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Minotauro

El Minotauro, segn George F. Watts. El Minotauro (del griego , Mintauros), era un monstruo con cuerpo de hombre y cabeza de toro. El mito tiene su versin ms completa en la Biblioteca mitolgica de Apolodoro.1 Su nombre significa "Toro de Minos", y era hijo de Pasfae y el Toro de Creta. Fue encerrado en un laberinto diseado por el artesano Ddalo, hecho expresamente para retenerlo,2 ubicado probablemente en la ciudad de Cnosos en la isla de Creta. Por muchos aos, hombres y mujeres eran llevados al laberinto como sacrificio para ser el alimento de la bestia hasta que la vida de sta termin a manos del hroe Teseo.

Nacimiento del Minotauro


Existen varias versiones acerca de la afrenta que ocasion que la esposa de Minos, Pasfae, tuviera la necesidad de unirse al toro de Creta. La versin ms extendida dice que Minos, hijo de Zeus y de Europa, pidi al dios Poseidn apoyo para suceder al rey Asterin de Creta frente a sus hermanos Radamantis y Sarpedn y ser reconocido como tal por los cretenses. Poseidn lo escuch e hizo salir de los mares un hermoso toro blanco, al cual Minos prometi sacrificar en su nombre. Sin embargo, al quedar Minos maravillado por las cualidades del hermoso toro blanco, lo ocult entre su rebao y sacrific a otro toro en su lugar esperando que el dios del ocano no se diera cuenta del cambio. Al saber esto Poseidn, se llen de ira, y para vengarse, inspir en Pasfae un deseo tan inslito como incontenible por el hermoso toro blanco que Minos guard para s.

Para consumar su unin con el toro, Pasfae requiri la ayuda de Ddalo, que construy una vaca de madera recubierta con piel de vaca autntica para que ella se metiera dentro. El toro yaci con ella, creyendo que era una vaca de verdad. De esta unin naci el Minotauro, llamado Asterin.3

El laberinto de Creta y el tributo de Atenas


El castigo de Poseidn continuaba. El Minotauro slo coma carne humana, es decir era antropfago y conforme creca se volva ms salvaje. Cuando la criatura se hizo incontrolable, Ddalo construy el laberinto de Creta, una estructura gigantesca compuesta por cantidades incontables de pasillos que iban en distintas direcciones, entrecruzndose entre ellos, de los cuales slo uno conduca al centro de la estructura, donde el Minotauro fue abandonado. A la par que el laberinto encerraba al Minotauro, uno de los hijos de Minos, Androgeo, fue asesinado en Atenas despus de una competicin olmpica donde qued campen. El rey de Creta declar la guerra a los atenienses. Minos atac el territorio ateniense y, ayudado por la peste que azot a los asediados, conquist Megara e hizo rendir a Atenas.4 La victoria de Minos impona varias condiciones por la rendicin, y se dice que el orculo de Delfos fue quien aconsej a los atenienses ofrecer un tributo a Creta.5 As, una de las condiciones emergentes era entregar siete jvenes y siete doncellas como sacrificio para el Minotauro. Existen dos versiones conocidas acerca de la frecuencia de este tributo. Segn una historia, los catorce vrgenes eran enviados anualmente; en cambio, otra versin dice que los siete muchachos y las siete doncellas eran llevados cada nueve aos. Los catorce jvenes eran internados en el laberinto, donde vagaban perdidos durante das hasta encontrarse con la bestia, sirvindole de alimento.

La llegada de Teseo a Creta

Teseo luchando con el Minotauro.

Escultura contempornea que representa a un irreconocible Minotauro vencido tras su lucha contra Teseo situada en Jerez. Aos despus de impuesto el castigo a los atenienses, Teseo, hijo de Egeo, se dispuso a matar al Minotauro y as liberar a su patria de Minos y su condena. Se cuentan dos cosas acerca de cmo lleg Teseo a introducirse en el laberinto de Creta. Unos dicen que despus de ayudar a Egeo contra los Palntidas,5 Teseo se enter del sacrificio de los

jvenes y decidi l mismo ser parte de la ofrenda para enfrentarse a la bestia. Otra narracin dice que era el propio Minos quien elega a los jvenes que serviran de alimento al Minotauro,6 y, enterado del aprecio que senta Egeo por Teseo, quiso que ste fuera devorado en el laberinto. Era la tercera vez que catorce jvenes atenienses, siete muchachos y siete muchachas, iban a ser sacrificados en favor de la bestia antropfaga 6 cuando Teseo lleg a Creta, 27 aos despus de iniciado el terror del Minotauro. Al llegar a Creta, los jvenes fueron presentados a Minos. Teseo conoci entonces a Ariadna, hija del rey, quien se enamor de l. La princesa rog a Teseo que se abstuviera de luchar contra el Minotauro, pues eso le llevara a una muerte segura, pero Teseo la convenci de que l poda vencerlo. Ariadna, viendo la valenta del joven, se dispuso a ayudarlo, e ide un plan que ayudara a Teseo a encontrar la salida del laberinto en caso de que derrotara a la bestia. En realidad ese plan fue solicitado por parte de Ariadna a Ddalo, quien se las haba ingeniado para construir el laberinto de tal manera que la nica salida fuera usar un ovillo de hilo, el cual Ariadna le entreg para que, una vez que hubiera ingresado en el laberinto, atara un cabo del ovillo a la entrada. As, a medida que penetrara en el laberinto el hilo recordara el camino y, una vez que hubiera matado al Minotauro, lo enrollara y encontrara la salida.

El fin del Minotauro


Teseo recorri el laberinto hasta que se encontr con el Minotauro, lo mat y para salir de l, sigui de vuelta el hilo que Ariadna le haba dado. Las historias no concuerdan siempre entre s en cmo pas lo anterior. No es claro, por ejemplo, qu relacin haba entre Teseo y Ariadna, lo cierto es que ambos confabularon contra Minos para terminar con la vida del monstruo que tena encerrado en el laberinto y escapar de Creta. Pudo haber sido slo el amor que se tenan, o el que ella senta por Teseo, o simplemente que el hroe le haba prometido a Ariadna sacarla de Creta y llevarla consigo.6 Del mismo modo hay versiones y mltiples representaciones que explican que Teseo dio muerte al Minotauro no usando sus manos desnudas, sino con ayuda de una espada que le proporcionara secretamente Ariadna junto con el ovillo antes de entrar al laberinto; segn esto, Ariadna haba sido aconsejada por Ddalo, el mismsimo constructor del laberinto.7 Sin embargo, otras fuentes indican que Teseo mat al monstruo a puetazos.6 No hay unanimidad ni siquiera en cmo fue que Teseo logr salir del laberinto, la forma ms generalizada es por medio del hilo de Ariadna -que ha inspirado la figura retrica del mismo nombre-, pero otras historias dicen que Teseo logr escapar gracias a la luz de la corona de oro que obtuvo de Anfitrite en una aventura en el mar, la cual lo gui en el laberinto.6

Interpretaciones del mito


Carlo Lapucci ha sealado la relacin del mito del Minotauro con cuentos como La bella y la bestia.8 Tambin este mito ha sido interpretado como la sumisin que existi de la Grecia continental a la civilizacin cretense durante el Periodo Minoico. Jorge Luis Borges elabor una recreacin potica del mito en su cuento La casa de Asterin. Tambin este mismo autor tiene un poema que describe esta misma historia titulado El hilo de la fbula. Como una de las figuras fantsticas ms conocidas, el Minotauro forma parte de una gran cantidad de universos de ficcin en la literatura, los juegos y el entretenimiento contemporneo en general. Aparece sobre todo en los distintos juegos de rol y mundos del gnero pico.