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ECOLALIAS: qu son y cmo trabajarlas

Por qu sucede esto? (http://desafiandoalautismo.org)

La repeticin de palabras, frases o preguntas se conoce como ecolalia. Se trata de una caracterstica comn de los nios con autismo. Algunos nios llegan a desarrollar el uso funcional del lenguaje. El nio con autismo puede disfrutar de la audicin de los sonidos de las palabras que se repiten una y otra vez, de la misma manera que el beb balbucea para or su voz. La ecolalia puede ser un indicio de que el nio no ha entendido lo que se dice. Los estudiantes altamente funcionales pueden ser capaces de imitar las frases completas, junto con el acento del orador y las inflexiones. Esta imitacin se puede dar una falsa impresin de la comprensin verbal del nio. La ecolalia puede ser positiva, ya que muestra que el nio est sintonizado con el lenguaje.

INFORMACIN SOBRE LAS ECOLAIAS


Extracto de la publicacin Gortazar P. (1989): Lenguaje y Comunicacin en VV. AA., Intervencin Educativa en Autismo Infantil. Madrid: M.E.C., C.N.R.E.E.

La ecolalia tiene lugar cuando la emisin de otra persona o del propio sujeto es repetida parcial o totalmente, inmediatamente o despus de pasado un tiempo de la emisin original.

Generalmente se ha empleado el mismo trmino "ecolalia" para describir tanto la conducta evolutiva como la patolgica. Schuler (1980) entre otros autores considera la ecolalia como un fenmeno comn en el proceso de adquisicin del lenguaje de los nios, cuya duracin no se prolonga consistentemente ms all de los treinta meses. Existen una serie de caractersticas distintivas que nos permitiran diferenciar una de la otra. En la imitacin fase temporal de "ecolalia", que podramos llamar ecolalia evolutiva, los nios, al imitar, se ajustan al conjunto de reglas que manejan en ese momento, o bien dejan fuera aquellas emisiones que no son capaces de manejar (Wing, 1976). En todo caso, hay una imitacin selectiva, ya que el nio slo repite lo que an no entiende "pero est a punto de comprender" (Shipley y otros, 1969), en este caso la longitud de las frases que repite no suele sobrepasar la longitud de la que l emite. Por el contrario, en la ecolalia se produce una repeticin perfecta y exacta (Wing, 1976), incluidos los aspectos prosdicos (entonacin, ritmo, etc.). Asimismo, se observan repeticiones de frases, estructuras de un nivel de complejidad muy superior a la competencia lingstica del sujeto. Los nios con autismo son capaces de producir emisiones ecollicas con una longitud significativamente mayor que sus propias emisiones espontneas e incluso en algunos casos con mayor precisin articulatoria. Tipos de ecolalia A continuacin presentamos una clasificacin de los ecos en base a cuatro criterios. (Cantwell y otros, 1977). Criterio temporal: Tiempo transcurrido entre la emisin original y el eco.Basndonos en este criterio podemos distinguir: Ecotalia inmediata: Repeticin de emisiones que acaban de ser producidas. Ecolalia demorada: Repeticin de emisiones despus de pasado un tiempo (minutos, horas, semanas ... ). Criterio estructural: Resulta de la comparacin de la forma del eco con la forma de la emisin original. Eco exacto: El modelo original y el eco son completamente iguales.

Eco reducido: Repite parte de la emisin original (generalmente la ltima parte) de forma exacta. Eco ampliado: El nio introduce alguna modificacin pero no cambia la estructura de la emisin. Por ejemplo emisin original: "Quieres un donuts?". Eco: "Quieres el donuts?". Eco mitgado o expandido: Tiene lugar cuando se introducen modificaciones en la frase modelo que indican la existencia de cierta competencia, ciertas estrategias creativas de modificacin y reordenacin de estructuras, por ejemplo: Emisin original Eco "Quieres ver televisin.?" "S, quieres ver televisin, por "Puedes favor?" drmelo, favor" por "S, Carlos, puedes drmelo" (Carlos adulto) La ecolalia mitigada o expandida puede ser indicadora de la emergencia de un sistema lingstico ms creativo, productivo. Fuente del eco Procedencia del modelo original, repeticiones de modelos de otras personas (lo ms comn) y autorepeticiones (generalmente tienen un carcter autoestimulatorio). es el nombre del

Carcter funcional Eco funcional. Es aqul en el que el sujeto manifiesta una intencin comunicativa o que desempea una funcin no interactiva (autorregulacin, etc.). Por ejemplo "Ya est, no llores" (enfadado)". Eco "Quieres un caramelo?" "Si no te gusta, pues nada" Funcin Peticin Rechazo

Prizant y Duchan (1981, 1984) analizaron amplias muestras del lenguaje espontneo de nios con autismo encontrando ecos funcionales con las siguientes funciones: funcin ftica ("toma de turnos"), peticin de objeto, peticin de accin, protesta, vocativo, funcin de respuesta. declarativo, autorregulacin, autorepeticin, autodesignacin. Eco no funcional: Es aquel en el cual no existe evidencia de intencin comunicativa. No poseen ningn propsito. Generalmente tienen un carcter autoestimulatorio. Ejemplos tpicos de ecos no funcionales son las repeticiones de estribillos de los anuncios de televisin. Frecuentemente los ecos no funcionales se producen en el contexto de otras conductas autoestimulatorias. Ocasionalmente la ecolalia no funcional, persiste aunque el sujeto haya adquirido un conocimiento ms avanzado de la estructura del lenguaje. Debemos ser prudentes a la hora de atribuir un carcter no funcional a un eco. La posibilidad de atribuir funcionalidad a un eco depende de que el observador pueda descubrir el estmulo relevante que determine la asociacin, lo cual suele depender de que ste conozca la situacin original en que se fragu el eco y de que no haya pasado un gran intervalo de tiempo entre la situacin original y el eco. Kanner pudo interpretar la funcin autoregulatoria (autoprohibicin) del eco "no tires el perro por el balcn", producido cada vez que el nio tena la posibilidad de tirar un objeto por la ventana, gracias a la informacin proporcionada por la madre que fue quien aport la emisin original un da que el nio se dispona a tirarle un perro de porcelana. Intervencin Ecolalia demorada funcional El objetivo de la intervencin consiste en aprovechar todo eco demorado funcional para dar modelos verbales vlidos para el nio, que se adecuen de forma ms correcta a sus propsitos en esa situacin concreta. Los modelos deben estar ajustados al nivel de competencia lingstica del alumno; de este modo proporcionamos una emisin alternativa al eco, cuya validez el sujeto puede contrastar en trminos de su propia competencia lingstica. Esto requiere, por lo tanto, tener un conocimiento muy

detallado del nivel real de habilidades lingsticas del sujeto (vocabulario, capacidades de categorizacin, habilidades morfosintcticas, etc.). Supongamos que un nio con ecolalia se sita delante del adulto y, sealando el bote de galletas de la cocina, le dice "Quieres una galleta?". El adulto inmediatamente le debe dar un modelo verbal que puede ir desde "galleta" "dame galleta"; "pap galleta"; quiero comer galleta"... a niveles de complejizacin superiores, en funcin de su nivel lingstico actual. Despus de que el nio haya repetido la emisin, el adulto asegurar el cumplimiento del propsito de la emisin, en este caso, el acceso a la galleta pedida. De este modo, el tratamiento de la ecolalia demorada se debe valorar dentro del programa general de entrenamiento lingstico. El tratamiento en el rea de lenguaje constituye una va indirecta pero imprescindible en la transformacin de la ecolalia funcional en un lenguaje adecuado. De hecho, no hay evidencia de que la ecolalia funcional persista despus de que se ha instaurado una competencia lingstica. En el ejemplo dado, la interpretacin de la intencin del nio era fcilmente deducible a partir del contenido del eco y del contexto donde se produjo; en otros casos, la interpretacin requerir la realizacin de un anlisis funcional de las condiciones antecedentes y consecuentes al mismo (vase el tema de Alteraciones de Conducta) y de las funciones pragmticas subyacentes mediante la observacin directa de los ecos en el contexto en que se producen, atendiendo a variables extralingsticas como gestos, mirada, orientacin del cuerpo, objetos, personas y eventos de la situacin. Ecolalia inmediata La capacidad de repetir modelos propuestos por el terapeuta constituye una habilidad til en el entrenamiento lingstico. Es por ello que el tratamiento se dirige a que el sujeto aprenda a discriminar en qu situaciones debe emplearla, esto es, poner la ecolalia inmediata bajo control de estmulos discriminativos especficos. Es necesario ensear al alumno para que diferencie qu segmentos del discurso del interlocutor no debe repetir (por ejemplo, consignas, preguntas) y segmentos que s debe repetir (modelos). Para ello enseamos al sujeto a repetir exclusivamente cuando se le da la

consigna: "Di X". Existen varias tcnicas para este entrenamiento, que debemos adaptar en funcin de cada caso: Formular la pregunta y el estmulo discriminativo ("Di") en un tono bajo mientras que el modelo se emite en voz ms alta. El volumen del estmulo discriminativo se va aumentando gradualmente y el de la ayuda disminuyendo hasta que ambos volmenes sean idnticos. El terapeuta se lleva el dedo a la boca en seal de "callado" cuando formula la pregunta Los modelos verbales que proporcionamos para que repita es adecuado que sean completos (modelo verbal total); en ocasiones puede resultar inadecuado el empleo de modelos verbales parciales -por ejemplo, "Qu es esto?... co..." (coche)- como forma de facilitar la recuperacin de la palabra. El alumno con ecolalia puede asociar de forma mecnica los modelos parciales y la palabra completa. En el ejemplo dado el alumno podra contestar diciendo "coche" a la pregunta "qu hace?... co..." (come). Los modelos verbales parciales pueden no facilitar los procesos de recuperacin semntica en nios con ecolalia y, por lo tanto, pueden no representar una ayuda difuminable, no suponer una simplificacin gradual del nivel de dificultad de la tarea. Desde nuestro punto de vista su empleo puede ser contraproducente, ya que impide al alumno con ecolalia centrar su atencin en los aspectos semnticos, significativos de la situacin. Por contra, constituye una "ayuda" cuyo empleo resulta muy reforzante para los interlocutores debido a que resulta muy efectiva para que el alumno "hable"; si por hablar entendemos acabar mecnicamente todas las frases que se le inician, sin ningn atisbo de comprensin. La frecuencia de ecolalia inmediata se incremento significativamente cuando el sujeto no comprende lo que se dice. Para evitar el desencadenamiento de ecos inmediatos es necesario adaptar los comentarios, instrucciones, preguntas, que le dirigimos, a su nivel de comprensin lingstica. Esto significa adaptar la longitud de emisin, el tipo de estructuras sintcticas (por ejemplo; evitar disyuntivas); emplear preguntas que contengan pronombres interrogativos que el sujeto domina; emplear conceptos que conoce; no involucrarse en interacciones verbales que incluyan funciones

pragmticas que el sujeto no posea (por ejemplo, saludos) y no estemos explcitamente ensendo.

Ms informacin en:

ECOLALIA Y ADQUISICION DEL LENGUAJE EN NIOS AUTISTAS: IMPLICACIONES DE CARA A LA INTERVENCION. Pedro Gortzar Daz. Centro Taure. VI Congreso Nacional de AETAPI. Palma de Mallorca. Noviembre, 1990 Entendiendo la Ecolalia por Suzie Hill, M.Ed