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FRATELLI LEGA EDITORI

FAENZA
EPIGRAFIA E ANTICHIT
29
FRANCISCO PINA POLO
LOS CORNELIO BALBO:
CLIENTES EN ROMA,
PATRONOS EN GADES*
Recientemente se han cumplido cincuenta aos de la publi-
cacin del libro de Ernst Badian, Foreign clientelae (264-70 B.C.),
Oxford 1958. Se trata de una monografa que ha tenido una gran
inuencia hasta hoy mismo en relacin con la cuestin de la crea-
cin de clientelas provinciales en el Imperio romano y su reper-
cusin en la estructura de poder de Roma, fundamentalmente en
lo que respecta al perodo republicano al que el libro de Badian
est dedicado, pero conceptualmente tambin a toda la historia
imperial de Roma.
Partiendo de la idea de que la relacin de desigualdad entre
un patronus en posicin superior y un cliens en posicin inferior
implicaba el establecimiento de una serie de obligaciones entre
ambos, de aplicacin en el terreno poltico, y con carcter here-
ditario, Badian llegaba a la conclusin de que la base del control
romano sobre las provincias del Imperio no era tanto poltico
como personal: The Empire was based on the personal loyalty
of leading men throughout the provinces to leading families at
Rome, and this attachment proved to be independent of political
vicissitudes and on the whole unaffected even by the fortunes of
those families (1). El poder de Roma en las provincias se funda-
mentara por lo tanto en buena medida en los vnculos personales
creados a lo largo de la conquista y dominacin de los diversos
territorios entre los provinciales y los generales que representaron
en esas regiones los intereses romanos. De acuerdo con Badian,
* Proyecto Las clientelas provinciales en el Occidente del Imperio romano (HAR2010-
16449). Ministerio de Ciencia e Innovacin, Gobierno de Espaa.
(1) BADIAN 1958, p. 262.
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CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES*
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esos lazos tuvieron una extraordinaria estabilidad y duracin,
puesto que los provinciales habran permanecido unidos elmen-
te a las familias de dichos imperatores durante generaciones, in-
cluso aunque tales familias hubieran dejado de tener relevancia
poltica en Roma y presencia en la provincia. A partir de los aos
ochenta del siglo I a.C., esas clientelas provinciales comenzaron
a ser crecientemente utilizadas por individuos ambiciosos como
reservas de poder militar con el que aspirar al poder politico en
Roma (2). Un ejemplo de ello, muy destacado por Badian, habra
sido Pompeyo, quien habra heredado enormes clientelas de su
padre Pompeyo Estrabn y habra extendido las clientelas pro-
vinciales de la familia por otros territorios, en particular Hispania,
mediante una poltica deliberada de adquisicin de lealtades que
se habra traducido, supuestamente, en la permanente delidad
de los hispanos hacia las posiciones pompeyanas durante la gue-
rra civil contra los cesarianos (3).
Estaramos hablando por lo tanto de una muy extensa red de
clientelas provinciales que se habra mantenido en vigor durante
un perodo muy prolongado. Una red clientelar que habra tenido
un doble signicado: por un lado habra servido para armar el
dominio romano en las provincias; por otro lado habra sido clave
en el ascenso poltico en Roma de determinados individuos espe-
cialmente exitosos en la creacin de clientelas provinciales eles a
su persona, como por ejemplo Pompeyo y Csar. Estas premisas
y tesis de Badian han sido en lo fundamental generalmente acep-
tadas durante dcadas, y su metodologa aplicada para identicar
las clientelas provinciales (4).
El libro de Badian debe entenderse en un determinado con-
texto de la historiografa sobre la Roma antigua. La asimismo muy
inuyente obra de Mnzer y Gelzer haba creado un paradigma
que habra de estar en vigor durante dcadas (5). De acuerdo con
Mnzer, Gelzer y los seguidores de su mtodo prosopogrco
(entre ellos Ronald Syme, cuyo Roman Revolution tambin ha-
bra de resultar decisivo para la consolidacin de un determina-
do punto de vista), la historia de la Roma republicana poda ser
escrita casi en exclusiva siguiendo las vicisitudes de las grandes
(2) BADIAN 1958, p. 272.
(3) BADIAN 1958, p. 278.
(4) Vase sin embargo la resea crtica de BLEICKEN 1964.
(5) MNZER 1920; GELZER 1912.
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familias. La aristocracia controlara totalmente la poltica romana,
que no sera sino un gran juego de alianzas exclusivas, basadas
en parentescos, en matrimonios de conveniencia y, muy especial-
mente, en poderosas clientelas. Todo ello habra creado un rgido
entramado de intereses que dejara poco espacio al debate y a la
confrontacin ideolgica. En ese contexto, el Foreign clientelae de
Badian vena a aadir una pieza ms que conrmaba la veracidad
del paradigma, amplindolo a las provincias.
La situacin historiogrca ha cambiado en los ltimos trein-
ta aos. En primer lugar, porque la clientela en Roma no se inter-
preta de la misma manera. Diversos estudios (6) han relativizado
la importancia poltica de las clientelas: un cliente poda tener al
mismo tiempo varios patronos; no hay datos que avalen la tesis de
que el vnculo patronus-cliens era permanente y necesariamente
hereditario; ninguna fuente demuestra que un cliente tuviera la
obligacin de votar por su patrono o por las tesis que ste defen-
diera (adems de que la implantacin desde la segunda mitad del
siglo II a.C. del sufragio secreto haca casi imposible un control
del voto). Por otra parte, la importancia poltica que las cliente-
las pudieron tener en los primeros siglos de la historia de Roma,
cuando el cuerpo ciudadano era limitado en nmero, no pudo ser
de ningn modo la misma que en los dos ltimos siglos republica-
nos, en una situacin histrica totalmente diferente.
Actualmente, la poltica en Roma se entiende desde una pers-
pectiva ms abierta (naturalmente sin negar la hegemona de una
lite dirigente), de individualismo competitivo, con alianzas cam-
biantes y con corrientes ideolgicas en conicto. Una poltica en
la que la plebe intentaba inuir, siquiera por medios irregulares y
en muchas ocasiones violentos. En cualquier caso, la historiografa
intenta reconstruir la historia de Roma tambin desde la perspec-
tiva de la plebe, de abajo arriba, y no slo de arriba abajo, sobre
todo en lo que respecta al perodo tardorrepublicano (7). Baste a
modo de sntesis esta cita de Millar como reejo de una corriente
historiogrca que intenta comprender la sociedad romana ms
all del estrecho crculo de su aristocracia: The alternate view
argued here is that we could with prot abandon Gelzers view
(6) Resulta fundamental el trabajo de BRUNT 1988. Entre otros asimismo ROULAND 1979;
DAVID 1997; NIPPEL 2000.
(7) Vase por ejemplo la obra de FERGUS MILLAR 1984; 1986; 1989; 1998. Cf. MOURITSEN
2001; MORSTEIN-MARX 2004.
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of a homogeneous lite (or aristocracy or nobility?) controlling
the mass of the people through a network of patronage relations-
hips, and start all over again by looking at the Roman community
and political system from the bottom up, that is starting from the
broad mass of the people, settled in Rome and round about it, and
progressively also further away (8).
Es evidente que las clientelas provinciales existieron, tal y
como atestiguan expresamente en ocasiones las fuentes anti-
guas (9). Pero el libro de Badian caa en el exceso tanto cuantitati-
va como cualitativamente, y con l tambin en mi opinin quienes
siguieron sus conclusiones en lo fundamental. Es decir, mi punto
de partida es que el nmero de clientes provinciales debi de ser
proporcionalmente reducido, y que en consecuencia no se pue-
de ver en las clientelas provinciales la base del dominio romano
como apunt Badian. Del mismo modo, es preciso relativizar ex-
traordinariamente la inuencia que las clientelas provinciales pu-
dieron tener en la escena poltica romana. Es decir, ni por ejemplo
Pompeyo y Csar gobernaron Hispania, en el caso de Pompeyo a
travs de legados, teniendo en mente la consecucin de grandes
clientelas hispanas que les auparan al poder en Roma (10), ni la
posesin de clientelas provinciales fue en absoluto un factor de-
cisivo en el papel preponderante que ambos polticos u otros
desempearon en Roma en la parte central del siglo I a.C. Dicho
de otra manera, las provincias no deben ser vistas como meras
prolongaciones de la escena poltica romana, porque eso, en lti-
ma instancia, desenfoca la realidad provincial.
Los Cornelio Balbo gaditanos son un ejemplo destacado de
clientes provinciales que tuvieron un papel relevante en la escena
poltica romana. Lo que pretendo en este trabajo no es analizar
la biografa personal y pblica de estos personajes, algo que ya
ha sido realizado de manera adecuada por otros colegas con an-
terioridad (11), sino analizar su trayectoria pblica con el n de
(8) MILLAR 1989, p. 92. Algo diferente es aceptar la tesis de Millar en el sentido de que
la Roma republicana deba ser vista como una democracia. Vase las crticas de HLKESKAMP
2004.
(9) El propio Csar resalta el importante nmero de los clientes pompeyanos en Hispania,
aunque tal vez para aumentar indirectamente el valor de su victoria nal sobre las fuerzas de su
rival: CAES., Bell. civ., I 29, 3; I 61, 2-3; II 18, 7.
(10) Cf. PINA POLO 2008.
(11) Vase especcamente RUBIO 1949 y 1951; RODRGUEZ NEILA 1992, 2006a, 2006b.
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ver si es posible a partir de este estudio de caso extraer algunas
conclusiones sobre el papel de las clientelas provinciales en sus
territorios de origen y en la misma Roma.
Una primera cuestin que debe ser considerada es la onoms-
tica de nuestros protagonistas. El cognomen Balbo ha sido visto
en ocasiones como de origen semita. Sin embargo, el hecho de
que se encuentre extendido por diversas provincias del Imperio
hace improbable que as sea. Se ha apuntado que el cognomen
sea en realidad de origen latino y haga referencia a algn defecto
en el habla (12). Pero lo que resulta relevante es sobre todo el
nomen Cornelio que llevan los miembros de la familia gaditana.
En opinin de Badian, el modo de identicar a los provinciales
clientes de un determinado poltico romano y de su familia sera
su onomstica. Partiendo de la base de que, al recibir la ciudada-
na romana, un peregrinus asuma el nomen de la persona que se la
hubiera concedido, Badian consider que, por ejemplo, aquellos
provinciales de nombre Pompeyo que son conocidos a travs de
inscripciones, casi todas ellas datadas en poca imperial (entre los
siglos I y III d.C.), seran descendientes de quienes hubieran re-
cibido la ciudadana de un Pompeyo que hubiera desempeado
algn cargo de responsabilidad en Hispania durante la conquista,
siendo Pompeyo Magno el principal candidato. Esos provinciales
se habran convertido desde ese momento en clientes de esa fami-
lia. Aunque el propio Badian menciona casos de provinciales ciu-
dadanos romanos cuyos nombres dieren del de quien sabemos
que les concedi la ciudadana, esto no invalidara en su opinin
la existencia de una norma general que es la base de sus conclu-
siones nales (13).
Su teora fue en lo sustancial asumida por Knapp y Dyson en
sus estudios de los nombres romanos en la Pennsula Ibrica (14).
En opinin de ambos investigadores, el anlisis de la distribucin
de los nombres de las principales familias romanas que tuvieron
una destacada intervencin en la conquista de Hispania ira en
(12) RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 27-28.
(13) BADIAN 1958, p. 257, menciona ejemplos de provinciales hispanos que, en su opinin,
portaban ya nombres romanos en el momento de recibir la ciudadana, como los Fabios de Sagunto
o los ilerdenses de la turma Salluitana reseados en el Bronce de Ascoli (ILS 8888), y concluye
que eso indica que un provincial puede haber retenido su nomen cuando reciba la ciudadana sin
asumir el nombre de su benefactor, o incluso que un provincial poda tener un nombre romano
sin ser ciudadano romano.
(14) KNAPP 1978; DYSON 1980-81.
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paralelo al avance militar de la misma conquista. Aunque los nom-
bres estn atestiguados mayoritariamente slo en poca imperial,
su adopcin procedera de poca republicana. En la misma lnea
de argumentacin que Badian, tanto Knapp como Dyson sostuvie-
ron que la asuncin de nomina romanos por indgenas mostrara
la vinculacin y la lealtad de esos provinciales a aquellas familias
de las que haban tomado el nombre, de las que se convertiran
en clientes (15). Sin embargo, a diferencia de Badian ni Knapp
ni Dyson consideraron necesario que esos indgenas hubieran re-
cibido la ciudadana al adoptar la onomstica romana (16). Por
lo tanto, en su opinin la distribucin en Hispania de nombres
como Porcio, Cornelio, Sempronio, Fabio, Junio, etc., mostrara
la creacin de una extendida red de clientelas provinciales du-
rante la conquista, pero sin que eso necesariamente signicara
un amplio proceso de concesin de ciudadana romana que las
fuentes no atestiguan y que parece improbable en ese perodo. Es
decir, la onomstica romanizada sera exponente en todo caso del
auge de las clientelas provinciales, pero no de la extensin de la
ciudadana romana.
Sabemos gracias a Cicern que Lucio Cornelio Balbo, cono-
cido como Balbo el Mayor, recibi la ciudadana romana por con-
cesin de Pompeyo Magno como recompensa por su destacada
actuacin en la guerra contra Sertorio (17). Tal hecho debi de
suceder en el ao 72. Pompeyo actu en su calidad de imperator
y contando con la aprobacin de su consilium. La concesin fue
conrmada por una ley promovida por los cnsules del ao 72,
Lucio Gelio Publcola y Gneo Cornelio Lentulo Clodiano, que
convalidaba expresamente todas las concesiones de ciudadana
realizadas tanto por Pompeyo como con toda probabilidad tam-
bin por su colega Metelo a indgenas hispanos durante y al nal
de la guerra (18). Junto con Balbo el Mayor recibieron asimismo
la ciudadana romana su padre, su hermano y su sobrino. Supues-
(15) KNAPP 1978, p. 187: I hope to demonstrate that the prosopography of Iberia and
southern Gaul... is a direct outgrowth of patronage extended by prominent Romans to non-Romans;
the native clients took the name of the Roman patron, and so the local prosopography reects the
Roman patronage. Cf. DYSON 1980-81, pp. 294-297.
(16) KNAPP 1978, p. 193; DYSON 1980-81, pp. 298-299.
(17) CIC., Balb., 19: Nascitur, iudices, causa Corneli ex ea lege quam L. Gellius Cn. Cor-
nelius ex senatus sententia tulerunt; qua lege videmus <rite> esse sanctum ut cives Romani sint ii
quos Cn. Pompeius de consili sententia singillatim civitate donaverit. Donatum esse L. Cornelium
praesens Pompeius dicit, indicant publicae tabulae.
(18) Cf. GRUEN 1995, p. 37.
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 341
tamente, de acuerdo con la tesis de Badian, la familia habra de-
bido adoptar como nombre el de su benefactor y habran debido
convertirse en clientes de Pompeyo y de su familia durante gene-
raciones (19). Pero no sucedi ni una cosa ni otra.
Por qu los nuevos ciudadanos romanos adoptaron el nom-
bre Cornelio ha sido objeto de controversia durante siglos (20).
En el siglo XVIII, De la Nauze sugiri que Balbo el Mayor habra
tomado el nombre de los autores de la ley que haba autoriza-
do su ciudadana, el praenomen de Gelio Publcola, el nomen de
Lentulo Clodiano (21). Esta es una opcin poco verosmil en s
misma, sobre todo porque no fueron realmente los cnsules los
que concedieron la ciudadana, sino Pompeyo. En el mismo si-
glo, los Rodrguez Mohedano pensaron que el nombre Cornelio
proceda de Cornelio Sila, el dictador con el que Pompeyo haba
mantenido una estrecha relacin en el comienzo de su carrera mi-
litar y poltica, y quien haba concedido con anterioridad la ciu-
dadana romana a varios gaditanos (22). Otra hiptesis apunta a
una supuesta admiracin de los Balbo hacia los Cornelio Escipin
que haban iniciado la conquista romana de Hispania, de los que
Balbo el Mayor habra tomado el praenomen Lucio y su hermano
Publio. Por su parte, Schulten era de la opinin que el nomen fue
tomado de L. Cornelio Lentulo, procnsul en Hispania en el ao
206 con quien Gades haba rmado un hospitium (23). En todos
los casos se habra tratado por consiguiente de una eleccin del
propio Balbo al romanizar su nombre. En mi opinin, todas estas
teoras no pasan de ser especulaciones sin base alguna.
Sin embargo, la opinin ms extendida sostiene que Balbo
habra adoptado su nomen de Lucio Cornelio Lentulo Crus, tesis
ya planteada por el humanista Paulus Manutius. Supuestamente
Lentulo Crus, pretor en el ao 58 y cnsul en el 49, habra parti-
cipado junto a Pompeyo en la guerra contra Sertorio, algo de lo
que no existe constancia alguna, y habra sido entonces cuando
(19) AMELA VALVERDE 2002, p. 108, estima que, si bien durante su estancia en Hispania
Pompeyo extendi sus clientelas sobre todo en la Citerior, la concesin de ciudadana a los
Balbos de Gades demuestra claramente su intencin de extender su radio de inuencia sobre la
Ulterior.
(20) Vase un resumen de las diversas hiptesis planteadas en RUBIO 1949, pp. 92-93;
RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 26-27 y 44-45.
(21) MR. DE LA NAUZE 1753, p. 329.
(22) R. y P. RODRGUEZ MOHEDANO 1772, IV, p. 26. Cf. CIC., Balb., 50.
(23) SCHULTEN, FHA, V 17. Livio se reere a l en una ocasin como propretor (XXVIII
38, 1), en otra como procnsul (XXIX 13, 7).
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conociera a Balbo. Esta teora supone que Lentulo Crus habra
mediado para que Pompeyo concediera la ciudadana romana a
Balbo, quien, como agradecimiento, habra adoptado su praeno-
men y su nomen (24). La tesis se sustenta exclusivamente en dos
cartas dirigidas en el ao 49 por Balbo a Cicern, de las que se
desprende su estrecha amistad con Lentulo, al que se reere como
Lentulum meum, al tiempo que Balbo arma que tiene con l
y con Pompeyo una deuda importante, sin especicar de qu se
trata (25). En mi opinin, no hay razn suciente para armar
que esa amistad existente entre los dos hombres al inicio de la
guerra civil se remontara a la guerra sertoriana, en la que no hay
seguridad de que interviniera Lentulo. Y tampoco el texto de la
epstola permite concluir que la deuda contrada con Lentulo fue-
ra la concesin de ciudadana. En cualquier caso, tampoco se ex-
plica por qu un entonces joven Lentulo hubiera podido inuir en
Pompeyo indicndole la conveniencia de conceder la ciudadana
a Balbo. En denitiva, a pesar de que esta hiptesis haya suscitado
un amplio acuerdo no pasa de ser, como las anteriores, una conje-
tura sin excesiva base.
Por consiguiente, suponemos que Balbo cambi su nombre
por otro de raigambre romana cuando recibi la ciudadana so-
bre la base de que este deba de ser el comportamiento habitual,
pero la realidad es que no sabemos por qu Balbo pas a llamarse
Cornelio. La creencia de que los nuevos ciudadanos adoptaban
el nombre de su benefactor pesa tanto en la historiografa como
para buscar afanosamente un ilustre personaje del que habra sido
tomado. Sin embargo, era esa siempre la prctica? o tena el
nuevo ciudadano un margen de autonoma como para adoptar el
nombre que preriera? En ltima instancia, esto ltimo es lo que
implcitamente estn sugiriendo todas las hiptesis antes mencio-
nadas. Estuviera Lentulo Crus presente en Hispania durante la
(24) RODRGUEZ NEILA 1992, p. 45. La tesis es compartida por una larga lista de inves-
tigadores, entre ellos por F. MNZER, s.v. Balbus (Cornelius), RE, IV cc. 1261 y 1382. BADIAN
1958, p. 303, apunta como posibles soluciones, sin decantarse por ninguna de ellas, bien que sus
praenomen y nomen derivaran de los cnsules del ao 72, bien de L. Lentulus Crus, quien podra
haber servido en Hispania a las rdenes de Pompeyo.
(25) CIC., Att., VIII 15A, 2: Quod Lentulum consulem meum voluisti hic remanere,
Caesari gratum, mihi vero gratissimum medius dius fecisti. Nam illum tanti facio ut non Cae-
sarem magis diligam; CIC., Att., IX 7B, 2: sed etiam mihi ipse sua concessit voluntate ne in
iis castris essem quae contra Lentulum aut Pompeium futura essent quorum benecia maxima
haberem, sibique satis esse dixit si togatus urbana ofcia sibi praestitissem quae etiam illis, si
vellem, praestare possem.
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 343
guerra sertoriana o no, l no tena potestad alguna para conceder
la ciudadana romana a ningn hispano. Slo Pompeyo y Metelo
pudieron hacerlo, y exclusivamente a la conrmacin legal de sus
decisiones va dirigida la lex Gellia Cornelia del ao 72. Es decir,
Balbo no se llam Cornelio porque un Cornelio le hubiera con-
cedido la ciudadana, y no se llam Pompeyo a pesar de que este
hubiera debido ser supuestamente su nomen de acuerdo con una
norma que se cree que existi, ya que fue Pompeyo Magno quien
le hizo ciudadano romano. Lo que sabemos sugiere que Balbo,
por razones que desconocemos, eligi llamarse Cornelio en lugar
de Pompeyo. Esto partiendo naturalmente siempre de la base de
que fue en el mismo momento de convertirse en ciudadano ro-
mano cuando cambi su nombre, y no antes, puesto que no es
imposible que ya tuviera ese nombre romano cuando recibi la
ciudadana, como apunt Knapp (26), algo que tambin sucedi
con los jinetes ilerdenses del Bronce de Ascoli y que pudo suceder
asimismo con el Q. Fabio habitante de Sagunto que menciona
Cicern (27).
Por lo tanto, el ejemplo de los Balbo no sustenta la tesis de Ba-
dian en el sentido de que los nomina de imperatores romanos que
portan los provinciales permiten conocer quines fueron los que
concedieron la ciudadana a antepasados de esas familias en poca
republicana, y con ello cmo se crearon las clientelas provinciales
en ese perodo. Por el contrario, ejemplica la dicultad de su
aplicacin de manera mecnica y, de paso, socava el conjunto de
las conclusiones a las que en su momento llegaron Badian y sus
seguidores. Si no tuviramos ningn dato ms sobre los Balbo,
siguiendo la metodologa de Badian sera imposible deducir que
un miembro de la familia haba recibido en algn momento la
ciudadana romana de manos de un Pompeyo, mucho menos de
Pompeyo Magno en concreto. La suposicin sera por el contrario
que el benefactor haba sido un Cornelio, y de este modo la fami-
lia sera automticamente incluida entre las clientelas provinciales
de un imperator de ese nombre. Y esto es algo que sabemos que
no se corresponde en absoluto con la realidad. Si, por el contra-
rio, adoptamos la tesis de Knapp y Dyson en el sentido de que
(26) KNAPP 1978, pp. 189 y 192: los Balbo habran adoptado su nomen de unos Cornelii
antes de recibir la ciudadana. Esos Cornelii seran los patronos de los Balbo. En el mismo sentido
DYSON 1980-81, p. 289.
(27) ILS 8888; CIC., Balb., 50-51.
344 FRANCISCO PINA POLO
la onomstica indicara clientela pero no ciudadana, deberamos
suponer que los Balbo fueron clientes de la familia Cornelia de la
que habran tomado su nombre, pero la trayectoria posterior de
los Balbo que conocemos tampoco autoriza a llegar a esa conclu-
sin.
Puesto que conocemos de manera fehaciente gracias a Cice-
rn que Lucio Cornelio Balbo recibi la ciudadana romana por
decisin de Pompeyo Magno, esto nos llevara a pensar que tanto
l como los dems miembros de su familia deberan haber per-
manecido como clientes, no solo de su benefactor sino tambin
de su familia, durante generaciones. Los hechos desmienten sin
embargo rotundamente esta esperada delidad clientelar.
Balbo el Mayor permaneci en Gades una vez que Pompeyo
regres a Roma tras su victoria sobre los sertorianos. Nada sugiere
que en los aos siguientes Balbo prestara servicio alguno a Pom-
peyo en Hispania, ni siquiera que mantuviera con l algn tipo
de relacin. A cambio, Balbo entabl entonces una relacin con
Csar que habra de ser decisiva en su vida. En el ao 69, Csar
fue cuestor en la Hispania Ulterior desde donde regres a Roma
al ao siguiente. Durante ese perodo, Csar recorri impartiendo
justicia diversas ciudades hispanas, entre ellas Gades. All debi
de conocer a Balbo, con quien pronto inici una amistad que se
aanzara cuando Csar fue gobernador de la Hispania Ulterior
entre los aos 62 y 60. Fue en ese momento cuando Balbo se fue
a vivir a Roma, y ya entonces se haba convertido en una perso-
na muy prxima a Csar (28). De hecho, sabemos que colabor
activamente en el acuerdo entre Csar, Pompeyo y Craso que se
conoce como primer triunvirato. En una carta enviada a ti-
co, Cicern dice haber recibido la visita de Balbo, quien le haba
tratado de convencer para que se uniera a la alianza entre los que
se iban a convertir en los tres hombres fuertes del momento en
Roma. Cicern se reere a Balbo como Caesaris familiaris, lo que
indica la estrecha amistad que una al gaditano con Csar (29), a
quien tras su consulado Balbo acompa a la Galia en el ao 58
(28) RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 51-63.
(29) CIC., Att., II 3, 3: nam fuit apud me Cornelius, hunc dico Balbum, Caesaris familia-
rem. Is adrmabat illum omnibus in rebus meo et Pompei consilio usurum daturumque operam ut
cum Pompeio Crassum coniungeret. Por su parte, Suetonio (Iul., 81, 3) se reere a Balbo como
familiarissimus Caesaris. Podemos pensar que Balbo fue uno ms de aquellos que se movieron
entre bastidores en la escena poltica romana buscando el acuerdo entre Csar, Pompeyo y Craso,
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 345
en calidad de praefectus fabrum (30), alternando su estancia en
territorio galo con su presencia en la Urbs, segn muestra la co-
rrespondencia de Cicern. En los aos siguientes, Balbo aparece
constantemente como uno de los grandes protagonistas en Roma
en tanto que representante del ausente Csar, tanto en el terreno
poltico como en el nanciero (31).
Posiblemente en el ao 59, Balbo fue adoptado por Tefa-
nes de Mitilene (32), historiador y amigo ntimo de Pompeyo, de
quien haba recibido la ciudadana romana y sobre cuyas gestas
en Oriente haba escrito una obra (33). La adopcin no alter el
nombre de Balbo, quien, ni pas a llamarse Tefanes, ni tampoco
Pompeyo, en el supuesto caso de que Tefanes hubiera adoptado
este nombre al recibir la ciudadana, algo que no est atestiguado
para l, aunque s se sabe que tuvo un hijo de nombre M. Pompe-
yo Tefanes (34).
En cualquier caso, Balbo supo moverse de manera inteligente
dentro de la escena poltica romana, conservando una buena re-
lacin con los personajes ms inuyentes, como muestra el hecho
de que en el juicio que se sigui en su contra en el ao 56, por
la supuesta ilegalidad de su ciudadana romana, hablaron en su
favor Pompeyo, Craso y Cicern (35). Si Csar no lo hizo fue por-
que se encontraba en ese momento en la Galia. El peso poltico y
social que tenan en Roma sus defensores fue sin duda un factor
clave durante el juicio, y hubo necesariamente de contribuir a su
absolucin.
Cuando surgieron las desavenencias entre Pompeyo y Csar,
no se conoce ninguna actuacin llevada a cabo por Balbo a favor
de la causa pompeyana. Bien al contrario, el gaditano se convir-
ti en uno de los hombres de mayor conanza de Csar, aunque
tambin parece haber ejercido el papel de mediador entre am-
pero es seguramente excesivo convertirlo en el artce del pacto, puesto que, al n y al cabo,
era un recin llegado a la Urbs. Cf. RODRGUEZ NEILA 1992, p. 71.
(30) CIC., Balb., 63.
(31) RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 90-91.
(32) CIC., Att., VII 7, 6. RUBIO 1949, p. 104; RODRGUEZ NEILA 1992, p. 77.
(33) CIC., Arch., 10; VAL. MAX., VIII 14, 3. De acuerdo con SHACKLETON BAILEY 1976,
p. 90, en la adopcin hay que ver ms bien razones personales y econmicas que polticas.
(34) Balbo es llamado siempre L. Cornelio Balbo, y as aparece citado en los fastos con-
sulares. Sin embargo, en la Historia Augusta se arma de Balbino que deca descender de Balbo
Cornelio Tefanes (HA, Balbin., 7, 3), siendo sta la nica ocasin en que el nombre de Balbo
aparece alterado. Puede tratarse simplemente de una mala interpretacin del escritor. Cf. RODR-
GUEZ NEILA 1992, p. 78.
(35) CIC., Balb., 1. Cf. RUBIO 1949, p. 113; RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 95-118.
346 FRANCISCO PINA POLO
bos bandos al comienzo del conicto. Por un lado, el hecho de
que su padre adoptivo Tefanes fuera un pompeyano convencido
que siempre apoy a Pompeyo durante la guerra civil hasta su
nal (36), no oblig a Balbo a tomar ese mismo camino. Por otro
lado, no sabemos si se esperaba de l un seguimiento ciego del ban-
do pompeyano por el hecho de haberse convertido en ciudadano
gracias a Pompeyo, pero probablemente no result especialmente
sorprendente que actuara de acuerdo con sus ideas polticas pro-
pias y no siguiendo supuestas reglas de conducta clientelares. En
una de las antes citadas cartas que dirigi a Cicern en el ao 49,
Balbo muestra su gratitud eterna hacia Pompeyo, pero sin que eso
le impida ser un cesariano convencido, sin que sienta la necesidad
de justicar la aparente contradiccin (37). Un buen nmero de
epstolas ciceronianas contiene referencias a Balbo el Mayor, y en
algunas de ellas Cicern expresa crticas contra l, por ejemplo en
relacin con su creciente enriquecimiento, pero nunca le acusa de
una supuesta traicin al bando pompeyano.
Tanto durante la guerra civil como durante el perodo en el
que Csar ejerci su poder como cnsul o dictador, Balbo fue
uno de sus principales apoyos polticos, actuando como su con-
dente, representante y portavoz en el tiempo en que Csar estuvo
ausente de Roma (38). Cuando Csar fue asesinado, Balbo sigui
su propio camino en poltica. Estuvo prximo a Octaviano y nal-
mente logr convertirse en el primer provincial que alcanzaba el
consulado al ser designado en el ao 40 consul suffectus (39).
Podra pensarse que la conducta de Balbo el Mayor fue excep-
cional y que otros miembros de la familia s actuaron con delidad
a Pompeyo. Pero no fue as. Su sobrino del mismo nombre, cono-
cido como Balbo el Menor, eligi tambin el bando cesariano con
entusiasmo (40). Durante la guerra civil combati en las las de
Csar, quien, en calidad de legado, le con en el ao 49 la misin
(36) CAES., Bell. civ., III 18, 3.
(37) Balbo el Mayor escribi al comienzo de la guerra civil varias cartas a Cicern inten-
tando ganar al ex - cnsul para la causa cesariana: CIC., Att., VIII 15A; IX 7A; IX 7B; IX 13A.
Cf. RUBIO 1951, pp. 147-149.
(38) Cf. TAC., ann., XII 60. RUBIO 1951, pp. 163-171; RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 189-
202.
(39) CIL X 3854; ILS 888; PLIN., n.h., VII 136; CASS. DIO XLVIII 32, 2.
(40) Nada se sabe sobre los primeros aos de vida de Balbo el Menor. Hijo de Publio, her-
mano de Balbo el Mayor, recibi la ciudadana romana al mismo tiempo que su to (PLIN., n.h., V
36). RODRGUEZ NEILA 1992, p. 153 supone que debi de acompaar a su to cuando ste march
a Roma, donde habra recibido una educacin dirigida al desarrollo de una carrera poltica.
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 347
de entrevistarse secretamente con el cnsul Lentulo Crus (41), y
al ao siguiente entr secretamente en el campamento pompeya-
no en Dirraquio llevando en nombre de Csar ofertas al mismo
Lentulo Crus (42). Su accin llam la atencin por su audacia,
aunque no parece haber logrado su propsito de apartar a Lentu-
lo Crus de las las pompeyanas. Tras la batalla de Farsalia, Balbo
el Menor acompa a Csar a Egipto y particip activamente en
los enfrentamientos blicos en Oriente (43). Ms tarde march
asimismo con Csar a Hispania y colabor con l en poner n
a la guerra civil en el ao 45 (44). Tras la muerte de Csar, en el
ao 43 acompa como cuestor a Asinio Polin en la Hispania
Ulterior (45), y en el ao 40 pudo ser propretor en la misma pro-
vincia (46). En el ao 19 derrot a los Garamantes en el norte de
frica y por ello recibi el triunfo, honor doble por ser el primer
triunfo concedido a un general que no era ciudadano romano por
nacimiento (47). Balbo el Menor fue asimismo pontifex (48).
Las trayectorias polticas de to y sobrino en Roma no mues-
tran por lo tanto ninguna delidad a quien concedi a la familia
de los Balbo la ciudadana romana. Su indudable gratitud hacia
Pompeyo no les hizo sentirse obligados a defender las tesis de los
pompeyanos y mucho menos a combatir en sus las. Actuaron en
todo momento de acuerdo con sus ideas y sus propios intereses,
como por otra parte era habitual en la poltica romana, y de ese
modo alcanzaron importantes logros, inditos hasta ese momento
para provinciales.
La otra faceta de los Balbo fue su relacin con su territorio
(41) CIC., Att., VIII 9, 4; VIII 11, 5; IX 6, 1. Cf. BROUGHTON, MRR, II, p. 265; RODR-
GUEZ NEILA 1992, p. 152.
(42) VELL., II 51, 3. Cf. BROUGHTON, MRR, II, p. 279; RODRGUEZ NEILA 1992, p.
178.
(43) RODRGUEZ NEILA 1992, p. 179.
(44) CIC., Att., XII 38, 2; XIII 37, 1; XIII 49, 2.
(45) CIC., fam., X 32.
(46) La noticia procede de monedas de origen incierto y supuestamente acuadas en His-
pania. De hecho M. CRAWFORD, RRC, I, pp. 526-527, rechaza la posibilidad de que esas monedas
hubieran sido acuadas en Hispania. BROUGHTON, MRR, II, p. 381 y III, p. 63, duda en atribuir la
promagistratura a uno de los dos Balbo. RUBIO 1951, p. 188, considera que se trataba de Balbo el
Menor. RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 265-267, tambin se inclina por Balbo el Menor, pero llama
la atencin sobre las dudas que despierta la insuciente informacin que poseemos al respecto.
(47) CIL I
2
p. 50.
(48) VELL., II 51, 3. No existe ninguna seguridad de que el L. Cornelius que fue cnsul
suffectus en el ao 32 pudiera ser Balbo el Menor como se ha especulado: RUBIO 1951, pp. 188-
189. Cf. BROUGHTON, MRR, III, p. 63; RODRGUEZ NEILA 1992, p. 268.
348 FRANCISCO PINA POLO
de origen y, en particular, con su ciudad natal, que se mantuvo
en todo momento a pesar de la distancia. Es probable que los
habitantes de Gades nombraran patronus a Balbo el Mayor (49),
y tal acontecimiento pudo suceder en el momento en que march
a Roma o poco despus (50). Es evidente que los gaditanos que-
rran aprovechar de este modo el privilegio que para ellos poda
suponer la presencia de uno de sus ciudadanos ms conspicuos
en los crculos de poder de Roma con el n de que ejerciera su
inuencia en su favor cuando fuera necesario: Balbo era el pa-
tronus ideal en Roma. Y el ilustre gaditano debi de ejercer esa
inuencia cuando le fue posible, lo que explica que los gaditanos
enviaran a Roma a algunos de sus ciudadanos ms ilustres para
que defendieran a Balbo durante su juicio en el ao 56, como
agradecimiento por los servicios prestados (51). En su discurso de
defensa, Cicern aludi a los benecia que Csar haba concedido
a los gaditanos siguiendo las peticiones de Balbo (52). Hay pocas
dudas de que Balbo utiliz su cercana a Csar para inuir en su
decisin de conceder el estatuto de municipium a la ciudad de
Gades en el ao 49, lo que supuso la extensin de la ciudadana
romana a todos sus habitantes (53).
Como contrapartida, Gades se mostr siempre el al bando
cesariano. Al comienzo de la guerra civil, el pompeyano Varrn
quiso convertir Gades en su bastin, pero los gaditanos ms inu-
yentes (Gaditanos principes) expulsaron a su legado Galonio
de la ciudad y se pusieron decididamente del lado cesariano (54).
Cuando Csar pronunci un discurso en Corduba agradeci ex-
presamente a los gaditanos el decisivo apoyo mostrado hacia su
causa (55). Ms tarde, durante el bellum Hispaniense la ota de
Csar se concentr en el puerto de Gades, convertida de este
(49) Sabemos con seguridad que Balbo fue patronus de Capua: CIL X 3854; ILS 888.
(50) RODRGUEZ NEILA 1992, p. 235, sita el nombramiento de Balbo como patronus en
el mismo momento en que recibi la ciudadana romana. Si bien existe la opinin generalizada
de que, en efecto, Balbo fue patrono de Gades, lo cierto es que tal hecho no est constatado con
seguridad ni en las fuentes literarias ni en las epigrcas. Cicern s conrma la estrecha relacin
establecida entre Balbo y su ciudad de origen, puesto que en su discurso en defensa del gaditano,
pronunciado en el ao 56, arma que aos atrs su defendido haba recibido el ttulo de hospes de
la ciudad, e incluso Cicern present en el juicio la tessera que acreditaba la condicin de Balbo
(CIC., Balb., 41: Hospitium multis annis ante hoc tempus cum L. Cornelio Gaditanos fecisse
publice dico). Cf. BELTRN LLORIS e.p.
(51) CIC., Balb., 42.
(52) CIC., Balb., 43.
(53) CASS. DIO XLI 24, 1.
(54) CAES., Bell. civ., II 18-20.
(55) CAES., Bell. civ., II 21.
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 349
modo en uno de los grandes apoyos frente a la rebelin de buena
parte de las ciudades bticas (56). En Gades pas Csar un cierto
tiempo tras su victoria en Munda (57).
El papel ejercido por Balbo el Mayor fue el de intermediario
privilegiado entre Roma y Gades en su doble condicin de gadita-
no y ciudadano romano. En tanto que representante privilegiado
de su ciudad natal, procur para ella benecios legales y tal vez
econmicos. Como el cesariano, debi de maniobrar para que
Gades no se uniera a los pompeyanos en el ao 46 como lo haban
hecho otras ciudades de la Ulterior. Por otra parte, actu en Roma
como lo hubieran hecho romanos pertenecientes a familias de lar-
ga tradicin en la Urbs, dedicado con gran xito a sus negocios,
movindose en la poltica entre bastidores, incluso escribiendo
obras literarias. Tambin se mostr generoso con los ciudadanos
romanos, puesto que, de acuerdo con Casio Din, a su muerte
leg a cada uno de ellos cien sestercios (58).
El camino abierto por su to fue seguido y aun profundizado
por Balbo el Menor, que destac por su actividad edilicia, tanto
en Roma como en Gades. En Roma patrocin la construccin de
un nuevo teatro (59). Pero como benefactor se mostr an ms
activo en Gades. A pesar de que apenas haba vivido en la ciudad
en la que naci, Balbo el Menor fue elegido en el ao 44 quattuor-
vir de Gades, la magistratura superior de la ciudad, cargo que
le fue prorrogado. Balbo ejerci esa magistratura local al mismo
tiempo que desempeaba el cargo de cuestor en la Hispania Ulte-
rior al servicio de Asinio Polin. Precisamente una carta enviada
por Asinio Polin a Cicern, fechada en junio del ao 43, ilustra
las acciones llevadas a cabo por Balbo (60). Asinio Polin relata
los abusos de Balbo, quien habra partido de Gades llevndose
una gran cantidad de dinero pblico, despus de promover ejecu-
ciones de ciudadanos romanos.
Para los gaditanos, la presencia de Balbo como magistrado en
su ciudad representaba la oportunidad de obtener ventajas tal y
como antes las haban logrado de su to (61). Durante su estancia
(56) Bell. Hisp., 37 y 40.
(57) Bell. Hisp., 39, 3 y 40, 6.
(58) CASS. DIO XLVIII 32, 2.
(59) SUET., Aug., 29,8.
(60) CIC., fam., X 32.
(61) RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 258-259, sostiene que en el seno de la sociedad gaditana
habra una confrontacin entre los partidarios de Csar y los propompeyanos. Balbo pudo haber
350 FRANCISCO PINA POLO
en Gades, Balbo el Menor organiz ludi teatrales, hizo reservar
las primeras catorce las del teatro local para los equites y, muy
especialmente, promovi una ambiciosa ampliacin y renovacin
urbanstica de la ciudad, dando lugar a una Nova Gades (62).
A todas esas actividades contribuy probablemente Balbo con su
propio dinero, mostrndose como benefactor de su ciudad. Balbo
el Menor fue patronus de la colonia hispano-romana Norba Cae-
sarina, tal y como atestigua una inscripcin. (63)
En sntesis, los Balbo fueron provinciales extraordinarios en
el contexto del siglo I a.C., como lo prueba el hecho de que el
Mayor fuera el primer provincial en desempear, siquiera fuera
efmeramente, el cargo de cnsul, y el Menor el primer provincial
en celebrar un triunfo en Roma. Es a ese carcter extraordinario
al que aluda implcitamente el emperador Claudio en el discurso
que pronunci ante el senado en el ao 48, al mencionar a los
Cornelio Balbo como ejemplo de provinciales integrados en la so-
ciedad romana (64). Hay que tener obviamente en cuenta ese ca-
rcter extraordinario de ambos personajes a la hora de valorar su
trayectoria como manera de entender el modo en que funcionaron
las clientelas provinciales en la fase nal de la Roma republicana.
Con todo, es posible obtener unas conclusiones al respecto.
En primer lugar, tanto su nombre como su actividad pblica
cuestionan, respectivamente, la metodologa seguida bsicamente
por Badian para identicar a los clientes provinciales y sus princi-
pales conclusiones sobre los compromisos polticos que la condi-
cin de cliente supuestamente implicaba. De acuerdo con Badian,
los provinciales que reciban la ciudadana romana de manos de
un imperator adoptaban por lo general su nombre (65) y se mante-
nan eles a l y a su familia durante el resto de su vida, generando
rmes vnculos que podan durar generaciones y que constituan
contado con la oposicin de estos ltimos, reejada en las descalicaciones contenidas en la carta
de Asinio Polin.
(62) STRAB., III 5, 3. RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 261-263; pp. 289-297.
(63) AE 1962, 71: [L(ucio)] CORNELIO/ BALBO IMP(eratori)/ C(olonia) NORB(a)
CAESA(rina)/ PATRONO. Cf. RODRGUEZ NEILA 1992, pp. 281-283.
(64) TAC., ann., XI 24, 3.
(65) Vanse no obstante las observaciones del propio BADIAN 1958, p. 257, poniendo de
relieve la existencia de excepciones. Cf. AMELA VALVERDE 2002, p. 295: no todos los hispanos
que se llamaran Pompeyo han de ser considerados forzosamente clientes de la gens Pompeia, ni
todos los clientes de Pompeyo llevaran su gentilicio. Amela concluye: es imposible conocer cul
fue la amplitud de la clientela pompeyana (o de cualquier familia romana de la Repblica) a travs
del estudio de la prosopografa provincial.
LOS CORNELIO BALBO: CLIENTES EN ROMA, PATRONOS EN GADES 351
la base del dominio romano en las provincias. Siguiendo esa tesis,
un provincial con nomen Cornelius habra por lo tanto recibido
l mismo o algn antepasado suyo la ciudadana de algn im-
perator romano de ese nombre y debera ser incluido en la nmina
de clientes de la familia del benefactor. Sin embargo, sabemos que
los Cornelio Balbo recibieron la ciudadana de Pompeyo Magno,
pero que no asumieron su nomen, por razones que desconocemos.
Si no tuviramos constancia de ello, nuestras conclusiones seran
totalmente equivocadas. Y hay que ser conscientes de que lo mis-
mo puede ocurrir con otros provinciales, tanto hispanos como de
otras provincias, a los que adjudicamos un patronus en funcin de
su onomstica que puede no ser real (66).
En cuanto a la supuesta delidad clientelar a quien concede
la ciudadana, de nuevo los Balbo demuestran que esa ecuacin
debe ser cuestionada porque no siempre funcion. Los Balbo no
atendieron a supuestas normas rgidas clientelares en sus actua-
ciones polticas. No fueron eles a quien les concedi la ciudada-
na romana ni Balbo el Mayor lo fue a su padre adoptivo Tefa-
nes, un pompeyano empedernido hasta el nal , pero s fueron
eles a Roma, a la idea que ellos tenan de lo que deba ser Roma,
y maniobraron en la Urbs como cualquier otro poltico mientras
que en Hispania actuaron ante todo como ciudadanos romanos.
En Roma fueron siempre cesarianos, y cuando Csar muri man-
tuvieron esa delidad en la persona de su hijo adoptivo Augusto.
Su condicin de clientes provinciales no ayud por s misma a que
Csar o Augusto se hicieran con el poder, pero s colaboraron a
ello como muchos otros romanos convencidos de que esa era la
mejor opcin poltica para Roma. O tal vez fuera ms correcto ha-
blar de los Balbo como amigos de Csar ms que como clientes,
puesto que su origen provincial no obliga a verlos en una posicin
subordinada.
Como ciudadanos romanos, los Balbo buscaron siempre que
Gades fuera leal a Roma, y en particular a Csar, y lo lograron en
la medida en que somos capaces de juzgar a travs de las informa-
ciones que poseemos. Como gaditanos, procuraron obtener para
su ciudad de origen los mximos benecios posibles en Roma, al
tiempo que se convertan en generosos benefactores de Gades.
(66) BADIAN 1958, p. 278, apunta como evidencia de la extensin de las clientelas pom-
peyanas en Hispania la existencia conocida de un buen nmero de hispanos llamados Pompeyo,
y sorprendentemente menciona como ejemplo a los Cornelio Balbo.
352 FRANCISCO PINA POLO
Su conocida relevancia en la sociedad de la Urbs hizo de ellos
los patronos deseados para los hispanos, lo que explica el posible
nombramiento como patronus de Balbo el Mayor en Gades tal
vez tambin lo fue su sobrino y de Balbo el Menor en Norba.
De este modo, los Balbo destacaron en Roma por ser hispanos
totalmente integrados e implicados en la sociedad y en la poltica
romanas del momento, mientras que en Hispania, y en particular
en Gades, destacaron por ser un smbolo de lo que Roma ofreca
a los provinciales que le eran eles al tiempo que se constituan en
ejemplo de Romanidad para ellos.
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