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La orina sustituye al enchufe para recargar el mvil

El equipo del laboratorio de Robtica de Bristol (Inglaterra) ha dado un gran paso en materia de biocombustible al crear bateras de mvil que se recargan con orina humana. Por el momento la cantidad de energa producida tras 24 horas de carga permiti el uso del telfono durante 25 minutos, durante los que se enviaron sms, se naveg por la red y se realizaron pequeas llamadas. El desarrollo de los terminales smartphones o mviles inteligentes avanza imparable en todo el mundo, pero la tecnologa de sus bateras no lo hace al mismo ritmo. Es comn ver a usuarios de estos mviles llevar encima un cargador para conectar en cualquier momento y lugar su mvil a la corriente y poder estar localizables todo el da. Esto podra cambiar con la comercializacin de este revolucionario mtodo de conversin del desecho en electricidad. Su funcionamiento se basa en celdas de combustible biolgicas, de momento del tamao de una batera de coche, en las que la energa qumica es convertida en energa elctrica mediante la accin bacteriana. Estas bacterias, cultivadas en el interior de cilindros de carbono, reaccionan ante la presencia del fluido produciendo una descarga elctrica que es almacenada. Las celdas de combustible microbianas ya haban sido descubiertas hace ms de una dcada, pero nunca haban llegado a ser oficialmente viables. Cada vez son ms comunes las investigaciones que buscan aprovechar el cuerpo humano para generar energa y evitar el tener que desprenderse del dispositivo. Cientficos britnicos desarrollaron tambin un vehculo que funcionaba a partir del gas metano presente en excrementos humanos, incluso un equipo espaol ha logrado mover un coche teledirigido usando anillas de latas de refrescos. Esta fuente de energa resulta especialmente ecolgica ya que no depende de condiciones metereolgicas ni de restricciones geogrficas, sino que cualquier persona en cualquier momento puede alimentar el dispositivo sin necesidad de un enchufe.

Crean un acelerador de partculas enano


2 OCTUBRE 2013 17 COMENTARIOS

El acelerador de partculas enano es capaz de acelerar los electrones a una velocidad diez veces mayor que la que consigue la tecnologa convencional.

Cientficos de Estados Unidos lograron crear un chip-lser que acelera los electrones a una velocidad diez veces mayor de como lo consigue la tecnologa convencional. Las dimensiones del Gran Colisionador de Hadrones (LHC, por sus siglas en ingls), el acelerador de partculas ms grande y potente del mundo, son extraordinarias. El acelerador se encuentra en un tnel en forma de circunferencia de 27 kilmetros, enterrado bajo la frontera franco-suiza. En l se llevan a cabo experimentos que estn ayudando a descifrar los misterios de la fsica y a entender los orgenes del universo. Podra todo eso reducirse al tamao de un grano de arroz? Cientficos del Centro del Acelerador Lineal de Standford (SLAC, por sus siglas en ingls) y de la Universidad de Stanford, en EE.UU., han demostrado que s es posible., segn el portal cientfico Tendencias21.

Los investigadores lograron insertar en un chip de cristal nanoestructurado de unos 3 milmetros un lser capaz de acelerar los electrones a una velocidad diez veces mayor que la que consigue la tecnologa convencional. En su mximo potencial, el nuevo acelerador puede alcanzar en solo 30 metros el mismo poder de aceleracin que alcanza el acelerador lineal de SLAC en dos kilmetros y emitir un milln ms de pulsos de electrones por segundo. Segn los autores del experimento, fabricar este chip es fcil y barato, por lo que, en su opinin, el logro sienta las bases para las nuevas generaciones de aceleradores de escritorio, como han sido denominados por los investigadores. Todava tenemos varios desafos que superar antes de que esta tecnologa llegue a ser prctica en el mundo real, pero podra ayudar a reducir sustancialmente el tamao y el coste de los futuros colisionadores de partculas de alta energa para explorar el mundo de las partculas y las fuerzas fundamentales, explica Joel England, fsico del SLAC que dirigi los experimentos. Adems, este nuevo acelerador podra utilizarse para obtener fuentes de rayos X porttiles para mejorar la seguridad y atencin mdica y proporcionar imgenes mdicas ms econmicas para hospitales y laboratorios, segn sus creadores.