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La felicidad no est en combatir el sufrimiento

Por Ximena Sanz de Santamaria C.*

Pretender combatir los sentimientos y las sensaciones que generan sufrimiento con el propsito de desaparecerlos es entrar en una batalla perdida desde el inicio.
OPININ

Mi abuelo deca que a los seres humanos nos mueve el instinto de la felicidad. Se trata de aquello que lleva a las personas a intentar evitar cualquier situacin que genere sufrimiento, como la tristeza, la angustia, la ansiedad, la preocupacin, la rabia, entre otras. Como son sentimientos que se ven y se viven como algo negativo, el instinto nos induce a combatirlos creyendo que as van a desaparecer. No quiero volver a sentir ansiedad, no hay una frmula para estar bien siempre?, me preguntaba en una cita una mujer mientras reportaba una sensacin de

tranquilidad y bienestar que no haba sentido en mucho tiempo. Pero por eso mismo el slo pensamiento sobre la posibilidad de volver a sentir tristeza, y sobre todo ansiedad, le produca un miedo que la llevaba a querer encontrar una frmula mgica que la curara contra lo que ella misma denominaba ese mal. Pero querer dejar de sentir esos sentimientos es como pretender vivir sin los pulmones, los riones, el corazn o el hgado: todos ellos son inherentes al ser humano, como lo son tambin la ansiedad, la tristeza, la angustia y la rabia. Pretender combatir los sentimientos y las sensaciones que generan sufrimiento con el propsito de desaparecerlos, es entrar en una batalla que no slo est perdida desde el inicio, sino que adems se vuelve casi imposible acabarla porque es una batalla contra uno mismo. Es posible huir de otras personas, de situaciones especficas, del trabajo, etc., pero no es posible huir de uno mismo. Por eso combatir contra los propios sentimientos es meterse en un torbellino que aumenta cada vez ms la ansiedad, la preocupacin, el desespero y, en ltimas, el sufrimiento. Hace un tiempo lleg una consultante joven, preocupada porque deca que aunque tena todo lo que una persona de su edad necesitaba para ser feliz, ella no lo era. Llevaba aos tratando de ver lo

positivo de la vida, tratando de gozarse la universidad, sus amistades, los planes que haca. Pero se daba cuenta que su mente la saboteaba porque entre ms se esforzaba por estar bien, contenta, ms se alejaba de lograrlo. De hecho el efecto era el contrario: vea slo lo negativo. Yo hago un esfuerzo consciente por enfocarme en lo positivo, por ver todas las cosas buenas que los dems ven en m. Pero es como si hubiera una barrera: apenas quiero ver lo positivo, mi mente se enfoca en lo negativo y de ah no puedo volver a salir. Viva en una lucha contra ella misma por tratar de estar bien, llegando siempre al mismo resultado: una profunda frustracin por haber batallado durante horas, a veces incluso durante das, sin llegar al resultado que esperaba: sentirse mejor. Paradjicamente los problemas se construyen a partir de lo que hacen las personas para intentar solucionarlos. El caso de esta estudiante es un claro ejemplo de ello, pues a pesar de sus intentos por estar bien, por pensar positivo y gozarse su vida, lo que estaba generando con ese esfuerzo era sentir una profunda frustracin y una sensacin de derrota que aumentaba la ansiedad. Esto puso en evidencia que el primer cambio que deba introducir era en la estrategia que estaba empleando, es decir, que cada vez que estuviera mal, que se sintiera triste, agobiada o angustiada, en vez de combatir esos sentimientos, de combatirse a s misma, deba

observarlos como quien ve una pelcula. Y permitir as que llegaran para que eventualmente comenzaran a desaparecer. El monje budista Thich Nhat Hanh describe los sentimientos como las gotas de agua que componen un ro. En el ro, cada sentimiento es como una gota de agua que nace, toma una forma, est presente durante unos minutos y despus desaparece. Es decir que los sentimientos nacen y mueren cada momento. Por consiguiente cuando llega un sentimiento que genera sufrimiento, angustia, desasosiego, lo que l sugiere es que cada persona se diga a s misma: este sentimiento est en m, se quedar por un tiempo y eventualmente desaparecer, porque no es permanente. Este un primer paso para empezar a aceptar que esos sentimientos tambin forman parte de la persona, por lo que tratar de combatirlos no los va a hacer desaparecer. Tener permiso de estar mal me ha ayudado mucho a estar tranquila. Y no slo cuando estoy bien: tambin cuando no lo estoy, me dijo esta joven estudiante una de las ltimas veces que nos vimos. Con una impactante lucidez deca que parte del sufrimiento se lo generaba el hecho de que en teora, nadie debe estar mal anmicamente, ni triste, ni angustiado, cuando en realidad todas las personas tienen momentos de angustia. Es inevitable. Bast para ella

comenzar a aceptar dichos momentos, a reconocer que pueden llegar y que son pasajeros, para que se generara en su interior una sensacin de bienestar an en los momentos de angustia, tristeza o rabia. As fue como ella misma fue descubriendo, a travs de su propia experiencia, que la forma de hacerle frente al sufrimiento no es ni intentando evitarlo ni combatindolo: es aprendiendo a aceptarlo, a vivir con l y manejarlo. El instinto de la felicidad es engaoso y contraproducente cuando nos lleva a creer que siempre tenemos que estar bien, tranquilos, felices: es esta creencia la que conduce al sufrimiento y la angustia cuando nos damos cuenta que los momentos de tranquilidad son siempre pasajeros y que muchas veces los siguen momentos de dolor, sufrimiento, tristeza. Lo esencial es descubrir por uno mismo que la tranquilidad o la felicidad existirn en la medida que aprendamos a aceptar los momentos de angustia, de desasosiego, a comprender que, como el agua del ro que pasa bajo el puente, nunca ser permanente. *Psicloga-Psicoterapeuta Estratgica