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VIERNES 26 DE DICIEMBRE DE 2008

EL PENSAMIENTO EN LA ESQUIZOFRENIA*
L. S. Vygotski http://vygotski-traducido.blogspot.com/2008/12/vygotski_26.html Traduccin: Efran Aguilar
* Trabajo publicado en los Archives of Neurology and Psychiatry 1934, 31(5):1063-77, con una nota de J. Kasanin, quien tradujo el artculo del ruso y que al pie de pgina dice: "Durante los ltimos cinco aos Vygotski, junto con el profesor Luria, ha venido haciendo un trabajo interesante sobre la psicologa de la esquizofrenia, al utilizar la tcnica experimental de la psicologa Gestalt. El artculo fue escrito debido a mi solicitud hace unos tres aos, y desde entonces han realizado bastante ms investigacin".

Sin duda el desarrollo ms significativo en psicologa es la tendencia reciente de hacer investigaciones conjuntas en varios campos, para descubrir los principios comunes involucrados en esas investigaciones. Esto es cierto especialmente para la psicopatologa y la psicologa gentica o infantil. Ellas se han desarrollado de manera independiente, y slo hasta hoy los resultados obtenidos han sido elaborados ocasionalmente para su comparacin. Mientras tanto, cada vez ms investigadores piensan que las leyes psicolgicas son las mismas y no importa dnde sean observadas. Como ejemplo de la creciente integracin de los distintos campos de la investigacin psicolgica, y del creciente sentimiento de unidad de las leyes psicolgicas a pesar de la variedad de sus manifestaciones, uno puede referirse al estudio comparativo de la escisin del pensamiento, al fenmeno de la hipobulia1 en psicopatologa, y al fenmeno del pensamiento sincrtico en psicologa infantil. En la hipobulia existen fenmenos que antes fueron considerados como resultado de la esquizofrenia o de la histeria; ahora, a la luz de los resultados de nuevas investigaciones, tales fenmenos aparecen presentes en los estadios de realidad de la organizacin normal de la consciencia, como un paso ontogentico necesario en el desarrollo de la personalidad normal. Tales observaciones indudablemente son verdaderas: los fenmenos del pensamiento en desarrollo del adolescente estn en general relacionados evidentemente con ciertos aspectos del pensamiento patolgico. Es ms, existe una tendencia creciente a investigar los procesos psicolgicos mediante la observacin y comparacin de sus diferentes periodos en desarrollo, siendo usado este procedimiento como un medio para llegar a las leyes que determinan las caractersticas de tales procesos. Esta aproximacin la he encontrado muy til en el trabajo clnico y experimental. Mientras que

previamente la elaboracin conjunta en psicologa gentica y psicopatologa consista solamente de una comparacin de las conclusiones alcanzadas, ahora he intentado desde el inicio introducir el mtodo comparativo de estudio en mi propio trabajo experimental. No llev mucho tiempo encontrar que bastantes problemas, concebidos as, aparecan con una claridad totalmente diferente. Existe un aejo intento de unir la psicologa de la adolescencia con ciertos sntomas de la esquizofrenia. Esta unin est implcita en el trmino "dementia praecox", lo cual ha impulsado muchos estudios del adolescente y a comparar la vida mental del nio con la de pacientes con esquizofrenia. Kretschmer en Alemania y Blonski (2) en Rusia, insistieron que hay una asociacin entre ambos. Ellos basaron su juicio en el hecho que a veces resulta imposible diferenciar un periodo tormentoso de adaptacin sexual entre la adolescencia y la esquizofrenia incipiente. Mis investigaciones, sobre las que har comentarios ms adelante y que dieron origen a ciertas ideas sobre la naturaleza de los procesos psicolgicos en la esquizofrenia, me llevaron a conclusiones bastante diferentes. El punto crucial en mi anlisis comparativo ha sido el proceso de formacin del concepto tal como se observa en el nio y en el paciente con esquizofrenia.

Objetivo de la investigacin
Mis investigaciones han sido bilaterales. Han abarcado el desarrollo del pensamiento en el nio hasta la edad de la pubertad, por un lado, y el deterioro del pensamiento en la esquizofrenia por el otro. Tambin las conclusiones han sido bilaterales. He visto que el desarrollo ms importante del pensamiento en la adolescencia es el cambio de los tipos "complejos" (3) del pensamiento a los tipos conceptuales -un cambio que no slo revoluciona el proceso intelectual sino que determina la estructura dinmica de la personalidad-, es decir, la consciencia del s mismo y del medio ambiente. Tambin he hallado, por el contrario, que el deterioro ms importante del pensamiento en la esquizofrenia es un trastorno, un deterioro, en la funcin de la formacin de los conceptos. La fragmentacin y la ruptura de aquella parte de la psique involucrada en el proceso de la formacin de los conceptos es justamente una caracterstica de la esquizofrenia, as como el desarrollo de la funcin de la formacin de conceptos es caracterstico de la adolescencia. De ah es obvio que tanto en la esquizofrenia como en la adolescencia puedan encontrarse ciertas similitudes, especialmente en la transicin del pensamiento complejo (4) o asociativo al pensamiento conceptual. Cuando ambos son abordados de una manera formal, esttica, durante los estadios transicionales puede encontrarse un gran nmero de puntos en comn. Pero al utilizar un mtodo de aproximacin ms dinmico se ver que los procesos psicolgicos en la esquizofrenia y la adolescencia se relacionan de manera inversa y se asocian ms por sus diferencias que por similitudes.

Esto es verdad porque en la adolescencia uno tiene que ver con fenmenos del crecimiento y el desarrollo, mientras que en la esquizofrenia uno trata con la desintegracin y el decaimiento de la vida psquica. Tales principios prevalecen para los procesos mentales generales de la persona, pero son especialmente aplicables en la funcin de la formacin de conceptos. Estudiando esta funcin, uno se convence de que la psicologa de la adolescencia da una clave para entender la esquizofrenia, y al contrario, que el pensamiento esquizofrnico ayuda a entender la psicologa de la adolescencia. En ambos, lo ms importante es el entendimiento apropiado de la funcin de la formacin de conceptos.

Mtodo
Mis experimentos consistieron en ofrecer a los pacientes una situacin que requiere de la formacin de conceptos artificiales. Esto se acompa de dar al enfermo lo que al principio parecan ser palabras sin sentido y escogidas al azar. La formacin de los conceptos deba basarse en elementos especialmente seleccionados y relacionados. As, en la serie de experimentos, los pacientes tenan que aprender a asociar slabas sin sentido con ciertos conceptos definidos, por ejemplo, "bik", significando grueso y pequeo; "lag", grueso y alto, etctera. Es decir, el enfermo era confrontado con el problema de la formacin de un concepto nuevo, que no encontrara en ninguna parte excepto en el diseo de un experimento de laboratorio. Debo establecer, entre parntesis, que este mtodo de la formacin experimental de conceptos mediante palabras especialmente seleccionadas, tiene una larga historia en la cual no me detendr por el momento. Basta con decir que tal mtodo ha sido muy utilizado por Ach (4) y colaboradores. Mi mtodo de investigacin se bas en los principios desarrollados por Ach, pero como yo los he utilizado para propsitos diferentes han debido ser modificados considerablemente. Con los mtodos desarrollados por mi colaborador L. S. Sjarov (5) pudimos observar el deterioro en la facultad de formacin de conceptos, no slo cuando el trastorno del pensamiento era bastante aparente, sino tambin en los casos donde no se poda demostrar un trastorno formal del pensamiento. El hecho importante aqu no es que el paciente con esquizofrenia, confrontado al problema experimental, no sea capaz de resolverlo sino que, en el intento de hacerlo, exhibe formas de pensamiento caractersticas y significativas.

Observaciones
Sin considerar a quienes se rehusaron o cooperaron a medias durante los experimentos, observaciones, en todos los casos donde los resultados fueron definidos y claros, ciertas formas caractersticas de asociacin que resultaron en la formacin de cierto tipo de ideas que tomaron el lugar de los conceptos. Podramos

aducir una gran variedad de esas formas de asociacin, pero creemos esencial por el momento describir las caractersticas comunes de tales procesos asociativos. Enumerar las estructuras asociativas ms frecuentemente encontradas: 1) pensamiento colectivo, en el cual varios objetos son agrupados como si formaran una coleccin compuesta de objetos diferentes unidos unos a otros por ciertas relaciones -tales como una coleccin de cosas u objetos de varios colores o varias formas; 2) pensamiento complejo en cadena; 3) pensamiento complejo asociativo; 4) pensamiento en cadena pseudocomplejo. Los tres ltimos sern explicados ms adelante. Estos cuatro tipos de pensamiento implican un todo constituido por partes unidas orgnicamente, siendo la diferencia entre tales asociaciones y conceptos que, en las asociaciones, la unin es concreta y mecnica, mientras que en el concepto hay un principio general y abstracto con base en el cual se forma la asociacin conceptual. Un complejo es ms parecido a una gran familia en la cual se agrupan, bajo el mismo nombre familiar, un gran nmero de gente por completo diferente. Un paciente con esquizofrenia mira la palabra estmulo comn nombre familiar para un grupo de objetos con base en la proximidad fsica, a la similitud concreta de ciertas partes o alguna otra relacin no abstracta entre ellos. Un ejemplo tpico seran las llamadas asociaciones en cadena de los pacientes con esquizofrenia. El paciente responde a una palabra estmulo, que denota cierto objeto, nombrando igual a otro objeto similar slo en un rasgo; entonces nombra un tercer objeto escogido con base en alguna similitud con el segundo objeto, despus de modo similar agrega un cuarto al tercero, etctera. El resultado es un nmero de objetos muy heterogneos conectados remotamente unos con otros. La cadena asociativa se construye con tales asociaciones de modo tal que hay una conexin entre nexos separados pero sin un simple principio que unifique todas las conexiones. As, en mis experimentos el sujeto debe seleccionar un grupo de objetos, todos los cuales tienen un nombre comn, siendo guiados en el principio de agrupamiento mediante un ejemplo que se les muestra. El ejemplo puede consistir en un pequeo tringulo azul, despus una gran figura circular verde, luego un paralelogramo verde, etctera (la cadena del complejo de colores); o se le puede mostrar el mismo tringulo y puede escoger otro tringulo bastante diferente del primero en color y tamao (complejo asociativo). Surge as un agregado de varios objetos que semeja una gran familia en la cual el lazo es de un carcter, grado y principio de lo ms heterogneo. Tal mtodo de asociacin es comn a los nios antes de la adolescencia. A pesar de todas las diferencias del proceso de pensamiento en el nio y en el paciente con esquizofrenia, hay una similitud fundamental en las caractersticas ms esenciales. As, en personas con esquizofrenia el pensamiento es realmente regresivo. Surge as un agregado de varios objetos que semeja una gran familia en la cual el

lazo es de un carcter, grado y principio de lo ms heterogneo. Tal mtodo de asociacin es comn a los nios antes de la adolescencia. A pesar de todas las diferencias del proceso de pensamiento en el nio y en el paciente con esquizofrenia, hay una similitud fundamental en las caractersticas ms esenciales. As, en personas con esquizofrenia el pensamiento es realmente regresivo.

Comentario
El deterioro en la formacin de conceptos nos remite al pensamiento complejo, y aunque los conceptos que fueron formados previamente sean bien usados y de manera bastante automtica, la formacin de nuevos conceptos se vuelve extremadamente difcil. Hay una conclusin importante derivada de tales observaciones. La comparacin del pensamiento en esquizofrnicos con los varios estadios genticos del pensamiento complejo establece un criterio psicolgico, un medio para evaluar el grado de escisin y regresin del paciente con esquizofrenia. La desintegracin de los conceptos y la regresin a las formas concretas, factuales, complejas del pensamiento, han sido observadas por otros investigadores sin apreciar los factores genticos involucrados en la diferenciacin entre el pensamiento complejo y el abstracto. Esta deficiencia encuentra su expresin en el hecho que la comparacin del pensamiento alterado con las formas filogenticamente tempranas del pensamiento, es usualmente hecha con base en criterios negativos ms que positivos, sobre todo en cuanto a la ausencia de conceptos en el pensamiento. Esta comparacin, basada en un criterio negativo, es errnea porque trata como aproximadamente equivalentes a formas de pensamiento que desde el lado positivo no tienen nada en comn, las cuales estn, en efecto, separadas por muchos millones de aos en el desarrollo gentico. El siguiente ejemplo explicar esto. Algunos autores comparan el pensamiento complejo de personas esquizofrnicas con el pensamiento de poblaciones primitivas, con el pensamiento en los sueos, y finalmente con los procesos intelectuales de animales inferiores, especialmente con los procesos de pensamiento en araas tal como ha sido demostrado por Volkelt. Este ha descrito que la araa efecta movimientos precisos cuando trata de llevar su presa de la red al nido, pero estos se pierden cuando la misma presa es retirada de la red -esto es, de la situacin compleja total a la cual est acostumbrada la araa- y situada directamente en el nido. La consciencia selectiva de una araa no percibe tanto las sensaciones aisladas como percibe la totalidad de las situaciones emocionales condicionadas. En estas condiciones la transicin al pensamiento asociativo est representada como un paso al pensamiento visual, pictrico. Aunque hay una tendencia

evidente, todas estas comparaciones padecen de menospreciar los grados del desarrollo psicogentico gobernante. Entre el pensamiento abstracto en la forma de conceptos y el pensamiento como es exhibido por la araa, hay una gran cantidad de pasos en desarrollo, difiriendo unos de otros no menos que el pensamiento asociativo de los esquizofrnicos difiere del pensamiento de una persona normal. Y as como no es admisible hacer una comparacin gentica del pensamiento tal como ocurre en los sueos, con el pensamiento como ocurre en el hombre primitivo o en las araas -simplemente porque tales formas de pensamiento estn debajo del estadio de pensamiento conceptual- tampoco tiene uno el derecho de asumir que el pensamiento del paciente con esquizofrenia inmediatamente cae al abismo de millones de aos o que para su entendimiento necesita de analogas con la araa, la que no reconoce a su presa cuando esta ha sido removida de la red y ubicada en el nido. Mis observaciones muestran que el pensamiento complejo observado en pacientes con esquizofrenia es el paso ms cercano al pensamiento conceptual y de inmediato le precede genticamente. Por lo tanto hay alguna similitud, aunque de ninguna manera una identidad, entre el pensamiento del paciente con esquizofrenia y el pensamiento de un nio. La base comn que permite una comparacin directa entre los dos tipos diferentes de pensamiento es que el proceso de pensamiento del nio y el de un esquizofrnico en los estadios iniciales de la enfermedad, son meramente pasos en el desarrollo gentico del pensamiento; esto es, ellos representan el peldao que precede inmediatamente al estadio de la formacin del concepto, y no pueden ser comparados con el proceso de pensamiento de la araa del cual estn separados por millones de aos de desarrollo. Uno sabe que incluso en la edad adulta persiste una tendencia al pensamiento complejo en ciertas reas. Un examen superficial no revelar la transicin desde un modo de pensamiento a otro, a menos que se empleen mtodos de investigacin especiales. Una segunda conclusin importante, derivada de los experimentos, se relaciona con el hecho que en la esquizofrenia existe una destruccin de los sistemas psicolgicos que subyacen a la base de los conceptos. Expresando esta idea de otro modo, podemos decir que en la esquizofrenia temprana el significado de las palabras cambia. Estos cambios algunas veces son difciles de observar a menos que uno utilice mtodos especiales, pero pueden ser demostrados. La va para entender este fenmeno se apoya en el estudio del pensamiento del nio. Un nio piensa diferente del adulto; en consecuencia las palabras para l tienen tambin diferentes connotaciones en su estructura psicolgica.

La pregunta que naturalmente surge es: Si las palabras tienen diferente significado, cmo se entienden un nio y un adulto? A manera de ejemplo citar el hecho paradjico establecido por Piaget que los nios con la misma edad y desarrollo no se entienden unos a otros tan bien como los adultos. As el pensamiento de los adultos es gobernado por leyes bastante diferentes de aquellas que determinan el pensamiento de los nios. Esto, como se ver, involucro el problema que describ al inicio de este artculo. Si, como dije, el significado de las palabras comienza a cambiar tempranamente en el curso del proceso esquizofrnico, cmo permanece el hecho sin ser observado, y cmo es posible que una persona normal y una esquizofrnica se entiendan? La respuesta a tales preguntas, como lo indican mis investigaciones, se apoya en el hecho que los "complejos" pueden coincidir, y en ocasiones lo hacen, con los conceptos en su referencia a los objetos, pero no necesariamente en su significado. Cuando uno habla de Napolen como el vencedor de Jena y el perdedor de Waterloo, las dos frases coinciden en su referencia a Napolen, pero son muy diferentes en el significado. As, cuando un concepto y un complejo se refieren al mismo objeto, puede hablarse del complejo como un pseudoconcepto. Los pseudoconceptos, que son elementos bsicos en el pensamiento de un nio, pueden coincidir con los conceptos del adulto, pero esto no significa que necesariamente coincidan con otras particularidades. Cuando un nio dice "casa" o "perro", puede estar hablando de las mismas cosas que un adulto, pero piensa en ellas de otra forma. El nio las agrupa y combina de una manera bastante diferente a los adultos. El hecho que, en su referencia a los objetos, el lenguaje de un nio coincida con el lenguaje del adulto puede ser explicado por el desarrollo del lenguaje del nio. El lenguaje infantil no se desarrolla libre y espontneamente; el nio no crea las palabras y su significado. El nio las encuentra hechas en su medio ambiente, y adquiere algo que ha sido preparado para l. En su medio ambiente ciertos nombres estn definitivamente relacionados con ciertos objetos. Cada objeto tiene su nombre distintivo y el nio, adquiriendo estos nombres, los agrupa mediante el nico mtodo que conoce, es decir, por asociaciones. La asociacin consiste no de objetos escogidos libremente por el nio, sino que se hace con base en conexiones y relaciones existentes entre los objetos, relaciones en parte establecidas previamente por el adulto. Tan pronto como se elimina esta presin externa, las asociaciones del nio y los conceptos del adulto comienzan a diferir, no slo en sus connotaciones sino tambin en sus relaciones con los objetos. Mi estudio del pensamiento de los sordomudos muestra que ellos tienen pensamiento asociativo e incluso recurren a ms tempranas formas de pensamiento -las formas sincrticas de hacer conexiones.

As, en el lenguaje mimtico del sordomudo el gesto que denota dientes tambin puede significar "blanco", "piedra", y "hablar", dependiendo de la oracin completa. Los gestos adicionales, tales como sealar el labio superior, o la indicacin de rechazar el sealamiento, hacen posible la diferenciacin de varios significados unidos todos con base en el complejo asociativo, del cual ya he dado ejemplos. Pero como su lenguaje mmico se desarrolla sin el sistema fijo de las limitantes rgidas asociadas con el lenguaje verbal, sus asociaciones no coinciden, en relacin a los objetos, con los conceptos de los adultos normales. Esta misma situacin se da en la esquizofrenia. Las palabras del paciente esquizofrnico coinciden con las nuestras en sus relaciones de objeto, pero no en su significado.

El proceso del pensamiento en la esquizofrenia


Dos influencias determinan tal fenmeno. El primero es que (con la excepcin de los neologismos) el paciente con esquizofrenia usa en su lenguaje el sistema de los nombres fijados que aprendi en la infancia. Cuando comienza la desintegracin, l retrocede hacia los complejos en lugar de los conceptos, y no libremente, sino predeterminado por la adhesin previa de ciertos nombres a ciertas situaciones y objetos. Una mesa es una mesa para nosotros y para un esquizofrnico, pero de manera diferente pensamos acerca de ella. l coloca todas las mesas diferentes dentro de un complejo, y la palabra mesa slo es un nombre familiar para esta asociacin. Nosotros usamos un concepto general, y el nombre slo es mencionado como un smbolo de este concepto. En otras palabras, el esquizofrnico posee un sistema de palabras confeccionado que permanece en relacin definida con los objetos denotados. En consecuencia, como no ve el principio que forma las bases de esta asociacin, su asociacin es invariablemente un pseudoconcepto. La otra influencia, involucrada en el hecho que las palabras del paciente con esquizofrenia coinciden con las de la persona normal en su referencia de objeto, pero no en su significado, surge de la va en la cual se desarrolla el pensamiento conceptual. He dicho antes que un nio escolar atraviesa el estadio de pensamiento complejo como un periodo en su desarrollo que precede inmediatamente al pensamiento conceptual. En consecuencia, durante la ontognesis, los complejos preceden a los conceptos y forman realmente la capa interna o la subestructura antigua bajo la nueva capa de los conceptos, si utilizamos la expresin grfica de Kretschmer para las ms viejas y nuevas formas de pensamiento. Hay razones para creer que el desarrollo de los conceptos, en tanto apariencia de otras funciones psicolgicas superiores, se acompaa de la formacin de nuevas capas sobre las antiguas, con la preservacin de la vieja capa de pensamiento a manera de funcin subordinada. Esta ley, recientemente descubierta en el

desarrollo del sistema nervioso central, tambin es cierta para el desarrollo de varias funciones psicolgicas, as motoras como centrales. Kretschmer ha demostrado que la hipobulia, esto es, el estadio temprano en ciertas ejecuciones motoras, se preserva en todas las actividades del organismo asociadas con la ejecucin de impulsos volitivos. La hipobulia se preserva de una manera latente, subordinada, y ocasionalmente es exteriorizada y se expresa independientemente cuando los procesos superiores del deseo estn deteriorados o alterados. Algo parecido debe tener lugar en la esquizofrenia. Las asociaciones, como una forma primitiva del pensamiento, son retenidas como una subestructura en el desarrollo de las formas superiores del pensamiento, pero son exteriorizadas y comienzan a actuar independientemente de acuerdo con sus propias leyes cuando la personalidad total, por algn motivo, se altera. Hay razn para creer que el pensamiento complejo no es un producto especfico de la esquizofrenia, sino simplemente una manifestacin de las antiguas formas de pensamiento, que siempre estn presentes de manera latente en la psique del paciente y slo se hacen aparentes cuando los procesos intelectuales superiores se alteran por la enfermedad. Tambin la regresin a formas antiguas de pensamiento se observa en otras enfermedades donde hay interferencia con el pensamiento conceptual. Entonces el proceso de pensamiento deviene bastante similar al pensamiento de la esquizofrenia, y esto quiz suceda con la reaccin esquizofrnica en el curso de enfermedades fsicas. La otra prueba de que se trata de formas tempranas del pensamiento puede hallarse en el hecho que el pensamiento asociativo est latente en todos nosotros, y sale a la superficie en conexin con los choques emocionales sbitos y en circunstancias de fatiga, sueo y ensoaciones. No es nada imposible, entonces, asumir que la regresin de los pacientes con esquizofrenia al pensamiento complejo slo es un retroceso a formas tempranas del pensamiento. Cada uno de nosotros lleva la esquizofrenia de manera latente, esto es, en los mecanismos de pensamiento que cuando se descubren devienen la figura central en el drama del pensamiento esquizofrnico. As, la historia del desarrollo del pensamiento debe usarse como un medio para alcanzar el entendimiento de las peculiaridades del pensamiento complejo en la esquizofrenia.

Alteraciones en el significado de las palabras


Cualquiera que sea la causa, y lo paradjico que pueda parecer, el hecho justamente bien establecido es, no obstante, que los significados de las palabras estn patolgicamente alterados en la esquizofrenia, aunque tales alteraciones no son aparentes durante mucho tiempo. Los complejos que reemplazan a los conceptos en el pensamiento esquizofrnico sin embargo coinciden en sus

relaciones de objeto con los conceptos que ellos reemplazan. Son as pseudoconceptos, pero la transicin total hacia formas de pensamiento ms primitivas no es aparente porque el paciente retiene su capacidad para la comunicacin verbal, aun cuando las palabras no tienen el mismo significado para l, como lo tienen para nosotros. Como ilustracin concreta, puedo citar mis investigaciones experimentales acerca del grado en que los pacientes con esquizofrenia, en el mismo estadio de la enfermedad y con el mismo tipo de pensamiento, se entienden unos a otros en comparacin al grado del entendimiento mutuo entre un esquizofrnico y una persona normal. Como era de esperarse, los experimentos indicaron un mejor entendimiento entre pacientes con esquizofrenia y personas normales, que entre personas esquizofrnicas. Una situacin anloga se ve en los nios, quienes se entienden mejor con los adultos que entre s. La solucin a este problema se presenta ms adelante. Una cuestin importante, que para m es un problema central de la esquizofrenia, surge en esta conexin. Si en realidad es cierto, como lo propongo, que en la esquizofrenia hay una desintegracin de los conceptos con cambios en el significado de las palabras, aun cuando esto no sea aparente superficialmente, debe haber algunas pruebas de que esos fenmenos realmente suceden. La prueba es simple. Si las palabras tienen diferente significado para un esquizofrnico del que tienen para nosotros, entonces tal diferencia debe expresarse funcionalmente, esto es, en la conducta del paciente. Aun cuando exteriormente un complejo puede parecer un concepto, tiene no obstante sus propias leyes de funcionamiento. As como el pensamiento asociativo de un nio se expresa en varias direcciones, as el pensamiento de un esquizofrnico debe revelar sus caractersticas distinguibles cuando se sujeta a prueba, esto es, en la conducta real. Esta fue la base de mis experimentos, y encontr que en su funcin real estas asociaciones revelan los cambios en el significado de las palabras que postul previamente. A partir de diferentes mtodos he seleccionado las pruebas relacionadas con la capacidad para la expresin metafrica, esto es, la transferencia de trminos que originalmente denotan una cosa para expresar otra (Un barco surca el mar). Primero utilic tal prueba en casos de afasia asociados con prdida de memoria, en los cuales pueden verse trastornos tanto del pensamiento categrico (Gelb y Goldstein) como del pensamiento conceptual. (En esta relacin puede notarse que el trastorno del pensamiento categrico, que Gelb y Goldstein encontraron como un sntoma cardinal de la afasia amnsica, tambin lo encontraron en un paciente que presentaba amnesia para varios colores. Cuando le pedan igualara los colores de objetos, este paciente en vez de hacerlo de acuerdo al color designado, los

pareaba de acuerdo con el tamao, o de acuerdo a la brillantez de la pintura, y slo ocasionalmente de acuerdo al color, manifestando as el tipo complejo de pensamiento previamente descrito.) En mis pacientes encontr un marcado trastorno anlogo tanto en la capacidad de usar palabras en sentido metafrico, como para entender las palabras utilizadas. Ellos no podan comprender el significado de las palabras ms simples a menos que fueran usadas en sentido directo y literal. Tampoco podan contender con la prueba de Piaget que requiere del sujeto parear un proverbio especfico a otro de similar significado. Para mi sorpresa tales fallas ocurran a pesar de una preservacin aparente del lenguaje y otras funciones intelectuales. Despus descubr que Kurt Schneider tambin haba encontrado trastornos en la capacidad de entender palabras usadas en sentido metafrico, como una caracterstica frecuente de la esquizofrenia. Fue ms notorio el hecho que yo encontrara trastornos en el entendimiento de palabras usadas en sentido figurativo, aun cuando no haba un aparente trastorno de la vida intelectual en general. Esta dificultad era ms obvia cuando se usaban palabras o conceptos especiales. Mientras que la mente normal no tiene dificultad en usar palabras dadas en sentido metafrico o figurativo, el mismo problema parece una insorteable dificultad para el esquizofrnico a pesar de haber retenido desde la infancia el hbito de usar figuras de palabras, proverbios, etctera. As, muchos de mis pacientes no tenan dificultad en ver las mltiples ramificaciones y generalizaciones cuando se les daba el proverbio ruso "Si vas despacio al final llegas mejor", pero no podan dar un significado general cuando se les daba la traduccin rusa del proverbio francs "Cuando no est el gato juega el ratn". Este ltimo fue interpretado en sentido limitado, y solo podan ver literalmente que el ratn juega cuando no est el gato. Esto es, no podan ver en una situacin descrita concretamente, otros significados ms abstractos que aquellos directamente significados por las palabras usadas para describirla. Este hecho sirve como una diferenciacin importante entre el pensamiento simblico visual de los sueos, y el pensamiento simblico metafrico basado en los conceptos. La identificacin de unos con otros carece de una slida base psicolgica.

Formacin de nuevos conceptos


Hall tambin otro hecho que ilustra un deterioro en el significado de las palabras usadas por los pacientes con esquizofrenia. Mis experimentos no pararon en el estadio del desarrollo de los conceptos experimentales. Estudi cmo esos nuevos conceptos se expresan a s mismos. Los inclu como parte de las pruebas de asociacin en las cuales las respuestas fueron cuidadosamente delineadas. A los sujetos se les pidi hacer juicios que incluan tanto los conceptos antiguos como los

formados recientemente, y se les anim a extender la aplicacin de los nuevos conceptos y llevarlos del laboratorio a la vida diaria. En otras palabras, quise rastrear tanto como fuera posible el curso de los conceptos recientes en el pensamiento de los pacientes. Sin caer en detalles, puedo establecer que se observ una desintegracin latente de los conceptos. Tambin observ que los pseudoconceptos ubicados en el lugar de los verdaderos conceptos eran bastante diferentes de estos en conducta y expresin. Como ejemplo de pseudoconcepto expondr el concepto de causalidad en el nio. Como el lector recordar, un nio comienza bastante temprano a usar palabras que denotan relaciones causases, tales como la palabra "porque"; pero tal como lo demostr Piaget, el significado que los nios dan a esas palabras difiere del que le dan los adultos. Un nio conectar causalmente las ideas ms inconsecuentes, hecho que condujo a Piaget hablar de cierto estadio en el desarrollo del nio como estadio precausal. Uno precisa de mtodos especiales para demostrar tales pseudoconceptos porque pueden parecer verdaderos conceptos en su apariencia externa. Los pseudoconceptos son lobos con piel de cordero. Son asociaciones que parecen conceptos. Cualquiera que trabaje con ellos encuentra rpidamente cmo trastornan las formas del pensamiento conceptual. Para demostrarlo, sin embargo, uno debe considerar otras funciones psicolgicas. Como ejemplo de las consecuencias ms remotas que resultan del trastorno de la funcin de la formacin del concepto, me referir a experimentos de percepcin y respuestas afectivas en la esquizofrenia. El estudio de las percepciones de un paciente con esquizofrenia indica que para tal paciente varios objetos perceptuales comunes pierden fcilmente sus caractersticas. Las variaciones ligeras en la luz o en la posicin del objeto descubren respuestas del paciente, similares a las de una persona normal ante las manchas de tinta sin sentido de la prueba de Rorschach. Tal como un sujeto normal ve personas, paisajes, caras, duendes y hasta lo que no, as un esquizofrnico, en su percepcin de objetos, les adjudica los ms extraordinarios significados si hay un cambio mnimo en su habitual apariencia. La clave para entender el fenmeno recae en la psicologa gentica, la cual ensea que las percepciones categricas se adquieren a travs de un proceso complicado, en el cual los perceptos y conceptos son coordinados dentro de nuevas formas de pensamiento visual, al jugar los perceptos un papel subordinado y dependiente. Como ejemplo de tal fusin de concepcin y percepcin, en el sentido estrecho de la palabra, me referir a las ilusiones, de las cuales no se puede separar el significado de el objeto (fantasma, por ejemplo). Se sabe tambin a partir de la psicologa experimental que es imposible, bajo condiciones normales, captar

percepciones absolutas sin asociaras con significados, entendimientos y apercepciones. Es por eso tan difcil captar la percepcin en forma pura; tambin por ello los objetos no pueden servirnos como lo hacen las manchas de tinta de la prueba de Rorschach. La percepcin es una parte integral del pensamiento visual y est ntimamente ligada con los conceptos que la acompaan. Por eso cada percepcin es realmente una apercepcin. Pero esto no es cierto para el pensamiento complejo. Con la desintegracin de los conceptos y su regresin a las ms primitivas formas de pensamiento, la relacin total entre percepcin y apercepcin viene alterada de una manera que es tpica de la esquizofrenia. Tal cambio est emparentado estrechamente al fenmeno que aparece en la vida afectiva de los pacientes con esquizofrenia. Aqu los factores significativos no son la torpeza emocional ni la desaparicin de la riqueza y variedad de la expresin emocional, sino la separacin de estas expresiones emocionales de los conceptos con los cuales ellas estn estrechamente asociadas. Desde luego, esos hechos son bien conocidos clnicamente. Mi contribucin est en demostrar que la alteracin de la vida emocional slo es parte del ms amplio y fundamental trastorno, esto es, del trastorno en el campo de la formacin de conceptos. Mi postulado es que la alteracin intelectual, as como las alteraciones en los campos de las percepciones, emociones y otras funciones psicolgicas, est en relacin causal directa con el trastorno de las funciones de la formacin de conceptos. Esta hiptesis se basa en los resultados del estudio del desarrollo individual, esto es, en datos ontogenticos.

Comentario general
El estudio sobre el desarrollo de las funciones psicolgicas de la infancia y adolescencia brinda una oportunidad para observar el nexo entre el desarrollo de la capacidad para la formacin de conceptos y el desarrollo de la personalidad. En la adolescencia uno encuentra un reagrupamiento fundamental de esas variadas funciones, un cambio completo de sus interrelaciones, llevando a la aparicin de sistemas psicolgicos totalmente diferentes de mucha mayor complejidad y orden. Una desintegracin de esos nuevos sistemas, una escisin de esas funciones superiores, es lo que encontrarnos en la esquizofrenia. Pero las investigaciones aportan otras conclusiones. La capacidad para la formacin de conceptos es en realidad el tercero de tres estadios en el crecimiento intelectual del nio. El primero involucro el desarrollo de ideas de causalidad fsica. El segundo consiste de cambios secundarios en otras funciones psicolgicas. El tercero, ntimamente relacionado con la formacin de conceptos, tambin involucro el desarrollo de la personalidad y una perspectiva del mundo, esto es, la

cognicin de s mismo y su medio ambiente. La aparicin de una personalidad formada con una perspectiva del mundo, en la adolescencia, es el resultado del ms alto desarrollo intelectual en ese periodo de la vida. El proceso ha sido discutido en otra parte de mi trabajo sobre la psicologa de la adolescencia. Al observar el trastorno de la percepcin de s mismo y del medio ambiente por el paciente con esquizofrenia, no puedo dejar de creer que hay cierta participacin del tercer estadio en el desarrollo de la personalidad, asociado con la funcin de la formacin de conceptos. Y en verdad, una percepcin de s mismo y del mundo exterior est ntimamente relacionada con los conceptos por medio de los cuales son representados. Uno sabe que los conceptos de los nios acerca de s mismos y de su medio ambiente son bastante diferentes de aquellos del adulto. Sabemos qu tan cambiadas estn las percepciones de s mismo y del ambiente durante los sueos, y es razonable suponer que los cambios en la personalidad y en la percepcin del mundo exterior observados en la esquizofrenia, estn causados por el desplome del intelecto a partir del nivel conceptual hacia el nivel de las asociaciones. sta slo es una hiptesis, pero es una hiptesis tentadora, no slo porque toma en cuenta los hechos del desarrollo de aquellas funciones que estn fuertemente afectadas en la esquizofrenia, sino tambin porque le permite a uno reducir los datos a un denominador comn y estudiar la esquizofrenia a la luz del desarrollo psicolgico de la personalidad. Hay un mal entendido que invariablemente aparece en cualquier discusin sobre la esquizofrenia, y que me gustara aclarar aqu. Utilizando la funcin de la formacin de conceptos como un punto de partida en la investigacin, y encontrando tambin que es el centro psicolgico o ncleo del drama total de la enfermedad, uno ve sin embargo que nada tiene que ver con la etiologa de la esquizofrenia. Los trastornos en la funcin de la formacin del concepto son el resultado inmediato de la esquizofrenia, pero no su causa. No estoy del todo inclinado en tratar la esquizofrenia como un trastorno psicognico. Cualquiera que sea la causa orgnica de la enfermedad, sin embargo, la psicologa tiene el derecho de estudiar el fenmeno asociado con los cambios de la personalidad desde un punto de vista psicolgico. La desintegracin de la personalidad sigue ciertas leyes psicolgicas, aun cuando las causas directas de este proceso puedan no ser psicolgicas por naturaleza. An ms, las observaciones clnicas y fisiolgicas forman un puente hacia la especulacin psicolgica. Me refiero particularmente a las observaciones clnicas que llevan a concluir que en la base de la esquizofrenia hay una prdida de la energa psquica. Jung fue el primero en deducir el paralelismo entre los sueos y la esquizofrenia. l estableci con perfeccin que si una persona pudiera caminar y hablar en sus

sueos, su conducta total de ningn modo sera diferente a la de un paciente con esquizofrenia. El habitus astnico ha sido enfatizado como un factor constitucional. Recientemente tuve la oportunidad de estudiar en nios la esquizofrenia dentro de un marco de fatiga y sueo acentuados. Se observ que uno de mis pacientes caa frecuentemente en sueo. Estaba dormido casi toda la tarde, y en el estadio agudo de la enfermedad la tendencia a quedar dormido era ms acentuada. Siento que debe haber algn germen de verdad en la vieja observacin clnica al comparar el estupor con el sueo. Aunque el sueo y la esquizofrenia no son idnticos, tienen algunos puntos en comn. Este punto de vista encontr ms tarde su expresin en el trabajo de Pvlov "La excursin de un fisilogo en el campo de la psiquiatra", donde estableci la idea de que la ms probable causa fisiolgica de la esquizofrenia es el sobredesarrollo del proceso de las inhibiciones internas, las cuales tambin estn sobredesarrolladas en la hipnosis y el sueo (6). Hace algn tiempo Pvlov pensaba que las inhibiciones corticales y el sueo eran idnticos; ahora cree que las inhibiciones internas y la esquizofrenia tienen mucho en comn. Desde luego es una teora fascinante. Lo que a m me interesa en esta teora es que une la brecha entre la hiptesis psicolgica y los datos fisiolgicos en la esquizofrenia. Si uno dirige su atencin a que la funcin biolgica y el propsito de las inhibiciones internas, incluido el sueo, consiste en el cese de los contactos con el mundo exterior, resulta claro que el autismo, el retiro y el cerrarse uno mismo ante la realidad son resultado directo del estado especial del sistema nervioso central de los pacientes con esquizofrenia. La prdida de contacto con el mundo exterior asume un significado biolgico. No es un resultado de la esquizofrenia, sino una expresin de las fuerzas protectoras del organismo que reaccionan mediante las inhibiciones internas ante la debilidad del sistema nervioso central. Si esto es as, y parece haber toda la razn para creer que esto es un hecho, pueden obtenerse conclusiones importantes. Todas las funciones psicolgicas superiores, incluidas el habla y el pensamiento conceptual, son de origen social. Surgen como medios para brindar ayuda mutua, y gradualmente devienen parte de la conducta diaria de la persona. Es significativo que en los sueos haya un cese de los contactos con el s mismo social que forma la base de la personalidad normal. Esto aparentemente viene a ser tambin la causa del deterioro del intelecto en el campo de los conceptos; todos los dems sntomas de la esquizofrenia, como he demostrado, provienen de este origen. De cualquier

modo, mis datos experimentales, interpretados a la luz de la psicologa gentica, permiten formular algunas teoras que aqu he presentado.

Notas
1. "El tipo hipoblico de la volicin es el estadio inferior ontogentico y filogentico, de la volicin propositiva" (Kretschmer, E. Hysteria. Washington D. C.: Nervous and Mental Disease Publishing Co., 1926). 2. Blonski, P. Pedologuia. Mosc: Rabotnik Prosveschenie, 1926. 3. Por pensamiento complejo Vygotsky entiende no el significado usual del trmino "complejo" en psicopatologa, sino un tipo de generalizacin elemental simple observado en los procesos del pensamiento de un nio, un hombre primitivo o de un paciente psictico. Este tipo de pensamiento quiz pueda expresarse en trminos de la psicologa inglesa corno pensamiento asociativo o "pensamiento de grupo", significando por "grupo" una unidad cuyos miembros son diferentes, esto es, un tipo de pensamiento en el cual los grupos de diferentes elementos son relacionados unos con otros (Domarus). 4. Ach, N. Ueber die Begriffsbildung. Untersuchungen zur Psychologie und Philosophie. Barnberg, Ach, 1921, vol. 3. 5. Sajarov, L. S. The methods for study of concepts. Psychologia1930, 3: 1 6. Kasanin, J. Pavlov's theory of schizophrenia. Arch Neurol Psychat1932, 28: 210.