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GENERALAUDIENZ Mittwoch, 4.

Mai 2005

Lesung: Psalm 121,14.78 1 Der Wchter Israels [Ein Wallfahrtslied.] Ich hebe meine Augen auf zu den Bergen: Woher kommt mir Hilfe? 2 Meine Hilfe kommt vom Herrn, der Himmel und Erde gemacht hat. 3 Er lt deinen Fu nicht wanken; er, der dich behtet, schlft nicht. 4 Nein, der Hter Israels schlft und schlummert nicht. 7 Der Herr behte dich vor allem Bsen, er behte dein Leben. 8 Der Herr behte dich, wenn du fortgehst und wiederkommst, von nun an bis in Ewigkeit. Liebe Brder und Schwestern! 1. Wie ich am vergangenen Mittwoch schon angekndigt habe, will ich in den Katechesen den Kommentar ber die in der Vesper zusammengestellten Psalmen und Cantica fortsetzen, wobei ich die Texte verwende, die von meinem lieben Vorgnger Papst Johannes Paul II. vorgesehen waren. Wir beginnen heute mit Psalm 121. Dieser Psalm gehrt zur Sammlung der Wallfahrtslieder, das heit der Lieder auf der Pilgerfahrt zur Begegnung mit dem Herrn im Tempel von Zion. Es ist ein Psalm des Vertrauens, denn in ihm erklingt sechsmal das hebrische Verb shamar, behten, beschtzen. Gott, dessen Name wiederholt angerufen wird, erweist sich als der immer wache, aufmerksame und frsorgliche Hter, als der Wchter, der ber sein Volk wacht, um es vor jedem Unheil und jeder Gefahr zu bewahren. Das Lied beginnt damit, da der Beter den Blick nach oben, zu den Bergen richtet, das heit auf die Hgel, auf denen sich Jerusalem erhebt: Von dort oben kommt Hilfe, denn dort oben wohnt der Herr in seinem Tempel (vgl. V. 12). Aber die Berge knnen auch an die Orte erinnern, an denen die gtzendienerischen Heiligtmer stehen, die sogenannten Hhen, die im Alten Testament oft verurteilt werden (vgl. 1 Kn 3,2; 2 Kn 18,4). In diesem Fall bestnde ein Gegensatz: Whrend der Pilger nach Zion geht, fllt sein Blick auf die heidnischen Tempel, die eine groe Versuchung fr ihn darstellen. Aber sein Glaube wankt nicht, und seine Sicherheit ist nur eine: Meine Hilfe kommt vom Herrn, der Himmel und Erde gemacht hat (Ps 121,2). Solche Dinge gibt es auch in unserem Leben. Wir sehen Hhen, die sich ffnen und als vielversprechend im Leben erscheinen: Reichtum, Macht, Ansehen, Bequemlichkeit. Aber in unserem Glauben erkennen wir,

da das nicht stimmt und da diese Hhen nicht das Leben sind. Das wahre Leben, die echte Hilfe kommen vom Herrn. Und deshalb lenken wir unseren Blick zur wahren Hhe, zu dem wahren Berg: Christus. 2. Dieses Vertrauen wird im Psalm durch die Bilder des Hters und des Wchters beschrieben, die wachen und beschtzen. Es wird auch der Fu, der nicht wankt auf dem Lebensweg (vgl. V. 3), und vielleicht der Hirte angedeutet, der auf dem nchtlichen Weideplatz ber seine Herde wacht und nicht schlft und nicht schlummert (vgl. V. 4). Der gttliche Hirt gnnt sich keine Ruhe im Werk zum Schutz seines Volkes, also von uns allen. Dann taucht im Psalm ein anderes Symbol auf, das des Schattens, der vermuten lt, da der Weg whrend des heien Tages fortgesetzt wird (vgl. V. 5). Man denkt dabei an die historische Wanderung durch die Wste des Sinai, wo der Herr vor Israel herzog, bei Tag in einer Wolkensule, um ihnen den Weg zu zeigen (Ex 13,21). Im Psalter bittet man nicht selten: birg mich im Schatten deiner Flgel (Ps 17,8: vgl. Ps 91,1). Auch hier tritt ein realistischer Aspekt unseres Lebens zutage. Oft bewegt sich unser Leben unter einer unerbittlichen Sonne. Der Herr ist der Schatten, der uns schtzt, der uns hilft. 3. Nach dem Hter und dem Schatten nun das dritte Symbol: der Herr, der dem Glaubenden zur Seite steht (vgl. Ps 121,5). Das ist die Stellung des Verteidigers beim Militr und bei Gericht. Es ist die Gewiheit, nicht verlassen zu sein in Zeiten der Prfung, des Angriffs des Bsen und der Verfolgung. An dieser Stelle denkt der Psalmist wieder an die Wanderung whrend eines heien Tages, an dem Gott uns vor der brennenden Sonne schtzt. Aber auf den Tag folgt die Nacht. In der Antike herrschte die Meinung, da auch die Mondstrahlen schdlich seien und da sie Fieber, Blindheit oder sogar Wahnsinn hervorrufen knnten; deshalb behtet der Herr uns auch whrend der Nacht (vgl. V. 6), in den Nchten unseres Lebens. Der Psalm endet nun mit einer kurzen Vertrauenserklrung: Gott wird uns in jedem Augenblick mit Liebe behten und unser Leben vor allem Bsen schtzen (vgl. V. 7). All unser Tun, in den letzten beiden Verben fortgehen und wiederkommen knapp zusammengefat, geschieht immer unter dem wachsamen Auge des Herrn. Dies gilt fr unser ganzes Handeln und unsere ganze Zeit, von nun an bis in Ewigkeit (V. 8). 4. Wir wollen jetzt zum Schlu diese letzte Vertrauenserklrung mit einem spirituellen Zeugnis der frhchristlichen Tradition kommentieren. Im Epistolarium des Barsanuphios von Gaza (gestorben um die Mitte des 6. Jahrhunderts), ein berhmter Asket, der wegen der Weisheit seines Urteils von

Mnchen, Priestern und Laien zu Rate gezogen wurde, finden wir wiederholt den Psalmvers: Der Herr behte dich vor allem Bsen, er behte dein Leben. Mit diesem Psalm, mit diesem Vers wollte Barsanuphios diejenigen ermutigen, die ihm von ihrer Mhe, den Prfungen des Lebens, den Gefahren und Heimsuchungen berichteten. Als Barsanuphios einmal von einem Mnch um sein Frbittgebet fr ihn und seine Gefhrten gebeten wurde, antwortete er, indem er in seine guten Wnsche das Zitat dieses Verses aufnahm: Meine geliebten Shne, ich umarme euch im Herrn und bitte ihn, euch vor allem Bsen zu behten und euch Geduld zu geben wie dem Hiob, Gnade wie dem Josef, Milde wie dem Mose und Tapferkeit im Kampf wie dem Josue, Sohn des Nun, Beherrschung der Gedanken wie den Richtern, Unterwerfung der Feinde wie den Knigen David und Salomon und Fruchtbarkeit der Erde wie den Israeliten Er schenke euch die Vergebung eurer Snden und die Heilung des Leibes wie dem Gelhmten. Er rette euch vor der Flut wie Petrus, und er entreie euch der Bedrngnis wie Paulus und die anderen Apostel. Er behte euch als seine wahren Shne vor allem Bsen, und er gewhre euch das, um was euer Herz bittet in seinem Namen, zum Heil der Seele und des Leibes. Amen (Barsanuphios und Johannes von Gaza, Epistolario, 194: Collana di Testi Patristici, XCIII, Rom 1991, S. 235236).

Gott ist der Hter seines Volkes. Diese Gewiheit bestimmt den Beter von Psalm 121: Der Hter Israels schlft und schlummert nicht; er steht seinen Getreuen zur Seite (vgl. V. 4 f). Ob bei Tag oder in der Nacht: Der Herr ist immer zugegen und verabschiedet sich niemals aus dem Leben seines Volkes. Festes Vertrauen in Gottes Gegenwart und Hilfe gibt unserem Tun zu jeder Zeit Richtung und Sicherheit. Daher beten wir Christen gerne mit den Worten des Psalmisten: Meine Hilfe kommt vom Herrn, der Himmel und Erde gemacht hat (Ps 121, 2).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 11. Mai 2005

Lesung: Offb 15,34. 3 Sie sangen das Lied des Mose, des Knechtes Gottes, und das Lied zu Ehren des Lammes: Gro und wunderbar sind deine Taten, Herr, Gott und Herrscher ber die ganze Schpfung. Gerecht und zuverlssig sind deine Wege, du Knig der Vlker. 4 Wer wird dich nicht frchten, Herr, wer wird deinen Namen nicht preisen? Denn du allein bist heilig: Alle Vlker kommen und beten dich an; denn deine gerechten Taten sind offenbar geworden. Liebe Brder und Schwestern! 1. Kurz und feierlich, eindringlich und groartig ist die Tonart des Liedes, das wir soeben gehrt haben. Wir haben es als Lobpreis zum Herrn, Gott und Herrscher (Offb 15,3) erhoben und es uns dadurch zu eigen gemacht. Es ist einer der vielen Gebetstexte, die in die Geheime Offenbarung, das letzte Buch der Heiligen Schrift, das Buch des Gerichts, der Erlsung und insbesondere der Hoffnung, aufgenommen sind. In der Tat liegt die Geschichte nicht in den Hnden dunkler Gewalten, des Zufalls oder rein menschlicher Entscheidungen. ber den sich entfesselnden bsen Mchten, ber dem mit Gewalt eindringenden Satan, ber den vielen Plagen und beln, mit denen wir konfrontiert sind, steht der Herr, der hchste Richter der Geschichte. Er fhrt sie weise zum Aufgang des neuen Himmels und der neuen Erde, die im letzten Teil des Buches unter dem Bild des neuen Jerusalem besungen werden (vgl. Offb 2122). Das Lied, das wir nun betrachten wollen, wird von den Gerechten der Geschichte, den Besiegern des Tieres, des Satans, angestimmt, von denen also, die durch die scheinbare Niederlage des Martyriums in Wirklichkeit die Baumeister der neuen Welt sind, mit Gott als hchstem Schpfer. 2. Zu Beginn rhmen sie die groen und wunderbaren Taten und die gerechten und zuverlssigen Wege des Herrn (vgl. V. 3). Die in diesem Lied verwendete Sprache ist typisch fr den Auszug der Israeliten aus der gyptischen Sklaverei. Das erste Lied des Mose das nach dem Durchzug durch das Rote Meer gesungen wurde preist den Herrn als furchtbar, Wunder vollbringend (Ex15,11). Das zweite Lied, das am Lebensende des

groen Gesetzgebers im Deuteroniumwiedergegeben wird, betont: Vollkommen ist, was er tut; denn alle seine Wege sind gerecht (Dtn32,4). Es soll also bekrftigt werden, da Gott dem menschlichen Schicksal nicht gleichgltig gegenbersteht, sondern er durchdringt es und verwirklicht seine Wege, das heit seine Plne und seine wunderbaren Werke. 3. Unserem Lied gem hat dieses gttliche Handeln ein ganz bestimmtes Ziel: Es soll ein Zeichen sein, da alle Vlker der Erde zur Umkehr einldt. Das Lied ldt also uns alle immer von neuem zur Umkehr ein. Die Nationen mssen lernen, aus der Geschichte die Botschaft Gottes herauszulesen. Die abenteuerliche Existenz der Menschheit ist nicht wirr und sinnlos; ebensowenig wird sie unwiderruflich der berheblichkeit der Strkeren und der niedertrchtigen Menschen preisgegeben. Es ist mglich, das in der Geschichte verborgene gttliche Handeln zu erkennen. Auch das II. Vatikanische kumenische Konzil ldt in der Pastoralkonstitution Gaudium et spes den Glubigen ein, im Licht des Evangeliums die Zeichen der Zeit zu erforschen, um in ihnen das Offenbarwerden des Handelns Gottes zu finden (vgl. Nr. 4 und 11). Diese Glaubenshaltung fhrt den Menschen dazu, die in der Geschichte wirkende Macht Gottes zu erkennen und sich so der Furcht vor dem Namen des Herrn zu ffnen. Denn im Sprachgebrauch der Bibel ist diese Furcht keine Angst und hat nichts mit Angst zu tun; die Furcht Gottes ist etwas ganz anderes; sie ist die Erkenntnis und Anerkennung des Geheimnisses der gttlichen Transzendenz. Die Gottesfurcht ist deshalb die Grundlage des Glaubens und ist mit der Liebe verbunden. In der Heiligen Schrift, imDeuteronomium, heit es: Der Herr, dein Gott, fordert von dir, da du ihn achtest, und da du ihn mit ganzem Herzen und mit ganzer Seele liebst (vgl. Dtn 10,12). Und der hl. Hilarius, Bischof im 4. Jahrhundert, sagte: All unsere Furcht besteht in der Liebe. Auf dieser Ebene vereinigen sich in diesem der Geheimen Offenbarung entnommenen kurzen Lied die Furcht und die Verherrlichung Gottes. In dem Lied heit es: Wer wird dich nicht frchten, Herr, wer wird deinen Namen nicht preisen? (15,4). Dank der Furcht vor dem Herrn frchtet man das Bse nicht, das in der Geschichte um sich greift und man setzt kraftvoll den Lebensweg fort. Dank der Furcht vor Gott haben wir keine Angst vor der Welt und all diesen Problemen, wir haben keine Angst vor den Menschen, denn Gott ist strker. Papst Johannes XXIII. hat einmal gesagt: Wer glaubt, zittert nicht, denn aufgrund seiner Furcht vor Gott, der gut ist, hat er keine Angst vor der Welt und der Zukunft. Der Prophet Jesaja merkt dazu an: Macht die erschlafften Hnde wieder stark und die wankenden Knie wieder fest! Sagt den Verzagten: Habt Mut, frchtet euch nicht! (Jes 35,34).

4. Das Lied endet mit der Vision einer universalen Prozession von Vlkern, die vor den Herrn der Geschichte treten werden, dessen gerechte Taten offenbar geworden sind (vgl. Offb 15,4). Sie werden kommen und ihn anbeten. Und der eine Herr und Erlser scheint ihnen gegenber die Worte zu wiederholen, die er am letzten Abend seines Erdenlebens zu seinen Aposteln gesprochen hat: Habt Mut: Ich habe die Welt besiegt (Joh 16,33). Und wir wollen unsere kurze Betrachtung des von den Gerechten in der Geheimen Offenbarungangestimmten Liedes zu Ehren des Lammes (vgl. Offb 15,3) mit einem alten Hymnus des Lucernar, das heit des Abendgebets, beenden, das schon dem hl. Basilius von Csarea bekannt war. In diesem Hymnus heit es: Bei Sonnenuntergang, im Abendlicht, preisen wir den Vater, den Sohn und den Heiligen Geist Gottes. Du bist es wrdig, zu jeder Stunde von den Stimmen der Heiligen besungen zu werden, Sohn Gottes, der du das Leben gibst. Darum verherrlicht die Erde dich (S. Pricoco-M. Simonetti, La preghiera dei cristiani, Mailand 2000, S. 97). Danke!

Das Lied aus der Geheimen Offenbarung, das uns soeben zu Gehr gebracht wurde (vgl. Off 15, 3-4), preist Gottes Wirken in der Geschichte. Die Ereignisse sind kein Spiel des Zufalls. Dem Zwang irdischer Mchte zum Trotz bleibt der Allmchtige Gott der Herr der Geschichte. Seine auserwhlten Werkzeuge sind die Gerechten, die oft genug im Leiden geprft und gelutert werden. Alle Menschen sind eingeladen, die Handschrift des Schpfers auf ihrem Lebensweg zu erkennen. Im gttlichen Walten offenbart sich das Geheimnis seiner Weisheit und Gte. Menschliches Treiben verstummt davor in staunender Ehrfurcht: Alle Vlker kommen und beten dich an; denn deine gerechten Taten sind offenbar geworden (V. 4).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 18. Mai 2005

Lesung: Psalm 113,19 1 Ein Loblied auf Gottes Hoheit und Huld Halleluja! Lobet, ihr Knechte des Herrn, lobt den Namen des Herrn! 2 Der Name des Herrn sei gepriesen von nun an bis in Ewigkeit. 3 Vom Aufgang der Sonne bis zum Untergang sei der Name des Herrn gelobt. 4 Der Herr ist erhaben ber alle Vlker, seine Herrlichkeit berragt die Himmel. 5 Wer gleicht dem Herrn, unserem Gott, im Himmel und auf Erden, 6 ihm, der in der Hhe thront, der hinabschaut in die Tiefe, 7 der den Schwachen aus dem Staub emporhebt und den Armen erhht, der im Schmutz liegt? 8 Er gibt ihm einen Sitz bei den Edlen, bei den Edlen seines Volkes. 9 Die Frau, die kinderlos war, lt er im Hause wohnen; sie wird Mutter und freut sich an ihren Kindern. Halleluja!

Liebe Brder und Schwestern! Bevor wir nun eine kurze Auslegung des eben gesungenen Psalms vornehmen, mchte ich daran erinnern, da heute der Geburtstag unseres geliebten Papstes Johannes Pauls II. ist. Er wre heute 85 Jahre alt geworden, und wir sind sicher, da er uns vom Himmel aus sieht und bei uns ist. Wir wollen bei dieser Gelegenheit dem Herrn fr das Geschenk dieses Papstes danken und wir wollen dem Papst selbst fr alles danken, was er getan und gelitten hat. 1. Soeben erklang in seiner Schlichtheit und Schnheit der Psalm 113, der gleichsam das Eingangstor zu einer kleinen Reihe von Psalmen ist, die vom 113. bis zum 118. reicht und herkmmlich als das gyptische Hallel bezeichnet wird. Es ist das Halleluja, das heit der Lobgesang, der die Befreiung aus der Knechtschaft des Pharaos und Israels Freude darber preist, dem Herrn in Freiheit im verheienen Land zu dienen (vgl. Ps 114). Nicht ohne Grund hatte die jdische berlieferung diese Folge von Psalmen mit der Pascha- Liturgie in Zusammenhang gebracht. Die entsprechend seinen historisch-sozialen und vor allem spirituellen Dimensionen begangene Feier

jenes Ereignisses wurde als Zeichen der Befreiung vom Bsen in seinen vielfltigen Erscheinungsformen empfunden. Der 113. Psalm ist ein kurzer Hymnus, der im hebrischen Original aus nur 60 Worten besteht, die alle von Gefhlen des Vertrauens, der Lobpreisung und der Freude erfllt sind. 2. Die erste Strophe (vgl. Ps 113,13) preist den Namen des Herrn, der im Sprachgebrauch der Bibel bekanntlich auf die Person Gottes selbst, auf seine lebendige und ttige Gegenwart in der menschlichen Geschichte hinweist. Dreimal und mit leidenschaftlicher Eindringlichkeit erklingt im Mittelpunkt der Anbetung der Name des Herrn. Alles Sein und alle Zeit vom Aufgang der Sonne bis zu ihrem Untergang, sagt der Psalmist (V. 3) sind hineingenommen in ein einziges Dankgebet. Es ist, als stiege unaufhrlich ein Chor von der Erde zum Himmel empor, um den Herrn, Schpfer des Alls und Knig der Geschichte, zu preisen. 3. Durch diese Bewegung nach oben fhrt uns der Psalm zum gttlichen Geheimnis. Denn der zweite Teil (vgl. V. 46) verherrlicht die Transzendenz des Herrn, beschrieben mit vertikalen Bildern, die den rein menschlichen Horizont bersteigen. Es wird verkndet: Der Herr ist erhaben, er thront in der Hhe, und keiner vermag ihm gleich zu sein; auch um die Himmel zu schauen, mu er hinabschauen in die Tiefe, denn seine Herrlichkeit berragt die Himmel (V. 4). Der gttliche Blick richtet sich auf die gesamte Wirklichkeit, auf die irdischen und auf die himmlischen Wesen. Doch seine Blicke sind nicht hochmtig und unbeteiligt wie die eines kaltbltigen Herrschers. Der Herr sagt der Psalmist beugt sich hinab, er schaut hinab in die Tiefe (V. 6). 4. So kommt man zur letzten Bewegung des Psalms (vgl. V. 79), die die Aufmerksamkeit von den himmlischen Hhen auf unseren irdischen Horizont verlagert. Der Herr beugt sich mit zuvorkommender Sorge herab zu unserer Geringheit und unserem Elend, das uns dazu verleiten knnte, uns ngstlich zurckzuziehen. Er richtet seinen liebevollen Blick und sein eifriges Wirken direkt auf die Geringsten und rmsten dieser Welt: Er hebt den Schwachen aus dem Staub empor und erhht den Armen, der im Schmutz liegt (V. 7). Gott beugt sich also hinab zu den Bedrftigen und Leidenden, um sie zu trsten. Und dieses Wort findet seine letzte Verdichtung, seinen letzten Realismus in dem Augenblick, in dem sich Gott hinabbeugt, um Mensch zu werden, um einer von uns, ja einer der Armen der Welt zu werden. Dem Armen verleiht er die grte Ehre, nmlich einen Sitz bei den Edlen zu haben; ja bei den Edlen seines Volkes (V. 8). Der alleinstehenden und

kinderlosen Frau, die von der antiken Gesellschaft gechtet wurde, als wre sie ein drrer, nutzloser Zweig, schenkt Gott die Ehre und groe Freude, mehrere Kinder zu haben (vgl. V. 9). Der Psalmist lobt also einen Gott, der in seiner Gre ganz anders ist als wir, aber zugleich seinen leidenden Geschpfen sehr nahe. Es liegt nahe, in diesen Schluversen des 113. Psalms intuitiv eine Vorwegnahme der Worte Marias im Magnifikat zu erkennen, dem Gesang von der Erwhlung durch Gott, der auf die Niedrigkeit seiner Magd geschaut hat. Radikaler als unser Psalm verkndet Maria, da Gott die Mchtigen vom Thron strzt und die Niedrigen erhht (vgl. Lk 1,48.52; vgl. Ps 113,68). 5. Ein sehr alter Vesperhymnus, der in den sogenannten Constitutiones Apostolorum (VII, 48) erhalten ist, greift die freudige Einleitung unseres Psalms auf und entwickelt sie weiter. Wir fhren ihn zum Abschlu unserer Betrachtung hier an, um die christliche Lesart der Psalmen durch die Urgemeinde zu veranschaulichen: Lobt, Kinder, den Herrn, / lobt den Namen des Herrn. / Wir loben dich, wir besingen dich, wir preisen dich / fr deine unermeliche Herrlichkeit. / Kniglicher Herr, Vater Christi, des unbefleckten Lammes, / das hinwegnimmt die Snde der Welt. / Dir gebhrt das Lob, dir der Lobgesang, dir Lobpreis und Ehre, / Gottvater durch den Sohn im Heiligen Geist / von Ewigkeit zu Ewigkeit. Amen (S. Priocco M. Simonetti, La preghiera dei cristiani, Mailand 2000, S. 97).

Ein Hymnus des Vertrauens, der Lobpreisung und der Freude ist Psalm 113, der die Reihe der Hallelpsalmen erffnet, die an die Befreiung Israels aus der Knechtschaft gyptens erinnern. Der Name des Herrn, Gott selbst, steht darin im Mittelpunkt. Alles Sein und alle Zeit sind hineingenommen in ein einziges Dankgebet: Vom Aufgang der Sonne bis zum Untergang sei der Name des Herrn gelobt! (Ps 113, 3). Unaufhrlich steigt der Lobgesang des Gottesvolkes zum Schpfer und Herrn der Geschichte auf. Seine Herrlichkeit berragt Himmel und Erde. Doch dies bedeutet keineswegs, da Gott dem Menschen fernbliebe. In unerschpflicher Liebe blickt er auf die Bedrftigen und Leidenden, die er trstet und denen er zu Hilfe eilt. Der Lobpreis der Gre Gottes ist deshalb zugleich Ausdruck des Vertrauens auf seine rettende Nhe.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 25. Mai 2005

Lesung: Psalm 116,1013.1819 10 Voll Vertrauen war ich, auch wenn ich sagte: Ich bin so tief gebeugt. 11 In meiner Bestrzung sagte ich: Die Menschen lgen alle. 12 Wie kann ich dem Herrn all das vergelten, was er mir Gutes getan hat? 13 Ich will den Kelch des Heils erheben und anrufen den Namen des Herrn. 18 Ich will dem Herrn meine Gelbde erfllen offen vor seinem ganzen Volk, 19 in den Vorhfen am Hause des Herrn, in deiner Mitte, Jerusalem. Halleluja!

Liebe Brder und Schwestern! 1. Der Psalm 116, den wir soeben gebetet haben, war in der christlichen Tradition immer gebruchlich, beginnend mit dem hl. Paulus, der den Anfang des Psalms in der griechischen bersetzung der Septuaginta zitiert hat, als er an die Christen in Korinth schrieb: Doch haben wir den gleichen Geist des Glaubens, von dem es in der Schrift heit: Ich habe geglaubt, darum habe ich geredet. Auch wir glauben, und darum reden wir (2 Kor 4,13). Der Apostel fhlt sich mit dem Psalmisten geistlich verbunden im gelassenen Vertrauen und im aufrichtigen Zeugnis, trotz der Leiden und der menschlichen Schwchen. Als er an die Rmer schreibt, greift er den 2. Vers dieses Psalms auf und schildert den Gegensatz zwischen Gott, der treu ist, und dem Menschen, der inkohrent ist: Gott soll sich als der Wahrhaftige erweisen, jeder Mensch aber als Lgner (Rm 3,4). Die christliche Tradition hat den Text in unterschiedlichem Kontext gelesen, meditiert und ausgelegt, und so ist der ganze Reichtum und die ganze Tiefe des Wortes Gottes zutage getreten, das neue Dimensionen und neue Situationen erffnet. Anfangs wurde er zunchst als ein Text des Martyriums gelesen, aber spter, als die Kirche im Frieden lebte, wurde er immer mehr zu einem eucharistischen Text aufgrund des Wortes vom Kelch des Heiles. In Wirklichkeit ist Christus der erste Mrtyrer. Er hat sein Leben in einem Kontext von Ha und Lge hingegeben, hat aber dieses Leiden und damit auch diesen Kontext in Eucharistie verwandelt, in ein Fest des Dankes. Denn Eucharistie ist Danksagung: Ich will den Kelch des Heils erheben.

2. Der Psalm 116 bildet im hebrischen Original mit dem vorhergehenden Psalm 115 eine Einheit. Beide sind ein einziger Dank an den Herrn, der vom Alptraum des Todes, von den Verstrickungen des Hasses und der Lge befreit. In unserem Text taucht die Erinnerung an eine bedrckende Vergangenheit auf: Der Beter hat die Fackel des Glaubens hochgehalten, auch als bittere Worte der Verzweiflung und Erniedrigung ber seine Lippen kamen (vgl. Ps 116,10). Denn um ihn erhob sich gleichsam eine eisige Mauer des Hasses und der Lge, da sich der Nchste als falsch und untreu erwiesen hatte (vgl. V. 11). Aber das Gebet verwandelt sich jetzt in Dankbarkeit, weil der Herr in diesem Kontext der Untreue treu geblieben ist und den Glubigen aus der dunklen Spirale der Lge befreit hat (vgl. V. 12). Der Beter schickt sich deshalb an, ein Dankopfer darzubringen, bei dem er den rituellen Kelch, den Kelch des heiligen Trankopfers, trinkt, der Zeichen der Dankbarkeit fr die Befreiung ist (vgl. V. 13) und der seine letzte Vollendung im Kelch des Herrn findet. Die Liturgie ist deshalb der bevorzugte Ort, an dem wir Gott, den Retter, dankbar lobpreisen. 3. In der Tat wird nicht nur auf den Opferritus, sondern ausdrcklich auf die Versammlung des ganzen Volkes hingewiesen, vor dem der Beter das Gelbde erfllt und seinen Glauben bezeugt (vgl. V. 14). Bei dieser Gelegenheit zeigt er ffentlich seine Dankbarkeit, weil er wei, da der Herr sich liebevoll zu ihm herabneigt, wenn der Tod bevorsteht. Gott bleibt angesichts des Schicksals seines Geschpfes nicht gleichgltig, sondern lst seine Fesseln (vgl. V. 16). Der vom Tod errettete Beter fhlt sich als Knecht seines Herrn, als Sohn seiner Magd (ebd.), wie es in einer schnen orientalischen Redewendung heit, mit der diejenigen bezeichnet werden, die im selben Haus wie ihr Herr geboren wurden. Der Psalmist bekennt demtig und voll Freude seine Zugehrigkeit zum Haus Gottes, zur Familie der Geschpfe, die mit ihm in Liebe und Treue verbunden sind. 4. Der Psalm endet wieder mit den Worten des Betenden, wobei er noch einmal an das Dankopfer erinnert, das im Rahmen des Tempels gefeiert werden soll (vgl. V. 1719). Sein Gebet wird so in den Rahmen der Gemeinschaft gestellt. Sein persnliches Schicksal wird erzhlt, damit es alle anregt, an den Herrn zu glauben und ihn zu lieben. Im Hintergrund knnen wir deshalb das ganze Volk Gottes erblicken, das dem Herrn des Lebens dankt, der den Gerechten nicht der Dunkelheit des Leidens und des Todes berlt, sondern ihn zur Hoffnung und zum Leben fhrt.

5. Wir beenden unsere Reflexion, indem wir uns den Worten des hl. Basilius des Groen anvertrauen, der in der Homilie ber Psalm 116 die in ihm enthaltene Frage und Antwort so kommentiert: Wie kann ich dem Herrn all das vergelten, was er mir Gutes getan hat? Ich will den Kelch des Heils erheben Der Psalmist hat die vielen von Gott empfangenen Gaben erkannt: Er ist vom Nichtsein ins Sein gerufen worden; er ist aus der Erde geformt und mit Vernunft begabt; er hat dann den Heilsplan fr das Menschengeschlecht erfat, als er erkannte, da der Herr sich selbst zur Shne an unser aller Statt geopfert hat; er ist unsicher und sucht in allem, was ihm gehrt, etwas zu finden, das des Herrn wrdig sein kann. Was kann ich also dem Herrn geben? Weder Speise- noch Brandopfer, sondern mein ganzes Leben. Deshalb sagt er: Ich will den Kelch des Heils erheben, wobei er das Leiden im geistlichen Kampf und den Widerstand gegen die Snde bis zum Tod als den Kelch bezeichnet. Was brigens auch unser Erlser im Evangelium gelehrt hat: Vater, willst du, so nimm diesen Kelch von mir; und an seine Jnger gewandt: Knnt ihr den Kelch trinken, den ich trinke?, womit er eindeutig auf den Tod hinwies, den er fr das Heil der Welt auf sich genommen hat (PG XXX, 109), so da er die Welt der Snde in eine erlste Welt verwandelte, in eine Welt des Dankes fr das Leben, das der Herr uns geschenkt hat.

Die Inkohrenz des Menschen steht in eklatantem Kontrast zur Treue und Wahrhaftigkeit Gottes. Vor dem Hintergrund dieser elementaren Erfahrung erklingt das Danklied in Psalm 116: Die Menschen lgen alle. Wie kann ich dem Herr all das vergelten, was er mir Gutes getan hat? (V. 11f). Die Antwort des Beters ist umfassend: Er will den Kelch des Heils erheben, den Namen des Herrn anrufen und Ihm seine Gelbde erfllen. Solcher Vorsatz verbindet Liturgie und Leben. Nach einem Wort des heiligen Basilius des Groen steht der Kelch des Heils, der uns Christen auf den eucharistischen Segenskelch des Neuen Bundes verweist, fr die Hingabe des Lebens an Gott. Was wir im groen Lob- und Dankopfer rituell feiern, verlangt danach, im Leben vollzogen zu werden. Dann redet der Glaube, den wir empfangen haben (vgl. 2 Kor 4, 13).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 1. Juni 2005

Lesung: Brief an die Philipper 2,611 6 Er war Gott gleich, hielt aber nicht daran fest, wie Gott zu sein, 7 sondern er entuerte sich und wurde wie ein Sklave und den Menschen gleich. Sein Leben war das eines Menschen; 8 er erniedrigte sich und war gehorsam bis zum Tod, bis zum Tod am Kreuz. 9 Darum hat ihn Gott ber alle erhht und ihm den Namen verliehen, der grer ist als alle Namen, 10 damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu 11 und jeder Mund bekennt: Jesus Christus ist der Herr zur Ehre Gottes, des Vaters.

Liebe Brder und Schwestern! 1. In jeder sonntglichen Feier der Vesper bietet uns die Liturgie von neuem den kurzen, aber bedeutungsreichen christologischen Hymnus aus dem Brief an die Philipper an (vgl. 2,611). Es ist der Hymnus, der soeben erklungen ist und dessen ersten Teil (vgl. V. 68) wir nun betrachten wollen. Darin wird die paradoxe Entuerung des gttlichen Wortes beschrieben, das seine Herrlichkeit ablegt und die Menschennatur annimmt. Christus, der Mensch geworden ist und sich erniedrigt hat bis zum schndlichsten Tod, dem Tod am Kreuz, wird als ein Lebensmodell fr den Christen vorgestellt. Denn dieser so heit es in diesem Zusammenhang soll so gesinnt [sein], wie es dem Leben in Christus Jesus entspricht (V. 5), das heit, er soll demtig, bereit zur Hingabe, zur Loslsung und zum Gromut sein. 2. Sicher besitzt Jesus die gttliche Natur mit all ihren besonderen Eigenschaften. Aber diese transzendente Wirklichkeit wird nicht im Zeichen der Macht, der Gre, der Herrschaft verstanden und gelebt. Christus nutzt sein Gottgleich- sein, seine ruhmvolle Wrde und seine Macht nicht als Mittel des Triumphs, als Zeichen der Distanz, als Ausdruck erniedrigender Vorherrschaft (vgl. V. 6). Nein, er entuerte, entleerte sich, indem er vorbehaltlos in die erbrmliche und schwache Menschennatur einging. Die gttliche Form (morphe) verbirgt sich in Christus unter der menschlichen Form (morphe), das heit unter unserer menschlichen Wirklichkeit, die

vom Leiden, von der Armut, von der Begrenzung und vom Tod gezeichnet ist (vgl. V. 7). Es handelt sich also nicht um eine bloe Hlle, um einen vernderlichen Anschein, wie es so meinte man bei den Gottheiten der griechischrmischen Kultur der Fall sei. Bei Christus handelt es sich um die gttliche Wirklichkeit in einer tatschlichen menschlichen Erfahrung. Gott erscheint nicht nur als Mensch, sondern er wird Mensch und wird tatschlich einer von uns, er wird wirklich der Gott mit uns, der sich nicht damit begngt, vom Thron seiner Herrlichkeit mit wohlwollendem Blick auf uns herabzuschauen, sondern er geht persnlich in die menschliche Geschichte ein, indem er Fleisch, das heit von Zeit und Raum bedingte zerbrechliche Wirklichkeit, wird (vgl. Joh1,14). 3. Dieses radikale und echte Teilen der Menschennatur, ausgenommen die Snde (vgl. Hebr 4,15), fhrt Jesus bis zu jener Grenze, die das Zeichen unserer Endlichkeit und Hinflligkeit ist: zum Tod. Dieser ist jedoch nicht Ergebnis eines dunklen Mechanismus oder eines blinden Schicksals. Er erwchst aus der freien Entscheidung zum Gehorsam gegenber dem Heilsplan des Vaters (vgl.Phil 2,8). Der Apostel fgt hinzu, da der Tod, dem Jesus entgegengeht, der Tod am Kreuz ist, das heit der schndlichste Tod, weil Jesus wirklich Bruder jedes Menschen sein wollte, auch desjenigen, der ein grausames und schmachvolles Ende nimmt. Aber gerade in seinem Leiden und Sterben bezeugt Christus seine freie und bewute Zustimmung zum Willen des Vaters, wie im Brief an die Hebrer zu lesen ist: Obwohl er der Sohn war, hat er durch Leiden den Gehorsam gelernt (Hebr 5,8). An dieser Stelle beenden wir unsere Reflexion ber den ersten Teil des Christus-Hymnus, der die Menschwerdung und das heilbringende Leiden behandelt. Wir werden spter Gelegenheit haben, den nachfolgenden sterlichen Weg zu betrachten, der vom Kreuz in die Herrlichkeit fhrt. Die Grundaussage dieses ersten Teils des Hymnus scheint mir die Einladung zu sein, die Gesinnung Jesu nachzuvollziehen. Die Gesinnung Jesu nachvollziehen heit, Macht, Reichtum, Ansehen nicht als hchste Werte unseres Lebens zu betrachten, denn im Grund stillen sie die innerste Sehnsucht unseres Geistes nicht; wir sollen hingegen unser Herz dem andern ffnen, mit dem andern die Last unseres Lebens tragen und uns dem himmlischen Vater gehorsam und vertrauensvoll ffnen in dem Bewutsein, da wir gerade durch unseren Gehorsam gegenber dem Vater frei werden.

Die Gesinnung Jesu nachvollziehen das wre die tgliche bung, die wir als Christen leben sollen. 4. Wir beschlieen nun unsere Reflexion mit den Worten eines bedeutenden Zeugen der orientalischen Tradition, Theodoretos, der im 5. Jahrhundert Bischof von Kyros in Syrien war: Die Menschwerdung unseres Erlsers ist die hchste Vollendung der gttlichen Sorge fr die Menschen. Denn weder Himmel, Erde, Meer, Luft, Sonne, Mond, Sterne noch das ganze sichtbare und unsichtbare Universum, das allein durch sein Wort geschaffen oder vielmehr ans Licht gebracht wurde durch sein Wort entsprechend seinem Willen, offenbaren die unermeliche Gte Gottes in dem Mae, wie sie die Tatsache offenbart, da der eingeborene Sohn Gottes der Gott gleich war (vgl. Phil 2,6), der Abglanz seiner Herrlichkeit, Abbild seines Wesens (vgl. Hebr 1,3) war, der am Anfang war, der bei Gott war, und der Gott war, durch den alles geworden ist (vgl. Joh 1,13) , nachdem er Knechtsgestalt angenommen hatte, in Menschengestalt erschienen ist; der wegen seiner Menschengestalt als Mensch betrachtet wurde; der auf der Erde gesehen wurde, der Beziehungen zu den Menschen hatte, der sich mit unserer Schwachheit beladen und unsere Krankheiten auf sich genommen hat (Discorsi sulla provvidenza divina [Reden ber die gttliche Vorsehung], 10:Collana di testi patristici, LXXV, Rom 1988, S. 250251). Theodoretos von Kyros setzt seine Betrachtung fort und betont gerade die enge Verbindung, die vom Hymnus des Briefes an die Philipper unterstrichen wird, die Verbindung zwischen der Menschwerdung Jesu und der Erlsung der Menschen. Der Schpfer wirkte unser Heil in Weisheit und Gerechtigkeit. Weil er sich nicht nur seiner Macht bedienen wollte, um uns das Geschenk der Freiheit zu gewhren, und ebensowenig nur die Barmherzigkeit gegen den bewaffnen wollte, der das Menschengeschlecht unterworfen hatte, damit es die Barmherzigkeit nicht der Ungerechtigkeit anklage, hat er einen Weg erdacht, der von Liebe zu den Menschen erfllt und zugleich mit Gerechtigkeit geziert war. Denn nachdem er die nun besiegte Menschennatur angenommen hatte, fhrte er sie zum Kampf und befhigte sie, die Niederlage wiedergutzumachen, den zu besiegen, der einst auf ungerechte Weise den Sieg errungen hatte; sich von der Tyrannei dessen zu befreien, der sie grausam zur Sklavin gemacht hatte, und die ursprngliche Freiheit wiederzuerlangen (ebd., S. 251252).

Aus unendlicher Vaterliebe will Gott das Heil des Menschen. Dieser Heilswille nimmt Gestalt an in der Entuerung" des Sohnes, welche der Christus-Hymnus im Brief des hl. Apostels Paulus an die Philipper besingt: In Jesus Christus wird der ewige Gott wie ein Sklave und den Menschen gleich"! Die Selbst-Erniedrigung des Sohnes geschieht aus freiem und

bewutem Gehorsam gegenber dem Willen des Vaters, der sich als der wahre Gott-mit-uns" offenbart. Der Sohn Gottes, der nicht daran festhielt, wie Gott zu sein", und unsere schwache Menschennatur annahm, ist fr jeden Christen Modell und Mastab: Wenn der Geist seiner Demut, wenn seine Hingabe an den Willen des Vaters und sein Gromut unser Denken und Tun bestimmen, werden wir selbst zu Mitarbeitern der Erlsung!

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 8. Juni 2005

Lesung: Psalm 111,12.45.10 1 Ein Preislied auf die Wundertaten des Herrn Halleluja! Den Herrn will ich preisen von ganzem Herzen im Kreis der Frommen, inmitten der Gemeinde. 2 Gro sind die Werke des Herrn, kostbar allen, die sich an ihnen freuen. 4 Er hat ein Gedchtnis an seine Wunder gestiftet, der Herr ist gndig und barmherzig. 5 Er gibt denen Speise, die ihn frchten, an seinen Bund denkt er auf ewig. 10 Die Furcht des Herrn ist der Anfang der Weisheit; / alle, die danach leben, sind klug. Sein Ruhm hat Bestand fr immer.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Heute spren wir den starken Wind. In der Heiligen Schrift ist der Wind Symbol des Heiligen Geistes. Hoffen wir, da uns jetzt der Heilige Geist erleuchtet, wenn wir ber den soeben gehrten Psalm 111 nachdenken. Bei diesem Psalm handelt es sich um ein Lob- und Danklied fr die vielen Wohltaten, die Gott in seinen Wesenseigenschaften und seinem Heilswerk charakterisieren: Es ist die Rede von Gnade und Barmherzigkeit, von Gerechtigkeit, von seinen machtvollen Taten, von Bestndigkeit, von Wahrheit, von Redlichkeit, von Treue, vom Bund, von Werken, von Wundern, sogar von Speise, die er gibt, und zum Schlu von seinem heiligen Namen, das heit von seiner Person. Das Gebet ist somit Betrachtung des gttlichen Geheimnisses und der Wundertaten, die er in der Heilsgeschichte wirkt. 2. Der Psalm beginnt mit dem Verb preisen, das nicht nur aus dem Herzen des Beters, sondern auch aus der ganzen liturgischen Versammlung aufsteigt (vgl. V. 1). Der Gegenstand dieses Gebetes, das auch den Dankritus einschliet, wird durch das Wort Werke (vgl. V. 2 und 7) ausgedrckt. Sie verweisen auf das heilbringende Handeln des Herrn, die Kundgabe seiner Gerechtigkeit (V. 3); ein Terminus, der im Sprachgebrauch der Bibel vor allem auf die Liebe hinweist, die Heil bringt. Deshalb verwandelt sich der Mittelpunkt des Psalms in einen Hymnus auf den Bund (V. 49), auf dieses enge Band, das Gott mit seinem Volk verbindet und das eine Reihe von Haltungen und Gesten umfat. So spricht man von

Gnade und Barmherzigkeit (V. 4) gem der bedeutsamen Verkndigung auf dem Sinai: Der Herr ist ein barmherziger und gndiger Gott, langmtig, reich an Huld und Treue (Ex 34,6). Mit gndig ist die gttliche Gnade gemeint, die den Glubigen umgibt und verwandelt, whrend das Wort barmherzig im hebrischen Original durch einen charakteristischen Terminus ausgedrckt wird, der auf den mtterlichen Scho des Herrn verweist, der noch barmherziger ist als der einer Mutter (vgl. Jes 49,15). 3. Dieses Liebesband schliet das grundlegende Geschenk der Speise und folglich des Lebens mit ein (vgl. Ps 111,5), das dann in der christlichen Auslegung mit der Eucharistie identisch ist, wie der hl. Hieronymus betont: Er gab das Brot, das vom Himmel herabgekommen ist, zur Speise; wenn wir seiner wrdig sind, dann ernhren wir uns davon! (Breviarium in Psalmos, 110 [111]: PLXXVI, 12381239). Weiter gibt es das Geschenk der Erde, das Erbe der Vlker (Ps 111,6), das auf das bedeutende Ereignis des Exodus anspielt, als sich der Herr als Gott der Befreiung erwies. Die Synthese des mittleren Teils dieses Liedes ist also in dem Thema des besonderen Bundes zwischen dem Herrn und seinem Volk zu suchen, wie der Vers 9 kurz und bndig sagt: Er bestimmte seinen Bund fr ewige Zeiten. 4. Psalm 111 wird zum Schlu besiegelt von der Betrachtung des gttlichen Antlitzes, der Person des Herrn, die durch ihren heiligen und transzendenten Namen zum Ausdruck gebracht wird. Indem er dann einen Weisheitsspruch zitiert (vgl. Spr 1, 7; 9, 10; 15, 33), ldt der Psalmist jeden Glubigen ein, die Furcht des Herrn, den Anfang der wahren Weisheit, zu pflegen (Ps 111,10). Hinter diesem Wort verbirgt sich nicht die Angst und der Schrecken, sondern die ernsthafte und aufrichtige Achtung, die Frucht der Liebe ist, die echte und eifrige Zustimmung zu Gott, dem Befreier. Und wenn das erste Wort des Liedes ein Dank war, dann ist das letzte ein Wort des Lobes: Wie seine heilbringende Gerechtigkeit Bestand fr immer hat (V. 3), so kennt die Dankbarkeit des Beters keine Unterbrechung, sondern hat im Gebet Bestand fr immer (V. 10). Zusammenfassend gesagt: Der Psalm ldt uns zum Schlu ein, die vielen Wohltaten zu entdecken, die uns der Herr tglich gewhrt. Wir sehen eher die negativen Aspekte unseres Lebens. Der Psalm ldt uns ein, auch die positiven Dinge, die vielen Gaben zu sehen, die wir empfangen, und so dankbar zu werden, denn nur ein dankbares Herz kann die hohe Liturgie der Danksagung, die Eucharistie, wrdig feiern. 5. Zum Abschlu unserer Reflexion wollen wir mit der kirchlichen Tradition der ersten christlichen Jahrhunderte den Schluvers mit seiner bekannten

Erklrung, die an anderer Stelle in der Bibel wiederholt wird (vgl. Spr 1,7), betrachten: Die Furcht des Herrn ist der Anfang der Weisheit ( Ps111,10). Der christliche Schriftsteller Barsanuphios von Gaza, der in der ersten Hlfte des 6. Jahrhunderts lebte und wirkte, kommentiert ihn so: Was ist der Anfang der Weisheit anderes, als da man sich all dessen enthlt, was fr Gott abstoend ist? Und wie kann man sich dessen enthalten, wenn man nicht vermeidet, irgendetwas zu tun, ohne um Rat gefragt zu haben, oder das zu sagen, was man nicht sagen darf, und wenn man sich selbst nicht fr verrckt, tricht, verchtlich und fr ein Nichts hlt? (Epistolario, 234: Collana di testi patristici, XVIII, Rom 1991, S. 265266). Johannes Cassianus, der zwischen dem 4. und 5. Jahrhundert lebte, zog es jedoch vor, klarzustellen, da ein groer Unterschied besteht zwischen der Liebe, der es an nichts fehlt und die der Schatz der Weisheit und Wissenschaft ist, und der unvollkommenen Liebe, die als Anfang der Weisheit bezeichnet wird; weil die unvollkommene Liebe den Gedanken an die Bestrafung enthlt, wird sie durch den Einbruch der Flle der Liebe vom Herzen der Vollkommenen ausgeschlossen (Conferenze ai monaci, 2, 11, 13: Collana di testi patristici, CLVI, Rom 2000, S. 29). So wird auf unserem Lebensweg zu Christus die anfngliche unterwrfige Furcht durch eine vollkommene Furcht ersetzt, die Liebe und ein Geschenk des Heiligen Geistes ist.

Die Werke des Herrn erwecken den Lobpreis der Glubigen. Das Geheimnis der gttlichen Liebe betrachtend, folgt der Beter von Psalm 111 den Spuren des Allmchtigen und hlt staunend inne vor den Wundern seiner Schpfung. Ehrfurcht und Anbetung sind die richtige Antwort auf Gottes Gnade und Barmherzigkeit, von denen die ganze Heilsgeschichte redet. Ergriffen von der unermelichen Liebe des Herrn erkennt der gottesfrchtige Mensch, da der Schpfer, einem unendlich guten und gerechten Vater gleich, fr die Seinen sorgt: Er gibt denen Speise, die ihn frchten, an seinen Bund denkt er auf ewig (V. 5). Die Kirchenvter betonen, da auch die Gottesfurcht der Luterung bedarf. Die Furcht des Herrn ist der Anfang der Weisheit (V. 10). Die anfngliche Liebe ist unvollkommen, da sie noch den Gedanken an die Strafe enthlt, erklrt der frhchristliche Autor Johannes Cassianus. Die vollkommene gottesfrchtige Liebe ist eine Gabe des Heiligen Geistes, die wir tglich neu erbeten.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 15. Juni 2005

Lesung: Psalm 123, 14 1 Aufblick zu Gott [Ein Wallfahrtslied.] Ich erhebe meine Augen zu dir, der du hoch im Himmel thronst. 2 Wie die Augen der Knechte auf die Hand ihres Herrn, wie die Augen der Magd auf die Hand ihrer Herrin, so schauen unsre Augen auf den Herrn, unsern Gott, bis er uns gndig ist. 3 Sei uns gndig, Herr, sei uns gndig! Denn bersatt sind wir vom Hohn der Sptter, 4 bersatt ist unsre Seele von ihrem Spott, von der Verachtung der Stolzen. Liebe Brder und Schwestern! Ihr habt leider unter dem Regen gelitten. Jetzt hoffen wir, da das Wetter besser wird. 1. Jesus bekrftigt im Evangelium sehr einprgsam, da das Auge ein ausdruckvolles Zeichen des inneren Ich ist, ein Spiegel der Seele (vgl. Mt 6,2223). Der soeben verkndete Psalm 123 beschreibt also eine Begegnung von Blicken. Der Glubige erhebt seine Augen zum Herrn und erwartet eine gttliche Reaktion, um darin eine Geste der Liebe, einen Blick des Wohlwollens zu erkennen. Auch wir erheben ein wenig die Augen und warten auf eine Geste des Wohlwollens von seiten des Herrn. Nicht selten ist im Psalter die Rede vom Blick des Allerhchsten, der vom Himmel herab[blickt] auf die Menschen, ob noch ein Verstndiger da ist, der Gott sucht (Ps 14,2). Der Psalmist bedient sich, wie wir gehrt haben, eines Vergleichs mit dem Knecht und der Magd, die sich an ihren Herrn wenden in Erwartung eines befreienden Entscheids. Auch wenn sich die Szene auf die antike Welt und ihre gesellschaftlichen Strukturen bezieht, ist der Gedanke klar und bedeutungsvoll: Das aus der Welt des Alten Orients entlehnte Bild will das Festhalten des Armen, die Hoffnung des Unterdrckten und die Bereitschaft des Gerechten gegenber dem Herrn hervorheben. 2. Der Beter wartet darauf, da sich die gttlichen Hnde regen, weil sie der Gerechtigkeit entsprechend handeln und das Bse vernichten werden. Deshalb richtet der Beter im Psalter oft seine Augen voll Hoffnung auf den Herrn:

Meine Augen schauen stets auf den Herrn; denn er befreit meine Fe aus dem Netz (Ps 25,15), doch mir versagen die Augen, whrend ich warte auf meinen Gott (Ps 69,4). Psalm 123 ist ein Bittgebet, in dem sich die Stimme eines Glubigen mit den Stimmen der ganzen Gemeinde vereint. Denn der Psalm wechselt von der ersten Person Singular ich erhebe zum Plural unsere Augen und sei uns gndig (vgl. V. 13). Es wird die Hoffnung ausgedrckt, da die Hnde des Herrn sich ffnen und Geschenke der Gerechtigkeit und Freiheit austeilen. Der Gerechte erwartet, da sich der gttliche Blick in seiner ganzen Milde und Gte offenbart, wie es in dem alten Priestersegen des Buches Numeri zu lesen ist: Der Herr lasse sein Angesicht ber dich leuchten und sei dir gndig. Der Herr wende sein Angesicht dir zu und schenke dir Heil (Num 6, 2526). 3. Wie wichtig der liebevolle Blick Gottes ist, das wird im zweiten Teil des Psalms deutlich, der von der Anrufung: Sei uns gndig, Herr, sei uns gndig! (Ps 123,3), geprgt ist. Diese steht im Zusammenhang mit dem Ende des ersten Teils, wo das vertrauensvolle Warten auf den Herrn, unseren Gott, bis er uns gndig ist (V. 2), betont wird. Die Glubigen bentigen Gottes Eingreifen, weil sie aufgrund der Verachtung und Verhhnung seitens der Stolzen in einer schmerzlichen Lage sind. Der Psalmist verwendet nun das Bild der Sattheit: Denn bersatt sind wir vom Hohn der Sptter. bersatt ist unsere Seele von ihrem Spott, von der Verachtung der Stolzen (V. 34). Der traditionellen biblischen Sattheit an Speise und an Lebensjahren, die als Zeichen des gttlichen Segens gelten, wird jetzt ein unertrgliches Sattsein entgegengesetzt, das aus einer bergroen Last von Erniedrigungen besteht. Und wir wissen, da heute viele Nationen, viele Menschen tatschlich mit Hohn berschttet werden und da sie den Spott der Genieer, die Verachtung der Stolzen satt haben. Beten wir fr sie, und helfen wir unseren gedemtigten Brdern. Die Gerechten haben deshalb ihre Anliegen dem Herrn anvertraut, und er bleibt nicht gleichgltig gegenber den flehenden Blicken, er ignoriert ihre und unsere Bitten nicht, er enttuscht ihre Hoffnung nicht. 4. Zum Abschlu hren wir die Stimme des hl. Ambrosius, des groen Erzbischofs von Mailand, der im Geist des Psalmisten das Werk Gottes, das uns in Jesus, dem Erlser, erreicht, poetisch zum Ausdruck bringt: Christus ist alles fr uns. Wenn du eine Wunde behandeln willst, ist er Arzt; wenn du vom Fieber ausgedorrt bist, ist er Quelle; wenn du durch Ungerechtigkeit unterdrckt wirst, ist er Gerechtigkeit; wenn du Hilfe brauchst, ist er Kraft;

wenn du den Tod frchtest, ist er Leben; wenn du den Himmel ersehnst, ist er Weg; wenn du die Finsternis fliehst, ist er Licht; wenn du Speise suchst, ist er Nahrung (La verginit, 99: SAEMO, XIV/2, Mailand/ Rom 1989, S. 91

Das Gebet gleicht einem geistigen Erheben der Augen, einem hoffnungserfllten Aufschauen zu Gott. Mit seinem Blick richtet der Beter sein Innerstes, seine Seele auf den Herrn. Aufmerksam gegenber dem gttlichen Willen vertrauen die Glubigen auf sein Eingreifen in Liebe und Gte, wiePsalm 123 sagt: Wie die Augen der Knechte auf die Hand ihres Herrn, so schauen unsre Augen auf den Herrn, unsern Gott, bis er uns gndig ist (V. 2). Der Herr lt sein Angesicht ber den Seinen leuchten. Wir alle bedrfen der liebevollen Zuwendung Gottes; ohne seine Hilfe geht unser Leben fehl. Denn oft sind wir der Verachtung und des Spottes derer ausgesetzt, die Gott aus ihrem Leben ausschlieen. Wir wissen, da der Herr das Vertrauen und die Hoffnung der Seinen nicht enttuscht. Wenn die Augen unseres Herzens seinem vterlichen Blick begegnen, erblht in unserer Seele die Gnade und wir werden heil.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 22. Juni 2005

Lesung: Psalm 124,16.8 1 Israels Dank fr die Befreiung [Ein Wallfahrtslied Davids.] Htte sich nicht der Herr fr uns eingesetzt so soll Israel sagen , 2 htte sich nicht der Herr fr uns eingesetzt, als sich gegen uns Menschen erhoben, 3 dann htten sie uns lebendig verschlungen, als gegen uns ihr Zorn entbrannt war. 4 Dann htten die Wasser uns weggesplt, htte sich ber uns ein Wildbach ergossen. 5 Dann htten sich ber uns die Wasser ergossen, die wilden und wogenden Wasser. 6 Gelobt sei der Herr, der uns nicht ihren Zhnen als Beute berlie. 7 Unsre Seele ist wie ein Vogel dem Netz des Jgers entkommen; das Netz ist zerrissen, und wir sind frei. 8 Unsre Hilfe steht im Namen des Herrn, der Himmel und Erde gemacht hat.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Vor uns haben wir Psalm 124, ein Danklied, das von der ganzen betenden Gemeinde angestimmt wird, um Gott fr das Geschenk der Befreiung zu preisen. Der Psalmist fordert zu Beginn auf: So soll Israel sagen (V. 1), und er spornt das ganze Volk an, dem Gott und Retter lebhaft und aufrichtig Dank zu sagen. Wenn der Herr sich nicht auf die Seite der Opfer gestellt htte, wren diese mit ihren beschrnkten Krften unfhig gewesen, sich zu befreien, und die Feinde, die Ungeheuern hneln, htten sie geqult und zermalmt. Auch wenn man zunchst an ein besonderes geschichtliches Ereignis wie das Ende der Babylonischen Gefangenschaft gedacht hat, ist es wahrscheinlicher, da der Psalm ein Lied sein soll, mit dem man dem Herrn fr die berstandenen Gefahren danken und ihn um die Befreiung von jedem bel bitten will. In diesem Sinn ist der Psalm immer noch aktuell. 2. Nach dem anfnglichen Hinweis auf gewisse Menschen, die die Glubigen bedrngten und imstande gewesen wren, sie lebendig zu verschlingen (vgl. V. 23), folgen zwei Abschnitte des Liedes. Im ersten Teil

herrschen die Wasserfluten vor, fr die Bibel das Symbol des zerstrerischen Chaos, des Bsen und des Todes: Dann htten die Wasser uns weggesplt, htte sich ber uns ein Wildbach ergossen. Dann htten sich ber uns die Wasser ergossen, die wilden und wogenden Wasser (V. 45). Der Beter hat jetzt das Gefhl, an einem Strand zu sein, wie durch ein Wunder gerettet vor der wilden Flut des Meeres. Das Leben des Menschen ist von Feinden umringt, die ihm auflauern und ihm nicht nur nach dem Leben trachten, sondern auch alle menschlichen Werte zerstren wollen. Wir sehen, da auch heutzutage diese Gefahren bestehen. Aber der Herr erhebt sich dessen knnen wir auch heute sicher sein zum Schutz des Gerechten und rettet ihn, wie es in Psalm 18 heit: Er griff aus der Hhe herab und fate mich, zog mich heraus aus gewaltigen Wassern. Er entri mich meinen mchtigen Feinden, die strker waren als ich und mich haten Er fhrte mich hinaus ins Weite, er befreite mich, denn er hatte an mir Gefallen (vgl. V. 1720). Der Herr hat wirklich an uns Gefallen. Das ist unsere Sicherheit und der Grund unseres groen Vertrauens. 3. Im zweiten Teil unseres Dankliedes geht man vom maritimen Bild zu einer Jagdszene ber, die fr viele Bittpsalmen typisch ist (vgl. Ps 124,68). Denn hier findet sich der Hinweis auf ein wildes Tier, das eine Beute zwischen seinen Zhnen hat, oder auf ein Netz des Jgers, das einen Vogel fngt. Aber der im Psalm ausgesprochene Segen gibt uns zu verstehen, da die Bestimmung der Glubigen, die der Tod war, radikal umgekehrt wurde durch ein heilbringendes Eingreifen: Gelobt sei der Herr, der uns nicht ihren Zhnen als Beute berlie. Unsere Seele ist wie ein Vogel dem Netz des Jgers entkommen; das Netz ist zerrissen, und wir sind frei (V. 67). Das Gebet wird hier zum Seufzer der Erleichterung, der aus dem Innersten der Seele aufsteigt. Auch wenn alle menschlichen Hoffnungen zerstrt werden, kann die befreiende gttliche Macht noch erscheinen. Der Psalm kann man also mit einem Bekenntnis des Glaubens schlieen, das seit Jahrhunderten in der christlichen Liturgie Eingang gefunden hat als ideale Einleitung zu allen unseren Gebeten: Adiutorium nostrum in nomine Domini, qui fecit caelum et terram Unsere Hilfe steht im Namen des Herrn, der Himmel und Erde gemacht hat (V. 8). Der Allmchtige stellt sich besonders auf die Seite der Opfer und der Verfolgten, die Tag und Nacht zu ihm schreien, und er wird ihnen unverzglich Recht verschaffen (vgl. Lk 18,78). 4. Der hl. Augustinus gibt zu diesem Psalm einen ausfhrlichen Kommentar. Zunchst merkt er an, da dieser Psalm in angemessener Weise von den Gliedern Christi, die das Glck erlangt haben, gesungen wird. Insbesondere haben ihn die heiligen Mrtyrer gesungen, die diese Welt verlassen haben und mit Christus in die Herrlichkeit eingegangen sind, bereit, die unvergnglichen Leiber, die zuvor vergnglich waren, anzunehmen. In ihrem

Erdenleben erlitten sie Qualen am Krper, aber in der Ewigkeit verwandeln sich diese Qualen in eine Zierde der Gerechtigkeit. Augustinus spricht von den Mrtyrern aller Zeiten, auch unseres Jahrhunderts. In einem zweiten Teil sagt uns der Bischof von Hippo jedoch, da nicht nur die Seligen im Himmel, sondern auch wir diesen Psalm voll Hoffnung singen knnen. Er erklrt: Auch wir sind von sicherer Hoffnung beseelt und singen jubelnd. Denn die Snger dieses Psalms sind uns nicht fremd Deshalb singen wir alle in Einheit der Herzen. Die Heiligen besitzen schon die Krone; wir vereinen uns in Liebe und hoffen auf ihre Krone. Gemeinsam ersehnen wir das Leben, das wir hier unten nicht haben knnen und das wir nie haben knnen, wenn wir es nicht zuvor ersehnen. Augustinus kehrt dann zum ersten Ausblick zurck und erklrt: Die Heiligen erinnern sich der Leiden, die sie ertragen haben, und vom Ort der Seligkeit und Ruhe, wo sie jetzt sind, schauen sie auf den Weg, den sie zurcklegen muten, um dorthin zu kommen; und weil es schwierig gewesen wre, die Befreiung zu erlangen, wenn ihnen nicht die Hand des Befreiers zu Hilfe gekommen wre, rufen sie voll Freude: Htte sich nicht der Herr fr uns eingesetzt. So beginnt ihr Lied. Sie erwhnen nicht einmal, wem sie entronnen sind, so gro ist ihr Jubel (Esposizione sul Salmo123,3: Nuova Biblioteca Agostiniana, XXVIII, Rom 1977, S. 65).

Das rettende Eingreifen Gottes in Situationen der Bedrngnis ist eine Grunderfahrung des alttestamentlichen Gottesvolkes. Psalm 124, der uns zu Beginn dieser Audienz zu Gehr gebracht wurde, ldt dazu ein, in der Gesinnung froher Danksagung die Errettung durch Gott zu besingen:Htte sich nicht der Herr fr uns eingesetzt ... so soll Israel sagen. In der Bedrngnis, die der Psalmist in den Bildern der Wasserfluten und der Jagd beschreibt, erweist sich der Herr als Retter aus der Not. Diese Erfahrung Israels teilt das Gottesvolk des neuen Bundes. Der Christ wei: Gott steht auf der Seite der Bedrngten, Verfolgten und Unterdrckten, die Tag und Nacht zu ihm rufen (vgl. Lk 18, 7). Gerade wo menschliche Hoffnungen zerbrechen, wird die Gre seiner erlsenden Macht sichtbar. Die Antwort darauf ist das Bekenntnis des Psalmisten, das in die Liturgie Eingang gefunden hat: Unsere Hilfe ist im Namen des Herrn, der Himmel und Erde erschaffen hat.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 6. Juli 2005

Lesung: Brief an die Epheser 1,3.78 3 Gepriesen sei der Gott und Vater unseres Herrn Jesus Christus: Er hat uns mit allem Segen seines Geistes gesegnet durch unsere Gemeinschaft mit Christus im Himmel. 4 Denn in ihm hat er uns erwhlt vor der Erschaffung der Welt, damit wir heilig und untadelig leben vor Gott; 5 er hat uns aus Liebe im voraus dazu bestimmt, seine Shne zu werden durch Jesus Christus und nach seinem gndigen Willen zu ihm zu gelangen, 6 zum Lob seiner herrlichen Gnade. Er hat sie uns geschenkt in seinem geliebten Sohn; 7 durch sein Blut haben wir die Erlsung, die Vergebung der Snden nach dem Reichtum seiner Gnade. 8 Durch sie hat er uns mit aller Weisheit und Einsicht reich beschenkt 9 und hat uns das Geheimnis seines Willens kundgetan, wie er es gndig im voraus bestimmt hat: 10 Er hat beschlossen, die Flle der Zeiten heraufzufhren, in Christus alles zu vereinen, alles, was im Himmel und auf Erden ist.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Heute haben wir keinen Psalm gehrt, sondern einen Hymnus, der dem Brief an die Epheserentnommen ist (vgl. Eph 1,314) und der in der Liturgie der Vesper in jeder der vier Wochen wiederkehrt. Dieser Hymnus ist ein Segensgebet, das an Gott, den Vater, gerichtet wird. In seinem Verlauf beschreibt er die verschiedenen Etappen des Heilsplans, der durch das Werk Christi vollbracht wird. Im Mittelteil des Lobliedes erklingt das griechische Wort mysterion, ein Ausdruck, der gewhnlich mit den Verben der Offenbarung verbunden wird (offenbaren, erkennen, kundtun). Denn das ist der groe, geheime Plan, den der Vater von Ewigkeit her bestimmt hat (vgl. V. 9) und den er in der Flle der Zeiten (vgl. V. 10) in seinem Sohn Jesus Christus zu verwirklichen und zu offenbaren beschlossen hat. In dem Lied werden die Stufen dieses Plans durch die verschiedenen Heilstaten Gottes durch Christus im Heiligen Geist verdeutlicht. Der Vater

erwhlt uns das ist die erste Tat schon von Ewigkeit her, damit wir in der Liebe heilig und untadelig leben (vgl. V. 4); dann bestimmt er uns dazu, seine Shne zu sein (vgl. V. 56); im weiteren erlst er uns und vergibt uns die Snden (vgl. V. 78); er enthllt uns vollkommen das Geheimnis der Erlsung in Christus (vgl. V. 910); schlielich gibt er uns das ewige Erbe (vgl. V. 1112), indem er uns dessen ersten Anteil im Geschenk des Heiligen Geistes im Hinblick auf die endgltige Auferstehung anbietet (vgl. V. 1314). 2. Die im Verlauf des Liedes aufeinanderfolgenden Heilsereignisse sind vielfltig. Sie beziehen die drei Personen der Heiligsten Dreifaltigkeit mit ein: Vom Vater wird ausgegangen, er ist der Urheber und hchste Schpfer des Heilsplans; dann richtet sich der Blick auf den Sohn, der den Plan in der Geschichte verwirklicht; nun kommt der Heilige Geist, der dem ganzen Heilswerk sein Siegel einprgt. Wir verweilen kurz bei den ersten beiden Abschnitten, dem der Heiligkeit und dem der Sohnschaft (vgl. V. 46). Die erste in Christus geoffenbarte und verwirklichte gttliche Geste ist die Erwhlung der Glubigen, die Frucht einer freien und ungeschuldeten Initiative Gottes ist. Am Anfang, vor der Erschaffung der Welt also (V. 4), in der Ewigkeit Gottes, ist die gttliche Gnade bereit zu handeln. Es berhrt mich, ber diese Wahrheit nachzudenken: Von Ewigkeit her sind wir vor den Augen Gottes, und er hat beschlossen, uns zu retten. Diese Berufung beinhaltet unsere Heiligkeit , ein tiefes Wort. Heiligkeit ist Teilhabe an der Reinheit des gttlichen Seins. Aber wir wissen, da Gott Liebe ist. An der gttlichen Reinheit teilhaben heit also an der Liebe Gottes teilhaben, Gott hnlich zu werden, der Liebe ist. Gott ist die Liebe (1 Joh 4,8.16). Das ist die trstliche Wahrheit, die uns auch erkennen lt, da Heiligkeit keine unserem Leben fernliegende Wirklichkeit ist, sondern weil wir Personen werden knnen, die mit Gott lieben, treten wir in das Geheimnis der Heiligkeit ein. So wird die agape unsere tgliche Wirklichkeit. Wir werden dadurch in den heiligen und lebendigen Horizont Gottes hineingetragen. 3. Auf dieser Linie geht es weiter zum nchsten Abschnitt, der im gttlichen Plan auch schon von Ewigkeit her beschlossen war: unsere Vorausbestimmung zu Kindern Gottes. Nicht nur zu menschlichen Geschpfen, sondern zu Kindern, die Gott tatschlich gehren. Paulus betont an anderem Ort (vgl. Gal 4,5; Rm 8,15.23) diese erhabene Stellung als Shne, die sich aus der Verwandtschaft mit Christus, dem Sohn schlechthin, dem Erstgeborenen von vielen Brdern (Rm 8,29), ergibt und sie einschliet; ebenso ergibt sich daraus die Vertrautheit gegenber dem himmlischen Vater, der jetzt als abb, lieber Vater, in einer spontanen und liebevollen Beziehung angerufen werden kann. Wir haben somit ein beraus groes Geschenk vor uns, das nach dem

gndigen Willen Gottes und seiner Gnade ermglicht wurde, dem leuchtenden Ausdruck der Liebe, die heilt. 4. Zum Schlu widmen wir uns nun dem groen Bischof von Mailand, Ambrosius, der in einem seiner Briefe die Worte des Apostels Paulus an die Epheser kommentiert und genau bei dem Inhaltsreichtum unseres christologischen Hymnus verweilt. Er betont vor allem die berreiche Gnade, mit der Gott uns zu seinen Kindern in Jesus Christus gemacht hat. Deshalb ist nicht daran zu zweifeln, da die Glieder mit ihrem Haupt verbunden sind, vor allem weil wir von Anfang an zur Gotteskindschaft durch Jesus Christus bestimmt waren (Lettera XVI ad Ireneo, 4: SAEMO, XIX, Mailand-Rom 1988, S. 161). Der heilige Bischof von Mailand setzt seine Reflexion fort und bemerkt: Wer ist denn reich, wenn nicht Gott allein, der Schpfer von allem? Und er schliet mit den Worten: Aber er ist noch viel reicher an Erbarmen, denn er hat alle erlst. Als Urheber der Natur hat er uns verwandelt die wir der Natur des Fleisches nach Shne des Zorns waren und der Strafe unterworfen , damit wir Shne des Friedens und der Liebe sind (Nr. 7: ebd., S. 163).

Der Hymnus aus dem ersten Kapitel des Briefes an die Epheser, den wir zu Beginn dieser Audienz vernommen haben, ist ein Lobpreis auf den ewigen Heilsplan des Dreieinigen Gottes: Gott Vater ist der Urheber und Schpfer dieses Plans, der Sohn verwirklicht ihn in der Geschichte, und der Heilige Geist verleiht dem ganzen Heilswerk sein Siegel. Wir Christen sind zur Heiligkeit berufen, durch die wir teilhaben an der Reinheit des Seins Gottes. Die Liebe, die Gott selbst ist, wird so zu unserer eigenen tiefen moralischen Wirklichkeit. Gott hat uns schlielich dazu bestimmt, seine Shne und Tchter zu werden. In dieser Gotteskindschaft ist Christus unser Bruder und durch Ihn stehen wir in einer unbefangenen und liebevollen Gottesbeziehung. Daher drfen wir Gott vertrauensvoll Abba, Vater, nennen.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 3. August 2005

Lesung: Psalm 125 1 Wer auf den Herrn vertraut, steht fest wie der Zionsberg, der niemals wankt, der ewig bleibt. 2 Wie Berge Jerusalem rings umgeben, so ist der Herr um sein Volk, von nun an auf ewig. 3 Das Zepter des Frevlers soll nicht auf dem Erbland der Gerechten lasten, damit die Hand der Gerechten nicht nach Unrecht greift. 4 Herr, tu Gutes den Guten, den Menschen mit redlichem Herzen! 5 Doch wer auf krumme Wege abbiegt, den jage, Herr, samt den Frevlern davon! Frieden ber Israel! Brder und Schwestern!

Liebe Brder und Schwestern! 1. Bei unserer heutigen Begegnung, die nach meinem Urlaub im Aosta-Tal stattfindet, wollen wir unseren Weg durch die Liturgie der Vesper wiederaufnehmen. Diesmal befassen wir uns mit Psalm 125, der zu jener bedeutsamen und eindrucksvollen Sammlung von Texten gehrt, die als Wallfahrtslieder bezeichnet werden, ein ideales Gebetbchlein fr die Pilgerfahrt auf den Berg Zion im Hinblick auf die Begegnung mit dem Herrn im Tempel (vgl. Ps 120134). Der Text, den wir nun kurz betrachten wollen, ist ein Weisheitslied, das Vertrauen in den Herrn weckt und einen kurzen Bittruf enthlt (vgl. Ps 125,4). Der erste Satz verweist auf die Standhaftigkeit dessen, der auf den Herrn vertraut , und vergleicht sie mit der festen und sicheren Standhaftigkeit des Zionsberges, die offensichtlich der Gegenwart Gottes zu verdanken ist, der Fels, Burg, Retter, Feste, Schild und sicheres Heil ist, wie es in einem anderen Psalm heit (vgl. Ps 18,3). Auch wenn der Glaubende sich alleingelassen und von Gefahren und Feindseligkeiten bedrngt fhlt, soll sein Glaube immer unbeschwert bleiben. Denn der Herr ist immer bei uns. Seine Strke umgibt und beschtzt uns. Auch der Prophet Jesaja bezeugt, aus dem Munde Gottes diese an die Glubigen gerichteten Worte vernommen zu haben: Seht her, ich lege einen Grundstein in Zion, einen harten und kostbaren Eckstein, ein Fundament, das sicher und fest ist: Wer glaubt, der braucht nicht zu fliehen (28,16).

2. Das Vertrauen aber so fhrt der Psalmist fort , das fr den Glubigen zur Glaubensatmosphre gehrt, sttzt sich auf ein weiteres Element: Der Herr hat sich zur Verteidigung seines Volkes gleichsam in Stellung gebracht, so wie die Berge Jerusalem umgeben und es dadurch zu einer von natrlichen Schutzwllen befestigten Stadt werden lassen (vgl. Ps 125,2). In einer Weissagung Sacharjas sagt Gott ber Jerusalem: Ich selbst werde fr die Stadt ringsum eine Mauer von Feuer sein und in ihrem Innern ihr Ruhm und ihre Ehre (2,9). In dieser Atmosphre radikalen Vertrauens, die fr die Glaubensatmosphre bezeichnend ist, beruhigt der Psalmist die Gerechten, die Glubigen. Ihre Situation knnte an sich besorgniserregend erscheinen angesichts der anmaenden Haltung der Frevler, die ihnen ihre Herrschaft aufzwingen wollen. Auch bestnde fr die Gerechten die Gefahr, sich am Bsen mitschuldig zu machen, um schwerwiegenden Unannehmlichkeiten aus dem Weg zu gehen, doch der Herr beschtzt sie vor der Unterdrckung: Das Zepter des Frevlers soll nicht auf dem Erbland der Gerechten lasten (Ps 125,3); zugleich bewahrt er sie vor der Versuchung, da die Hand der Gerechten nach Unrecht greift (ebd.). Der Psalm flt dem Herzen also tiefes Vertrauen ein. Er ist eine machtvolle Hilfe, wenn es darum geht, sich schwierigen Situationen zu stellen, wenn nmlich zur ueren Krise des Ausgeschlossenseins, der Ironie und der Verachtung gegenber den Glaubenden die innere Krise der Mutlosigkeit, Mittelmigkeit und Mdigkeit hinzukommt. Wir kennen diese Situation, aber der Psalm lt uns wissen, da wir strker sind als diese bel, wenn wir uns vom Vertrauen tragen lassen. 3. Im Schluteil des Psalms findet sich ein Bittruf zum Herrn zugunsten der Guten und der Menschen mit redlichem Herzen (vgl. V. 4), und es wird jenen Unheil angekndigt, die auf krumme Wege abbiegen (V. 5). Einerseits bittet der Psalmist darum, der Herr mge sich als liebevoller Vater erweisen gegenber den Gerechten und Glaubenden, die die Fackel eines rechtschaffenen Lebens und eines guten Gewissens hochhalten. Andererseits wird erwartet, da er sich als gerechter Richter all jener erweist, die auf den verschlungenen Pfaden des Bsen gingen, die letztlich zum Tod fhren. Besiegelt wird der Psalm vom traditionellen Gru des Schalom, des Frieden ber Israel, eines Grues, der in lautlicher Anlehnung an das Wort Jerushalajim gebildet wurde, Jerusalem also (vgl. V. 2), die symbolische Stadt des Friedens und der Heiligkeit. Dieser Gru wird zu einem Wunsch, der reich ist an Hoffnung. Wir knnen ihn veranschaulichen durch die Worte des hl. Paulus: Friede und Erbarmen komme ber alle, die sich von diesem Grundsatz leiten lassen, und ber das Israel Gottes (Gal 6,16). 4. In seinem Kommentar zu diesem Psalm stellt der hl. Augustinus jene, die auf verschlungenen Wegen gehen, denjenigen gegenber, die ein

rechtschaffenes Herz haben und sich nicht von Gott entfernen. Wenn erstere das gleiche Los wie die Frevler treffen wird, wie wird dann das Schicksal der Menschen mit rechtschaffenem Herzen sein? In der Hoffnung, da er selbst und seine Zuhrer am glcklichen Los letzterer Anteil haben drfen, stellt sich der Bischof von Hippo die Frage: Was werden wir besitzen? Worin wird unser Erbteil bestehen? Wie wird unsere Heimat aussehen? Welchen Namen wird sie tragen? Er selbst antwortet und nennt ihren Namen wobei ich mit seinen Worte sprechen will: Friede. Mit dem Wunsch nach Frieden gren wir euch; den Frieden verknden wir euch; die Berge tragen den Frieden und die Hhen Gerechtigkeit (vgl. Ps72,3). Unser Friede ist nun Christus: Denn er ist unser Friede (Eph 2,14) (Esposizioni sui Salmi, IV, Nuova Biblioteca Agostiniana, XXVIII, Rom 1977, S. 105). Der hl. Augustinus schliet mit einer Mahnung, die zugleich auch einen Wunsch beinhaltet: Wir sind das Israel Gottes und halten am Frieden fest, denn Jerusalem ist gleichbedeutend mit einer Friedensvision und wir sind Israel: jenes Israel, ber dem der Friede ruht (ebd., S. 107), und der Friede ist Christus.

Psalm 125, den wir zu Beginn dieser Audienz vernommen haben, fhrt uns in den anschaulichen Bildern der Berge und Felsen die schtzende Treue Gottes vor Augen: Der glubige Mensch kann stets auf Gottes Zusage bauen und wei sich in seiner Liebe geborgen. In dieser Gewiheit wendet er sich an den Herrn mit der vertrauensvollen Bitte um das unschtzbare Geschenk des Friedens. Auf ihrem Weg durch die Zeit teilen die Christen die Nte und ngste aller Menschen und sind denselben Bedrohungen ausgesetzt. Nicht selten werden wir auch wegen unserer berzeugungen belchelt und stoen auf das Unverstndnis der Welt. Doch mit Paulus, Augustinus und vielen anderen Glaubenszeugen wissen wir, da Christus unser Friede ist (vgl. Eph 2,14). Wer auf seinen Wegen geht, wird Gottes Gte erfahren und kann aus der Kraft des Glaubens auch anderen Geborgenheit und Zuversicht schenken.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 17. August 2005

Lesung: Psalm 126 1 Trnen und Jubel [Ein Wallfahrtslied.] Als der Herr das Los der Gefangenschaft Zions wendete, da waren wir alle wie Trumende. 2 Da war unser Mund voll Lachen und unsere Zunge voll Jubel. Da sagte man unter den andern Vlkern: Der Herr hat an ihnen Groes getan. 3 Ja, Groes hat der Herr an uns getan. Da waren wir frhlich. 4 Wende doch, Herr, unser Geschick, wie du versiegte Bche wieder fllst im Sdland. 5 Die mit Trnen sen, werden mit Jubel ernten. 6 Sie gehen hin unter Trnen und tragen den Samen zur Aussaat. Sie kommen wieder mit Jubel und bringen ihre Garben ein.

1. Wenn man die Worte von Psalm 126 hrt, hat man den Eindruck, den Ablauf des im zweiten Teil des Buches Jesaja besungenen Ereignisses, nmlich den neuen Exodus, mit eigenen Augen zu verfolgen. Es ist Israels Heimkehr aus der Babylonischen Gefangenschaft in das Land der Vter nach dem Edikt des persischen Knigs Cyrus im Jahr 538 v. Chr. Es wiederholte sich damals die freudige Erfahrung des ersten Auszugs, durch den das jdische Volk von der gyptischen Knechtschaft befreit wurde. Besondere Bedeutsamkeit hatte dieser Psalm, wenn er in den Tagen gesungen wurde, in denen sich Israel bedroht fhlte und Furcht hatte, weil es erneut geprft wurde. Denn der Psalm enthlt die Bitte um Rckkehr der damaligen Gefangenen (vgl. V. 4). So wurde er zu einem Gebet des Volkes Gottes auf seinem geschichtlichen Weg, der voller Gefahren und Prfungen ist, aber immer offen bleibt fr das Vertrauen auf Gott, den Retter und Befreier, der die Schwachen und Unterdrckten sttzt. 2. Der Psalm beginnt in einer Atmosphre des Jubels: Es wird gelacht, man jubelt ber die errungene Freiheit, da sind unsere Zungen voll Jubel (vgl. V. 12). Die Reaktion auf die wiedererlangte Freiheit war zweifacher Art. Erstens erkannten die anderen Vlker die Gre des Gottes Israels: Der Herr hat an ihnen Groes getan (V. 2). Die Rettung des auserwhlten Volkes war ein klarer Beweis fr die wirksame und mchtige Existenz Gottes, der in der

Geschichte gegenwrtig ist und handelt. Zweitens bekannte das Volk Gottes seinen Glauben an den Herrn, der rettet: Ja, Groes hat der Herr an uns getan (V. 3). 3. Die Gedanken schweifen in die Vergangenheit, und man erlebt sie von neuem mit einem Anflug von Furcht und Bitternis. Wir wollen nun unsere Aufmerksamkeit auf das vom Psalmisten beschriebene lndliche Bild richten: Die mit Trnen sen, werden mit Jubel ernten (V. 5). Unter der Last der Arbeit zeichnen die Trnen manchmal Furchen ins Gesicht. Die Aussaat ist mhevoll, vielleicht nutzlos und ohne Erfolg. Wenn aber voll Freude eine reiche Ernte eingebracht wird, entdeckt man, da dieser Schmerz fruchtbar war. In diesem Psalmvers ist die tiefe Lehre vom Geheimnis der Fruchtbarkeit und des Lebens zusammengefat, die das Leiden enthalten kann. So wie Jesus am Vorabend seines Leidens und Sterbens gesagt hatte: Wenn das Weizenkorn nicht in die Erde fllt und stirbt, bleibt es allein; wenn es aber stirbt, bringt es reiche Frucht (Joh 12.24). 4. Der Ausblick des Psalms weist auf eine frhliche Ernte hin, das Symbol der Freude, die der Freiheit, dem Frieden und dem Wohlstand entspringt, die Frucht des gttlichen Segens sind. Dieses Gebet ist also ein Lied der Hoffnung, das man zu Hilfe nimmt, wenn man in Zeiten der Prfung, der Angst, der ueren Bedrohung und der inneren Bedrcktheit lebt. Aber es kann auch ein allgemeiner Aufruf werden, unsere Tage in einer Atmosphre der Glaubenstreue zu leben und sich dementsprechend zu entscheiden. Die Beharrlichkeit im Guten, auch wenn sie miverstanden und angegriffen wird, endet immer mit Licht, Fruchtbarkeit und Frieden. Daran erinnerte der Apostel Paulus die Galater: Wer aber im Vertrauen auf den Geist st, wird vom Geist ewiges Leben ernten. Lat uns nicht mde werden, das Gute zu tun; denn wenn wir darin nicht nachlassen, werden wir ernten, sobald die Zeit dafr gekommen ist (Gal 6,89). 5. Wir schlieen mit einer Betrachtung des hl. Beda Venerabilis (672/3735) ber Psalm 126 als Kommentar zu den Worten, mit denen Jesus seinen Jngern die Trauer ankndigte, die auf sie zukam zusammen mit der Freude, die aus ihrer Trauer erwachsen sollte (vgl. Joh 16,20). Beda erinnert daran, da diejenigen weinten und klagten, die Christus liebten, als sie sahen, wie er von den Gegnern gefangengenommen, gefesselt und vor Gericht gestellt, verurteilt, gegeielt, verhhnt und zuletzt gekreuzigt, von der Lanze durchbohrt und begraben wurde. Diejenigen, die die Welt liebten, freuten sich , als sie den, dessen Anblick allein ihnen schon lstig

war, zum schndlichen Tod verurteilten. Die Jnger betrauerten den Tod des Herrn, aber nachdem sie von seiner Auferstehung erfahren hatten, verwandelte sich ihre Trauer in Freude. Als sie dann das Wunder der Himmelfahrt gesehen hatten, lobten und priesen sie den Herrn mit noch grerer Freude, wie der Evangelist Lukas bezeugt (vgl. Lk 24,53). Die Worte des Herrn passen fr alle Glubigen, die unter Trnen und Bedrngnissen in der Welt zu den ewigen Freuden gelangen wollen und jetzt zu Recht weinen und trauern, weil sie ihn, den sie lieben, noch nicht sehen knnen; sie wissen, da sie, solange sie noch im Leib sind, fern vom Haus des Vaters und fern vom Reich Gottes sind, auch wenn sie sicher sind, durch die Mhen und Kmpfe den ewigen Lohn zu erlangen. Ihre Trauer wird sich in Freude verwandeln, wenn sie, nachdem sie diesen Lebenskampf beendet haben, den Lohn des ewigen Lebens empfangen, wie es im Psalm heit: die mit Trnen sen, werden mit Jubel ernten (Omelie sul Vangelo, 2,13; Collana di Testi Patristici, XC, Rom 1990, S. 379f.).

Am Morgen des 17. August erreichte Papst Benedikt XVI. die traurige Nachricht vom gewaltsamen Tod von Frre Roger Schutz. Bei der Generalaudienz sagte er: Wir haben zugleich von Trauer und Freude gesprochen. In der Tat habe ich heute morgen eine sehr traurige, dramatische Nachricht erhalten. Gestern abend wurde whrend des Abendgebets der liebe Frre Roger Schutz, Grnder der Gemeinschaft von Taiz, durch Messerstiche gettet, mglicherweise von einer Geistesgestrten. Diese Nachricht betrbt mich umso mehr, als ich gerade gestern einen sehr ergreifenden und freundschaftlichen Brief von Frre Roger erhalten habe. Er schreibt darin, da er mir von ganzem Herzen mitteilen mchte: Wir stehen mit Ihnen und mit all denen, die jetzt in Kln versammelt sind, in Gemeinschaft. Dann schreibt er weiter, da er aufgrund seines Gesundheitszustandes leider nicht persnlich nach Kln kommen knne, er sei jedoch mit seinen Brdern spirituell anwesend. Schlielich schreibt er mir in diesem Brief, da er den Wunsch habe, mglichst bald nach Rom zu kommen, um mir einen Besuch abzustatten und um mir mitzuteilen, da unsere Gemeinschaft von Taiz gemeinsam mit dem Heiligen Vater vorangehen mchte. Und dann fgt er noch handschriftlich hinzu: Heiliger Vater, ich versichere Sie meiner Empfindungen der tiefen Verbundenheit. Frre Rogr von Taiz. In diesem Moment der Trauer bleibt uns nur, der Barmherzigkeit des Herrn die Seele seines treuen Dieners anzuvertrauen. Wir wissen, da aus der Trauer wie wir soeben im Psalm gehrt haben wieder Freude entsteht. Frre Schutz hat nun Anteil an der ewigen Gnade, der ewigen Liebe, er ist zur

ewigen Freude gelangt. Er ermahnt uns und ruft uns auf, stets treue Arbeiter im Weinberg des Herrn zu sein, auch in traurigen Situationen, mit der Gewiheit, da uns der Herr begleitet und uns seine Freude schenken wird.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 31. August 2005

Lesung: Psalm 127 1 Die Mhe des Menschen und der Segen Gottes [Ein Wallfahrtslied Salomos.] Wenn nicht der Herr das Haus baut, mht sich jeder umsonst, der daran baut. Wenn nicht der Herr die Stadt bewacht, wacht der Wchter umsonst. 2 Es ist umsonst, da ihr frh aufsteht und euch spt erst niedersetzt, um das Brot der Mhsal zu essen; denn der Herr gibt es den Seinen im Schlaf. 3 Kinder sind eine Gabe des Herrn, die Frucht des Leibes ist sein Geschenk. 4 Wie Pfeile in der Hand des Kriegers, so sind Shne aus den Jahren der Jugend. 5 Wohl dem Mann, der mit ihnen den Kcher gefllt hat! Beim Rechtsstreit mit ihren Feinden scheitern sie nicht.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Der soeben verkndete Psalm 127 stellt uns ein abwechslungsreiches Schauspiel vor: ein Haus im Aufbau, die Stadt mit ihren Wchtern, das Leben der Familien, die Nachtwachen, die tgliche Arbeit, die kleinen und groen Geheimnisse des Daseins. ber allem aber erhebt sich eine entscheidende Gegenwart, die des Herrn, von der die Werke des Menschen durchdrungen sind, wie die einprgsame Einleitung des Psalms sagt: Wenn nicht der Herr das Haus baut, mht sich jeder umsonst, der daran baut (V. 1). Sicherlich, eine gefestigte Gesellschaft erwchst aus dem Einsatz aller ihrer Mitglieder, aber sie bedarf des Segens und der Hilfe jenes Gottes, der leider oft ausgeschlossen oder nicht wahrgenommen wird. Das Buch der Sprichwrter betont ganz entschieden den Vorrang des gttlichen Handelns zum Wohl einer Gemeinschaft, indem es bekrftigt: Der Segen des Herrn macht reich, eigene Mhe tut nichts hinzu (Spr 10,22). 2. Diesem Weisheitspsalm, Frucht des Nachdenkens ber die alltgliche Lebenswirklichkeit, liegt ein wesentlicher Gegensatz zugrunde: Ohne den Herrn mht man sich vergeblich, ein festgefgtes Haus zu bauen, eine sichere Stadt zu errichten und die eigene Mhe Frucht bringen zu lassen (vgl.Ps 127,12). Mit dem Herrn hingegen erlangt man Wohlstand und

Fruchtbarkeit, eine kinderreiche glckliche Familie, eine gut bewaffnete und geschtzte Stadt ohne Bedrohungen und Unsicherheiten (vgl. V. 35). Der Text beginnt mit dem Hinweis auf den Herrn, der als Baumeister des Hauses und Wchter, der die Stadt behtet, dargestellt wird (vgl. Ps 121,18). Der Mann geht morgens aus dem Haus, um fr den Familienunterhalt und im Dienste der gesellschaftlichen Entwicklung zu arbeiten. Diese Arbeit erfordert alle seine Krfte, von frh bis spt (vgl. Ps 127,2), bis ihm der Schwei auf der Stirn steht (vgl. Gen 3,19). 3. Und doch, obwohl der Psalmist die Bedeutung der Arbeit anerkennt, zgert er nicht zu bekrftigen, da die ganze Arbeit nutzlos ist, wenn Gott nicht dem, der sich mht, zur Seite steht. Und er sagt, da Gott seine Freunde sogar im Schlaf belohnt. Dadurch will der Psalmist den Primat der gttlichen Gnade betonen, die dem immer von Grenzen und Hinflligkeit gezeichneten menschlichen Tun Wert und Bestand verleiht. Wenn wir unsere Freiheit gelassen und treu dem Herrn berantworten, werden auch unsere Werke bestndig und knnen auf Dauer Frucht bringen. Unser Schlaf wird so zu einer von Gott gesegneten Ruhepause und besiegelt eine Ttigkeit, die Sinn und Bestand hat. 4. An dieser Stelle gehen wir zum nchsten Bild ber, das von unserem Psalm gezeigt wird. Der Herr schenkt als Gabe die Kinder, die als ein Segen und eine Gnade, als Zeichen des Lebens, das sich fortsetzt, und als Zeichen der Heilsgeschichte angesehen werden, die auf neue Epochen ausgerichtet ist (vgl. V. 3). Der Psalmist erwhnt lobend die Shne aus den Jahren der Jugend: Der Vater hat in seiner Jugend Shne gezeugt, die er nicht nur in ihrer vollen Kraft sehen wird, sondern sie werden seine Sttze im Alter sein. So kann er zuversichtlich in die Zukunft blicken, weil er einem Krieger hnelt, der mit spitzen und siegreichen Pfeilen, das heit mit Shnen, ausgestattet ist (vgl. V. 45). Das Bild, das sich an die Kultur jener Zeit anlehnt, will die Sicherheit, die Festigkeit, die Kraft einer kinderreichen Familie hervorheben, wie es im nachfolgenden Psalm 128 wiederholt wird, in dem das Bild einer glcklichen Familie gezeichnet wird. Das Schlubild zeigt einen Vater inmitten seiner Kinder, der am Stadttor, dem Zentrum des ffentlichen Lebens, respektvoll behandelt wird. Kinder sind also eine Gabe, die der Gesellschaft Leben und Wohlstand bringt. Das wissen wir in unseren Tagen angesichts der Vlker, denen es auf Grund der Bevlkerungsabnahme an Frische, Energie und Zukunft mangelt, die von den Kindern verkrpert werden. ber allem erhebt sich aber die segnende Gegenwart Gottes, der Quelle des Lebens und der Hoffnung.

5. Psalm 127 wurde oft von geistlichen Schriftstellern verwendet, um diese gttliche Gegenwart herauszustellen, die fr das Fortschreiten auf dem Weg des Guten und des Reiches Gottes entscheidend ist. So lehrt der Mnch Jesaja (491 in Gaza gestorben) in seinem Asceticon (Logos4,118), wenn er das Vorbild der frhen Patriarchen und Propheten in Erinnerung ruft: Sie stellten sich unter Gottes Schutz und erbaten seinen Beistand, ohne da sie auf die Mhe vertrauten, die sie sich gegeben hatten. Und Gottes Schutz war fr sie eine befestigte Stadt, denn sie wuten, da sie ohne Gottes Hilfe ohnmchtig waren und sprachen deshalb voll Demut mit dem Psalmisten: Wenn nicht der Herr das Haus baut, mht sich jeder umsonst, der daran baut. Wenn nicht der Herr die Stadt bewacht, wacht der Wchter umsonst (Recueil asctique, Abbaye de Bellefontaine 1976, SS. 7475). Das gilt auch heute: Nur die Gemeinschaft mit dem Herrn kann unsere Huser und Stdte sichern.

Die Katechese der heutigen Audienz befat sich mit Psalm 127. Dieser Psalm ruft uns in Erinnerung, da alles Mhen des Menschen nur durch den Segen Gottes dauernden Bestand erlangt. Unser Schaffen unterliegt den beschrnkten menschlichen Krften und der Dauer unseres Lebens, die wir nicht selbst bestimmen knnen. Dennoch empfindet der Mensch zu Recht eine tiefe Sehnsucht, diese Grenzen zu berschreiten. Der Psalmist verweist uns auch auf das groe Geschenk der Kinder. Kinder sind keine Belstigung und kein Produkt, das persnliche Wnsche befriedigt; sie sind eine Gabe des Herrn (Ps 127, 3). Gottes Segen ruht auf jenen, die dieses groe Geschenk mit offenem Herzen empfangen. Ebenso wissen wir aus dem Glauben: Unsere Werke knnen bleibende, ja sogar ewige Frucht bringen, wenn die Gnade Gottes in uns wirkt und wir mit ihr zusammenarbeiten. Denn mit den guten Taten, die wir im Stand der Gnade vollbringen, sammeln wir unvergngliche Schtze im Himmel.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 7. September 2005

Lesung: Brief an die Kolosser 1,3.1220 3 Wir danken Gott, dem Vater Jesu Christi, unseres Herrn, jedesmal, wenn wir fr euch beten. 12 Dankt dem Vater mit Freude! Er hat euch fhig gemacht, Anteil zu haben am Los der Heiligen, die im Licht sind. 13 Er hat uns der Macht der Finsternis entrissen und aufgenommen in das Reich seines geliebten Sohnes. 14 Durch ihn haben wir die Erlsung, die Vergebung der Snden. 15 Er ist das Ebenbild des unsichtbaren Gottes, der Erstgeborene der ganzen Schpfung. 16 Denn in ihm wurde alles erschaffen im Himmel und auf Erden, das Sichtbare und das Unsichtbare, Throne und Herrschaften, Mchte und Gewalten; alles ist durch ihn und auf ihn hin geschaffen. 17 Er ist vor aller Schpfung, in ihm hat alles Bestand. 18 Er ist das Haupt des Leibes, der Leib aber ist die Kirche. Er ist der Ursprung, der Erstgeborene der Toten; so hat er in allem den Vorrang. 19 Denn Gott wollte mit seiner ganzen Flle in ihm wohnen, 20 um durch ihn alles zu vershnen. Alles im Himmel und auf Erden wollte er zu Christus fhren, der Friede gestiftet hat am Kreuz durch sein Blut.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Wir haben bereits vor einiger Zeit das groartige Bild Christi, des Herrn des Universums und der Geschichte, betrachtet, das den Hymnus beherrscht, der am Anfang des Briefes des hl. Paulus an die Kolosser steht. In der Tat wird dieses Canticum in allen vier Wochen wiederholt, in die dieVesperliturgie eingeteilt ist. Den Kern des Hymnus bilden die Verse 1520, in denen Christus unmittelbar und erhaben auftritt und als Ebenbild des unsichtbaren Gottes bezeichnet wird (V. 15). Der Apostel Paulus hat eine Vorliebe fr das griechische Wort eikon, Ikone: Er verwendet es in seinen Briefen neunmal, wobei er es auf Christus, das vollkommene Ebenbild Gottes (vgl. 2 Kor 4,4), und auf den Menschen, Abbild und Abglanz Gottes (vgl. 1 Kor 11,7), anwendet. Der Mensch jedoch vertauschte aufgrund der Snde die Herrlichkeit des unvergnglichen Gottes mit Bildern, die einen vergnglichen Menschen

darstellen (Rm 1,23), als er sich entschlo, die Gtzen anzubeten, und ihnen hnlich wurde. Wir mssen deshalb unser Sein und Leben stndig entsprechend dem Bild des Gottessohnes gestalten (vgl. 2 Kor 3,18), denn wir wurden der Macht der Finsternis entrissen und aufgenommen in das Reich seines geliebten Sohnes (Kol 1,13). Das ist ein erster Imperativ dieses Hymnus: unser Leben nach dem Bild des Gottessohnes gestalten, indem wir seine Gefhle, seinen Willen und sein Denken in uns aufnehmen. 2. Im weiteren Verlauf wird Christus als der Erstgeborene [zuerst Gezeugte] der ganzen Schpfung verkndet (V. 15). Christus geht der ganzen Schpfung voraus (vgl. V. 17), weil er von Ewigkeit her gezeugt ist, denn alles ist durch ihn und auf ihn hin geschaffen (V. 16). Auch in der alten jdischen Tradition wurde bekrftigt, da die ganze Welt auf den Messias hin erschaffen wurde (Sanhedrin 98b). Fr den Apostel ist Christus das Prinzip des Zusammenhalts (in ihm hat alles Bestand), der Mittler (durch ihn) und die endgltige Bestimmung, der die ganze Schpfung zustrebt. Er ist der Erstgeborene von vielen Brdern (Rm 8,29), das heit, er ist der Sohn vor allen anderen in der groen Familie der Kinder Gottes, in die uns die Taufe eingliedert. 3. An dieser Stelle geht der Blick von der Welt der Schpfung hin zur Welt der Geschichte: Christus ist das Haupt des Leibes, der Leib aber ist die Kirche (Kol 1,18), und er ist es schon durch seine Menschwerdung. Denn Christus ist in die menschliche Gemeinschaft eingetreten, um sie zu leiten und in einem Leib, das heit in einer harmonischen und fruchtbaren Einheit, zusammenzufhren. Der Bestand und das Wachstum der Menschheit haben ihre Wurzeln in Christus, dem lebenswichtigen Angelpunkt, dem Anfang. Aufgrund dieses Primats kann Christus der Anfang der Auferstehung aller, der Erstgeborene der Toten sein, denn in Christus werden alle lebendig gemacht werden Erster ist Christus, dann folgen , wenn Christus kommt, alle, die zu ihm gehren (1 Kor 15,2223). 4. Abschlieend preist der Hymnus die Flle, auf griechisch pleroma, die Christus als Liebesgabe des Vaters in sich trgt. Es ist die Flle der Gottheit, die in das Universum und in die Menschheit ausstrahlt und Quelle des Friedens, der Einheit und der vollendeten Harmonie wird (Kol1,1920). Diese Vershnung und Wiederherstellung des Friedens geschieht am Kreuz durch sein Blut, durch das wir gerecht gemacht und geheiligt werden. Indem er sein Blut vergossen und sich hingegeben hat, hat Christus den Frieden ausgegossen, der im Sprachgebrauch der Bibel die Zusammenfassung

der messianischen Gter und der Flle des Heils ist, die sich ber die ganze geschaffene Wirklichkeit ausdehnt. Der Hymnus endet deshalb mit dem lichten Ausblick auf Vershnung, Einheit, Harmonie und Frieden, in dem feierlich die Gestalt ihres Urhebers Christus, der geliebte Sohn des Vaters erscheint. 5. ber diese bedeutungsreiche Perikope haben die Schriftsteller der alten christlichen Tradition nachgedacht. Der hl. Cyrill von Jerusalem zitiert in seinem Dialog das Canticum desKolosserbriefes, um einem unbekannten Gesprchspartner zu antworten, der ihn gefragt hatte: Heit das also, da das von Gott, dem Vater, gezeugte Wort in seinem Fleisch fr uns gelitten hat? Die Antwort ist entsprechend dem Canticum bejahend. Denn so bekrftigt Cyrill das Ebenbild des unsichtbaren Gottes, der Erstgeborene der ganzen sichtbaren und unsichtbaren Schpfung, durch den und in dem alles Bestand hat, wurde schreibt Paulus der Kirche als Haupt gegeben. Er ist auch der Erstgeborene der Toten, das heit der erste in der Reihe der Toten, die auferstehen. Er so sagt Cyrill hat sich alles, was des Menschen Fleisch ist, zu eigen gemacht und das Kreuz auf sich genommen, ohne auf die Schande zu achten (Hebr 12,2). Wir sagen, da nicht ein einfacher hochgeehrter Mensch wegen seiner Verbindung mit ihm, ich wei nicht wie, fr uns geopfert wurde, sondern da der Herr der Herrlichkeit selbst gekreuzigt wurde (Perch Cristo uno: Collana di Testi patristici, XXXVII, Rom 1983, S. 101). Vor diesem Herrn der Herrlichkeit, dem Zeichen der hchsten Liebe des Vaters, stimmen auch wir unseren Lobpreis an und knien nieder zur Anbetung und Danksagung.

Wie ein groes Panorama entfaltet der Hymnus aus dem Kolosserbrief das Bild Christi, unseres Herrn und Erlsers. Von Ewigkeit her ist Christus das Ebenbild des unsichtbaren Gottes (V. 15), die Ikone des Vaters. Er ist der Erstgeborene der ganzen Schpfung (ebd.), ihr Ursprung und Ziel. An Ihm sollen wir unser Dasein ausrichten, da wir berufen sind, Abbild und Abglanz Gottes zu sein. Durch seine Menschwerdung tritt der Sohn Gottes in die Gemeinschaft der Menschen ein, um sie zu leiten und in eine harmonische und fruchtbare Einheit zusammenzufhren: Er ist das Haupt des Leibes, der Leib aber ist die Kirche (V. 18). So haben Bestand und inneres Wachstum der Menschheit in Christus ihre Wurzeln. Als Erstgeborener der Toten (ebd.) ist er zudem der Urgrund der Auferstehung aller. Denn durch sein Blut und seine Hingabe am Kreuz bringt Jesus Christus den Menschen die Erlsung; er ist der Urheber der

Vershnung und der Mittler des Heils. Der geliebte Sohn Gottes des Vaters fhrt die Schpfung zur Vollendung.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 14. September 2005

Lesung: Psalm 132, 13.5.89 1 Die Erwhlung Davids und des Zion [Ein Wallfahrtslied.] O Herr, denk an David, denk an all seine Mhen, 2 wie er dem Herrn geschworen, dem starken Gott Jakobs gelobt hat: 3 Nicht will ich mein Zelt betreten noch mich zur Ruhe betten, 4 nicht Schlaf den Augen gnnen noch Schlummer den Lidern, 5 bis ich eine Sttte finde fr den Herrn, eine Wohnung fr den starken Gott Jakobs. 6 Wir hrten von seiner Lade in Efrata, fanden sie im Gefilde von Jar. 7 Lat uns hingehen zu seiner Wohnung und niederfallen vor dem Schemel seiner Fe! 8 Erheb dich, Herr, komm an den Ort deiner Ruhe, du und deine machtvolle Lade! 9 Deine Priester sollen sich bekleiden mit Gerechtigkeit, und deine Frommen sollen jubeln. 10 Weil David dein Knecht ist, weise deinen Gesalbten nicht ab!

Liebe Brder und Schwestern! 1. Wir haben den ersten Teil von Psalm 132 gehrt, einem Hymnus, der in der Liturgie der Vesperan zwei verschiedenen Stellen vorkommt. Nicht wenige Experten meinen, da dieses Lied bei der feierlichen bertragung der Bundeslade des Herrn erklungen ist, die Zeichen fr die Gegenwart Gottes unter dem Volk Israel in Jerusalem, der von David gewhlten Hauptstadt, war. In der Erzhlung dieses Ereignisses, wie es uns von der Bibel berichtet wird, ist zu lesen: Knig David tanzte mit ganzer Hingabe vor dem Herrn her und trug dabei das leinene Efod. So brachten David und das ganze Haus Israel die Lade des Herrn unter Jubelgeschrei und unter dem Klang des Widderhorns hinauf (2 Sam 6,1415). Andere Gelehrte hingegen fhren Psalm 132 auf eine Feier zum Gedchtnis an dieses frhere Ereignis zurck, nachdem David den Gottesdienst im Heiligtum von Zion eingerichtet hatte.

2. Der genannte Hymnus scheint eine liturgische Dimension vorauszusetzen. Wahrscheinlich wurde er bei Prozessionen gesungen, bei denen Priester und Glubige anwesend waren unter Beteiligung eines Chores. Der Liturgie der Vesper folgend, betrachten wir nun die ersten zehn Psalmverse, die uns soeben zu Gehr gebracht worden sind. Mittelpunkt dieses Abschnitts ist der von David feierlich geleistete Schwur. Denn es heit, da er nachdem er den schweren Konflikt mit seinem Vorgnger Knig Saul hinter sich gebracht hatte dem Herrn geschworen, dem starken Gott Jakobs gelobt hat (Ps132,2). Der Inhalt dieser in den Versen 35 ausgesprochenen feierlichen Verpflichtung ist eindeutig: Der Herrscher wird den Knigspalast von Jerusalem nicht betreten und sich nicht zur Ruhe begeben, bevor nicht eine Sttte fr die Lade des Herrn gefunden ist. Das ist sehr wichtig, weil es zeigt, da es im Mittelpunkt des sozialen Lebens einer Stadt, einer Gemeinschaft, eines Volkes eine Gegenwart geben mu, die das Geheimnis des transzendenten Gottes in Erinnerung ruft, das heit ein Raum fr Gott, eine Wohnung fr Gott. Der Mensch kommt ohne Gott nicht vorwrts, er mu in der Geschichte mit Gott gemeinsam auf dem Weg sein, und der Tempel, die Wohnung Gottes, hat die Aufgabe, diese Gemeinschaft, dieses Sich-von-Gott-fhren-Lassen, sichtbar zu machen. 3. An dieser Stelle wird, nachdem die Worte Davids erklungen sind, vielleicht durch den Text eines liturgischen Chors, das Gedchtnis der Vergangenheit lebendig. Denn es wird an die Auffindung der Lade im Gefilde von Jar in der Region Efrata erinnert (vgl. V. 6). Dort war die Lade lange geblieben, nachdem die Philister sie an Israel zurckgegeben hatten, das sie zuvor in einer Schlacht verloren hatte (vgl. 1 Sam 7,1; 2 Sam 6,2.11). Sie wird also aus dem Hinterland in die zuknftige Heilige Stadt berfhrt, und unser Hymnus endet mit einer frhlichen Feier, die auf der einen Seite das betende Volk (vgl. Ps 132,7.9), das heit die liturgische Versammlung, und auf der anderen Seite den Herrn zeigt, der im Zeichen der auf Zion aufgestellten Bundeslade und damit unter seinem Volk wieder gegenwrtig ist und wirkt (vgl. V. 8). Das Wesentliche der Liturgie ist diese Beziehung zwischen Priestern und Glubigen einerseits und dem Herrn in seiner Macht anderseits. 4. Zur Besiegelung des ersten Teils von Psalm 132 erklingt ein Bittgebet fr die Knige, die David nachfolgen: Weil David dein Knecht ist, weise deinen Gesalbten nicht ab (V. 10). Man sieht also den kommenden Nachfolger Davids, deinen Gesalbten. Es ist leicht, in diesem Gebet, das anfangs dazu bestimmt war, fr den jdischen Herrscher Hilfe in den Prfungen des Lebens zu erflehen, eine messianische Dimension zu vermuten. Denn der Begriff Gesalbter ist die

bersetzung des jdischen Messias. So geht der Blick des Beters ber die Ereignisse im Reich Juda hinaus und richtet sich auf die groe Erwartung des vollkommenen Gesalbten, des Messias, der bei Gott immer Gefallen finden und von ihm geliebt und gesegnet sein wird. Und er wird nicht nur fr Israel, sondern fr die ganze Welt der Gesalbte, der Knig sein. Er, Gott, ist mit uns, und man erwartet diesen Gesalbten, der dann in der Person Jesu Christi gekommen ist. 5. Diese messianische Interpretation im Hinblick auf den knftigen Gesalbten wird in der christlichen Schriftauslegung vorherrschen und sich auf den ganzen Psalm erstrecken. Bedeutsam ist zum Beispiel, wie Esychios von Jerusalem, ein Priester der ersten Hlfte des 5. Jahrhunderts, Vers 8 auf die Menschwerdung Christi bezieht. In seiner Zweiten Homilie ber die Gottesmutter wendet er sich an die Jungfrau: Dich und den von dir Geborenen besingt David unablssig mit der Zither: Erheb dich, Herr, komm an den Ort deiner Ruhe, du und deine machtvolle Lade! (Ps 132,8). Wer ist diese machtvolle Lade? Esychios antwortet: Offensichtlich die Jungfrau, die Mutter Gottes. Denn wenn du die Perle bist, ist sie mit gutem Recht die Lade; wenn du die Sonne bist, wird die Jungfrau notwendigerweise Himmel genannt; und wenn du die unberhrte Blume bist, wird die Jungfrau die unvergngliche Pflanze sein, das Paradies der Unsterblichkeit (Testi mariani del primo millennio, I, Rom 1988, Ss. 532533). Mir scheint diese zweifache Auslegung sehr wichtig. Der Gesalbte ist Christus. Christus, der Sohn Gottes selbst, ist Mensch geworden. Und die Bundeslade, die wahre Wohnung Gottes in der Welt, nicht aus Holz, sondern aus Fleisch und Blut, ist die Gottesmutter, die sich dem Herrn als Bundeslade anbietet und ldt uns ein, ebenfalls lebendige Wohnung Gottes in der Welt zu sein.

Das alttestamentliche Volk Israel hegt eine starke Sehnsucht nach Gottes Nhe. Psalm 132, der uns soeben zu Gehr gebracht wurde, steht im Kontext der liturgischen Erinnerung Israels an den feierlichen Einzug der Bundeslade, die das Zeichen der gttlichen Gegenwart in Jerusalem ist. Die Beter machen sich den Schwur des Knigs zu eigen: Nicht will ich mein Zelt betreten ..., bis ich eine Sttte finde fr den Herrn (V. 5). Im Herzen der Gemeinschaft mu es einen Ort geben, an dem die Menschen dem transzendenten Gott begegnen knnen. Mit der Berufung auf die Erwhlung Knig Davids verbindet sich die innige Bitte an Jahwe, immer bei seinem Volk zu bleiben. Die machtvolle Lade ist

ein Unterpfand fr Gerechtigkeit und Frieden in einer Gemeinschaft, die in Gott ihren Ursprung und ihr Ziel hat. Die christliche Gebetstradition nimmt diese Anrufung auf. Sie erblickt in der Bundeslade die jungfruliche Gottesmutter Maria, in der das Gttliche Wort Fleisch geworden, ist um unter uns zu wohnen.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 21. September 2005

Lesung: Psalm 132, 1118 11 Der Herr hat David geschworen, einen Eid, den er niemals brechen wird: Einen Spro aus deinem Geschlecht will ich setzen auf deinen Thron. 12 Wenn deine Shne meinen Bund bewahren, mein Zeugnis, das ich sie lehre, dann sollen auch ihre Shne auf deinem Thron sitzen fr immer. 13 Denn der Herr hat den Zion erwhlt, ihn zu seinem Wohnsitz erkoren: 14 Das ist fr immer der Ort meiner Ruhe; hier will ich wohnen, ich hab ihn erkoren. 15 Zions Nahrung will ich reichlich segnen, mit Brot seine Armen sttigen. 16 Seine Priester will ich bekleiden mit Heil, seine Frommen sollen jauchzen und jubeln. 17 Dort lasse ich Davids Macht erstarken und stelle fr meinen Gesalbten ein Licht auf. 18 Ich bedecke seine Feinde mit Schande; doch auf ihm erglnzt seine Krone.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Soeben ist der zweite Teil von Psalm 132 erklungen, ein Lied, das ein Schlsselereignis aus der Geschichte Israels in Erinnerung ruft: die berfhrung der Bundeslade des Herrn nach Jerusalem. David war der Urheber dieser bertragung, die im ersten Teil des Psalms bezeugt wird, den wir bereits betrachtet haben. In der Tat hatte der Knig geschworen, da er den Knigspalast nicht betreten werde, bis nicht eine Wohnung fr die Bundeslade Gottes, das Zeichen der Gegenwart des Herrn unter seinem Volk, gefunden sei (vgl. V. 35). Auf diesen Schwur des Knigs antwortet jetzt Gott selbst mit einem Eid: Der Herr hat David geschworen, einen Eid, den er niemals brechen wird (V. 11). Diese feierliche Verheiung ist im wesentlichen die gleiche, die auch der Prophet Natan Knig David im Namen Gottes gegeben hatte; sie betrifft die knftige Nachkommenschaft Davids, deren Herrschaft ewigen Bestand haben soll (vgl. 2 Sam 7,816). 2. Der gttliche Eid enthlt aber auch eine Verpflichtung des Menschen, denn er ist an ein Wenn, an eine Bedingung gebunden: Wenn deine Shne

meinen Bund bewahren (Ps 132,12). Der Verheiung und dem Geschenk Gottes, das nichts Magisches an sich hat, mu die treue und ttige Zustimmung des Menschen in einem Dialog antworten, in dem die gttliche und die menschliche Freiheit miteinander verflochten sind. An dieser Stelle wird der Psalm zu einem Gesang, der die wunderbaren Wirkungen des gttlichen Geschenkes und der Treue Israels preist. Denn man wird in der Tat die Gegenwart Gottes unter seinem Volk erfahren (vgl. V. 13 14): Er wird wie ein Mitbewohner unter den Bewohnern Jerusalems sein, wie ein Mitbrger, der mit den anderen Brgern den Lauf der Geschichte erlebt, aber die Kraft seines Segens anbietet. 3. Gott wird die Ernte segnen und sich um die Sttigung der Armen kmmern (vgl. V. 15); er wird seinen schtzenden Mantel ber die Priester breiten und sie mit seinem Heil bekleiden; er wird dafr sorgen, da alle Glubigen in Freude und Zuversicht leben (vgl. V. 16). Ein besonderer Segen ist wieder David und seinen Nachkommen vorbehalten: Dort lasse ich Davids Macht erstarken und stelle fr meinen Gesalbten ein Licht auf. Ich bedecke seine Feinde mit Schande; doch auf ihm erglnzt seine Krone (V. 1718). Wie es schon im ersten Teil des Psalms geschehen ist (vgl. V. 10), tritt nun wieder der Gesalbte, auf hebrisch Messias, in Erscheinung, so da er Davids Nachkommenschaft mit dem Kommen des Messias verbindet, das aus christlicher Perspektive in Christus Wirklichkeit wird. Die verwendeten Bilder sind lebendig: David wird als fruchtbringender Spro dargestellt. Gott verleiht dem Nachkommen Davids strahlendes Licht, das Symbol der Lebenskraft und Herrlichkeit, und die glnzende Krone soll den Triumph ber die Feinde und damit den Sieg ber das Bse andeuten. 4. In Jerusalem verwirklicht sich im Tempel, der die Bundeslade birgt, und in der Dynastie Davids die zweifache Gegenwart des Herrn im Raum und in der Geschichte. Psalm 132 wird also eine Feier Gottes, des Immanuel, der bei seinen Geschpfen ist, bei ihnen lebt und ihnen Wohltaten erweist, wenn sie mit ihm in der Wahrheit und in der Gerechtigkeit vereint sind. Der spirituelle Kern dieses Hymnus ist bereits eine Ankndigung der johanneischen Botschaft: Das Wort ist Fleisch geworden und hat unter uns gewohnt (Joh 1,14). 5. Abschlieend erinnern wir daran, da die Kirchenvter den Anfang dieses zweiten Teils von Psalm 132 gewhnlich dazu verwendet haben, um die Menschwerdung des Wortes im Scho der Jungfrau Maria zu beschreiben.

Schon der hl. Irenus hat, anknpfend an die Prophetie von Jesaja ber die Jungfrau, die gebren sollte, erklrt: Die Worte Hrt her, ihr vom Haus David! (Jes 7,13) bedeuten, da der ewige Knig, den Gott wie er David verheien hatte aus dem Spro seines Geschlechts erwecken wollte (Ps 132,11), derjenige ist, der aus der Jungfrau geboren wurde und von David abstammt. Denn Gott hatte ihm einen Knig verheien, der aus dem Spro seines Geschlechts geboren werden sollte, ein Ausdruck, mit dem eine schwangere Jungfrau bezeichnet wird. Die Schrift betont und bekrftigt den Spro des Geschlechts, um zu verknden, da der, welcher kommen soll, aus der Jungfrau geboren wird. Das bezeugte Elisabet, als sie, erfllt vom Heiligen Geist, zu Maria sagte: Gesegnet bist du mehr als alle anderen Frauen, und gesegnet ist die Frucht deines Leibes (Lk 1,42). So weist der Heilige Geist diejenigen, die ihn hren wollen, darauf hin, da sich in der Geburt aus der Jungfrau, also aus Maria, Gottes Verheiung an David erfllt hat, das heit, da er aus dem Spro seines Geschlechts einen Knig erwecken werde (Contro le eresie, 3,21,5: Gi e Non Ancora, CCCXX, Mailand 1997, S. 285). So knnen wir anhand dieses groen Bogens, der sich vom frhen Psalm bis zur Menschwerdung des Herrn spannt, die Treue Gottes erkennen. Aus dem Psalm strahlt bereits das Geheimnis eines Gottes durch, der unter uns wohnt und der in der Menschwerdung eins mit uns wird. Diese Treue Gottes schenkt uns Zuversicht in den Wechselfllen der Geschichte, und sie ist Grund unserer Freude.

Der Einzug der Bundeslade in Jerusalem ist der thematische Rahmen von Psalm 132, dessen zweiten Teil wir heute betrachten. Darin ist die Rede von einem Eid des Herrn, den er niemals brechen wird (V. 11). Das Treueversprechen Gottes bezieht sein Volk mit ein, dessen ttige Antwort Teil jenes Bundes ist, in dem gttliche und menschliche Freiheit sich treffen. Die wunderbare Frucht der Bundestreue ist das Wohnen Gottes unter seinem Volk. Der Herr ist gleichsam Mitbewohner Jerusalems; seine Gegenwart in Raum und Zeit ist Quelle des Segens fr alle, die zu ihm gehren. In diesem alttestamentlichen Lobpreis auf den Gott-mit-uns erklingt ein Prludium der im Johannesevangelium verkndeten Botschaft vom Heil: Das Wort ist Fleisch geworden und hat unter uns gewohnt (Joh 1, 14).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 28. September 2005

Lesung: Psalm 135,112 1 Halleluja! Lobt den Namen des Herrn, lobt ihn, ihr Knechte des Herrn, 2 die ihr steht im Haus des Herrn, in den Vorhfen am Haus unsres Gottes. 3 Lobt den Herrn, denn der Herr ist gtig. Singt und spielt seinem Namen, denn er ist freundlich. 4 Der Herr hat sich Jakob erwhlt, Israel wurde sein Eigentum. 5 Ja, das wei ich: Gro ist der Herr, unser Herr ist grer als alle Gtter. 6 Alles, was dem Herrn gefllt, vollbringt er, im Himmel, auf der Erde, in den Meeren, in allen Tiefen. 7 Er fhrt Wolken herauf vom Ende der Erde, / er lt es blitzen und regnen, aus seinen Kammern holt er den Sturmwind hervor. 8 Er erschlug gyptens Erstgeburt, bei Menschen und beim Vieh. 9 Gegen dich, gypten, sandte er Zeichen und Wunder, gegen den Pharao und all seine Knechte. 10 Er schlug viele Vlker nieder und ttete mchtige Knige: 11 Sihon, den Knig der Amoriter, / Og, den Knig von Baschan, und alle Reiche Kanaans. 12 Ihr Land gab er Israel zum Erbe, zum Erbe Israel, seinem Volk.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Wir haben nun den ersten Teil von Psalm 135 vor Augen, einen liturgischen Hymnus voller Anspielungen, Anklnge und Hinweise auf andere biblische Texte. In der Tat verfat die Liturgie ihre Texte oft so, da sie aus dem reichen Erbe der Bibel ein groes Repertoire an Themen und Gebeten entnimmt, die den Weg der Glubigen begleiten. Wir folgen dem vom Gebet durchdrungenen Gedankengang dieses ersten Abschnitts (vgl. Ps135,112), der mit einer umfassenden und nachdrcklichen Einladung, den Herrn zu loben (vgl. V. 13), beginnt. Der Aufruf richtet sich an die Knechte des Herrn, die ihr steht im Haus des Herrn, in den Vorhfen am Haus unseres Gottes (V. 12). Wir befinden uns also in der bewegenden Atmosphre einer gottesdienstlichen Feier, die im Tempel stattfindet, am bevorzugten und gemeinsamen Ort des Gebets. Dort sprt man deutlich die Gegenwart unseres Gottes, eines

gtigen und freundlichen Gottes, des Gottes der Erwhlung und des Bundes (vgl. V. 34). Nach der Einladung zum Lobpreis, verkndet eine Solostimme das Bekenntnis des Glaubens, das mit der Formel Ja, das wei ich (V. 5) beginnt. Dieses Credo bildet den Kern des ganzen Hymnus, der sich als eine Kundgabe der Gre des Herrn erweist (ebd.), die in seinen wunderbaren Werken deutlich wird. 2. Die gttliche Allmacht offenbart sich stndig in der ganzen Welt im Himmel, auf der Erde, in den Meeren, in allen Tiefen. Gott ist es, der Wolken, Blitze, Regen und Strme hervorbringt, die er gleichsam in seinen Kammern oder Speichern aufbewahrt (vgl. V. 67). Aber in diesem Bekenntnis des Glaubens wird vor allem ein anderer Aspekt des gttlichen Wirkens gepriesen. Es handelt sich um das wunderbare Eingreifen in die Geschichte, wo der Schpfer sein Antlitz als Erlser seines Volkes und Herrscher der Welt zeigt. Dem Volk Israel, das sich im Gebet sammelt, werden die wichtigsten Ereignisse des Exodus vor Augen gefhrt. Da ist vor allem die wesentliche Zusammenfassung und Erinnerung an die gyptischen Plagen, die Geieln, die vom Herrn hervorgerufen wurden, um den Unterdrcker zu beugen (vgl. V. 89). Es folgt dann das Gedenken an die Siege, die Israel nach der langen Wanderung durch die Wste errungen hat. Sie werden dem machtvollen Eingreifen Gottes zugeschrieben, der viele Vlker niederschlug und mchtige Knige ttete (V. 10). Und schlielich ist die Rede vom so tief ersehnten und erwarteten Ziel, dem verheienen Land: Ihr Land gab er Israel zum Erbe, zum Erbe Israel, seinem Volk (V. 12). Die gttliche Liebe wird in der Geschichte durch alle ihre schwierigen und ruhmvollen Ereignisse konkret und gleichsam greifbar. Die Liturgie hat die Aufgabe, die gttlichen Gaben immer gegenwrtig und wirksam zu machen, vor allem in der groen sterlichen Feier, die die Wurzel aller brigen Feierlichkeiten ist und das hchste Sinnbild der Freiheit und der Erlsung bildet. 3. Wir fassen den geistlichen Inhalt des Psalms und seines Lobpreises an Gott zusammen, indem wir ihn mit den Worten des hl. Klemens von Rom noch einmal vortragen, wie er im langen Schlugebet seines Briefes an die Korinther erklingt. Klemens schreibt, wie in Psalm 135 das Antlitz Gottes, des Erlsers, erschienen sei, so komme jetzt sein Schutz, der schon den alten Vtern gewhrt wurde, in Christus zu uns: Herr, la dein Angesicht ber uns leuchten fr ein Wohlergehen in Frieden; schtze uns mit deiner mchtigen Hand und bewahre uns vor jeder Snde mit deinem allerhchsten Arm und rette uns vor denen, die uns zu Unrecht hassen. Schenke uns und allen

Bewohnern der Erde Eintracht und Frieden, wie du sie unseren Vtern gewhrt hast, als sie im Glauben und in der Wahrheit vertrauensvoll zu dir riefen Dir, der du allein imstande bist, diese und noch grere Wohltaten fr uns zu vollbringen, danken wir durch den Hohenpriester und Beschtzer unserer Seelen, Jesus Christus, durch den dir jetzt Ruhm und Ehre zuteil werde von Generation zu Generation in alle Ewigkeit. Amen (60,3 4; 61,3: Collana di Testi Patristici, V, Rom 1984, S. 9091). Ja, dieses Gebet eines Papstes aus dem 1. Jahrhundert knnen auch wir in diesen unseren Tagen beten und es als unser Gebet fr die heutige Zeit ansehen: Herr, la dein Angesicht ber uns leuchten fr ein Wohlergehen in Frieden. Schenke uns und allen Bewohnern der Erde in der gegenwrtigen Zeit Eintracht und Frieden, durch Jesus Christus, der herrscht von Generation zu Generation in alle Ewigkeit. Amen.

Gegenstand unserer Betrachtung ist heute Psalm 135. Darin treten drei wesentliche Elemente der gottesdienstlichen Feier des Alten Bundes hervor: die Einladung zum gemeinschaftlichen Lobpreis, das Bekenntnis der Gre Gottes und die Erinnerung an die Wundertaten, die der Herr aus Liebe zu seinem Volk vollbracht hat. Fr Israel sind dies vor allem die Befreiung aus gypten und das Geschenk des verheienen Landes. Lobpreis, Bekenntnis und Gedchtnis prgen auch die Liturgie des Neuen Bundes, der Kirche. Sie hat die Aufgabe, die gttlichen Gaben wirksam zu vergegenwrtigen, Gott zu danken und ihn zu verherrlichen. Unser Gottesdienst findet seinen Hhepunkt in der Eucharistie, in der wir das Opfer Christi begehen und unsere Erlsung feiern. So lesen wir im ersten Petrusbrief: Ihr seid ein auserwhltes Geschlecht, damit ihr die groen Taten dessen verkndet, der euch aus der Finsternis in sein wunderbares Licht gerufen hat (1 Petr 2, 9).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 5. Oktober 2005

Lesung: Psalm 135,1321 13 Herr, dein Name whrt ewig, das Gedenken an dich, Herr, dauert von Geschlecht zu Geschlecht. 14 Denn der Herr verschafft Recht seinem Volk; er hat mit seinen Knechten Mitleid. 15 Die Gtzen der Heiden sind nur Silber und Gold, ein Machwerk von Menschenhand. 16 Sie haben einen Mund und reden nicht, Augen und sehen nicht; 17 sie haben Ohren und hren nicht; auch ist kein Hauch in ihrem Mund. 18 Die sie gemacht haben, sollen ihrem Machwerk gleichen, alle, die den Gtzen vertrauen. 19 Haus Israel, preise den Herrn! Haus Aaron, preise den Herrn! 20 Haus Levi, preise den Herrn! Alle, die ihr den Herrn frchtet, preist den Herrn! 21 Gepriesen sei der Herr auf Zion, er, der thront in Jerusalem. Halleluja!

Liebe Brder und Schwestern! 1. Der Psalm 135, ein sterlich klingendes Lied, wird uns von der Liturgie der Vesper in zwei Teilen angeboten. Soeben haben wir den zweiten Teil (vgl. V. 1321) gehrt, der vom Halleluja besiegelt wird, dem Lobgesang an den Herrn, mit dem der Psalm begonnen hat. Whrend der Psalmist im ersten Teil des Hymnus an das Ereignis des Exodus erinnert, den Mittelpunkt der Paschafeier Israels, stellt er jetzt zwei religise Sichtweisen einander deutlich gegenber. Auf der einen Seite steht der lebendige und personale Gott, der die Mitte des wahren Glaubens ist (vgl. V. 1314). Seine Gegenwart ist wirksam und heilbringend. Der Herr ist keine unbewegliche, abwesende Wirklichkeit, sondern eine lebendige Person, er fhrt seine Glubigen, er hat Mitleid mit ihnen und sttzt sie durch seine Macht und Liebe. 2. Andererseits kommt der Gtzendienst zum Vorschein (vgl. V. 1518), Ausdruck einer fehlgeleiteten und trgerischen Religiositt. In der Tat ist der Gtze nichts anderes als ein Machwerk von Menschenhand, ein Produkt der menschlichen Wnsche; er ist unfhig, die kreatrlichen Grenzen zu

berschreiten. Er hat zwar die Form eines Menschen mit Mund, Augen, Ohren, Kehle, aber er ist unfhig, leblos, wie es eben bei einer unbelebten Statue der Fall ist (vgl.Ps 115,48). Das Schicksal des Menschen, der diese toten Wirklichkeiten anbetet, besteht darin, ihnen hnlich, machtlos, zerbrechlich, leblos zu werden. Bei dieser Beschreibung des Gtzendienstes als falscher Religion kommt klar die ewige Versuchung des Menschen zum Ausdruck, im Machwerk von Menschenhand Heil zu suchen, indem er seine Hoffnungen auf Reichtum, Macht, Erfolg und Besitz setzt. Leider geschieht mit dem, der sich so verhlt, der also Reichtum und Besitz anbetet, das, was schon der Prophet Jesaja deutlich beschrieben hat: Wer Asche htet, den hat sein Herz verfhrt und betrogen. Er wird sein Leben nicht retten und wird nicht sagen: Ich halte ja nur ein Trugbild in meiner rechten Hand (Jes 44,20). 3. Nach dieser Betrachtung ber die wahre und die falsche Religion, ber den echten Glauben an den Herrn des Universums und der Geschichte und ber den Gtzendienst endet Psalm 135 mit einem liturgischen Lobpreis (vgl. V. 1921), in dem eine Reihe von Personen auftreten, die bei der Feier im Tempel von Zion mitwirken (vgl. Ps 115,913). Von der ganzen Gemeinde, die im Tempel versammelt ist, steigt zu Gott, dem Schpfer der Welt und Retter seines Volkes in der Geschichte, ein vielstimmiger Lobpreis auf, der in der Vielfalt der Stimmen und Einfachheit des Glaubens Ausdruck findet. Die Liturgie ist der bevorzugte Ort, um das Wort Gottes zu hren, das die Heilstaten des Herrn vergegenwrtigt, aber sie ist auch der Bereich, in dem das gemeinschaftliche Gebet aufsteigt, das die gttliche Liebe lobpreist. Gott und Mensch umarmen einander in einer heilbringenden Begegnung, die gerade in der Feier der Liturgie ihre Vollendung findet. Wir knnten sagen, da dies gleichsam eine Definition der Liturgie ist: sie verwirklicht eine heilbringende Umarmung zwischen Gott und Mensch. 4. In seinem Kommentar ber diese Psalmverse zu den Gtzen und zu der hnlichkeit, die all jene mit ihnen haben, die ihnen vertrauen (vgl. Ps 135,15 18), schreibt Augustinus: In der Tat glaubt mir, Brder macht sich in ihnen eine gewisse hnlichkeit mit ihren Gtzen bemerkbar, zwar nicht in ihrem Krper, aber in ihrem inneren Menschen. Sie haben Ohren, aber sie hren nicht, wenn Gott zu ihnen spricht: Wer Ohren hat, der hre! Sie haben Augen, aber sie sehen nicht; das heit, sie haben leibliche Augen, aber nicht das Auge des Glaubens. Sie nehmen die Gegenwart Gottes nicht wahr. Sie haben Augen und sehen nicht. Ebenso haben sie Nasenflgel, knnen aber die Gerche nicht unterscheiden. Sie sind nicht fhig, den Wohlgeruch zu empfinden, von dem der Apostel sagt: Wir sind Christi Wohlgeruch an jedem

Ort (vgl. 2 Kor 2,15). Welchen Nutzen haben sie von ihren Nasenflgeln, wenn diese den Wohlgeruch Christi nicht einatmen knnen? Augustinus stellt fest, da es immer noch Personen gibt, die an den Gtzendienst gebunden sind, und dies trifft auch zu auf unsere Zeit mit ihrem Materialismus, der ein Gtzendienst ist. Augustinus fgt hinzu: Auch wenn es weiterhin diese Menschen gibt und wenn dieser Gtzendienst fortdauert, so gibt es doch jeden Tag Leute, die von den Wundertaten Christi, unseres Herrn, berzeugt sind und den Glauben annehmen und Gott sei Dank ist das auch heute so! Tagtglich ffnen sich den Blinden die Augen, den Tauben die Ohren, beginnen die zuvor verschlossenen Nasen zu atmen, und es lsen sich die Zungen der Stummen, es festigen sich die Glieder der Gelhmten, es gesunden die Fe der Verkrppelten. Aus allen diesen Steinen werden Kinder Abrahams gemacht (vgl. Mt 3,9). Man sage also zu ihnen: Haus Israel, preise den Herrn! Preiset den Herrn, ihr Vlker im allgemeinen! Das heit: Haus Israel. Preist ihn, ihr Hirten der Kirche! Das heit: Haus Aaron. Preist ihn, ihr Diener der Kirche! Das heit: Haus Levi. Und was ist ber die anderen Vlker zu sagen? Ihr, die ihr den Herrn frchtet, preiset den Herrn! (Esposizione sul Salmo 134,24-25:Nuova Biblioteca Agostiniana, XXVIII, Rom 1977, Ss. 375377). Lat uns diese Einladung annehmen und den Herrn, den lebendigen und wahren Gott, loben, preisen und anbeten.

Zu Beginn dieser Audienz wurde uns der zweite Teil des Psalms 135 vorgetragen. Dieser enthlt eine Gegenberstellung von wahrer und falscher Religion: In der Mitte des wahren Glaubens steht der lebendige und personale Gott. Seine Gegenwart ist wirkmchtig und bringt Heil. Der Herr ist Leben; er fhrt und schtzt die Glubigen. Hingegen wird der Gtzendienst als trgerische und irrige Religiositt entlarvt. Gtzen sind blo Produkte allzu menschlicher Wnsche und Machwerk ohne Leben. Im Grunde entspringen sie der alten Versuchung des Menschen, sich sein eigenes Heil zu schaffen im falschen Vertrauen auf materiellen Reichtum, auf Macht und Erfolg. Unser Psalm endet mit einem vielstimmigen Lobpreis Gottes. In der Tat ist die Liturgie der vorzgliche Ort, um Gottes Wort zu hren und die Herzen gemeinsam zum Herrn zu erheben. Gott und Mensch begegnen einander in der Liturgie der Kirche, in der das Heil, das der Herr uns zuwendet, gewissermaen sinnlich erfahrbar ist.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 12. Oktober 2005

Lesung: Psalm 122 1 Ein Lied zur Wallfahrt nach Jerusalem [Ein Wallfahrtslied Davids.] Ich freute mich, als man mir sagte: Zum Haus des Herrn wollen wir pilgern. 2 Schon stehen wir in deinen Toren, Jerusalem: 3 Jerusalem, du starke Stadt, dicht gebaut und fest gefgt. 4 Dorthin ziehen die Stmme hinauf, die Stmme des Herrn, wie es Israel geboten ist, den Namen des Herrn zu preisen. 5 Denn dort stehen Throne bereit fr das Gericht, die Throne des Hauses David. 6 Erbittet fr Jerusalem Frieden! Wer dich liebt, sei in dir geborgen. 7 Friede wohne in deinen Mauern, in deinen Husern Geborgenheit. 8 Wegen meiner Brder und Freunde will ich sagen: In dir sei Friede. 9 Wegen des Hauses des Herrn, unseres Gottes, will ich dir Glck erflehen.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Wir haben soeben eines der schnsten und bewegendsten Wallfahrtslieder als Gebet gehrt und genossen. Es handelt sich um Psalm 122, um eine lebendige und vielbesuchte Feier in der Heiligen Stadt Jerusalem, zu der die Pilger hinaufziehen. Gleich zu Beginn werden zwei Erlebnisse des Glubigen miteinander in Verbindung gebracht: der Tag, an dem er die Einladung angenommen hat, zum Haus des Herrn zu pilgern (vgl. V. 1), und die frohe Ankunft an den Toren Jerusalems (vgl. V. 2); jetzt betreten die Fe endlich den ersehnten heiligen Boden. Da ffnen sich auch die Lippen zu einem feierlichen Lied zu Ehren Zions, der in seinem tiefen geistlichen Sinn betrachtet wird. 2. Jerusalem, die dicht gebaute und fest gefgte Stadt (vgl. V. 3), Symbol fr Sicherheit und Festigkeit, ist das Zentrum der Einheit der zwlf Stmme Israels, die auf sie als den Mittelpunkt ihres Glaubens und ihres Kultes zugehen. Denn sie ziehen dort hinauf, um den Namen des Herrn zu preisen (V. 4) an dem Ort, den das Gesetz Israels (Dtn 12,1314; 16,16) zum einzigen rechtmigen und vollkommenen Heiligtum bestimmt hat.

In Jerusalem gibt es noch eine andere bedeutsame Wirklichkeit, die gleichfalls Zeichen fr Gottes Gegenwart in Israel ist: Es sind die Throne des Hauses David (vgl. Ps 122,5), die auf die Herrschaft der davidischen Dynastie verweisen, Ausdruck des gttlichen Handelns in der Geschichte, das zum Messias fhren sollte (2 Sam 7,816). 3. Die Throne des Hauses David werden auch Throne fr das Gericht genannt (vgl. Ps 122,5), denn der Knig war der oberste Richter. Deshalb war die politische Hauptstadt Jerusalem auch der oberste Gerichtsort, wo die Rechtsstreitigkeiten in letzter Instanz beigelegt wurden. Wenn also die jdischen Pilger vom Zion kamen, kehrten sie gerechter und vershnter in ihre Drfer zurck. Der Psalm entwirft somit ein Idealbild von der religisen und sozialen Rolle der Heiligen Stadt und zeigt, da die biblische Religion weder abstrakt noch furchterregend ist, sondern Sauerteig der Gerechtigkeit und Solidaritt. Auf die Gemeinschaft mit Gott folgt notwendigerweise die Gemeinschaft der Brder untereinander. 4. Wir kommen jetzt zur abschlieenden Bitte (vgl. V. 69). Sie ist ganz dem Rhythmus des jdischen Wortes shalom, Frieden, angepat, das in der Tradition als Wortstamm des Namens der Heiligen Stadt Jerushalajim galt, der Stadt des Friedens. Bekanntlich weist shalom auf den messianischen Frieden hin, der Freude, Wohlergehen, Glck und Reichtum bedeutet. Ja, im Abschiedsgru, den der Pilger an den Tempel, an das Haus des Herrn, unseres Gottes, richtet, fgt er zum Frieden das Glck hinzu: will ich dir Glck erflehen (V. 9). Wir haben also eine Vorwegnahme des franziskanischen Grues Pace e bene! vor uns. Wir alle haben ja ein bichen einen franziskanischen Geist. Es ist ein Segenswunsch ber die Glubigen, die die Heilige Stadt lieben, ber ihre physische Wirklichkeit der Mauern und Palste, in denen das Leben eines Volkes pulsiert, ber alle Brder und Freunde. Auf diese Weise wird Jerusalem ein Ort der Harmonie und des Friedens. 5. Wir beenden unsere Betrachtung ber Psalm 122 mit einem Denkansto, der von den Kirchenvtern stammt, fr die das alte Jerusalem das Zeichen eines anderen Jerusalem war, auch einer starken Stadt, dicht gebaut und fest gefgt . Diese Stadt schreibt Gregor der Groe in seinen Homilien ber Ezechiel hat hier schon ein groes Gebude im Verhalten der Heiligen. In einem Bauwerk sttzt ein Stein den andern, denn man legt einen Stein auf den anderen, und wer einen anderen sttzt, der wird seinerseits von einem anderen gesttzt. Genau so wird jeder in der Heiligen Kirche gesttzt und sttzt den anderen. Die Nachbarn sttzen sich gegenseitig, und so entsteht mit ihrer Hilfe das Bauwerk der Liebe. Deshalb ermutigt der Apostel Paulus: Einer

trage des anderen Last; so werdet ihr das Gesetz Christi erfllen (Gal 6,29). Er unterstreicht die Strke dieses Gesetzes und sagt: Also ist die Liebe die Erfllung des Gesetzes (Rm 13,10). Denn wenn ich mich nicht anstrenge, euch so anzunehmen, wie ihr seid, und wenn ihr euch nicht bemht, mich so anzunehmen, wie ich bin, kann unter euch das Bauwerk der Liebe nicht entstehen, obwohl wir doch durch gegenseitige und geduldige Liebe verbunden sind. Zur Abrundung des Bildes ist nicht zu vergessen, da es ein Fundament gibt, das das ganze Gewicht des Bauwerks trgt, und das ist unser Erlser, der ganz allein all unsere Verhaltensweisen ertrgt. Von ihm sagt der Apostel: Denn einen anderen Grund kann niemand legen als den, der gelegt ist: Jesus Christus (1 Kor 3,11). Das Fundament trgt die Steine und wird nicht von den Steinen getragen; das heit, unser Erlser trgt die Last all unserer Snden, aber in ihm war keine Snde zu tragen (2,1,5: Opere di Gregorio Magno, III/2, Rom 1993, Ss. 27.29). Mit diesen Worten erklrt uns der heilige Papst Gregor der Groe, welche konkrete Bedeutung der Psalm fr unseren Lebenswandel hat. Er sagt uns, da wir in der Kirche von heute ein wahres Jerusalem sein sollen, das heit ein Ort des Friedens, wo einer den anderen trgt, so wie wir beschaffen sind; wir tragen einander in der freudigen Gewiheit, da der Herr uns alle trgt. Damit wchst die Kirche als wahres Jerusalem, als Sttte des Friedens. Wir wollen aber auch fr die Stadt Jerusalem beten, da sie immer mehr ein Ort der Begegnung zwischen den Religionen und Vlkern, da sie wirklich ein Ort des Friedens sei.

Zu Beginn haben wir den Psalm 122 gehrt. Dieses alttestamentliche Wallfahrtslied ldt dazu ein, voll Freude nach Jerusalem zu pilgern, um den Herrn zu preisen. Fr den Psalmisten ist die Stadt Gottes ein Ort der Gerechtigkeit, des Friedens und des Glcks. Wir Christen sehen die Stadt Jerusalem auch als Bild fr die Kirche, die fest gebaut und dicht gefgt (V. 3) bleibenden Frieden und wahres Glck schenkt. Gregor der Groe erklrt in einer Homilie, wie dieses geistliche Gebude bestehen kann: Jeder von uns ist ein lebendiger Stein, der von seinen Mitchristen gesttzt wird und selbst die Last der anderen trgt. Einer trage des anderen Last! (Gal 6, 2). Nur die Liebe kann unsere Gemeinschaft zusammenhalten. Andererseits braucht jedes Bauwerk ein festes Fundament. Die Kirche ist auf Christus gebaut, den Erlser, der unsere Snden getragen hat und uns das ewige Heil schenkt.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 19. Oktober 2005

Lesung: Psalm 130,16 1 Bitte in tiefer Not [Ein Wallfahrtslied.] Aus der Tiefe rufe ich, Herr, zu dir: 2 Herr, hre meine Stimme! Wende dein Ohr mir zu, achte auf mein lautes Flehen! 3 Wrdest du, Herr, unsere Snden beachten, Herr, wer knnte bestehen? 4 Doch bei dir ist Vergebung, damit man in Ehrfurcht dir dient. 5 Ich hoffe auf den Herrn, es hofft meine Seele, ich warte voll Vertrauen auf sein Wort. 6 Meine Seele wartet auf den Herrn mehr als die Wchter auf den Morgen. Mehr als die Wchter auf den Morgen 7 soll Israel harren auf den Herrn. Denn beim Herrn ist die Huld, bei ihm ist Erlsung in Flle. 8 Ja, er wird Israel erlsen von all seinen Snden.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Soeben wurde einer der bekanntesten und beliebtesten Psalmen der christlichen Tradition vorgetragen. Er wird nach seinen lateinischen Anfangsworten De profundis genannt. Mit dem Miserere ist er in der Volksfrmmigkeit einer der bevorzugten Bupsalmen geworden. Abgesehen von seiner Verwendung bei Begrbnissen, ist der Text vor allem ein Lied, das der gttlichen Barmherzigkeit und der Vershnung zwischen dem Snder und dem Herrn gewidmet ist, einem gerechten Gott, der aber immer bereit ist, sich als ein barmherziger und gndiger Gott, langmtig, reich an Huld und Treue zu erweisen. Er bewahrt Tausenden Huld, nimmt Schuld, Frevel und Snde weg (Ex 34,67). Gerade aus diesem Grund ist unser Psalm in die Vesperliturgie von Weihnachten und der ganzen Weihnachtsoktav aufgenommen, ebenso in die vom IV. Ostersonntag und vom Hochfest der Verkndigung des Herrn. 2. Psalm 130 beginnt mit einem Ruf, der aus der Tiefe des Bsen und der Schuld aufsteigt (vgl. V. 12). Das Ich des Beters wendet sich an den Herrn und spricht: Aus der Tiefe rufe ich, Herr, zu dir. Der Psalm entfaltet sich dann in drei Abschnitten, die dem Thema Snde und Vergebung gewidmet sind. Man wendet sich vor allem an Gott, der direkt mit Du angesprochen

wird: Wrdest du, Herr, unsere Snden beachten, Herr, wer knnte bestehen? Doch bei dir ist Vergebung, damit man in Ehrfurcht dir dient (V. 34). Bedeutsam ist die Tatsache, da die Ehrfurcht, eine aus Achtung und Liebe bestehende Haltung, nicht von der Strafe, sondern von der Vergebung hervorgerufen wird. Es ist nicht der Zorn Gottes, sondern seine gromtige und entwaffnende Hochherzigkeit, die in uns eine heilige Ehrfurcht weckt. Denn Gott ist kein unerbittlicher Herrscher, der den Schuldigen verdammt, sondern ein liebevoller Vater, den wir nicht aus Furcht vor einer Strafe, sondern wegen seiner Gte lieben sollen, die zur Vergebung bereit ist. 3. Im Mittelpunkt des zweiten Abschnitts steht das Ich des Beters, der sich nicht mehr an den Herrn wendet, aber von ihm spricht: Ich hoffe auf den Herrn, es hofft meine Seele, ich warte voll Vertrauen auf sein Wort. Meine Seele wartet auf den Herrn mehr als die Wchter auf den Morgen (V. 56). Jetzt erwachen im Herzen des reumtigen Psalmisten die Erwartung, die Hoffnung, die Gewiheit, da Gott ein befreiendes Wort sprechen und die Snde tilgen wird. Der dritte und letzte Abschnitt im Verlauf des Psalms weitet sich auf ganz Israel aus, auf das Volk, das oft sndigt und sich der Notwendigkeit der heilbringenden Gnade Gottes bewut ist: Israel soll harren auf den Herrn. Denn beim Herrn ist die Huld, bei ihm ist Erlsung in Flle. Ja, er wird Israel erlsen von all seinen Snden (V. 78). Das persnliche Heil, um das der Beter zuerst gefleht hat, schliet jetzt die ganze Gemeinschaft mit ein. Der Glaube des Psalmisten wird in den geschichtlichen Glauben des Bundesvolkes eingepflanzt, das der Herr nicht nur aus den Bedrngnissen der gyptischen Sklaverei, sondern auch von all seinen Snden erlst hat. Wir glauben, da das erwhlte Volk, das Volk Gottes nun wir sind. Unser Glaube fgt uns in den gemeinsamen Glauben der Kirche ein. Und auf diese Weise schenkt er uns die Gewiheit, da Gott uns voll Gte zugetan ist und uns von unserer Schuld befreit. Ausgehend von der tiefen Finsternis der Snde, steigt die Bitte des De profundis auf zum hellen Horizont Gottes, wo Erbarmen und Erlsung herrschen, zwei wunderbare Eigenschaften Gottes, der die Liebe ist. 4. Widmen wir uns jetzt der Meditation, die die christliche Tradition zu diesem Psalm entfaltet hat. Wir whlen das Wort des hl. Ambrosius in seinen Schriften, wo er oft die Motive nennt, die den Impuls dazu geben, Gott um Vergebung zu bitten. Wir haben einen guten Herrn, der allen vergeben will, schreibt er im Traktat ber die Bue, und er fgt hinzu: Wenn du Rechtfertigung erlangen willst,

bekenne deine Missetat: ein demtiges Sndenbekenntnis lst das Gewirr der Schuld Du erkennst, mit welcher Hoffnung auf Vergebung es dich drngt zu beichten (2,6,4041: Sancti Ambrosii Episcopi Mediolanensis Opera SAEMO, XVII, Mailand/Rom 1982, S. 253). In der Auslegung des Lukasevangeliums wiederholt der Bischof von Mailand diese Einladung und drckt das Staunen ber die Gaben aus, die Gott zusammen mit seiner Vergebung austeilt: Sieh, wie gut Gott ist und wie er bereit ist, die Snden zu vergeben. Er gibt nicht nur das zurck, was er genommen hat, sondern er macht auch unverhoffte Geschenke. Zacharias, der Vater von Johannes dem Tufer, war stumm geworden, weil er dem Engel nicht geglaubt hatte, aber dann hat Gott ihm vergeben und ihm im Gesang des Benedictus die Gabe des prophetischen Redens gegeben: Er, der vor kurzem stumm war, weissagt jetzt bereits, schreibt Ambrosius, das ist eine der grten Gnaden des Herrn, da gerade diejenigen, die ihn verleugnet hatten, ihn jetzt bekennen. Deshalb soll niemand den Mut verlieren, niemand an der gttlichen Belohnung zweifeln, auch wenn ihn die frheren Snden qulen. Gott ndert seine Meinung, wenn du die Schuld berichtigst (2,33:SAEMO, XI, Mailand/Rom 1978, S. 175).

Aus der Tiefe rufe ich, Herr, zu dir. Mit diesen Worten beginnt Psalm 130, auf den die heutige Katechese Bezug nimmt. Der wahre Tiefpunkt im Leben eines Menschen ist die Snde. Sie erniedrigt ihn und entfernt ihn von Gott. In dieser Situation ruft der Snder im Psalm Gottes Erbarmen an. Eine nur oberflchliche Betrachtung des moralischen Versagens kann dazu verleiten, so zu leben, als mten wir fr unser Tun nicht Rechenschaft ablegen. Kein Mensch kann sich indes dem Urteil Gottes entziehen. Um Verzeihung bitten heit: unser Geringsein vor Gott anerkennen. Andererseits kann schwere Schuld auch dazu fhren, an Gottes Gte und Barmherzigkeit zu zweifeln. Das Psalmwort stiftet hier neues Vertrauen: Beim Herrn ist Vergebung. Sein Erbarmen ist grenzenlos fr den Menschen, der seine Schuld bereut.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 26. Oktober 2005

Lesung: Brief an die Philipper 2,611 6 Er war Gott gleich, hielt aber nicht daran fest, wie Gott zu sein, 7 sondern er entuerte sich und wurde wie ein Sklave und den Menschen gleich. Sein Leben war das eines Menschen; 8 er erniedrigte sich und war gehorsam bis zum Tod, bis zum Tod am Kreuz. 9 Darum hat ihn Gott ber alle erhht und ihm den Namen verliehen, der grer ist als alle Namen, 10 damit alle im Himmel, auf der Erde und unter der Erde ihre Knie beugen vor dem Namen Jesu 11 und jeder Mund bekennt: Jesus Christus ist der Herr zur Ehre Gottes, des Vaters.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Auf dem Weg, den uns die Liturgie der Vesper durch die verschiedenen Psalmen und Cantica vorzeichnet, haben wir wieder den wunderbaren und bedeutsamen Hymnus gehrt, den der Apostel Paulus in den Brief an die Philipper aufgenommen hat (2,611). Schon frher haben wir einmal gesagt, da der Text eine zweifache Bewegung beinhaltet: eine absteigende und eine aufsteigende. In der ersten Bewegung will sich Jesus Christus vom Glanz der Gottheit, die ihm von Natur aus eigen ist, bis zum Tod am Kreuz erniedrigen. So zeigt er sich tatschlich als Mensch und unser Erlser und teilt mit uns wahrhaftig und vollkommen die menschliche Wirklichkeit von Leiden und Tod. 2. Die zweite Bewegung, die aufsteigende, zeigt die sterliche Herrlichkeit Christi, der sich nach dem Tod wieder im Glanz seiner gttlichen Majestt offenbart. Der Vater, der den Akt des Gehorsams des Sohnes in der Menschwerdung und im Leiden und Sterben angenommen hatte, erhht ihn jetzt ber alle Maen, wie es im griechischen Text heit. Diese Erhhung wird nicht nur durch die Inthronisierung zur Rechten Gottes ausgedrckt, sondern auch dadurch, da Christus ein Name verliehen wird, der grer ist als alle Namen (V. 9). Im Sprachgebrauch der Bibel weist der Name auf das wahre Wesen und die besondere Rolle einer Person hin und offenbart ihre innere und tiefe

Wirklichkeit. Der Vater verleiht dem Sohn, der sich aus Liebe bis in den Tod erniedrigt hat, eine unvergleichliche Wrde, den Namen schlechthin, den des Herrn, den Namen Gottes selbst. 3. Das Bekenntnis des Glaubens, das Himmel, Erde und Unterwelt zur Anbetung gemeinsam anstimmen, ist klar und deutlich: Jesus Christus ist der Herr (V. 11). In Griechisch wird bekrftigt, da Jesus der Kyrios ist, sicher ein kniglicher Titel, der in der griechischen Tradition fr den Namen Gottes stand, der an Mose geoffenbart wurde ein heiliger und unaussprechlicher Name. Mit diesem Namen Kyrios wird Jesus Christus als wahrer Gott anerkannt. Da ist also einerseits die Anerkennung der universalen Herrschaft Jesu Christi, dem die Wrdigung der ganzen Schpfung zuteil wird, die wie ein zu seinen Fen kniender Untergebener angesehen wird. Anderseits wird durch die Zustimmung zum Glauben Christus fr wesensgleich in der gttlichen Gestalt oder Befindlichkeit erklrt und als damit anbetungswrdig dargestellt. 4. Die Bezugnahme in diesem Hymnus auf das rgernis des Kreuzes (vgl. 1 Kor 1,23) und zuvor auf die wahre Menschheit des fleischgewordenen Wortes (vgl. Joh 1,14) verbindet sich mit dem Ereignis der Auferstehung und findet in ihm ihren Hhepunkt. Auf den Gehorsam und das Opfer des Sohnes folgt als Antwort die Verherrlichung durch den Vater, mit der die Anbetung seitens der Menschheit und der Schpfung einhergeht. Die Einzigkeit Christi erwchst aus seiner Rolle als Herr der erlsten Welt, die ihm aufgrund seines vollkommenen Gehorsams bis zum Tod verliehen worden ist. Der Heilsplan findet im Sohn seine endgltige Vollendung, und die Glubigen sind eingeladen, ihn vor allem in der Liturgie zu bekennen und seine Frchte zu genieen. Der Christushymnus, den die Kirche seit Jahrhunderten meditiert, singt und als Leitspruch des Lebens ansieht, fhrt uns zu diesem Ziel: Seid untereinander so gesinnt, wie es dem Leben in Christus Jesus entspricht (Phil 2,5). 5. Vertrauen wir uns jetzt der Meditation an, die der hl. Gregor von Nazianz ber unseren Hymnus weise entfaltet hat. In einem Lied zu Ehren Christi erklrt der groe Kirchenlehrer des 4. Jahrhunderts, da Jesus Christus sich keines wesentlichen Teils seiner gttlichen Natur entuert hat, und trotzdem hat er mich wie ein Heiler gerettet, der sich ber die eitrigen Wunden beugt Er war aus Davids Stamm, war aber der Schpfer Adams. Er hat Fleisch angenommen, war aber auch dem Krper fremd. Er ist aus einer Mutter geboren worden, aber aus einer jungfrulichen Mutter; er war beschnitten, blieb aber unversehrt. Eine Krippe hat ihn aufgenommen, aber ein Stern fhrte die Magier, die kamen, um ihm Geschenke zu bringen und vor ihm das Knie

zu beugen. Er kmpfte wie ein Sterblicher mit dem Teufel, aber er, unbesiegbar wie er war, berwand den Versucher durch einen dreifachen Kampf Er war Opfer, aber auch Hohepriester; er war Opfernder, aber auch Gott. Er brachte Gott sein Blut dar und reinigte dadurch die ganze Welt. Ein Kreuz hatte ihn von der Erde erhht, aber die Snde blieb in den Ngeln stecken Er stieg hinab zu den Toten, stieg aber aus der Hlle hinauf und erweckte viele, die tot waren. Das erste Ereignis ist ja das menschliche Elend, aber das zweite entspricht dem Reichtum des Daseins ohne Leib Der unsterbliche Sohn hat diese irdische Form angenommen, weil er dich lieb hat (Carmina arcana, 2:Collana di Testi Patristici, LVIII, Rom 1986, Ss. 236 238). Zum Abschlu dieser Betrachtung mchte ich zwei Worte fr unser Leben hervorheben. Vor allem diese Mahnung des Apostels Paulus: Seid untereinander so gesinnt, wie es dem Leben in Christus Jesus entspricht. Lernen, so wie Jesus gesinnt zu sein; uns der Gesinnung Jesu anzugleichen, indem wir auf seine Weise denken, entscheiden und handeln. Wenn wir versuchen, so gesinnt zu sein, wie Jesus gesinnt war, gehen wir diesen Weg. Und wir gehen dann den richtigen Weg. Das zweite Wort ist vom hl. Gregor von Nazianz: Er, Jesus, hat dich lieb. Dieses zrtliche Wort ist fr uns eine groe Ermutigung und ein Trost, aber auch eine groe Verantwortung, Tag fr Tag.

In zwei gegenlufigen Bewegungen offenbart sich uns Christus als der Erlser: In der Erniedrigung seines Kreuzestods nimmt er die menschliche Wirklichkeit bis zur uersten Konsequenz des Leidens an. In seinem Aufstieg als Sieger ber den Tod erscheint die Strahlkraft seiner gttlichen Natur. Der Christushymnus des Philipperbriefes, der uns zu Beginn vorgetragen wurde, verbindet diese beiden Akkorde zu einem groartigen Lied. Der himmlische Vater lohnt den Gehorsam seines Sohnes, der sich aus Liebe fr die Menschen hingab, mit seiner Erhhung ber die ganze Schpfung. Er verleiht ihm einen Namen, der grer ist als alle Namen (Phil 2, 9). Dieser Name sagt aus, wer Jesus ist: Jesus Christus ist der Herr (V. 11). Dieser Name ist fr uns Christen allezeit Grund zur Anbetung und zum frohen Bekenntnis in der Gemeinschaft der Erlsten, der Kirche, die einstimmt in den ewigen Lobpreis der Schpfung.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 9. November 2005

Lesung: Psalm 136,19 1 Danklitanei fr Gottes ewige Huld Danket dem Herrn, denn er ist gtig, denn seine Huld whrt ewig! 2 Danket dem Gott aller Gtter, denn seine Huld whrt ewig! 3 Danket dem Herrn aller Herren, denn seine Huld whrt ewig! 4 Der allein groe Wunder tut, denn seine Huld whrt ewig, 5 der den Himmel geschaffen hat in Weisheit, denn seine Huld w hrt ewig, 6 der die Erde ber den Wassern gegrndet hat, denn seine Huld whrt ewig, 7 der die groen Leuchten gemacht hat, denn seine Huld whrt ewig, 8 die Sonne zur Herrschaft ber den Tag, denn seine Huld whrt ewig, 9 Mond und Sterne zur Herrschaft ber die Nacht, denn seine Huld whrt ewig.

Liebe Brder und Schwestern! 1. Das groe Hallel hie der feierliche und festliche Lobgesang, den das Judentum in der Paschaliturgie anstimmte. Wir sprechen von Psalm 136, dessen ersten Teil wir soeben gehrt haben (vgl. V. 19), denn fr die Liturgie der Vesper wurde er geteilt. Wir betrachten zunchst den Kehrvers: denn seine Huld whrt ewig. Die Betonung in diesem Satz liegt auf dem Substantiv Huld, das die richtige, aber unvollstndige bersetzung des ursprnglichen hebrischen Wortes hesed ist. Dieses Wort gehrt zum besonderen Sprachgebrauch der Bibel und drckt den Bund zwischen dem Herrn und seinem Volk aus. Der Terminus soll die Verhaltensweisen zeigen, die fr diese Verbindung bezeichnend sind: die Treue Gottes, seine Aufrichtigkeit, seine Liebe und natrlich seine Huld. Wir haben hier eine synthetische Darstellung des tiefen und interpersonalen Bandes vor uns, das der Schpfer mit seinem Geschpf geknpft hat. In dieser Verbindung erscheint Gott in der Bibel nicht als ein gleichgltiger und unnachsichtiger Herr, ebensowenig als ein dunkles, unerforschliches Wesen, hnlich dem Schicksal, gegen dessen geheimnisvolle Kraft nicht anzukmpfen ist. Gott erweist sich vielmehr als eine Person, die ihre Geschpfe liebt, ber sie wacht, sie auf dem Weg durch die Geschichte begleitet und unter der

Untreue leidet, die das Volk seinem hesed, seiner barmherzigen und vterlichen Liebe, oft entgegensetzt. 2. Das erste sichtbare Zeichen dieser gttlichen Liebe sagt der Psalmist ist in der Schpfung zu suchen. Danach ist die Geschichte an der Reihe. Der Blick richtet sich zunchst bewundernd und staunend auf die Schpfung: Himmel, Erde, Wasser, Sonne, Mond und Sterne. Noch vor der Erkenntnis, da Gott sich in der Geschichte eines Volkes offenbart, gibt es eine fr alle zugngliche kosmische Offenbarung, die der ganzen Menschheit von dem einen Schpfer, dem Gott der Gtter und dem Herrn aller Herren, angeboten wird (vgl. V. 23). Deshalb heit es in Psalm 19: Die Himmel rhmen die Herrlichkeit Gottes, vom Werk seiner Hnde kndet das Firmament. Ein Tag sagt es dem andern, eine Nacht tut es der andern kund (V. 23). Es gibt also eine gttliche Botschaft, die der Schpfung auf verborgene Weise eingeprgt ist als Zeichen des hesed, der liebevollen Treue Gottes, der seinen Geschpfen Sein und Leben, Wasser und Nahrung, Licht und Zeit schenkt. Man mu offene Augen haben, um diese gttliche Offenbarung zu sehen, whrend man sich die Mahnung des Buches der Weisheit in Erinnerung ruft, das uns einldt, von der Gre und Schnheit der Geschpfe auf ihren Schpfer zu schlieen (vgl. Weish 13,5; Rm 1,20). Der Lobpreis geht dann von der Betrachtung der groen Wunder Gottes aus (vgl. Ps 136,4), die sich in der Schpfung entfalten, und verwandelt sich in ein frohes Lob- und Danklied an den Herrn. 3. Von den geschaffenen Werken steigt man also auf zur Erhabenheit Gottes, zu seiner liebevollen Barmherzigkeit. Das lehren uns die Kirchenvter, in deren Stimme die bestndige christlicheTradition erklingt. Der hl. Basilius der Groe verweilt auf einer der ersten Seiten seiner ersten Homilie ber dasHexameron, wo er die Schpfungsgeschichte nach dem ersten Kapitel der Genesis kommentiert, bei dem weisen Handeln Gottes und erkennt in der gttlichen Gte das Antriebszentrum der Schpfung. Hier einige Stze aus der langen Reflexion des heiligen Bischofs von Csarea in Kappadozien: Im Anfang schuf Gott Himmel und Erde. Mir fehlen die Worte, denn ich bin berwltigt von diesem erstaunlichen Gedanken (1,2,1: Sulla Genesi [Omelie sullEsamerone], Mailand 1990, S. 9.11). Denn obwohl einige, die von der Gottlosigkeit im Innersten getuscht worden waren, sich das Universum ohne Fhrung und ohne Ordnung wie dem Zufall berlassen vorstellten, hat der heilige Schriftsteller uns mit dem Namen Gottes am

Anfang der Erzhlung sofort den Sinn erhellt, indem er sagte: Im Anfang schuf Gott Wie schn ist doch diese Ordnung! (1,2,4: ebd., S. 11). Wenn also die Welt einen Anfang hat und erschaffen wurde, dann suche nach dem, der den Anfang gemacht hat und wer ihr Schpfer ist Mose ist dir durch seine Lehre vorausgegangen, indem er in unsere Herzen den heiligsten Namen Gottes als Siegel und Gebetsriemen eindrckte, als er sagte: Im Anfang schuf Gott. Die selige Natur, die neidlose Gte, Er, der von allen vernunftbegabten Lebewesen geliebt wird, Er, der die hchste ersehnenswerte Schnheit ist, der Ursprung der Lebewesen, die Quelle des Lebens, das Licht der Vernunft, die unerreichbare Weisheit, Er ist es, der im Anfang Himmel und Erde schuf (1,2,67: ebd., S. 13). Ich finde, da die Worte dieses Vaters aus dem 4. Jahrhundert von berraschender Aktualitt sind, wenn er sagt: Einige, von der Gottlosigkeit im Innersten getuscht, stellten sich das Universum ohne Fhrung und ohne Ordnung vor, wie dem Zufall berlassen. Wie zahlreich sind heute diese einigen geworden. Vom Atheismus getuscht, meinen sie und suchen sie zu beweisen, da es weise ist, zu denken, da alles ohne Fhrung und ohne Ordnung ist, gleichsam dem Zufall berlassen. Der Herr weckt durch die Heilige Schrift die schlafende Vernunft, die uns sagt: Am Anfang ist das schpferische Wort. Und das schpferische Wort am Anfang dieses Wort, das alles geschaffen hat, das diesen intelligenten Plan, den Kosmos geschaffen hat ist auch Liebe. Lassen wir uns also von diesem Wort Gottes wecken. Bitten wir, da es unseren Geist erhellt, damit wir diese Botschaft, die auch in unsere Herzen eingeschrieben ist, erfassen, das heit, da der Anfang von allem die schpferische Weisheit ist und da diese Weisheit Liebe und Gte ist: Denn seine Huld whrt ewig.

Gottes Huld whrt ewig! Dieser Kehrvers prgt den Psalm 136, der der heutigen Katechese zugrunde liegt. Der Kernbegriff Huld (hebrisch: hesed) drckt die Haltung des allmchtigen Gottes aus, der dem Menschen seinen Bund anbietet und ihn durchs Leben fhrt. Gottes Huld erkennt der Psalmist bereits in der Schpfung. Aus Liebe hat Gott in seiner Weisheit den Himmel und die Erde geschaffen. Darum lehren die Heilige Schrift und die Tradition der Kirche, da sich von der Schnheit der Geschpfe auf ihren Schpfer schlieen lt (Weish 13, 5).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 16. November 2005

Lesung: Psalm 136,1026 10 Der die Erstgeburt der gypter schlug, denn seine Huld whrt ewig, 11 und Israel herausfhrte aus ihrer Mitte, denn seine Huld whrt ewig, 12 mit starker Hand und erhobenem Arm, denn seine Huld whrt ewig, 13 der das Schilfmeer zerschnitt in zwei Teile, denn seine Huld whrt ewig, 14 und Israel hindurchfhrte zwischen den Wassern, denn seine Huld whrt ewig, 15 und den Pharao ins Meer strzte samt seinem Heer, denn seine Huld whrt ewig. 16 Der sein Volk durch die Wste fhrte, denn seine Huld whrt ewig, 17 der groe Knige schlug, denn seine Huld whrt ewig, 18 und mchtige Knige ttete, denn seine Huld whrt ewig, 19 Sihon, den Knig der Amoriter, denn seine Huld whrt ewig, 20 und Og, den Knig von Baschan, denn seine Huld whrt ewig, 21 und der ihr Land zum Erbe gab, denn seine Huld whrt ewig, 22 der es Israel gab, seinem Knecht, denn seine Huld whrt ewig. 23 Der an uns dachte in unsrer Erniedrigung, denn seine Huld whrt ewig, 24 und uns den Feinden entri, denn seine Huld whrt ewig, 25 der allen Geschpfen Nahrung gibt, denn seine Huld whrt ewig. 26 Danket dem Gott des Himmels, denn seine Huld whrt ewig Liebe Brder und Schwestern! 1. Unsere Betrachtung kehrt zum Lobgesang des Psalms 136 zurck, den die Liturgie der Vesperin zwei aufeinanderfolgenden Abschnitten vorstellt. Sie folgt einer genauen Unterscheidung, die in dem Text auf thematischer Ebene gemacht wird. Denn der Lobpreis der Werke des Herrn entfaltet sich in zwei Bereichen, dem des Raumes und dem der Zeit. Im ersten Teil (vgl. V. 19), der Gegenstand unserer vorhergehenden Meditation war, wurden die in der Schpfung zum Ausdruck kommenden gttlichen Taten beleuchtet: Sie haben die Wunder des Universums bewirkt. In diesem Teil des Psalms wird der Glaube an Gott, den Schpfer, verkndet, der sich durch seine kosmischen Geschpfe offenbart. Jetzt fhrt uns hingegen der freudige Lobgesang des Psalmisten von der jdischen Tradition das groe Hallel genannt, das heit das hchste Lob an den Herrn vor einen anderen Horizont, nmlich den der Geschichte. Der erste Teil behandelt also die Schpfung als Widerschein der Schnheit Gottes; im zweiten Teil ist die

Rede von der Geschichte und dem Guten, das Gott fr uns im Lauf der Zeit gewirkt hat. Wie wir wissen, verkndet die biblische Offenbarung wiederholt, da sich die Gegenwart des gttlichen Erlsers in besonderer Weise in der Heilsgeschichte kundtut (vgl. Dt 26,59; Jos 24,113). 2. So ziehen vor dem Beter die Heilstaten des Herrn vorber, in deren Mittelpunkt das entscheidende Ereignis des Auszugs aus gypten steht. Mit ihm eng verbunden ist die mhselige Wanderung durch die Wste Sinai, deren letztes Ziel das verheiene Land ist, das gttliche Geschenk, das Israel auf allen Seiten der Bibel erfhrt. Der bekannte Durchzug durch das Rote Meer, das in zwei Teile geteilt war, gleichsam zerschnitten und gezhmt wie ein besiegtes Ungeheuer (vgl. Ps 136,13), lt ein freies Volk entstehen, das eine Sendung und eine glorreiche Bestimmung hat (vgl. V. 1415; Ex 15,121), die nach christlicher Lesart als Bild der vollkommenen Befreiung vom Bsen durch die Taufgnade gesehen wird (vgl. 1 Kor 10,14). Dann beginnt der Weg durch die Wste: Dort wird der Herr als Krieger dargestellt, der das beim Durchzug durch das Schilfmeer begonnene Werk fortsetzt und sich auf die Seite seines Volkes stellt, indem er dessen Feinde vernichtet. Wste und Meer sind also ein Bild fr den Durchzug durch das Bse und die Unterdrckung, um am Ende das Geschenk der Freiheit und des verheienen Landes zu erhalten (vgl. Ps 136,1620). 3. Zum Schlu blickt der Psalm auf dieses Land, das die Bibel enthusiastisch als prchtiges Land beschreibt, als ein Land mit Bchen, Quellen und Grundwasser ein Land mit Weizen und Gerste, mit Weinstock, Feigenbaum und Granatbaum, ein Land mit lbaum und Honig, ein Land, in dem du nicht armselig dein Brot essen mut, in dem dir nichts fehlt, ein Land, dessen Steine aus Eisen sind, aus dessen Bergen du Erz gewinnst (Dt 8,79). Dieses emphatische Lob, das die Wirklichkeit dieses Landes weit bersteigt, will das gttliche Geschenk lobpreisen, indem es unsere Sehnsucht auf das hchste Geschenk, nmlich das ewige Leben mit Gott lenkt. Ein Geschenk, das es dem Volk erlaubt, frei zu sein, ein Geschenk, das wie in der Antiphon stndig wiederholt wird aus dem hesed des Herrn erwchst, das heit aus seiner Huld, aus seiner Treue zu der Verpflichtung, die er durch seinen Bund mit Israel bernommen hat, aus seiner Liebe, die sich stndig durch das Gedchtnis enthllt (vgl. Ps136,23). In der Zeit der Erniedrigung, das heit der nachfolgenden Prfungen und Unterdrckungen, entdeckt Israel immer die rettende Hand des Gottes der Freiheit und der Liebe. Auch in Zeiten des Hungers und Elends erscheint der Herr, um der ganzen Menschheit Nahrung zu geben und seine Identitt als Schpfer zu bekrftigen (vgl. V. 25).

4. In Psalm 136 treffen also zwei Ebenen der einen gttlichen Offenbarung zusammen, die kosmische (vgl. V. 49) und die geschichtliche (vgl. V. 10 25). Ja, Gott ist als Schpfer und Herr des Seins transzendent, aber er ist auch seinen Geschpfen nahe, indem er in Raum und Zeit eintritt. Er bleibt nicht auerhalb, im fernen Himmel. Seine Gegenwart unter uns erreicht ihren Hhepunkt in der Menschwerdung Christi. Das verkndet ganz klar die christliche Neuauslegung des Psalms, und es wird von den Kirchenvtern bezeugt, die in der Hingabe des Sohnes als Erlser und Retter der Menschheit (vgl.Joh 3,16) den Gipfel der Heilsgeschichte und das hchste Zeichen der barmherzigen Liebe des Vaters erkennen. Der hl. Cyprian, ein Mrtyrer des 3. Jahrhunderts, beginnt deshalb seinen Traktat ber gute Werke und Almosen indem er staunend die Werke betrachtet, die Gott in Christus, seinem Sohn, fr sein Volk getan hat, und er bricht am Ende in ein leidenschaftliches Bekenntnis seiner Barmherzigkeit aus. Zahlreich und gro, liebste Brder, sind die gttlichen Wohltaten, in denen die reiche und berschwengliche Gte Gottes des Vaters und Christi sich zu unserem Heil wirksam erwiesen hat und sich noch stets erweist, indem zu unserer Erhaltung und Wiederbelebung der Vater seinen Sohn sandte, um uns erlsen zu knnen, und indem der Sohn gesandt sein und des Menschen Sohn heien wollte, um uns zu Gottes Kindern zu machen. Er hat sich erniedrigt, um das Volk, das zuvor darniederlag, emporzurichten, und lie sich verwunden, um unsere Wunden zu heilen; er lie sich knechten, um die Geknechteten zur Freiheit zu fhren. Er erlitt den Tod, um den Sterblichen die Unsterblichkeit zu verleihen. Zahlreich und gro sind diese Gter der gttlichen Barmherzigkeit (Traktat ber gute Werke und Almosen; in Bibliothek der Kirchenvter, Kempten/Mnchen 1918, Band 34, S. 260). Mit diesen Worten kommentiert der heilige Kirchenlehrer den Psalm in einer Litanei der Wohltaten, die Gott uns gewhrt hat, und fgt das hinzu, was der Psalmist noch nicht wute, aber schon erwartete, das wahre Geschenk, das Gott uns gemacht hat: das Geschenk des Sohnes, das Geschenk der Menschwerdung, in der Gott sich uns geschenkt hat und bei uns bleibt, in der Eucharistie und in seinem Wort, alle Tage bis an das Ende der Geschichte. Unsere Schwierigkeit besteht darin, da das Gedchtnis des Bsen, der erlittenen Bosheiten, oft strker ist als das Gedchtnis des Guten. Der Psalm dient dazu, in uns auch das Gedchtnis des Guten zu wecken, des vielen Guten, das der Herr an uns getan hat und an uns tut, damit wir sehen knnen, wenn unser Herz wach wird: Ja, Gottes Huld whrt ewig, sie ist Tag fr Tag gegenwrtig.

Psalm 136, das groe Hallel des Paschafestes, besingt mit immer neuen Worten Gottes Huld, die Israels Geschichte durchwaltet. Der Beter geht im Geiste den Heilstaten des Herrn nach. Dabei steht das fundamentale Geschichtserlebnis Israels, der Auszug aus gypten, im Zentrum: Der beschwerliche Weg durch die Wste findet sein Ziel im verheienen Land, dem Gottesgeschenk, das im Volk eine heilige Verpflichtung zum immerwhrenden Lob Gottes in Gebet und Tat begrndet. Im Durchzug durch das Schilfmeer erblickt die christliche Tradition ein Bild fr das Sakrament der Taufe. Gott erweist sich als der Erlser, der an uns dachte in unserer Erniedrigung" (V. 23). Der erhabene Schpfer und Richter sandte seinen Sohn, der sich der bedrngten Menschheit zur Speise gibt (vgl. V. 25). Der heilige Cyprian schreibt ber Christus: Er erniedrigte sich, um das Volk aufzurichten. Er nahm den Tod auf sich, um den Sterblichen die Unsterblichkeit zu gewhren".

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 23. November 2005

Lesung: Brief an die Epheser 1,310 3 Gepriesen sei der Gott und Vater unseres Herrn Jesus Christus: Er hat uns mit allem Segen seines Geistes gesegnet durch unsere Gemeinschaft mit Christus im Himmel. 4 Denn in ihm hat er uns erwhlt vor der Erschaffung der Welt, damit wir heilig und untadelig leben vor Gott; 5 er hat uns aus Liebe im voraus dazu bestimmt, seine Shne zu werden durch Jesus Christus und nach seinem gndigen Willen zu ihm zu gelangen, 6 zum Lob seiner herrlichen Gnade. Er hat sie uns geschenkt in seinem geliebten Sohn; 7 durch sein Blut haben wir die Erlsung, die Vergebung der Snden nach dem Reichtum seiner Gnade. 8 Durch sie hat er uns mit aller Weisheit und Einsicht reich beschenkt 9 und hat uns das Geheimnis seines Willens kundgetan, wie er es gndig im voraus bestimmt hat: 10 Er hat beschlossen, die Flle der Zeiten heraufzufhren, in Christus alles zu vereinen, alles, was im Himmel und auf Erden

Liebe Brder und Schwestern! 1. In der Liturgie der Vesper wird der betenden Kirche jede Woche der feierliche Erffnungshymnus des Briefes an die Epheser angeboten, der Text, der soeben vorgetragen wurde. Er gehrt zur Gattung der berakot, das heit der Loblieder, die schon im Alten Testament vorkommen und in der jdischen Tradition weitere Verbreitung gefunden haben. Es handelt sich um einen bestndigen Lobpreis, der zu Gott aufsteigt, der im christlichen Glauben als Vater unseres Herrn Jesus Christus gepriesen wird. Aus diesem Grund steht in unserem Hymnus Christus im Mittelpunkt, in dem sich das Werk Gottes, des Vaters, enthllt und vollendet. Die drei am hufigsten verwendeten Verben dieses langen und bedeutungsreichen Canticum fhren uns in der Tat immer zum Sohn. 2. Denn in ihm hat er [Gott] uns erwhlt (Eph 1,4): Dies ist unsere Berufung zur Heiligkeit und Gotteskindschaft und zur brderlichen Verbindung mit Christus. Dieses Geschenk, das unseren Status als Geschpfe

vllig verndert, wird uns durch Jesus Christus gegeben, ein Werk, das zum groen gttlichen Heilsplan gehrt, zu diesem liebevollen gndigen Willen (V. 5) des Vaters, den der Apostel tief bewegt betrachtet. Das zweite Verb nach dem der Erwhlung (er hat uns erwhlt) bezeichnet das Geschenk der Gnade: Er hat sie uns geschenkt in seinem geliebten Sohn (V. 6). Im Griechischen haben wir zweimal dieselbe Wurzel: charis und echaritosen, um das Ungeschuldetsein der gttlichen Initiative zu unterstreichen, die jeder menschlichen Antwort vorausgeht. Die Gnade, die uns der Vater in seinem eingeborenen Sohn schenkt, ist also die Offenbarung seiner Liebe, die uns umhllt und verwandelt. 3. Jetzt kommt das dritte wichtige Verb des paulinischen Canticum: Es betrifft immer noch die gttliche Gnade, mit der Gott uns reich beschenkt hat (V. 8). Wir haben also ein Verb der Flle vor uns, seinem ursprnglichen Gehalt nach sozusagen ein Verb des bermaes, des grenzenlosen und vorbehaltlosen Schenkens. So dringen wir in die unergrndliche und wunderbare Tiefe des Geheimnisses Gottes ein, das demjenigen aus Gnade erffnet und enthllt wird, der aus Gnade und Liebe dazu berufen ist, denn diese Offenbarung kann mit dem Verstand und den menschlichen Fhigkeiten allein nicht erfat werden. was kein Auge gesehen und kein Ohr gehrt hat, was keinem Menschen in den Sinn gekommen ist: das Groe, das Gott denen bereitet hat, die ihn lieben. Denn uns hat es Gott enthllt durch den Geist. Der Geist ergrndet nmlich alles, auch die Tiefen Gottes (1 Kor 2,910). 4. Das Geheimnis des Willens Gottes hat eine Mitte, die dazu bestimmt ist, alles Sein und die ganze Geschichte zusammenzufassen und zu der von Gott gewollten Vollendung zu fhren: Es ist der Plan, in Christus alles zu vereinen (Eph 1,10). In diesem Plan, auf griechisch oikonomia, diesem harmonischen Bauplan des Seins und des Daseins also wird Christus zum Haupt des Leibes der Kirche erhoben, aber auch zur Achse, die in sich alles vereint, alles, was im Himmel und auf Erden ist. Die Zerrissenheit und Begrenzung wird berwunden, und es zeigt sich die Flle, die das wahre Ziel des Plans ist, den der Wille Gottes von Anfang an beschlossen hatte. Wir stehen also vor einem groartigen Bild der Schpfungs- und Heilsgeschichte, das wir jetzt anhand der Worte des hl. Irenus, eines groen Kirchenvaters der Kirche des 2. Jahrhunderts, betrachten und vertiefen mchten. Er hat in den meisterhaften Seiten seines Traktats Gegen die Hresien eine wohldurchdachte Reflexion ber die von Christus vollbrachte Vereinigung entfaltet.

5. Der christliche Glaube, so schreibt er, bekennt: Es ist also ein Gott Vater und ein Christus Jesus, unser Herr, der durch die ganze Heilsordnung hindurch ging und alles in sich selbst zusammenfate. Zu diesem allem gehrt auch der Mensch, das Geschpf Gottes; also fate er auch den Menschen in sich zusammen, indem er, der Unsichtbare, sichtbar wurde, der Unbegreifbare begreifbar, der Leidensunfhige leidensfhig, das Wort Mensch (III,16,6: Bibliothek der Kirchenvter, Kempten/Mnchen 1912, I. Band, S. 279). Deshalb wurde also das Wort Gottes Mensch, nicht zum Schein, denn dann wre sein Werk nicht wahr gewesen. Was er schien, das war er also auch: Gott fate in sich das alte Menschengebilde zusammen, um die Snde zu vernichten, den Tod niederzuwerfen und den Menschen lebendig zu machen. Deswegen sind auch seine Werke wahrhaft (III,18,7, ebd., S. 292 f.). Er ist als Haupt der Kirche eingesetzt, um alle im rechten Augenblick zu sich zu ziehen. Im Geist der Worte des hl. Irenus bitten wir: Ja, Herr, ziehe uns zu dir, ziehe die Welt zu dir, und gib uns den Frieden, deinen Frieden.

Mit den Worten des Hymnus aus dem Epheserbrief preist die Kirche immerfort den allmchtigen Schpfergott fr das Heilswerk, das sich in Christus enthllt und vollendet. Der Herr hat uns mit allem Segen des Geistes gesegnet durch unsere Gemeinschaft mit Christus im Himmel (V. 3). Durch das Erlsungsopfer des Sohnes sind wir als Getaufte erwhlt, Gottes Kinder zu sein und teilzuhaben an Christi Heiligkeit. Dieses Gnadengeschenk geht jeder menschlichen Leistung voraus. In Christus offenbart uns Gott das Geheimnis seines Willens (vgl. V. 9): Als Haupt der Kirche ist der Sohn Gottes fr uns alle der Weg zum himmlischen Vater. Denn Gott selbst hat beschlossen, in Christus alles zu vereinen, alles was im Himmel und auf Erden ist (V. 10).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 30. November 2005

Lesung: Psalm 137,16 1 Heimweh nach dem Zion in der Verbannung An den Strmen von Babel, da saen wir und weinten, wenn wir an Zion dachten. 2 Wir hngten unsere Harfen an die Weiden in jenem Land. 3 Dort verlangten von uns die Zwingherren Lieder, unsere Peiniger forderten Jubel: Singt uns Lieder vom Zion! 4 Wie knnten wir singen die Lieder des Herrn, fern, auf fremder Erde? 5 Wenn ich dich je vergesse, Jerusalem, dann soll mir die rechte Hand verdorren. 6 Die Zunge soll mir am Gaumen kleben, wenn ich an dich nicht mehr denke, wenn ich Jerusalem nicht zu meiner hchsten Freude erhebe. Liebe Brder und Schwestern! 1. An diesem ersten Mittwoch im Advent, der liturgischen Zeit der Stille, des Wachens und Betens in Vorbereitung auf Weihnachten, betrachten wir Psalm 137, der in der lateinischen Fassung seiner Anfangsworte berhmt geworden ist: Super flumina Babylonis An den Strmen von Babel. Der Text erinnert an die Tragdie, die das jdische Volk whrend der Zerstrung Jerusalems im Jahr 586 v. Chr. und der anschlieenden Babylonischen Gefangenschaft erlebte. Wir haben das Klagelied eines Volkes vor uns, das von einer herben Sehnsucht nach dem Verlorenen gezeichnet ist. Dieser gramerfllte Bittruf an den Herrn, seine Glubigen aus der babylonischen Sklaverei zu befreien, drckt auch die Gefhle der Hoffnung und Heilserwartung aus, mit denen wir unseren adventlichen Weg begonnen haben. Der erste Teil des Psalms (vgl. V. 14) hat als Hintergrund das Land des Exils mit seinen Flssen und Kanlen, die die babylonische Ebene bewsserten, den Ort der verschleppten Juden. Es ist wie die symbolische Vorwegnahme der Vernichtungslager, in denen das jdische Volk in dem gerade erst hinter uns gelassenen Jahrhundert einer abscheulichen Vernichtungsaktion ausgesetzt war, die als eine unauslschliche Schande in der Geschichte der Menschheit geblieben ist.

Der zweite Teil des Psalms (vgl. V. 56) hingegen ist von der liebevollen Erinnerung an Zion erfllt, die verlorene Stadt, die aber im Herzen der Verbannten weiterlebt. 2. Nach den Worten des Psalmisten sind dabei die Hand, die Zunge, der Gaumen, die Stimme, die Trnen in Mitleidenschaft gezogen. Die Hand ist fr den Harfenspieler unentbehrlich: Aber nun ist sie vom Schmerz gelhmt (vgl. V. 5), auch weil die Harfen an die Weiden gehngt wurden. Die Zunge ist fr den Snger notwendig, aber nun klebt sie am Gaumen (vgl. V. 6). Vergeblich verlangen die babylonischen Zwingherren von ihnen Lieder, Lieder vom Zion (V. 3). Die Lieder vom Zion sind Lieder des Herrn (vgl. V. 3-4), keine volkstmlichen, zur Unterhaltung bestimmten Lieder. Sie knnen nur im Gottesdienst und in der Freiheit eines Volkes zum Himmel aufsteigen. 3. Gott, der hchste Herr ber die Geschichte, wird nach dem Mae seiner Gerechtigkeit auch den Schrei der Opfer trotz der bitteren Akzente, die er bisweilen annimmt verstehen und erhren knnen. Wir wollen uns fr eine weitere Betrachtung ber unseren Psalm dem hl. Augustinus anvertrauen. In sie fhrt der groe Kirchenvater eine berraschende und hochaktuelle Bemerkung ein: Er wei, da es auch unter den Bewohnern von Babylon Menschen gibt, die sich fr den Frieden und das Gemeinwohl einsetzen, obwohl sie den biblischen Glauben nicht teilen, also die Hoffnung auf die ewige Stadt, nach der wir streben, nicht kennen. Sie tragen in sich einen Funken von Sehnsucht nach dem Unbekannten, dem Grten, dem Transzendenten, nach einer wahren Erlsung. Und Augustinus sagt, da es sogar unter den Verfolgern, unter den Nichtglubigen Menschen mit diesem Funken, mit einer Art von Glauben und Hoffnung gebe, soweit es ihnen unter ihren Lebensumstnden mglich sei. Mit diesem Glauben an eine, wenngleich unbekannte Wirklichkeit sind sie tatschlich auf dem Weg zum wahren Jerusalem, zu Christus. Und mit dieser hoffnungsvollen Offenheit auch gegenber den Babyloniern wie Augustinus sie nennt , gegenber jenen, die Christus und auch Gott nicht kennen und sich trotzdem nach dem Unbekannten, nach dem Ewigen sehnen, richtet er auch an uns die Mahnung, nicht nur auf die materiellen Dinge des gegenwrtigen Augenblicks zu starren, sondern auf dem Weg zu Gott auszuharren. Nur mit dieser grten Hoffnung knnen wir auch diese Welt in der richtigen Weise verndern. Der hl. Augustinus sagt das mit folgenden Worten: Wenn wir Brger Jerusalems sind und auf dieser Erde, in den Wirren der heutigen Welt, im gegenwrtigen Babylon leben mssen, wo wir nicht als Brger weilen, sondern gefangen gehalten werden, dann mssen wir alles, was der Psalm sagt, nicht nur singen, sondern es leben: Das geschieht mit einer tiefen

Bestrebung des Herzens, das erfllt ist von frommer Sehnsucht nach der ewigen Stadt. Und mit Blick auf die irdische Stadt, die da heit Babylon fgt er hinzu: sie hat Menschen, die sich, von Liebe zu ihr bewegt, bemhen, ihren Frieden den zeitlichen Frieden dadurch zu gewhrleisten, da sie im Herzen keine andere Hoffnung hegen, ja ihre ganze Freude da hineinlegen, ohne sich etwas anderes vorzunehmen. Und wir sehen, wie sie sich alle Mhe geben, um sich fr die irdische Gesellschaft ntzlich zu machen. Wenn sie sich mit reinem Gewissen fr diese Aufgaben verwenden, wird Gott nicht zulassen, da sie mit Babylon zugrunde gehen, nachdem er sie vorher dazu bestimmt hat, Brger Jerusalems zu sein: allerdings unter der Voraussetzung, da sie, whrend sie in Babylon leben, nicht dessen Stolz, vergnglichen Prunk und rgerliche berheblichkeit anstreben Er sieht ihre Knechtschaft und wird ihnen jene andere Stadt zeigen, nach der sie sich wirklich sehnen und auf die sie alle Mhe richten mssen (Esposizioni sui Salmi, 136 [137], 12:Nuova Biblioteca Agostiniana, XXVIII, Rom 1977, S. 397. 399). Bitten wir den Herrn, da in uns allen diese Sehnsucht, diese Offenheit gegenber Gott erwache und da auch jene, die Christus nicht kennen, von seiner Liebe berhrt werden knnen, so da wir alle gemeinsam zur endgltigen Stadt pilgern und das Licht dieser Stadt auch in unserer Zeit und in unserer Welt sichtbar werden kann.

Unsere erste Katechese im Advent der Zeit der Stille, des Wachens und des Betens in der Vorbereitung auf Weihnachten gilt dem Psalm 137. Dieses Lied handelt vom leidvollen Weg des Volkes Israel in der babylonischen Gefangenschaft und von seiner Sehnsucht nach der Heimat. Angesichts der Verbannung versagen dem Psalmisten Stimme, Mund und Hand: Wie knnten wir singen die Lieder des Herrn, fern, auf fremder Erde? (V. 4). Israels Lieder vom Zion sind kein Spektakel zur Unterhaltung der Peiniger; sie knnen nur in der Freiheit und zum Lob Gottes erklingen. Der Herr zeigt denen, die sich mit reinem Gewissen um das irdische Wohl der Menschen mhen, den Ort, den sie ersehnen und auf den sie ihr ganzes Streben ausrichten mssen.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 7. Dezember 2005

Lesung: Psalm 138,14.8 1 Dank fr Gottes Hilfe [Von David.] Ich will dir danken aus ganzem Herzen, dir vor den Engeln singen und spielen; 2 ich will mich niederwerfen zu deinem heiligen Tempel hin und deinem Namen danken fr deine Huld und Treue. Denn du hast die Worte meines Mundes gehrt, deinen Namen und dein Wort ber alles verherrlicht. 3 Du hast mich erhrt an dem Tag, als ich rief; du gabst meiner Seele groe Kraft. 4 Dich sollen preisen, Herr, alle Knige der Welt, wenn sie die Worte deines Mundes vernehmen. 5 Sie sollen singen von den Wegen des Herrn; denn gro ist die Herrlichkeit des Herrn. 6 Ja, der Herr ist erhaben; doch er schaut auf die Niedrigen, und die Stolzen erkennt er von fern. 7 Gehe ich auch mitten durch groe Not: du erhltst mich am Leben. Du streckst die Hand aus gegen meine wtenden Feinde, und deine Rechte hilft mir. 8 Der Herr nimmt sich meiner an. Herr, deine Huld whrt ewig. La nicht ab vom Werk deiner Hnde!

Liebe Brder und Schwestern! 1. Der Dankhymnus, den wir soeben gehrt haben Psalm 138 , wird von der jdischen berlieferung David zugeschrieben, auch wenn er wahrscheinlich erst in der Zeit nach David entstanden ist. Erffnet wird der Psalm mit einem persnlichen Lied des Beters. Dieser erhebt seine Stimme im Rahmen der Tempelversammlung oder bezieht sich zumindest auf das Heiligtum von Zion, den Ort der Gegenwart des Herrn und seiner Begegnung mit dem Volk der Glubigen. In der Tat bekennt der Psalmist, da er sich in Richtung des heiligen Tempels von Jerusalem niederwirft (vgl. V. 2): Dort singt er vor Gott, der mit seiner Engelschar im Himmel ist, aber auch im irdischen Raum des Tempels zuhrt (vgl. V. 1). Der Beter ist sich gewi, da der Name des Herrn, das heit seine lebendige, ttige personale Wirklichkeit sowie seine

Tugenden der Treue und Barmherzigkeit, Zeichen des Bundes mit seinem Volk, die Sttze jedes Vertrauens und jeder Hoffnung sind (vgl. V. 2). 2. Der Blick richtet sich dann fr einen Augenblick auf die Vergangenheit, auf den Tag des Leidens: Damals hatte die gttliche Stimme auf den Ruf des angsterfllten Glubigen geantwortet. Sie hatte der verstrten Seele Mut eingeflt (vgl. V. 3). Der hebrische Urtext spricht wrtlich vom Herrn, der in der Seele des unterdrckten Gerechten die Kraft entfacht: so als wrde ein heftiger Wind hereinbrechen, der Zaudern und Angst vertreibt, eine neue Lebenskraft bertrgt und Strke und Vertrauen erblhen lt. Nach dieser anscheinend persnlichen Einleitung erweitert der Psalmist den Blick hin auf die Welt und stellt sich vor, da sein Zeugnis den ganzen Horizont miteinbeziehe: alle Knige der Welt schlieen sich, in einer Art universalistischer Zustimmung, in einem gemeinsamen Lobpreis zu Ehren der Gre und souvernen Macht des Herrn dem jdischen Beter an (vgl. V. 46). 3. Der Inhalt dieses vielstimmigen Lobes, das von allen Vlkern aufsteigt, zeigt bereits die knftige Kirche der Heiden, die knftige Universalkirche. Dieser Inhalt hat als erstes die Herrlichkeit und die Wege des Herrn zum Thema (vgl. V. 5), das heit seine Heilsplne und seine Offenbarung. Man entdeckt auf diese Weise, da Gott sicher erhaben und transzendent ist, aber mit Liebe auf die Niedrigen schaut, whrend er den Stolzen, als Zeichen der Zurckweisung und des Gerichts, von seinem Blick fernhlt (vgl. V. 6). Wie Jesaja verkndete: Denn so spricht der Hohe und Erhabene, der ewig Thronende, dessen Name der Heilige ist: Als Heiliger wohne ich in der Hhe, aber ich bin auch bei den Zerschlagenen und Bedrckten, um den Geist der Bedrckten wiederaufleben zu lassen und das Herz der Zerschlagenen neu zu beleben (Jes 57,15). Gott trifft also die Wahl, sich auf die Seite der Schwachen, der Opfer, der Geringsten zu stellen und sie zu verteidigen: Das wird brigens allen Knigen bekannt gemacht, damit sie wissen, wie ihre Option bei der Regierung der Vlker aussehen soll. Natrlich wird das nicht nur zu den Knigen und zu allen Regierungen gesagt, sondern zu uns allen, weil auch wir wissen sollen, welche Entscheidung zu treffen ist, was unsere Option ist: nmlich das Eintreten fr die Unterdrckten, Ausgegrenzten, Armen und Schwachen. 4. Nach dieser Einbeziehung der Verantwortlichen der Nationen weltweit, nicht nur der damaligen Zeit, sondern aller Zeiten, kehrt der Beter zum persnlichen Lob zurck (vgl. Ps 138,78). Mit einem Blick, der sich nach vorn, in die Zukunft seines Lebens richtet, erfleht er von Gott Hilfe fr die Prfungen, die das Dasein noch fr ihn bereithalten wird. Und so beten wir alle mit diesem Beter jener Zeit.

Es wird zusammenfassend von den wtenden Feinden gesprochen (V. 7), gleichsam ein Symbol fr alle Feindseligkeiten, die sich dem Gerechten auf seinem Gang durch die Geschichte in den Weg stellen knnen. Doch er wei, und mit ihm wissen auch wir, da ihn der Herr niemals verlassen wird, da er seine Hand ausstrecken wird, um ihm zu helfen und ihn zu fhren. So ist das Ende des Psalms ein letztes leidenschaftliches Vertrauensbekenntnis zu Gott, dessen Huld ewig whrt: Er lt nicht ab vom Werk seiner Hnde, das heit von seinem Geschpf (V. 8). Und in diesem Vertrauen, in dieser Gewiheit der Gte Gottes drfen wir leben. Wir drfen sicher sein, da wir, so schwer und strmisch die uns erwartenden Prfungen auch sein mgen, niemals uns selbst berlassen bleiben, niemals aus den Hnden des Herrn fallen werden, jenen Hnden, die uns geschaffen haben und sich nun auf unserem Lebensweg um uns kmmern. Wie der hl. Paulus bekennen wird: Er, der bei euch das gute Werk begonnen hat, wird es auch vollenden (Phil 1,6). 5. So haben auch wir mit einem Psalm des Lobes, Dankes und Vertrauens gebetet. Wir wollen diese Reihe des hymnischen Lobes fortsetzen mit dem Zeugnis eines christlichen Sngers, des groen Ephraim des Syrers (4. Jahrhundert), Verfasser vieler Texte von einem auerordentlichen poetischen und spirituellen Gehalt. Wie gro unsere Bewunderung fr dich, o Herr, auch sein mag, deine Herrlichkeit bertrifft alles, was unsere Zungen auszudrcken vermgen, singt Ephraim in einem Hymnus (Hymnen ber die Jungfrulichkeit, 7: Die Harfe des Heiligen Geistes) und in einem anderen: Lob sei dir, fr den alle Dinge leicht sind, weil du allmchtig bist (Hymnen ber die Geburt, 11). Ein letzter Grund unseres Vertrauens ist, da Gott die Macht der Barmherzigkeit besitzt und von seiner Macht fr die Barmherzigkeit Gebrauch macht. Und schlielich noch ein letztes Zitat: Lob sei dir von allen, die deine Wahrheit begreifen (Hymnen ber den Glauben, 14).

Ein Danklied von besonderer Schnheit erklingt im Psalm 138, den wir heute zum Gegenstand unserer Katechese machen. Er beginnt mit einem Hinweis auf die Gebetsrichtung: Zum Tempel hin, zum Ort der Gegenwart des Herrn, an dem Gott seinem Volk begegnet, wendet sich der Beter des Alten Bundes. Sein ganzer Dank gilt dem Namen des Herrn. Dieser steht fr die lebendige Wirklichkeit des personalen Gottes, dessen Treue und Barmherzigkeit der Grund des Vertrauens und der Hoffnung seines Volkes sind. Der ganz persnliche Dank fr die erfahrene Gte Gottes, fr die Erhrung in Stunden der Not, weitet sich schlielich zum universalen Lob: Dich sollen preisen, Herr, alle Knige der Welt! (V. 4).

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 21. Dezember 2005

Liebe Brder und Schwestern! Die heutige Generalaudienz findet in einer Atmosphre der frohen und gespannten Erwartung der nun unmittelbar bevorstehenden Weihnachtstage statt. Komm, Herr Jesus! So beten wir in diesen Tagen wiederholt und bereiten uns darauf vor, in unseren Herzen die Freude ber die Geburt des Erlsers zu verspren. Besonders in dieser letzten Adventswoche begleitet und untersttzt die Liturgie unseren inneren Weg mit wiederholten Einladungen, den Erlser aufzunehmen und Ihn in dem wehrlosen Kind in der Krippe zu erkennen. Dies ist das Geheimnis des Weihnachtsfestes, das wir mit der Hilfe zahlreicher Symbole besser verstehen knnen. Unter diesen Symbolen ist auch das Licht, das von seiner spirituellen Bedeutung her zu den reichsten Symbolen gehrt und auf das ich kurz eingehen mchte. Weihnachten fllt in unserer Hemisphre in die Tage, in denen die Sonne ihre absteigende Bahn beendet und langsam beginnt, das Licht des Tages wieder zu verlngern, dem regelmig wiederkehrenden Ablauf der Jahreszeiten entsprechend. Das hilft uns, das Thema des Lichtes, das die Finsternis berwindet, besser zu verstehen. Es ist ein eindrckliches Symbol fr eine Wirklichkeit, die das Innere des Menschen berhrt: Ich beziehe mich auf das Licht des Guten, das ber das Bse siegt, der Liebe, die den Ha berwindet, des Lebens, das den Tod besiegt. An dieses innere Licht, an das gttliche Licht lt uns das Weihnachtsfest denken, das uns wieder den endgltigen Sieg der Liebe Gottes ber die Snde und den Tod verkndet. Aus diesem Grund gibt es in der Novene vor Weihnachten, die wir in diesen Tagen beten, viele und bedeutungsreiche Hinweise auf das Licht. Auch die Antiphon, die am Beginn unserer Begegnung gesungen wurde, erinnert uns daran. Der von den Vlkern erwartete Erlser wird als Morgenstern angerufen, als der Stern, der den Weg weist und die Menschen fhrt, die in den Dunkelheiten und Gefahren der Welt als Pilger unterwegs sind zum Heil, das von Gott verheien und in Jesus Christus verwirklicht wurde. Wir bereiten uns darauf vor, voll Freude die Geburt des Erlsers in unseren Familien und in unseren kirchlichen Gemeinschaften zu feiern, whrend eine gewisse moderne und konsumorientierte Kultur danach strebt, die christlichen Symbole aus der Feier des Weihnachtsfestes verschwinden zu lassen. Alle mgen sich dafr einsetzen, den Wert der weihnachtlichen Traditionen zu erfassen, die Teil unseres Glaubenserbes und unserer Kultur sind, um sie an

die jungen Generationen weiterzugeben. Besonders wenn wir sehen, wie die Straen und Pltze der Stadt in ein funkelndes Lichtermeer getaucht sind, sollen wir uns daran erinnern, da diese Lichter uns auf ein anderes Licht verweisen, das fr die Augen unsichtbar ist, aber nicht fr das Herz. Whrend wir sie bewundern, whrend wir in den Kirchen die Kerzen anznden oder die Krippe und den Weihnachtsbaum in den Husern erstrahlen lassen, mge sich unser Inneres fr das wahre spirituelle Licht ffnen, das allen Menschen guten Willens geschenkt wird. Der Gott-mit-uns, den die Jungfrau Maria zu Betlehem geboren hat, ist der Stern unseres Lebens! O Morgenstern, Glanz des unversehrten Lichtes, der Gerechtigkeit strahlende Sonne: o komm und erleuchte, die da sitzen in Finsternis und im Schatten des Todes! Indem wir uns diese Anrufung aus der Liturgie des heutigen Tages zu eigen machen, bitten wir den Herrn, seine glorreiche Ankunft unter uns und unter all denen, die leiden, zu beschleunigen, denn nur in Ihm kann die tiefste Sehnsucht des menschlichen Herzens Erfllung finden. Dieser Stern des Lichtes, der niemals untergeht, schenke uns die Kraft, immer dem Weg der Wahrheit, der Gerechtigkeit und der Liebe zu folgen! Leben wir mit tiefem Bewutsein diese letzten Tage vor dem Weihnachtsfest, zusammen mit Maria, der Jungfrau des Schweigens und des Hrens. Sie, die vollstndig in das Licht des Heiligen Geistes gehllt war, mge uns helfen, das Geheimnis des Geburtsfestes Jesu zu verstehen und in ganzer Flle zu leben. Mit diesen Empfindungen mchte ich euch auffordern, das innere Staunen lebendig zu erhalten in der sehnschtigen Erwartung der nun schon sehr nahen Feier der Geburt des Erlsers. Ich freue mich, schon jetzt euch allen ein gesegnetes und frohes Weihnachtsfest zu wnschen, die ihr hier anwesend seid, euren Angehrigen, euren Gemeinschaften und allen, die euch nahestehen. Allen frohe Weihnachten!

In der vierten Adventswoche stehen wir an der Schwelle des Weihnachtsfests. Die Liturgie dieser Tage ldt uns ein, den gttlichen Erlser aufzunehmen, den wir im Kind in der Krippe erkennen. Zahlreiche Symbole helfen uns, das Geheimnis der Weihnacht besser zu verstehen; das Licht ist darunter eines der tiefsinnigsten. Mit der Wintersonnenwende nimmt auf unserer Hemisphre die Zeit des Tageslichts wieder zu. Diese Naturerscheinung deutet auf eine andere Wirklichkeit hin, die den Menschen berhrt. Das Licht des Guten siegt ber die Dunkelheit des Bsen, die Liebe berwindet den Ha, das Leben besiegt den Tod. Zu Weihnachten erstrahlt die Botschaft vom endgltigen Sieg der Liebe Gottes ber Snde und Tod. Die heutige O-Antiphon grt den kommenden Herrn als den Morgenstern, der uns Menschen den Weg zeigt und der uns fhrt. Der

Gott-mit-uns, den die Jungfrau Maria zu Bethlehem geboren hat, ist der wahre Stern unseres Lebens, der allein die tiefste Sehnsucht des menschlichen Herzens stillen kann.

GENERALAUDIENZ Mittwoch, 28. Dezember 2005

Lesung: Psalm 139,1318.2324 13 Denn du hast mein Inneres geschaffen, mich gewoben im Scho meiner Mutter. 14 Ich danke dir, da du mich so wunderbar gestaltet hast. Ich wei: Staunenswert sind deine Werke. 15 Als ich geformt wurde im Dunkeln, kunstvoll gewirkt in den Tiefen der Erde, waren meine Glieder dir nicht verborgen. 16 Deine Augen sahen, wie ich entstand, in deinem Buch war schon alles verzeichnet; meine Tage waren schon gebildet, als noch keiner von ihnen da war. 17 Wie schwierig sind fr mich, o Gott, deine Gedanken, wie gewaltig ist ihre Zahl! 18 Wollte ich sie zhlen, es wren mehr als der Sand. Kme ich bis zum Ende, wre ich noch immer bei dir. 23 Erforsche mich, Gott, und erkenne mein Herz, prfe mich, und erkenne mein Denken! 24 Sieh her, ob ich auf dem Weg bin, der dich krnkt, und leite mich auf dem altbewhrten Weg!

Liebe Brder und Schwestern! 1. In dieser Generalaudienz am Mittwoch in der Weihnachtsoktav, dem liturgischen Fest der Unschuldigen Kinder, nehmen wir unsere Meditation ber Psalm 139 wieder auf, dessen betende Betrachtung in der Liturgie der Vesper in zwei getrennten Abschnitten vorgegeben wird. Nachdem wir im ersten Teil (vgl. V. 112) den allwissenden und allmchtigen Gott, den Herrn des Seins und der Geschichte, betrachtet haben, richtet dieser Weisheitshymnus von groer Schnheit und tiefer Empfindung den Blick nun auf die hchste und wunderbarste Wirklichkeit des ganzen Universums, den Menschen, der als Wunder Gottes bezeichnet wird (vgl. V. 14). Es handelt sich tatschlich um ein Thema, das in tiefer bereinstimmung mit der weihnachtlichen Atmosphre steht, die wir in diesen Tagen erleben, in denen wir das groe Geheimnis des Sohnes Gottes feiern, der zu unserem Heil Mensch, ja ein Kind geworden ist.

Nachdem wir den Blick und die Gegenwart des Schpfers betrachtet haben, die das ganze Universum erfassen, richtet sich der liebevolle Blick Gottes im zweiten Teil, den wir heute meditieren, auf den Menschen, der schon am Anfang seines Daseins vollkommen ist. Er entstand im Mutterleib: Das an dieser Stelle verwendete hebrische Wort wurde von einigen Bibelwissenschaftlern als Hinweis auf den Embryo verstanden, der mit diesem Begriff als ein kleines zusammengerolltes Oval beschrieben wird, auf das sich aber schon der wohlwollende und liebevolle Blick der Augen Gottes richtet (vgl. V. 16). 2. Um das gttliche Handeln im Mutterleib zu beschreiben, greift der Psalmist auf die klassischen biblischen Bilder zurck, whrend der Leben schenkende Scho der Mutter mit den Tiefen der Erde verglichen wird, das heit mit der unaufhrlichen Lebenskraft der groen Mutter Erde (vgl. V. 15). Vor allem verweist der Text auf das Symbol des Tpfers und des Bildhauers, der sein Kunstwerk, sein Meisterwerk formt, ihm Gestalt verleiht, genau so wie im Buch Genesis ber die Erschaffung des Menschen gesagt wird: Da formte Gott, der Herr, den Menschen aus Erde vom Ackerboden (Gen 2,7). Auch auf das Symbol des Webens wird Bezug genommen, das die Zartheit der Haut, des Fleisches und der Nerven, die ber das aus Knochen bestehende Skelett geflochten werden, in Erinnerung ruft. Auch Ijob bezieht sich wirkungsvoll auf diese und andere Bilder, um jenes Meisterwerk zu preisen, das die menschliche Person ist, auch wenn sie vom Leiden heimgesucht und verwundet wird: Deine Hnde haben mich gebildet, mich gemacht Denk daran, da du wie Ton mich geschaffen hast Hast du mich nicht ausgegossen wie Milch, wie Kse mich gerinnen lassen? Mit Haut und Fleisch hast du mich umkleidet, mit Knochen und Sehnen mich durchflochten (Ijob 10,811). 3. In unserem Psalm ist die Vorstellung sehr stark, da Gott schon die gesamte Zukunft des entstehenden Embryos sieht: Im Buch des Lebens des Herrn sind schon alle Tage verzeichnet, die dieses Geschpf erleben und im Laufe seiner irdischen Existenz mit Taten erfllen wird. So tritt wieder die transzendente Gre des gttlichen Wissens hervor, das nicht nur die Vergangenheit und die Gegenwart der Menschheit umfat, sondern auch die noch verborgene Zeitspanne der Zukunft. Aber es scheint auch die Gre dieses kleinen, noch nicht geborenen menschlichen Geschpfes auf, das die Hnde Gottes geschaffen haben und dessen Liebe es umfngt: ein biblischer Lobpreis des Menschen vom ersten Augenblick seiner Existenz an. Jetzt wollen wir uns den berlegungen anvertrauen, die der hl. Gregor der Groe in seinenHomilien zu Ezechiel ber den von uns eben kommentierten Psalmvers angestellt hat: Deine Augen sahen, wie ich entstand, in deinem Buch war schon alles verzeichnet (V. 16). Zu diesen Worten hat der Papst

und Kirchenvater eine originelle und einfhlsame Meditation verfat ber diejenigen, die in der christlichen Gemeinschaft auf ihrem geistlichen Weg die Schwchsten sind. Er sagt, da auch sie, die im Glauben und im christlichen Leben schwach sind, ein Teil des Kirchenbaus sind, da sie dennoch dazugehren kraft ihres guten Wollens. Es ist wahr, sie sind klein und unvollkommen, dennoch lieben sie, soweit sie es verstehen knnen, Gott und den Nchsten und unterlassen es nicht, das Gute zu tun, das sie tun knnen. Auch wenn sie noch nicht die geistlichen Gaben erreichen, so da sie ihren Geist der Vollkommenheit und der Kontemplation ffnen, so weichen sie doch nicht vor der Liebe zu Gott und zum Nchsten zurck, in dem Mae, in dem sie fhig sind, dies zu verstehen. Dadurch geschieht es, da auch sie zum Aufbau der Kirche beitragen, auch wenn sie an einer weniger wichtigen Stelle stehen. Denn obwohl sie in Bezug auf das Wissen, Prophetie, Wundergabe und vollstndige Loslsung von der Welt auf niedrigerer Stufe stehen, ruhen sie doch auf dem Fundament der Furcht und der Liebe, in dem sie ihre Festigkeit finden (2,3,1213; vgl. Opere di Gregorio Magno, III/2, Rom 1993, Ss. 79,81). Die Botschaft des hl. Gregor ist fr uns alle, die wir oft nur mhsam auf dem Weg des geistlichen und des kirchlichen Lebens vorankommen, ein groer Trost. Der Herr kennt uns, und er umgibt uns alle mit seiner Liebe.

Die Katechese am heutigen Fest der Unschuldigen Kinder befat sich mit dem zweiten Teil vonPsalm 139. Der Psalmist stellt uns darin die allmchtige und liebevolle Zuwendung Gottes vor Augen, die einen jeden Menschen vom Mutterscho an begleitet. Gott kennt unsere Vergangenheit und hat einen Plan fr unser Leben, den er uns Schritt fr Schritt zu erkennen gibt. Darum knnen wir allezeit vertrauensvoll mit dem Psalm beten: Sieh her, ob ich auf dem Weg bin, der dich krnkt, und leite mich auf dem altbewhrten Weg! (V. 24). Diesen altbewhrten Weg beschreibt Gregor der Groe in einer Predigt: Gott und den Nchsten lieben und das Gute nicht unterlassen, das wir zu tun vermgen.