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Gallaecia

n.Ql, 401 -407 pxs. 2002, ISSN: 021 1-8653


EL MEGALITICMO GALLEGO EN LA HISTOR~OGRAF~A
FRANCESA RECIENTE: LA ~ 1 ~ 1 6 ~ DE ERRANCE
BRIARD, J. : Les Mgaljthes de I'Europe Atlantique. Architecture et art
funraire (5000-2000 avant J.-C.). Editions Errance, Paris, 1995,205 pp.
M ASS ET, C. : Les Dolmens. Societs nolithiques e t pratiques funraires.
Editions Errance, Paris, 1997 (S"dicin), 175 pp.
G UILAINE, J. (dir): Megalithismes de 19Atlantjque a I'Ethiopie. Edit ions
Errance, Paris, 1999,223 pp.
Por Carmen GMEZ NISTAL
Departamento de Historia I
Universidad de Santiago de Compostela
La editorial parisina Errance es bien conocida por su orientacin a la difusin
de la arqueologa francesa y universal en general. A continuacin nos vamos a
centrar en el anlisis de tres libros publicados entre 1995 y 1999, en los que de
manera sinttica se analiza el fenmeno tumular en la Fachada atlntica europea.
En los tres volmenes encontramos referencias al megalitismo gallego, tal y como
pasamos a exponer a continuacin.
En el libro de Jacques Briard se plantea un recorrido por las principales
manifestaciones del megalitismo europeo con una especial referencia a la Facha-
da atlntica francesa. Comienza con un captulo dedicado a los orgenes y
primeras manifestaciones del fenmeno, analizndose las necrpolis danubianas
del tipo Passy, los tmulos no megaliticos del occidente francs, las impresionan-
tes sepulturas del tipo carnaceo y el problema de las grandes estelas fragmenta-
das y reutilizadas del golfo de Morbihan. En los dos captulos siguientes el autor
se centra en los grupos clsicos del occidente francs, desde los ms antiguos a
los que ya incluye en una <<segunda oleada).. Entre los captulos cuarto y sexto
hace un recorrido por los principales grupos regionales de la Fachada atlntica
europea, comenzando por Bretafia para pasar despus a Irlanda y por ltimo a la
Pennsula Ibrica. Los tres ltimos captulos siguen una estructura similar a los
anteriores, pero centrandose esta vez en el estudio de las manifestaciones ms
relevantes del arte megaltico del occidente europeo, esto es los grupos franceses,
irlandeses e ibricos. En general el enfoque es bsicamente descriptivo y sinttico.
Ahora bien echamos en falta una mayor profundizacin en temas sobre el origen
del fenmeno, las corrientes de influencia, los problemas constructivos o la
funcionalidad de las sepulturas. Por otra parte, lo ms interesante es, a nuestro
parecer, el que nos aporta una visin clara y bien estructurada del Megalitismo por
analizar las variantes regionales de mayor inters, as como las principales
manifestaciones artsticas.
En cuanto al caso concreto del megalitismo gallego, encontramos una serie de
referencias concretas al mismo. As, en el captulo dedicado al anlisis del
fenmeno tumular en la Pennsula Ibrica, el autor se refiere al caso gallego
ponindolo en relacin con el grupo megaltico del norte de Portugal estudiado, en
gran parte, por V. Oliveira Jorge. Aunque no plantea ningn tipo de seriacin
cronolgica, Briard recoge la clasificacion tipolgico-arquitectnica que en su da
haban realizado E. y V. Leisner, as como la puesta al da que A.A. Rodrguez
Casal plante a partir de ella. Creemos que, aunque en este momento se disponen
de nuevas dataciones, gracias sobre todo a las series procedentes de la excava-
cin del dolmen de Dombatel, el esquema tradicional que recoge J. Briard sigue
conservando su vigencia. No podemos decir lo mismo, sin embargo, del cmputo
que Briard realiza de la totalidad de yacimientos megalticos en Galicia y que cifra
en torno a un millar. Hoy sabemos que sin duda habra que multiplicar esta cifra,
al menos por cinco, si nos queremos acercar a su nmero real.
El autor ilustra este capitulo con dos fotografas de dlmenes gallegos, en
concreto los de Parxubeira y Pedra da Arca, realizadas por A.A. Rodrguez Casal.
Refirindose brevemente a lacultura material y al arte (que en el captulo IX incluye
lo ms relevante de la Pennsula Ibrica), cita aquellos yacimientos clsicos que
en su momento haban sido estudiados por E. Shee e ilustra este captulo con
dibujos procedentes tambin del trabajo de la investigadora irlandesa2 as como
con una fotografa de las pinturas de Dombate realizada por M. Devignes. Por
ltimo sealar que nos llama la atencin la interpretacin que J. Briard hace del
Vease en este sentido los siguientes trabajos de J. M. Bello Diguez (1 996, pp. 87-1 11) y
F. Alonso Mattias y J.M% Bello Diguez (1 997, pp. 507-520).
No podemos dejar de sealar que una de las figuras que ilustra la pgina 191 y en cuyo pie
se seala Dalles peintes de la Pedra Coberta, La Corogne (E. Shee Twohi g)~ se corresponden
realmente con ortostatos grabados en dos dlmenes de Chan de Castieira, en la provincia de
Pontevedra, como bien recoge E. Shee en su sntesis del Arte Megaltico europeo (E. Shee Twohig,
1981, fig. 25 y 26).
Resetias: i< El megalitismo gallego en la historiografa francesa reciente. .. *
cruciforme de Chan de Castieiras, ya que lo identifica con un hacha enmangada,
al tiempo que lo relaciona con un grabado similar (?) localizado en el dolmen H de
Barnenez. No obstante, tanto por el motivo en s como por la tcnica empleada,
se viene considerando que el cruciforme fue grabado con posterioridad a las lneas
horizontales, ya en una poca plenamente histrica3.
Pasando al volumen de C. Masset, indiquemos de entradaque tiene de comn
con el de Briard su voluntad de servir de sntesis sobre el fenmeno megaltico en
la Europa Occidental. Sin embargo existen diferencias en lo referente a la
estructura del trabajo. En el libro que ahora nos ocupa, ms que ante un recorrido
descriptivo, ms o menos completo por las principales regiones megalticas
europeas, nos encontramos ante una reflexin muy bien documentada sobre el
concepto mismo de megalito y de sepultura colectiva, al hilo de la cual el autor nos
va presentando las diferentes variedades regionales que presenta a lo largo de la
Fachada atlntica europea. Llama la atencin, sobre todo en los tres primeros
captulos, el inters por clarificar conceptos, por precisar la terminologa y, sobre
todo, por presentar toda la problemtica en la que se mueve un fenmeno tan
polimrfico y complejo. Aunque paraclasificar las sepulturas Claude Masset utiliza
un criterio bsicamente arquitectnico, asume desde el principio, y esto es
importante sealarlo, todas las limitacionesque ste trae consigo debido principal-
mente a lo fragmentario de la informacin disponible por los problemas histricos
de conservacin a los que han estado sometidos los monumentos megalticos. En
el caso concreto de Galicia, para ilustrar la rapia que desde momentos muy
tempranos ha afectado a las sepulturas megalticas, el autor se refiere al episodio
de nuestro paisano el Licenciado Vzquez de Orxas (p.21), puesto nuevamente
de actualidad gracias a trabajos recientes de M. Martinn Torres y A.A. Rodrguez
Casal (MARTINON TORRES, 1999 y 2001 ; MARTINN TORRES y RODR~GUEZ
CASAL, 2000).
En los captulos siguientes se realiza una reflexin sobre los problemas de
datacin y origen, para despus pasar revista, combinando el criterio cronolgico
con el formal, a las principales variantes regionales que presenta et fenmeno.
Ms adelante se analizan tambin cuestiones constructivas y de organizacin del
sepulcro. El autor, adems de exponer los datos que nos aporta el propio registro
arqueolgico, no duda en proporcionarnos informacin histrica y antropolgica
de inters para una mejor comprensin de las soluciones tcnicas que podran
haber adoptado estas sociedades a la hora de construir el sepulcro, adems de las
implicacines de orden social que estas pudieran traer consigo en cuanto a
nmero de miembros, mayor o menor grado de jerarquizacin, etc. Ms en
Aunque en 1975 Lpez Gnzalez y Pea Santos interpretan esta figura como un antropomorfo
(dando por sentado su contemporaneidad con los restantes motivos), ya en 1981 (p.70) el propio Pea
Santos junto con Garca Aln plantean que probablemente el motivo fue grabado con posterioridad a
las Ineas horizontales.
Gomez Nistal, C.
adscripcin geogrfica o cronolgica. Es decir, se pone el nfasis en aspectos que
se considera que avalan la tesis propuesta, obvindose los que contradicen sta.
En rigor, y sin entrar a discutir la pertinencia de un mtodo comparativo, lo mnimo
que cabra exigir a su aplicacin es que se fundara en un anlisis sistemtico y no
en una referencia a fenmenos puntuales subjetivamente seleccionados. Por otra
paite, en la mayor parte de los casos no se recurre directamente a las fuentes sino
a interpretaciones de las mismas recogidas en diversas elaboraciones
historiogrficas. Entre ellas, Peralta otorga un papel destacado a la obra de
diversos autores germanos de los aos veinte y treinta del pasado siglo. El tema
abordado por estos escritores es el fenmeno ario, por lo que huelga realizar
precisin alguna respecto a la adscripcin ideolgica y el objetivo perseguido por
estos trabajos.
El analisis pormenorizado de la serie de argumentos expuestos en el libro
desborda los objetivos de una recensin. No obstante, si cabe hacer una sucinta
mencin de algunas de las incoherencias ms significativas que jalonan el texto,
con objeto de dar una medida de la solidez de los principales planteamientos
defendidos en el mismo. As por ejemplo se sostiene que la estructura familiar
cntabra era de tipo patriarcal, a la vez que se afirma que las hijas se quedaban
en el territorio familiar y escogan esposa a sus hermanos, que pasaban a
integrarse en la familia de sus mujeres. En el plano social se postula un esquema
aristocrtico, combinado con la presencia de fratrias de jvenes guerreros unidos
por lazos de fidelidad a un jefe, en las que se integraban incluso los hijos de los
linajes ms poderosos. Este predominio del componente aristocrtico y guerrero
no es bice para defender al mismo tiempo la existencia de una jerarquizacin
social basada en la edad, o para afirmar que todos los hombres eran libres. Incluso
la declaracin de guerra y la eleccin de un jefe militar estaban al margen de la
casta aristocrtica o guerrera, ya que, segn Peralta, ambas decisiones eran
responsabilidad de una asamblea en la que se integraban los hombres libres. Por
otra parte esta visin de la sociedad e instituciones cntabras aparece absoluta-
mente desvinculada de la realidad econmica, dado que en ningn momento se
sealan de dnde provenan los excedentes que alimentaban a la casta dirigente.
En materia religiosa se postula la presencia de un panten en el que conviven
el trifuncionalismo dumeziliano con la presencia de divinidades absolutamente
antagnicas con este rgido esquema, como la diosa madre o deidades de las
aguas y de los ros, en una combinacin que cabe suponer reflejo de los diversos
estratos tnicos que segn Peralta generaron el pueblo cntabro. Dada la
parquedad de datos que en materia religiosa aporta el territorio cntabro, especial-
mente la vertiente norte de la Cordillera, el peso de la argumentacin se apoya
mayoritariamente en la toponimia y en Corpus epigrficos ajenos a este territorio.
De hecho, la parca lista de divinidades recogidas en los epgrafes votivos
procedentes de Cantabria se merma an ms mediante una cuidada seleccin,
que lleva a destacar a divinidades como Erudino, que slo consta en un epgrafe
y que es considerado (cmo no!) un dios guerrero, mientras que se prescinde de
Reseias: El megalitkmo gallego en la historiografa francesa reciente ... )#
otras como Epona, que paradjicamemente da testimonio de contactos con
Europa pero que, salvo excepciones notables como Sterckx, incomoda sobrema-
nera a los defensores de la trifuncionalidad Dumeziliana.
En suma, se puede considerar que la obra de Peralta lleva hasta el paroxismo
la metodoga, planteamientos y objetivos de la corriente historiogrfica de corte
etnohistrico que, desde los albores de la pasada dcada de los noventa, trata de
revindicar el carcter cltico y preeminentemente guerrero de buena parte de los
pueblos prerromanos de la Pennsula.
concreto, la excavacin de la sepultura de la Chausse-Tirancourt le proporciona
al autor material de primera mano para abordar cuestiones tan difusas y proble-
mticas como el ceremonial megaltico y el estudio paleodemogrfico a partir de
los restos localizados. Sin duda alguna, aqu se pone de manifiesto la experiencia
de campo del autor y su capacidad para interpretar sepulturas complejas y con
muchos niveles de utilizacin. El libro finaliza con dos captulos, asmismo muy
interesantes, dedicados respectivamente al tema de las reutilizaciones y la
condenacin definitiva del monumento megaltico.
Al referirse al caso gallego, Claude Masset, adems de llamar la atencin sobre
la antigedad del fenmeno, el elevado nmero de monumentos y el reducido
tamao de las sepulturas del Noroeste, se pregunta sobre sus particulari-
dades constructivas al tiempo que se lamenta de que, debido a la falta de restos
seos, no se pueda comprobar el carcter, quizs individual, de algunos de sus
sepulcros. Plantea, adems, cuestiones muy interesantes sobre la utilizacin del
monumento o el carcter, quizs tardo, del levantamiento de la masa tumular.
Ahora bien, echamos en falta, en el captulo dedicado al ceremonial, alguna
referencia a las estructuras del acceso sacralizadas con pequeos dolos o este-
las que fueron localizadas en algunos dlmenes de corredor gallegos como
Parxubeira o Dombate4 lo que sin duda habra contribuido a enriquecer su trabajo.
En cuanto al material grfico encontramos en la pgina 21 el mapa clsico de
distribucin de monumentos tumulares de G. y V. Leisner y en la pgina57 un corte
del tmulo 4 de Parxubeira, excavado por A.A. Rodrguez Casal.
Entrando en el anlisis del tercer libro (<(Megalithismes de IJAtlantique a
I'Ethiopie,,) indicar, en primer lugar, que en esta obra, coordinada por Jean
Guilaine, estamos ante un trabajo colectivo realizado en el marco de un Seminario
del College de France. En ella se reunen una serie de trabajos de origen diverso
pero que conforman un compendio de la pluralidad de las manifestaciones
funerarias neolticas. Como seala el director del volumen, se trata de exponer la
variedad arquitectnica de los megalitos en funcin de la geografa y del tiempo.
Para ello cuenta con la colaboracin de una serie de especialistas europeos que
tratan los diferentes aspectos puntuales del fenmeno, como pueda ser la
demografa o el concepto de sepultura colectiva, as como, sobre todo, sus
Vease por ejemplo en este sentido A.A. Rodrguez Casal 1988 y J.M? Bello Diguez 1994.
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Gomez Nistal, C.
principales variantes regionales. Cada captulo va precedido de un prembulo de
Jean Guilaine que sirve para introducir el tema e integrarlo en la problemtica
general del Megalitismo, al tiempo que proporciona una bibliografa bsica de
referencia. Analizando la estructura del trabajo nos sorprende gratamente la
inclusin de grupos megalticos poco conocidos para el lector occidental como
Prximo Oriente o Etiopa que nos aportan una visin wniversal)> del fenmeno.
Sin embargo no podemos dejar de mencionar la existencia de un cierto desequi-
librio de conjunto en favor del Megalitismo francs al que se dedica seis captulos,
mientras que, sorprendentemente, regiones megalticas clsicas como las Islas
Britnicas o el Norte de Europa no se encuentran representadas en absoluto. Al
Megalitismo en la Pennsula Ibrica se dedican dos captulos, uno de ellos
centrado en el caso gallego.
Este captulo es de la autora de Antn A. Rodriguez Casal, investigador
gallego bien conocido en Francia por sus trabajos publicados en diferentes
revistas francesas y actas de congresos. Estamos ante un artculo de sntesis en
la lnea del publicado en gallego un par de aos antes en la actas del Coloquio
Internacional sobre O Neoltico Atlntico e as Orixes do Megalitismo (RODR~GUEZ
CASAL, 1997). El autor presenta las caractersticas generales del megalitismo
gallego y se refiere a la problemtica en [a que se mueve el proceso neolitizador
en Galicia, solapndose con las primeras evidencias megalticas. Tambin enu-
mera las principales fases del fenmeno tumular en el Noroeste, siendo quizs la
parte ms novedosa aquella que dedica a la distribucin, tumular y megaltica,
haciendo un recorrido provincia por provincia en el que presenta las agrupaciones
ms significativas y las ltimas novedades que se conocen al respecto. Tambin
se analizan aspectos puntuales del fenmeno, tales como la arquitectura tumular
o la cultura material. Ello permite al autor en el ltimo apartado aproximarse a
aspectos tan complejos como el arte, la sociedad o el ceremonial megaltico. Por
ltimo subraya el papel fundamental que juegan los datos procedentes de la
excavacin de tres yacimientos clsicos (Parxubeira, Dombate y 0 s Campios)
para la visin actual que tenemos del fenmeno tumular en Galicia y se lamenta
de la ausencia de un programa sistemtico de excavacines que sin duda
aportara datos de gran inters para rellenar las lagunas an existentes. En este
sentido, el propio Guilaine en el prembulo ya seala esta circunstancia, as como
la necesidad de obtener nuevas series de dataciones con el fin de afinar la
cronologa.
Por ltimo y como reflexin final queremos llamar la atencin sobre la progre-
siva importancia que en la historiografa francesa de los ltimos aos se le esta
dando al megalitismo gallego (en el ltimo trabajo un captulo completo) y que sin
duda responde al incremento de las aportaciones realizadas por los autores
gallegos a coloquios y reuniones internacionales, como en el caso del ltimo
congreso de la U.I.S.P.P. celebrada en Lieja durante el mes de septiembre de
2001.
Reseas: El megalitismo gallego en la historiografa francesa reciente.. . *
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