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Introduccin

Tuve motivaciones de distinta ndole para elaborar la nvestigacin de la cual se deriva este libro. En primer lugar, estoy convencida de que, a travs de la comprensin de los procesos que dan lugar a la reproduccin de los varones, y el contexto y circunstancias en las que sta se lleva a cabo, se aborda un problema social de la mayor trascendencia. Constituye en primer lugar, un tema que se vincula directamente con las relaciones que se establecen entre los hombres y las mujeres, en un mundo caracterizado por la desigualdad entre los gneros, y que simultneamente tiene consecuencias importantes en la vida de los nios y las nias producto de tales relaciones. Un elemento que tambin me parece central y que he constatado a travs de la nvestigacin realizada, es el hecho de que durante mucho tiempo slo existiera inters en conocer la reproduccin de las mujeres. Esto no nicamente deja de lado aspectos centrales para la comprensin de los procesos reproductivos y sus implicaciones, sino que tiene consecuencias directas y nocivas sobre las vidas de las mujeres. Es un hecho que durante mucho tiempo se han dado intervenciones unilaterales sobre ellas tanto en polticas como en programas en la bsqueda de consecucin de metas demogrficas, que a menudo ignoran como objetivo central la elevacin de la calidad de vida de los sujetos (hombres y mujeres); ms bien se han centrado bsicamente en la disminucin del ndice de fecundidad. Por ejemplo, se ha documentado sobre todo en los sectores ms pobres de la sociedad mexicana, que muchas mujeres carecen de informacin adecuada acerca del uso y las consecuencias de los mtodos anticonceptivos. Al no darse un seguimiento, las mujeres carecen de posibilidades para contrarrestar esas consecuencias nocivas a su salud. Incluso se ha comentado de casos en los que, sin consentimiento informado, las mujeres han sido sometidas a mtodos de carcter irreversible, con el objetivo de detener
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su reproduccin. Tambin se ha dejado de lado durante mucho tiempo la investigacin orientada a comprender la reproduccin en el entorno de la sexualidad y, en general, de la relacin de pareja. No se haba emprendido hasta hace poco el reto de analizar estos procesos desde una perspectiva relacional y de gnero, contribuyendo (an sin desearlo) por una parte, a la reiteracin de la idea de la reproduccin como naturalizada, es decir: ya que el embarazo ocurre en el cuerpo de la mujer, quien se reproduce es la mujer y en ltima instancia los hijo(a)s terminan siendo responsabilidad total o casi exclusiva de ella; y por otra, a la idea medicalizada de la reproduccin, que deja de lado su comprensin como fenmeno social, inserta en normatividades. instituciones, relaciones de poder, etctera. En este libro, la perspectiva de gnero se considera central, porque a partir de ella resulta posible comprender e interpretar las actitudes y comportamientos que tanto hombres como mujeres producimos y reproducimos en nuestras relaciones, muy particularmente en aqullas que tienen que ver con la sexualidad y la reproduccin humanas. Dentro de este enfoque se trata de contribuir a desnaturalizar procesos que, en realidad, rienen su base en el hecho de que tanto los hombres como las mujeres somos construidos socialmente. Podemos decir, en trminos generales, que el gnero constituye un modo de ordenamiento de la prctica social (Connell, 1987). Un sistema viviente de interacciones sociales y no uno de casilleros hermticos. El gnero es la manera en que la sociedad simboliza la diferencia sexual y fabrica las ideas de lo que deben ser los hombres y las mujeres (Lamas, 1997). En el proceso de construccin del gnero se establece un conjunto de prcticas, ideas, discursos y representaciones sociales que reglamenta y condiciona la conducta de las personas. Adems, la vida sexual (y reproductiva) humana estar siempre sujera a la convencin e interaccin humana. Nunca ser completamente natural, porque nuestra especie es social, cultural y articulada (Rubin, 1996). Como plantea Kaufman, la distincin sexo/gnero sugiere que existen caractersticas, necesidades y posibilidades dentro del potencial humano que estn consciente e inconscientemente suprimidas, reprimidas y canalizadas en el proceso de producir hombres y mujeres. Es del proceso de organizacin y legitimacin social de lo masculino y lo femenino del hombre y de la mu16

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jer, dc lo que se trata el gnero. El gnero es la categora organizadora central de nuestra psique, el eje alrededor del cual organizamos nuestra personalidad. La clave del concepto de gnero radica cn que ste describe las verdaderas relaciones de poder entre los hombres y las mujeres y la interiorizacin de tales relaciones. Es as que el anlisis de gnero constituye una estrategia fundamental cuando se plantean estudios sobre sexualidad y reproduccin, pues los elementos que se atribuyen a la feminidad y a la masculinidad de manera importante, se establecen mediante los significados y prcticas sexuales y reproductivas. Al construirse social, histrica y culturalrnente este sistema de gnero, estamos tambin ante la posibilidad de su transformacin. Al no formar parte de lo natural este sistema de desigualdades, plantea evidentemente la posibilidad de ser cuestionado, de develar las relaciones de poder y de dominacin que estn en su seno, de confrontarlo y transformarlo. Por otra parte, considero importante apuntar que coincido con lo(a)s autores que han planteado que, bajo estructuras patriarcales, las relaciones de gnero crean constantemente condiciones desfavorables para las mujeres; que stas se dan ntidamente en el terreno de la sexualidad y de la reproduccin, lo que les impide tomar decisiones libres, vivir plenamente, y ejercer sus derechos. En muchos mbitos se ha planteado que hay que privilegiar a las mujeres, pues ellas tienen un papel fundamental en la reproduccin, y deben tener absoluta autodeterminacin sobre sus cuerpos. Estoy totalmente de acuerdo con este planteamiento y tambin coincido con aquellos y aquellas que han insistido en que con esta lgica se puede, aunque no se desee hacerlo, contribuir a reforzar prcticas patriarcales y diferenciales para hombres y mujeres, donde los primeros llevan constantemente la mejor parte. Considero que es necesario propiciar, en todos los mbitos y de todas las formas posibles, la creacin de prcticas de relacin de pareja ms igualitarias, donde cada una de las partes pueda ejercer sus derechos con libertad, sin someter a nadie y pugnando por la realizacin plena de los seres humanos. Planteo asimismo, que no debe contribuirse a reproducir normatividades y discursos que ahonden las diferencias y que, sin desearlo, excluyan al varn de estos procesos; con ello los hombres
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pueden estar en posibilidad y hasta con el impulso y el aval social para seguir actuando de manera irresponsable. Es necesario, como plantea Seidler (1995a), realizar una exploracin de las diversidades de la propia existencia de los varones en su paternidad: las tensiones, frustraciones y dificultades particulares que los varones pueden experimentar en sus relaciones con los hijos. Tambin es crucial que los hombres reconozcan lo que las mujeres se han visto obligadas a soportar durante aos, sin descartar aquello que los hombres pueden compartir de su experiencia. Considero que una mejor comprensin de los complejos procesos relativos a la sexualidad y a la reproduccin, desde una perspectiva relacional, que d cuenta no slo de cmo se viven, sino de cmo se estn transformando, nos permitir avanzar de mejor manera en la construccin de relaciones ms igualitarias, que permitan un efectivo ejercicio de derechos en todos los mbitos y una mejor manera de vivir, tanto para los varones como para las mujeres. Este libro presenta los resultados ms relevantes de la investigacin que realic, tratando de comprender y documentar estas realidades desde la perspectiva de los propios varones, interpretando su discurso a la luz de: las concepciones tericas relativas al gnero; los avances hasta ahora alcanzados en el estudio de la(s) masculinidad(es); los hallazgos de investigaciones recientes que han abordado especficamente esta problemtica. Por otra parte, he tratado de documentar no solamente los procesos que se van dando a lo largo del ciclo de vida de estos varones, y que han ido influyendo de manera determinante en sus relaciones de pareja, y en aquellas que establecen con sus hijos; formas de ir adaptndose a las circunstancias que se les van presentando, formas diversas de negociacin de su sexualidad y su reproduccin, y tambin de imposicin, ejercicio de poder y dominacin. He intentado encontrar y documentar elementos de cambio, de resistencia y transgresin de normatividades sociales que estos hombres han emprendido, as como los efectos que tales procesos han tenido en sus propias vidas. Esta investigacin intent enmarcarse en el tipo de estudios sociolgicos que utilizan metodologa cualitativa, que retoman la perspectiva relacional de los procesos y tratan de comprenderlos como parte de procesos histricos, culturales, sociales, econmicos, de gran com18

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plejidad, que requieren ser ubicados en contextos especficos. Aunque algunos investigadore(a)s consideran que aclarar que el estudio tiene un carcter exploratorio resulta una obviedad, en este caso me parece relevante insistir en este carcter, pues pretendo nicamente un acercamiento a ciertos aspectos de la vida de un gtupo reducido de varones, y sus conclusiones de ninguna manera pretenden ser generalizables a todos los varones mexicanos. Realic el estudio entrevistando a varones con ciertas caractersticas, sobre temticas relativas bsicamente a la sexualidad, la reproduccin y la paternidad, y pude darme cuenta de la enonne heterogeneidad que existe en la sociedad mexicana, aun tratndose de varones que comparten algunas caractersticas esenciales como son: sector social de pertenencia, escolaridad y tipo de trabajo. En este estudio se eligieron informantes de edades distantes, (el mayor tiene 62 y el menor 31 aos), por considerar, en principio, que la pertenencia a una generacin tiene alguna influencia en las percepciones y comportamientos de los entrevistados en cuanto a la temtica de esta investigacin, pues han emergido nuevas formas de socializacin en las nuevas generaciones. Parto de la idea de que la masculinidad no es nica en el tiempo, va cambiando, transformndose. Ciertos momentos de la vida de los sujetos pueden constituirse en puntos de ruptura con ciertas normatividades. La biografa es un proceso que se va construyendo a lo largo de la vida y en esta investigacin se tratar de documentar sobre todo aqullos que el entrevistado ubica como cruciales. En esta investigacin Se trataron de recuperar esos momentos, experiencias y circunstancias cruciales para la biografa de estos sujetos. Trat de contar con entrevistas a sujetos que a pesar de tener elementos en comn, tambin tienen diferencias en otros aspectos. Asimismo, consider importante la variedad en trminos de procedencia geogrfica de los sujetos y sus familias de origen, que aparecieran tambin distintos tipos de familia, en trminos de su integracin/desintegracin, en cuanto a la presencia o ausencia del padre en el hogar, de la presencia o ausencia de hermanas, de tipo de escuela. La ubicacin socioeconmica y cultural de estos varones es especfica (sector medio y alto), con alto grado de escolaridad y activi19

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dades laborales consideradas de tipo intelectual, no manual; dedicados a diversas actividades y con historias de vida muy diversas. A pesar de pertenecer actualmente a lo que se puede considerar sector medio de la sociedad, dado el ingreso econmico de los entrevistados y el nivel de vida con que cuentan, hay heterogeneidad en sus familias de origen y en la procedencia. En algunos casos se trata de familias que ya radicaban en el Distrito Federal desde el momento del nacimiento del entrevistado, en otros casos se trata de padres migrantes, tanto de otras zonas de Mxico como del extranjero. En ciertos casos puede decirse que han mantenido su posicin en la escala social, mientras que en otros, los entrevistados han logrado un ascenso considerable, en relacin con la posicin que ocuparon sus familias de origen. Hay heterogeneidad tambin en trminos de la ocupacin actual de los entrevistados: se trata de empresarios, dueos de sus empresas; de funcionarios pblicos, de diverso nivel e ingreso y otros realizan trabajos de carcter acadmico en la docencia y la investigacin. Las universidades de las que provienen tambin son diversas, algunas privadas, otras pblicas. Las profesiones tambin son diversas, ubicndose bsicamente en Ciencias Sociales y Humanidades y reas de carcter administrativo, aunque tambin est representada la Ingenieria. La caracterstica que los une es que todos son, de una u otra manera, padres y todos se declaran heterosexuales. La heterogeneidad tambin se da en trminos de los tipos de uniones que los sujetos tienen y han tenido: solteros, casados, divorciados, vueltos a casar, nunca casados, unidos, nunca unidos. Como ya se dijo, se eligieron entrevistados que tuvieran distintas edades para tratar de encontrar diferencias y simi1itudes, cambios y transformaciones, experiencias, cuestionamientos, etc., considerando el ciclo de vida.

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