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A ESSNCIA DO NEOLIBERALISMO
Pierre Bourdieu O mundo econmico realmente, como pretende o discurso dominante, uma ordem pura e perfeita, desenvolvendo implacavelmente a lgica das suas consequncias previsveis, e disposto a reprimir todas as transgresses, atravs das sanes que inflige, seja de forma automtica, seja mais excepcionalmente por intermdio dos seus braos armados, o FMI ou a OCDE, e das polticas que estes impem: reduo do custo da mo-de-obra, restrio das despesas pblicas e flexibilizao do mercado de trabalho? E se isto no fosse, na realidade, mais do que o colocar em prtica uma utopia, o neoliberalismo, assim convertida em programa poltico , mas uma utopia que, com a ajuda da teoria econmica de que se reclama, se toma por uma descrio cientfica do real? Esta teoria tutelar uma pura fico matemtica, fundada, desde a sua origem, numa formidvel abstraco: a que, em nome duma concepo to estreita como estrita da racionalidade, identificada com a racionalidade individual, consiste em colocar entre parnteses as condies econmicas e sociais das orientaes racionais e das estruturas econmicas e sociais que so a condio do seu exerccio. Para perceber a dimenso dos aspectos omitidos, basta pensar no sistema de ensino, que nunca tido enquanto tal, embora desempenhe um papel determinante na produo de bens e servios, assim como na produo dos produtores. Desta espcie de pecado original, inscrito no mito walrasiano 1 da teoria pura, derivam todas as carncias e todas as ausncias da disciplina econmica, e a obstinao fatal com que se apega oposio arbitrria a que d lugar, pela sua mera existncia, entre a lgica propriamente econmica, baseada na concorrncia e portadora de eficcia, e a lgica social, submetida regra da equidade. Dito isto, esta teoria originariamente des-socializada e des-historizada tem hoje mais do que nunca os meios para se converter em verdade , empiricamente verificvel. Com efeito, o discurso neoliberal no um discurso como os outros. maneira do discurso psiquitrico no asilo, segundo Erving Goffman2 , um discurso forte, que s to forte e to difcil de combater porque dispe de todas as foras de um mundo de relaes de fora que ele contribui para formar tal como , sobretudo orientando as opes econmicas daqueles que dominam essas relaes e adicionando assim a sua prpria fora, propriamente simblica, a essas relaes de fora. Em nome desse programa cientfico de conhecimento, convertido em programa poltico de aco, leva-se a cabo um imenso trabalho poltico (negado j que, em aparncia, puramente negativo) que procura criar as condies de realizao e de funcionamento da teoria; um programa de destruio metdica dos colectivos. O movimento, tornado possvel pela poltica de desregulamentao financeira, no sentido da utopia neoliberal dum mercado puro e perfeito, realiza-se atravs da aco transformadora e, h que diz -lo, destruidora de todas as medidas polticas (cuja mais recente o AMI, Acordo Multilateral de Investimentos, destinado a proteger as empresas estrangeiras e os seus investimentos contra os Estados nacionais), visando pr em questo todas as estruturas colectivas capazes de colocar obstculos lgica do mercado puro: a nao, cuja margem de manobra no cessa de diminuir; os grupos de trabalho, com, por exemplo, a individualizao dos salrios e das carreiras em funo das competncias individuais e a atomizao dos trabalhadores que da resulta; os colectivos de defesa dos direitos dos trabalhadores, sindicatos, associaes, cooperativas; a prpria famlia, que, atravs da constituio de mercados por classes de idade, perde uma parte do seu controlo sobre o consumo. O programa neoliberal, que extrai a sua fora social da fora poltico-econmica daqueles cujos interesses expressa accionistas, operadores financeiros, industriais, polticos conservadores ou social-democratas convertidos deriva cmoda do laisser-faire , altos executivos das finanas, tanto mais encarniados em impor uma poltica que prega o seu prprio ocaso, quanto diferena dos tcnicos superiores das empresas, no correm o perigo de pagar, eventualmente, as suas consequncias , tende a favorecer
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NDLR: em referncia a Auguste Walras (1800-1866), economista francs, autor de De la nature de la richesse et de l'origine de la valeur (1848); foi um dos primeiros que tentou aplicar a matemtica ao estudo econmico. 2 Erving Goffman, Asiles. Etudes sur la condition sociale des malades mentaux, Editions de Minuit, Paris, 1968.

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globalmente a ruptura entre a economia e as realidades sociais, e a construir deste modo, dentro da realidade, um sistema econmico ajustado descrio terica, quer dizer, uma espcie de mquina lgica, que se apresenta como uma cadeia de restries que arrastam os agentes econmicos. A mundializao dos mercados financeiros, em conjunto com o progresso das tcnicas de informao, garante uma mobilidade de capitais sem precedentes e proporciona aos investidores, preocupados com a rentabilidade a curto prazo dos seus investimentos, a possibilidade de comparar de maneira permanente a rentabilidade das maiores empresas e de sancionar em consequncia os fracassos relativos. As prprias empresas, colocadas sob uma tal ameaa permanente, devem ajustar-se de forma mais ou menos rpida s exigncias dos mercados; isso sob pena, como algum disse, de perder a confiana dos mercados e, ao mesmo tempo, o apoio dos accionistas que, ansiosos por uma rentabilidade a curto prazo, so cada vez mais capazes de impor a sua vontade aos managers, de lhes fixar normas, atravs das direces financeiras, e de orientar as suas polticas em matria de contratao, de emprego e de salrios. Deste modo, instaura-se o reino absoluto da flexibilidade, com os recrutamentos sob contratos temporrios ou os substitutos temporrios ou os planos sociais reiterados, e, no prprio seio da empresa, a concorrncia entre filiais autnomas, entre equipas constrangidas polivalncia e, finalmente, entre indivduos, atravs da individualizao da relao salarial: fixao de objectivos individuais; entrevistas individuais de avaliao; avaliao permanente; subidas individualizadas de salrios ou concesso de prmios em funo da competncia e do mrito individuais; carreiras individualizadas; estratgias de responsabilizao tendentes a assegurar a auto-explorao de certos tcnicos superiores que, meros assalariados sob forte dependncia hierrquica, so ao mesmo tempo considerados responsveis pelas suas vendas, pelos seus produtos, pela sua sucursal, pelo seu armazm, etc., como se fossem independentes; exigncia de autocontrolo que estende a implicao dos assalariados, segundo as tcnicas da gesto participativa, muito alm dos empregos de tcnicos superiores. Tcnicas todas elas de dominao racional que, em tudo impondo o super-investimento no trabalho, contribui para debilitar ou abolir as referncias e as solidariedades colectivas3 . A instituio prtica de um mundo darwinista de luta de todos contra todos, em todos os nveis da hierarquia, que encontra as dinmicas da adeso tarefa e empresa na insegurana, no sofrimento e no stress, no poderia triunfar to completamente se no contasse com a cumplicidade das disposies precarizadas que produzem a insegurana e a existncia, em todos os nveis da hierarquia, e mesmo nos nveis mais elevados, especialmente entre os tcnicos superiores, de um exrcito de reserva de mo-de-obra docilizada pela precarizao e pela ameaa permanente do desemprego. O fundamento ltimo de toda esta ordem econmica colocada sob o signo da liberdade , com efeito, a violncia estrutural do desemprego, da precariedade e da ameaa de despedimento que ela implica: a condio do funcionamento harmonioso do modelo micro-econmico individualista um fenmeno de massas, a existncia do exrcito de reserva dos desempregados. Esta violncia estrutural pesa tambm sobre o que chamamos o contrato de trabalho (sabiamente racionalizado pela teoria dos contratos). O discurso de empresa nunca falou tanto de confiana, de cooperao, de lealdade e de cultura de empresa como numa poca em que se obtm a adeso de cada instante fazendo desaparecer todas as garantias temporais (trs quartas partes dos contratos so temporrios, o emprego precrio no cessa de aumentar, o despedimento individual tende a deixar de estar submetido a qualquer restrio). Vemos assim como a utopia neoliberal tende a encarnar-se na realidade de uma espcie de mquina infernal, cuja necessidade se impe aos prprios dominadores. Como o marxismo noutros tempos, com o qual, neste aspecto, tem muitos pontos em comum, esta utopia suscita uma formidvel crena, a free trade faith (a f no livre comrcio), no s entre os que vivem dela materialmente, como os financeiros, os patres das grandes empresas, etc., mas tambm entre os que extraem dela a sua razo de existir, como os altos executivos e os polticos, que sacralizam o poder dos mercados em nome da eficcia econmica, a
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Podemos remeter-nos, sobre tudo isto, aos dois nmeros das Actes de la recherche en sciences sociales dedicadas s "Nouvelles formes de domination dans le travail" (1 e 2), n. 114, Setembro de 1996, e n. 115, Dezembro de 1996, e mais especialmente introduo de Gabrielle Balazs e Michel Piatoux , "Crise du travail et crise du politique", n. 114, p. 3-4.

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qual exige o levantamento das barreiras administrativas e polticas susceptveis de causar constrangimentos aos detentores de capitais na sua busca puramente individual da maximizao do benefcio individual, instituda em modelo de racionalidade, que querem bancos centrais independentes, que pregam a subordinao dos Estados nacionais s exigncias da liberdade econmica para os amos da economia, com a supresso de todas as regulamentaes em todos os mercados, a comear pelo mercado de trabalho, a interdio dos dfices e da inflao, a privatizao generalizada dos servios pblicos e a reduo das despesas pblicas e sociais. Sem partilhar necessariamente os interesses econmicos e sociais dos verdadeiros crentes, os economistas tm suficientes interesses especficos no campo da cincia econmica para trazerem uma contribuio decisiva quaisquer que sejam os seus estados de alma a respeito dos efeitos econmicos e sociais da utopia que vestem de razo matemtica produo e reproduo da crena na utopia neoliberal. Separados por toda a sua existncia e, sobretudo, por toda a sua formao intelectual, q uase sempre puramente abstracta, livresca e terica, do mundo econmico e social tal como ele , eles so particularmente inclinados a confundir as coisas da lgica com a lgica das coisas. Confiantes em modelos que praticamente nunca tiveram a oportunidade de submeter prova da verificao experimental, propensos a olhar de cima os contributos das outras cincias histricas, nas quais no reconhecem a pureza e a transparncia cristalina dos seus jogos matemticos e das quais so quase sempre incapazes de compreender a verdadeira necessidade e a profunda complexidade, participam e colaboram numa formidvel transformao econmica e social. E mesmo se algumas das consequncias dessa transformao lhes causam horror (podem contribuir para o Partido S ocialista e dar conselhos avisados aos seus representantes nas instncias de poder), no pode desagradar-lhes, pois apesar do risco de alguns falhanos, imputveis nomeadamente ao que eles chamam bolhas especulativas, tende a dar realidade utopia ultraconsequente (como certas formas de loucura) qual consagram a sua vida. E contudo o mundo est a, com os efeitos imediatamente visveis da grande utopia neoliberal trazida prtica: no apenas a misria de uma fraco cada vez maior das sociedades mais avanadas economicamente, o crescimento extraordinrio das diferenas entre os rendimentos, o desaparecimento progressivo dos universos autnomos de produo cultural, cinema, edio, etc., pela imposio intrusiva dos valores comerciais, mas tambm e sobretudo a destruio de todas as instncias colectivas capazes de contrabalanar os efeitos da mquina infernal, cabea das quais o Estado, depositrio de todos os valores universais associados ideia de pblico , e a imposio, generalizada, nas altas esferas da economia e do Estado, ou no seio das empresas, desta espcie de darwinismo moral que, com o culto do winner, formado nas matemticas superiores e no salto elstico, instaura como norma de todas as prticas a luta de todos contra todos e o cinismo . Poderemos esperar que a massa extraordinria de sofrimento que semelhante regime poltico-econmico produz esteja um dia na origem de um movimento capaz de parar a corrida para o abismo? De facto, encontramo-nos perante um extraordinrio paradoxo: enquanto os obstculos encontrados no caminho da realizao da nova ordem a do indivduo s, mas livre so hoje considerados como imputveis a rigidezes e a arcasmos, e enquanto qualquer interveno directa e consciente, pelo menos quando vem do Estado, sob que aspecto for, desacreditada de antemo, e portanto destinada a desaparecer em benefcio de um mecanismo puro e annimo, o mercado (acerca do qual se esquece com frequncia que tambm o lugar do exerccio de interesses), na realidade a permanncia ou a sobrevivncia das instituies e dos agentes da antiga ordem em vias de desmantelamento, e o trabalho de todos as categorias de trabalhadores sociais, e tambm todas as solidariedades sociais, familiares ou outras, que fazem com que a ordem social no se afunde no caos, apesar do volume crescente de populao precarizada. A passagem ao liberalismo realiza -se de maneira insensvel, e portanto imperceptvel, tal como a deriva dos continentes, ocultando ao olhar os seus efeitos, os mais terrveis a longo prazo. Efeitos que se encontram tambm dissimulados , paradoxalmente, pelas resistncias que suscita nos que defendem a ordem antiga, bebendo nas fontes que encerrava, nas antigas solidariedades e nas reservas de capital social que protegem parte da presente ordem social da queda na anomia . (Capital que, se no renovado, reproduzido, est votado ao deperecimento, mas cujo esgotamento no para amanh).

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Mas essas mesmas foras de conservao, que fcil tratar como foras conservadoras, so tambm, sob outra perspectiva, foras de resistncia contra a instaurao da nova ordem, podendo tornar-se foras subversivas. E se podemos manter alguma esperana razovel, porque existem ainda, nas instituies estatais e tambm nas disposies dos agentes (em especial nos mais vinculados a essas instituies, como a pequena aristocracia funcionarial), foras que, sob a aparncia de defender simplesmente como sero imediatamente acusados uma ordem desaparecida e os respectivos privilgios, devem de facto, para resistir provao, empenhar-se para inventar e construir uma ordem social que no tenha por nica lei a busca do interesse egosta e a paixo individual do lucro, e que prepare o caminho a colectivos orientados no sentido da busca racional de fins colectivamente elaborados e aprovados. Entre estes colectivos, associaes, sindicatos, partidos, como no atribuir um lugar especial ao Estado, Estado nacional ou, melhor ainda, supranacional, quer dizer, europeu (etapa para um Estado mundial), capaz de controlar e de tributar eficazmente os lucros obtidos nos mercados financeiros e, sobretudo, de contrabalanar a aco destruidora que estes ltimos exercem sobre o mercado de trabalho, organizando, com a ajuda dos sindicatos, a elaborao e a defesa do interesse pblico que, quer se queira quer no, no sair nunca, nem sequer ao preo de algumas falsidades de escrita matemtica, da viso do contabilista (noutra poca diramos do merceeiro) que a nova crena apresenta como a forma suprema da realizao humana.

Traduo adaptada de: http://infoalternativa.org/teoria/teo007.htm