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Eric Mller

Die Erde bewahrt die Leiber auf, die unterirdischen Kammern die Seelen Der Erdstall und das slawische Grberfeld von Niederwnsch (Saalekreis/Sachsen-Anhalt)
Die zuknftige ICE-Trasse Erfurt/Halle Leipzig fhrt stlich an Niederwnsch (Saalekreis) vorbei. Der Ort Wnsch ist schon im Hersfelder Zehntverzeichnis unter dem Namen unschi fr das spte 9. Jh. erwhnt.1 Dieser Name lsst auf eine vormals slawische Bevlkerung schlieen. Bei den archologischen Untersuchungen der Jahre 2008 bis 2010 entlang der ICE-Trasse konnten nun auch Spuren dieser slawischen Bevlkerung erfasst werden. Etwa 1 km stlich des Ortsteiles Niederwnsch ist ein groes sptslawisches Reihengrberfeld entdeckt worden, welches im Sommer 2009 und Frhjahr 2010 fast vollstndig untersucht werden konnte. Lediglich die Westgrenze des Grberfeldes konnte nicht erfasst werden. Insgesamt sind 201 Bestattungen dokumentiert worden. Durch vielfltige Strungen und durch Hangerosion ist eine unbekannte Anzahl an Grbern verloren gegangen. Das Grberfeld wird demnach weit ber 201 Bestattungen gefasst haben. Nicht nur das Grberfeld ist aufgrund seiner historischen Verknpfung, des Fundmaterials und der Anzahl der aufgedeckten Bestattungen bemerkenswert, sondern auch ein am Ostrand des Friedhofes entdeckter christlicher Sakralbau sowie ein direkt mit diesem verbundener Erdstall, ein Befund, der in einem solchen Kontext in Sachsen-Anhalt bislang einzigartig ist. Der Friedhof liegt im Bereich des Nordhanges einer flachen Erhebung. Die Fundstelle befindet sich etwa 150 m sdlich des Flsschens Schwarzeiche, direkt am Rand des Auenbereiches. Am nrdlichen Grberfeldrand fhrt der Feldweg von Niederwnsch nach Oberklobikau vorbei. Diese Wegefhrung ist neuzeitlich und steht nicht im Zusammenhang mit der hochmittelalterlichen Infrastruktur oder dem Grberfeld, was bei den Grabungen so auch nachgewiesen werden konnte. Das Grberfeld nimmt eine Flche von 26 x 27 m ein. Die belegte Flche von 702 m lsst einen etwa rechteckigen Grundriss erkennen. Hinzu kommen zwei isolierte Grabgruppen von jeweils zwei Individuen sdstlich des belegten Areals (Grber Bef. 35151 und 35152) bzw. stlich des Grberfeldes (Bef. 35284 und 35285). Die sdstlich gelegenen Grber (Bef. 35151 und 35152) lagen etwa 10 m von der stlichen Grberfeldgrenze und etwa 5 m sdlich des Kirchenbaus (Bef. 35304/35313) - an der Ostflanke des Grberfeldes - entfernt. Die Grber Bef. 35284 und 35285 lagen noch isolierter und befanden sich etwa 30 m stlich des Kirchenbaus Bef. 35304/35313 und damit etwa 40 m stlich der Ostgrenze des Grberfeldes. Grab Bef. 35452 befand sich sdlich der sdlichen Grberfeldgrenze in etwa 8 m Entfernung. In Anbetracht der starken erosionsbedingten berprgung in den entsprechenden Arealen ist es nicht ausgeschlossen, dass in den leeren Bereichen zwischen den erwhnten Befunden ehemals Bestattungen lagen, die durch Erosion vollstndig verloren gegangen sind. Auf der anderen Seite zeigt die Belegung innerhalb des Grberfeldareals, dass besonders im Bereich der Ostgrenze, also westlich des Sakralbaus Bef. 35304/35313, eine starke Massierung von Grabgruben vorliegt (Abb.1). Dies betrifft nicht nur die Ostflanke der Nekropole. Auch die Areale im Bereich der Nord- und Sdgrenze waren relativ dicht belegt. Nach Westen nahm die Belegungsdichte ab. Dieses Verteilungsmuster drfte urschlich mit dem Kirchenbau Bef. 35304/35313 und hypothetisch mit dem Erdstall im Zusammenhang stehen. Das slawische Grberfeld soll in diesem Zusammenhang nicht ausfhrlich besprochen werden, da dies den Rahmen sprengen wrde und das Hauptaugenmerk zunchst auf dem

UB Hersfeld I Nr. 37, 65 ff.; Regesta diplomatica, 64 ff.

Gesamtkomplex ruht.2 Wie sich noch zeigen wird, sind die vorhergehenden Ausfhrungen ber die Belegungsstruktur des Grberfeldes in Bezug auf den Erdstall von einiger Bedeutung. Das Grberfeld wird an anderer Stelle detailliert vorgelegt. Zusammenfassend soll vorweggeschickt werden, dass das slawische Grberfeld von Niederwnsch alle Merkmale eines christlich geprgten, drflichen Friedhofes aufweist. Hierhin weisen neben dem frhen christlichen Sakralbau am Ostrand des Grberfeldes, vor allem die regelhaften W-O-Orientierungen der Grber, die Anordnung dieser in dichten Reihen und die nur sehr selten auftretenden echten Beigaben. Der hufig in weiblichen Grbern registrierte Trachtschmuck in Form von Schlfenringen, Ohrringen, Fingerringen und Perlen spricht nicht dagegen, da dieser fast regelhaft auf christlich geprgten Friedhfen des spten 10. bis 12. Jh. im slawischen Siedlungsgebiet auftritt.

Abb.1: Niederwnsch (Saalekreis/Sachsen-Anhalt). Gesamtplan des Grberfeldes.

Der Sakralbau
Direkt am stlichen Rand des Grberfeldes ist ein sehr bemerkenswerter Befund erfasst worden. Es handelt sich um einen etwa quadratischen West Ost orientierten Gebudegrundriss mit abgerundeten Ecken, der von Wandgrbchen gebildet wird (Abb.2). Die Grber der Nekropole nehmen direkten Bezug auf das Gebude. Die lichten Mae des Grundrisses betragen etwa 10 x 10 m. Die Breite der Wandgrbchen misst noch max. 0,55 m. Allerdings ist der Erhaltungszustand sehr unterschiedlich. Whrend die Westwand am besten erhalten ist, ist die Nordwand nur noch zum Teil und sehr schlecht erhalten. Aussagen ber die Sdwand sind kaum zu treffen, da diese zum grten Teil von einem sptmittelalterlichen Landwehrgraben gestrt wird. Die Erhaltungstiefe der Wandgrbchen schwankt zwischen 0,10 und 0,35 m. Trotz dieser unterschiedlichen Erhaltungszustnde lassen sich grundlegende Aussagen treffen. Die Wandgrbchen der West-, Nord- und Sdwand zeigen einen bogenfrmigen Verlauf, whrend das Grbchen der Ostwand linear verluft. Der auffllige Bezug der Grber auf das Gebude lsst zum einen auf eine Gleichzeitigkeit und zum anderen funktional auf einen Sakralbau - genauer eine Kirche oder Kapelle - schlieen. Ferner werden Grberfeld und auch Kirche vom sptmittelalterlichen Landwehrgraben geschnitten, was ihre zeitliche Nhe belegt. Ein sehr hnlicher Befund ist vom slawischen Grberfeld Halle/Queis bekannt.3 Hier liegt Das Grberfeld wird im Rahmen der Sonderbnde Archologie in Sachsen-Anhalt zusammenfassend vorgelegt. Ferner ist das Grberfeld von Niederwnsch u.a. Bestandteil der in Arbeit befindlichen Dissertation des Verfassers zu den slawischen Bestattungssitten im mittleren Saalegebiet.
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Mattheuer 2003,120.

Abb.2: der Grundri des christlichen Sakralbaus am Ostrand des Grberfeldes von Niederwnsch aus der Luft.

ebenfalls ein quadratischer Grundriss vor, der von Wandgrbchen gebildet wird. In diesem Fall ist ein Bezug zur Belegung des Grberfeldes noch deutlicher erkennbar, denn hier erfolgte die Belegung um die Kirche herum, was in Niederwnsch wohl nur noch im Ansatz versucht worden ist, denn sdlich und stlich der Kirche befinden sich nur zwei kleine isolierte Grbergruppen mit jeweils zwei Bestattungen. Die Wandgrbchen der Bauten von Halle/Queis und Niederwnsch verlaufen bogenfrmig. Dieser Verlauf spricht gegen die Verwendung von Schwellbalken als Fundamentierung bzw. im Wandaufbau. Vielmehr kommt die Technik der Palisadenbauweise in Frage. Derartige Wandgrabenbefunde finden im Kirchenbau zwischen Rhein und Elbe/Saale keine direkten Parallelen. Kirchengrundrisse aus Wandgrbchen,, fr die eine Palisadenbauweise angenommen werden kann, stammen vorwiegend aus Grobritannien und spter auch aus Skandinavien.4 Diese Bauweise ist dort bei Kirchen bis in die Zeit um 1100 angewandt worden. Singulre Parallelen stammen auch aus dem Raum stlich von Elbe und Saale, zumeist aber im Siedlungskontext und sehr selten im Kirchenbau (Berlin-Spandau). Im Hinblick auf den quadratischen Grundriss zeigen sich jedoch Parallelen westlich von Elbe und Saale. Hier handelt es sich um einfache quadratische Saalbauten.5 Im Fall von Niederwnsch ist der Binnenbereich durch eine Nord Sd verlaufende Pfostenreihe in einen West- und Ostteil gegliedert. Dies drfte der gelufigen liturgischen Trennung in Chor und Saal entsprechen, wie es auch bei anderen Saalbauten ohne separaten Chor nachweisbar ist. Allgemein wird aufgrund der vielen sptslawischen Grberfelder ohne zeitgleichen Kirchenbezug davon ausgegangen, dass sich die Slawen bis in das 12. Jh. mit Erfolg gegen den Zwang erwehrten bei Pfarrkirchen zu bestatten.6 In Anbetracht der frhen Kirchenbauten von Niederwnsch und Halle/Queis sollte diese These einer erneuten Prfung unterzogen werden, zumal von einer flchendeckenden kirchlichen Betreuung des Gebietes stlich der Saale erst seit dem 12. Jh. zu reden ist. In der Zeit um 1100 scheint auch die kirchliche Betreuung im Bistum Zeitz noch recht unregelmig gewesen zu sein. Feste Pfarrsprengel treten im Bistum Meien erst nach der Mitte des 11. Jh. auf.7
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Ahrens 2001, 485f. Ders., 439. Spehr 1994, 23. Schlesinger 1962, 88.

Der Erdstall Im Binnenbereich der Kirche konnte ein Befund erfasst werden, der in Mitteldeutschland zu den absoluten Raritten gehrt. Bei der Untersuchung einiger unscheinbarer, isolierter Einzelbefunde stellte sich heraus, dass diese im Untergrund miteinander verbunden waren. Hierbei handelt es sich offensichtlich um einen Erdstall. Von diesem konnten nur einige Abschnitte erfasst werden, da grere Bereiche mit Lversturz verfllt und im anstehenden L unkenntlich waren (Abb.3). Lediglich die Bereiche im Umfeld der Zugnge sind mit humosem Substrat verfllt gewesen und damit archologisch fassbar. Das Profil wies einen spitzbogigen Querschnitt mit ebener Sohle auf (Abb.4). An der Ostwand innerhalb des Kirchenbaus befand sich ein Zugang. Hier fhrte der Erdstall in etwa 1,30 m Tiefe. In diesem Bereich befinden sich in der Verfllung massive Holzkohlekonzentrationen und Steinansammlungen, die teilweise Verkohlungsspuren aufweisen (Abb.5). Dieser Abschnitt des Erdstalles fhrte in das Zentrum des Kirchenbaus. Dort fcherte er sich in einen sdlichen und nrdlichen Verlauf auf (Abb.6).

Abb.3: Versturzkeil im Profil des Erdstalles.

Abb. 4: Spitzbogiges Profil des Erdstalles.

Abb. 5: Zugang an der Ostwand des Sakralbaus mit ins Zentrum fhrendem Gangabschnitt.

Abb.6: Abzweigungen im Zentrum des Sakralbaus.

Im Norden fhrte der Gang im Bereich der Nordwand der Kirche nach auen an die Oberflche. In diesem Bereich war die Situation nur noch im Ansatz zu erfassen, da hier moderne Strungen das Befundbild etwas beeintrchtigten. Der sdliche Verlauf war nur noch etwa 2 m weit zu verfolgen. Ab hier war der Gang verstrzt und nicht mehr zu lokalisieren. Lediglich im Bereich auerhalb der Westwand der Kirche lieen sich zwei Gangfragmente erfassen (Abb. 7 und 8). Interessanterweise befanden sich hier zwei tiefe Pfostengruben auerhalb des Kirchengrundrisses, die den Abschnitt des Erdstalles flankieren. Weiter westlich war der Erdstall nicht mehr nachweisbar. Allerdings begann etwa 1 m westlich der Pfostenstellung die Belegung des Grberfeldes (Abb. 9). In diesem Bereich zeigte sich eine sehr intensive Belegung des Grberfeldes. Hier ist eine deutliche Ballung von Grbern mit vielfachen berschneidungen erkennbar. Besonders beachtenswert ist, dass sich hier auch die Grber mit den grten Eingrabungs- bzw. Erhaltungstiefen konzentrierten (Abb. 10). Die sehr unterschiedlichen Erhaltungstiefen der Grber sind nur sehr bedingt auf die Hangerosion zurckzufhren. Die tiefsten Grber lagen nicht, wie bei ausschlielich erosionsbedingten Erhaltungstiefen anzunehmen ist, im

Bereich des Hgelfues, sondern hangaufwrts im Kuppenbereich und hier auch nicht am hchsten Punkt. Die Ballung der tiefsten Grber muss also eine andere Ursache haben. In der Forschung werden fr die starken Schwankungen der Tiefen innerhalb eines Grberfeldes in der Regel neben Erosion auch sozialgeschichtliche und jahreszeitlich bedingte (Frost etc.) Umstnde sowie auch Bannriten verantwortlich gemacht8, wobei dies bei einigen Fundstellen sicher auch zutreffend ist. Im vorliegenden Fall ist die Konzentration der tiefsten Grber aber, wie erwhnt, weder mit Erosion noch mit sozialgeschichtlichen Aspekten oder auch Bannriten zu erklren, was allein schon die groe Zahl der betreffenden Grber nahelegt. Ebenso drften jahreszeitlich bedingte Differenzen ausscheiden, da sich dann die Grber, die bei Frost eingetieft worden sind, bis auf wenige Ausnahmen in der nrdlichen und westlichen Hlfte des Grberfeldes befinden wrden und diejenigen Grber, die bei moderaten Temperaturen eingetieft worden sind, wrden sich fast ausschlielich im sdstlichen Teil des Grberfeldes befinden. Angesichts der gruppenartigen Belegung des Grberfeldes ist eine solche Interpretation sicher wenig sinnreich. Wie oben schon angedeutet, knnte auch ein Zusammenhang zwischen der Grberballung, den groen Grabtiefen und dem Erdstall in diesem Bereich bestehen. Jedenfalls ist es sehr auffllig, dass sich die beschriebene Belegungsstruktur unmittelbar westlich der Pfostenstellung und den letzten fassbaren Resten des Erdstalles findet. Ein Zusammenhang zwischen Erdstall und Grberfeldstruktur wre vor dem Hintergrund der neueren Interpretationen (Seelenkammern) der Befundgruppe Erdstlle jedenfalls nicht abwegig, sondern sogar plausibel.

Abb.7: Verstrzter Abschnitt des Erdstalles im Bereich der Westwand des Sakralbaus.

Abb.8: Erdstallfragment unmittelbar westlich der Westwand des Sakralgebudes (links der Tafel). Im Profil sichtbar sind auch die flankierenden Pfosten.

zusammenfassend Pollex 2010, 218-225, Ders., 2001.

Abb.9: Teilweise rekonstruierter Verlauf des Erdstalles mit Pfostenstellungen.

Abb.10: Verteilung der Grabtiefen im Grberfeld.

Die Stichhhe des Erdstalles betrug max. 1,10 m, teilweise auch nur 0,60 m. Die Breite konnte mit 0,40 0,65 m ausgemessen werden. Die Verfllung innerhalb der nachgewiesenen Abschnitte war stratifiziert, wobei mittel- bis dunkelgraue Humus- und fast sterile Lstraten im Wechsel vorliegen. Stellenweise bestand die obere Hlfte der Verfllung aus fast sterilem L. In jedem Bereich des Ganges konnte festgestellt werden, dass die Verfllung oft auch sehr starke Durchmischungen in Form von Bioturbaten aufwies. Nicht nur in den Profilen, sondern auch im Planum zeigte sich, dass sich die Gangabschnitte ber lngere Zeit natrlich verfllt haben mssen. Der sehr deutliche Bezug von Kirche, Grberfeld und Erdstall lsst auf Gleichzeitigkeit

schlieen. berdies konnten in keinem Fall berschneidungen festgestellt werden. Dem Erdstall von Niederwnsch ist in Sachsen-Anhalt zunchst der Befund aus Schwerzau (Burgenlandkreis) an die Seite zu stellen.9 Ein weiterer erdstallhnlicher Befund stammt aus der Wstung Marsleben.10 Erdstallhnliche Anlagen sind in Sachsen-Anhalt beispielsweise auch von Krosigt (Saalekreis), Belleben (Lkr. Bernburg), der Wstung Nienstedt (Lkr. Eisleben) und Gro-Leinungen (Lkr. Sangerhausen) bekannt.11 Alle diese Anlagen sind nicht, wie im Fall von Niederwnsch, an Friedhfe und Kirchen gebunden, wobei der ausschnitthafte Charakter der Erfassung diese Sachlage auch nur vorspiegeln kann und es vermutlich auch tut. Erdstlle sind hingegen in Sddeutschland und im weiteren Westeuropa - im Vergleich zu Sachsen-Anhalt - bekanntlich relativ zahlreich. Die Entstehung dieser Anlagen wird aufgrund von naturwissenschaftlichen Daten und Fundmaterial sowie kontextbezogenen berlegungen in der Zeit vom 10. - 12.Jh. vermutet. Vor allem in Bhmen und Mhren werden Erdstlle jedoch mit dem Landesausbau im 13. und 14. Jh. in Verbindung gebracht. Der Nutzungszeitraum der Anlagen jedoch ist unterschiedlich. Viele Anlagen wurden hufig schon im Sptmittelalter bewusst verfllt. ber die Funktion der Erdstlle gibt es seit langem eine rege Diskussion. Sie wurden entweder profan als Fluchtgnge und Verstecke oder als Kenotaphe (Leergrber) und im christlich-theologischen Sinne auch als Seelenkammern gedeutet. Mittlerweile zeigt sich, dass man die Anlagen zwar nicht einseitig interpretieren kann und es sich bei einigen Erdstllen sicher um sakral zu deutende Anlagen handelt, whrend andere aufgrund der Gesamtsituation wahrscheinlicher als Fluchtgnge oder hnliches angesprochen wurden. So sprechen nicht nur einige Konstruktionsdetails fr eine Deutung als sakrale Anlage, sondern gerade auch die Lage der entsprechenden Erdstlle. Tatschlich ist zu beobachten, dass sich Erdstlle hufiger in enger rumlicher Verbindung mit Kirchen und Friedhfen befinden12, wie dies auch in Niederwnsch der Fall ist. Wenn auch in den frh- und hochmittelalterlichen Quellen Erwhnungen im Hinblick auf Erdstlle fehlen und das allgemeine Erscheinungsbild vielschichtig ist, so scheint doch bezglich des vorliegenden Befundkomplexes von Niederwnsch eine christlich-theologische Interpretation am plausibelsten. In der Konzeption der Deutung als Seelenkammern13 werden Erdstlle in Verbindung mit der frhchristlichen Eschatologie und dem Refrigerium interim, dem Zwischenzustand der Seelen, gebracht. Demnach dienten die Erdstlle als vorlufige Ruhesttten der Seelen Verstorbener. Bis ins hohe Mittelalter war der Glaube an eine Unterwelt nach vorchristlicher und antik-jdischer Tradition in der christlichen Welt verbreitet. Diesem Unterweltsglauben nach erwarteten die Seelen Verstorbener in Kammern der Unterwelt den Jngsten Tag. Durch Frbitten traten die Lebenden mit dieser Unterwelt in Verbindung, um die Lage der Verstorbenen in diesem Zwischenzustand zu verbessern, denn dieser Zustand war je nach Sndenlast individuell besser oder schlechter. Dieser Glaube knnte dann zur Errichtung der Erdstlle gefhrt haben. Sie sind in dem Zusammenhang dann als Ergnzung zum Friedhof aufzufassen, da sich hier ja die (seelenlosen) Krper der Verstorbenen befanden.14 In eine solche Interpretation gehrt in diesem Zusammenhang auch der rumliche Bezug mit der Kirche als Haus Gottes und als Ort des Gebetes. Mit der Durchsetzung der Fegefeuertheorien und der Verdrngung der Vorstellung vom Zwischenzustand der Seele, sollten die Erdstlle als Seelenkammern die Funktion verloren haben. Die katholische Lehre vom Fegefeuer wurde offiziell im Jahre 1274 auf dem Konzil von Lyon festgelegt. 1331 wurde die Theorie des Refrigerium interim zwar noch von Papst Johannes XXII. verteidigt, was zu damaliger Zeit von theologischer Seite stark kritisiert
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Rudolph 2002,174- 178. Selent 2006 Kleinmann 1978, 62-63 mit Verweis auf weitere Anlagen in lterer Literatur. Haschner 2000 Haschner 2001, Ders., 2001 und 2004 vgl. auch Mittelstra 2009,10.

worden ist, durch seinen Nachfolger Benedikt XII. wurde jedoch im Jahre 1336 die Fegefeuertheorie als geltender Lehrentscheid verkndet. Sptestens ab diesem Zeitpunkt sollten die Erdstlle also nicht mehr in Funktion gewesen sein.15 Fr den Erdstall von Niederwnsch scheint die von Haschner initiierte und frappierend logische Deutung des Refrigerium interim in mehrfacher Hinsicht berraschend eindeutig zuzutreffen. Sicher wird es nach wie vor schwierig sein diese Deutung unzweifelhaft an die Befundgruppe Erdstall zu binden, da nicht immer die Befundlage in Form eines Komplexes mit eindeutigem Bezug vorliegt, wie dies fr Niederwnsch der Fall ist. Es drfte sich aber einmal mehr abzeichnen, dass wir von Anlagen sprechen, die in ein Milieu gehren, welches zutiefst christlich geprgt ist und wohl im Zusammenhang mit dem Jenseitsglauben steht. Das Augenmerk bei diesen Ausfhrungen liegt aber ausdrcklich auf denjenigen Anlagen, die in Verbindung mit Friedhfen und Kirchen zu sehen sind. Der Autor ist sich sehr wohl bewusst, dass nicht jede unterirdische Anlage in Form von Gngen oder Rumen in einem solchen Kontext stehen muss. Man wird davon ausgehen mssen, dass das Bild zwar differenzierter ist, ebenso aber auch davon, dass nicht nur profane Bedeutungsvarianten in Betracht kommen.

Datierung
Der Kirchenbefund und der Erdstall von Niederwnsch sind aus sich heraus nicht datierbar, allerdings aufgrund der Zeitgleichheit mit dem Grberfeld chronologisch eingrenzbar. Die groe Anzahl an Funden, vornehmlich aus Frauengrbern, zeigt hier eine gute Mglichkeit den Datierungsspielraum einzugrenzen (Abb.11-13). Neben Perlen und Fingerringen steht hier vor allem die stattliche Anzahl von ber 40 silbernen Schlfenringen unterschiedlicher Typen zur Verfgung. Sie gehren zum groen Teil zum thringischen Typ16 und zum Typ III nach Kka Krenz.17 Die kleinsten Schlfenringdurchmesser betragen unter 1 cm Durchmesser, die grten zwischen 1 cm und 1,3 cm. Nur in einem Fall liegt der Durchmesser bei 1,6 cm. Diese Mae legen eine relativ frhe Datierung im Zeitraum des Vorkommens von Schlfenringen nahe, da der Schlfenringdurchmesser eine chronologisch empfindliche Gre darstellt, wobei die Entwicklung von kleinen zu groen Durchmessern verluft.18 Demnach datieren die vorliegenden Schlfenringe vom spten 10. Jh. / frhen 11. Jh. bis in die Mitte des 12. Jh. Die bronzenen Fingerringe und Perlen aus Karneol und Bergkristall, Blei/Zinn sowie Glas erweisen sich fr eine differenzierte Zuweisung als chronologisch kaum verwertbar. Sie kommen aber oft in Grabzusammenhngen des ausgehenden 11. und 12. Jh. vor.19 In das 11./12. Jh. weisen auch die Kopfnischengrber20, die sich in mehreren Fllen fanden. Hinweise auf ltere Grber fehlen. Beispielsweise sind keine Grber mit mittelslawischer Keramik nachgewiesen worden. Nur ein Grab fhrte Keramik, wobei das Gef fragmentiert vorliegt und sptslawischer Machart ist. Fr das Grberfeld kann nach jetzigem Kenntnisstand also ein Belegungszeitraum frhestens vom spten 10. Jh. bis in die zweite Hlfte des 12. Jh. angenommen werden. In diesen Zeitraum datieren - dem Kontext nach - demzufolge auch der Kirchenbau und der Erdstall.

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Haschner 2004, 96. Bach/Dusek 1971, 24. Kka Krenz 1993, 42 ff. zuletzt ausfhrlich: Pollex 2010, 50 f. Biermann 2009, 59 ff.; Pollex 2010, 83-97 und 109-117; Duek 1971, 30-36. Kuhn 2009, 96.

Abb.11: Auswahl von Trachtschmuck aus Frauengrbern von Niederwnsch.

Abb.:12: Silberne Schlfenringe aus verschiednen Grbern

Abb.13: Perlenkette mit Anhnger aus Grab Bef. 35486 (Grab 164).

Aus der Verfllung im Zugangsbereich des Erdstalles an der Ostwand des Sakralgebudes stammen, wie erwhnt, grere Mengen Holzkohle und Steinversturz. Die Holzkohlen wurden in eine 14C-Probenserie von der Fundstelle Niederwnsch einbezogen. Erste kalibrierte Proben zeigen Daten zwischen dem 12. und 14. Jh. Da sich die Holzkohle in der Verfllung des Erdstalles befand, drfte sie nicht mit dem Zeitpunkt der Erbauung in Verbindung zu bringen sein. Wie oben schon erwhnt, fand die Verfllung des Erdstalles ber einen lngeren Zeitraum statt, wobei dies auf natrlichem Wege durch Erosion bzw. Akkumulation stattfand und nicht intentionell. Dieser Vorgang drfte auch fr die groe Spannbreite der 14C-Daten verantwortlich sein. Die Holzkohlen des 14. Jh. stammen mglicherweise von dem Landwehrgraben, der sowohl die Sdwand des Sakralbaus als auch die Grber an der Sdgrenze des Grberfeldes strt. In dieses Grabensystem waren stellenweise Palisaden eingebracht worden, deren Beschdigung durch Brandeinwirkung eine Erklrung bieten knnte. Da die Landwehr im 12. Jh. noch nicht bestand, knnten die Holzkohlen des 12. Jh. vom Sakralbau oder von Aktivitten im Umfeld des Grberfeldes stammen. In jedem Fall sprechen die genannten Daten nicht gegen eine Datierung des Erdstalles in das spte 10. 12. Jh., wobei hier die Nutzungszeit bzw. die Zeit der Funktion gemeint ist.

Resmee
Der Befundkomplex Holzkirche Erdstall Reihengrber von Niederwnsch gibt uns einen sehr seltenen Einblick in den Grad und die Struktur der Christianisierung einer sptslawischen Dorfbevlkerung im Saalegebiet. Neben dem Kirchenbau zeigt vor allem die Anlage des Grberfeldes als Reihengrberfeld und - lsst man den Schmuck als Trachtbestandteil beiseite - die Tatsache, dass echte Beigaben bis auf Ausnahmen fehlen, einen nach christlichem Brauch geprgten Friedhof. Zu den wenigen echten Beigaben als Ausnahme gehren beispielsweise Eier, die im slawischen Gebiet als Grabbeigabe weit verbreitet sind und als christliches Wiederauferstehungssymbol gedeutet werden. Whrend dem Kirchenbau von Niederwnsch auch der hnliche Bau von Halle/Queis zur Seite gestellt werden kann, so ist jedoch der Zusammenhang eines sptslawischen Grberfeldes mit einem Erdstall nicht nur in Mitteldeutschland, sondern im gesamten nordwestslawischen Gebiet bislang einzigartig. Man wird in diesem Zusammenhang neben der Errichtung eines christlichen Sakralbaues - eher einen westlichen Einfluss vermuten drfen. Aus dem bhmisch-mhrischen Bereich jedenfalls sollte eine Vermittlung ausscheiden, da derartige Anlagen hier spter datieren und frhere nicht nachgewiesen sind. stlich der Saale sind Erdstlle in slawischem Milieu jedenfalls so gut wie unbekannt.

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