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Honra, gnero e direito no Brasil republicano

Keila Grinberg
Sueann Caulfield. Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de Janeiro (19181940). Traduo de Elizabeth de Avelar Solano Martins. Campinas: Unicamp; Cecult, 2001. 393p.

Rio de Janeiro, setembro de 1920. A cidade preparava-se para a visita dos reis Alberto e Elizabeth da Blgica. Os governos federal e municipal no economizavam recursos para tornar a cidade digna da visita do monarca, reformando o porto, a avenida Rio Branco, trocando os tapetes do Congresso, limpando os monumentos pblicos. A beleza exuberante, as avenidas ocenicas e as praas ajardinadas eram elementos fundamentais para abrilhantar a temporada do casal real no Brasil, mas no os mais importantes. Alguns dias antes de sua chegada, o prefeito Carlos Sampaio conclamou a populao carioca de todas as classes para concentrar-se nos lugares por onde passariam o rei e a rainha, para dar-lhes as boasTopoi, Rio de Janeiro, mar. 2001, pp. 225-2.

vindas em nome da honrada famlia brasileira. Os reis da Blgica representavam a honra, moralidade e a civilizao moderna, valores com os quais as autoridades brasileiras pretendiam que as famlias brasileiras se identificassem. E o pedido foi obedecido: amplamente mobilizada, a populao local correspondeu s expectativas, demonstrando aos convidados a hospitalidade e a simpatia pelas quais eram mundialmente conhecidos. possvel que, naquela ocasio, estivessem misturados multido Manoel Joaquim de Souza e Maria Imaculada Pereira, protagonistas da cena seguinte, que tambm ocorreu no Rio de Janeiro, em 1923. No terceiro distrito policial, Maria Imaculada, menor de idade, acusou Manoel Joaquim de t-la delorado em troca de futuro casamento. A promessa, como depois foi descoberto, no passara de planejada enganao; conforme havia escrito a um amigo em Portugal, o autor da ofensa, apesar da desonra cometida,

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faria sempre tudo para no casar, admitindo casar s pela Polcia!. Pois trs semanas depois, l estavam Manoel Joaquim de Souza e Maria Imaculada Pereira casando-se na Polcia, restaurando a honra da famlia Pereira. As duas cenas, aparentemente desconexas, retratam um tema comum: os sentidos atribudos categoria honra no Rio de Janeiro da primeira metade do sculo XX. No caso da visita do rei Alberto, tratava-se da honra nacional, expressa atravs dos ideais de modernidade, mas tambm da simpatia e hospitalidade dos cariocas; no caso de Manoel Joaquim e Maria Imaculada, tratava-se da honra sexual, maculada pelo defloramento. A uni-las, o papel conferido preservao da famlia, tida ento como base da nao brasileira. Situaes como esta, e principalmente a relao entre elas, so analisadas em profundidade por Sueann Caulfield em seu livro Em defesa da honra: moralidade, modernidade e nao no Rio de Janeiro (1918-1940), cuja excelente verso em portugus, publicada pelo Centro de Pesquisa em Histria Social da Cultura da Unicamp, acaba de chegar s estantes brasileiras. Mais do que propriamente analisar estes casos, Caulfield con-

fere historicidade categoria de honra sexual, discutindo, ao longo do tempo, as relaes entre seus diversos significados para agentes sociais como juristas, oficiais da polcia, intelectuais, donas de casa, sedutores, namoradas, pais, filhos e mes solteiras, e sua funo nos debates pblicos sobre a modernizao no Brasil. assim que, a partir das mudanas nas relaes sociais e de gnero ocorridas desde o incio do sculo, das quais a presena da mulher no mercado de trabalho apenas a mais visvel, a autora constri uma narrativa efetivamente convincente acerca da centralidade da categoria de honra sexual para a compreenso do amplo processo de mudanas sociais, culturais e polticas que caracterizou a passagem da chamada Primeira Repblica para a Era Vargas. Para tanto, ela parte de quatrocentos e cinqenta inquritos e processos criminais ocorridos entre 1920 e 1940 no total, foram cerca de dez mil queixas de defloramento, que estavam entre as mais freqentes queixas criminais at a dcada de 1940, perdendo apenas para leses corporais e roubo, e lideravam de longe a lista de crimes sexuais at os idos de 1970 , para avaliar a forma pela qual

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juristas e juizes julgaram estes casos de conflitos sexuais privados. Exemplar, neste sentido, o quinto captulo, uma anlise quantitativa e qualitativa da importncia da cor no encaminhamento e na deciso dos processos originados por denncias de crimes sexuais. Rejeitando a resposta fcil que explica todo comportamento de membros da elite jurdica a partir do racismo, ela transforma esta questo em debate complexo, mostrando que muitas variveis inclusive, evidentemente, aor concorrem para a tomada de deciso a respeito de um processo. Mais do que avaliar o motivo que levava cada juiz ou jurista a tomar posio em determinado caso, a autora direciona sua anlise para a prpria forma pela qual eles tentavam estabelecer, atravs de debates e de formao de jurisprudncia especfica, uma definio clara do papel do Estado na defesa da honra das famlias. Na primeira metade do sculo XX, esta era tarefa das mais difceis. Afinal, ao mesmo tempo que a legislao civil do novo regime considerava todos os cidados iguais perante a lei, as mulheres, segundo a legislao penal, ainda podiam ser classificadas como honestas

ou desonestas, capazes ou incapazes, segundo o papel de cada uma dentro (ou fora) da famlia. No cdigo penal de 1890, as ofensas sexuais eram consideradas crimes contra a segurana da honra e honestidade das famlias, e cabia aos agentes da lei definir quais as mulheres cujas ofensas podiam ser consideradas, quais as situaes que mereciam ateno e, obviamente, quais os casos que ameaavam a honra e a honestidade das famlias, sendo merecedores de punio. Em geral, as avaliaes de juristas e juizes dependiam de suas prprias concepes acerca da origem social e da cor das ofendidas e dos agressores, o que tornava ainda mais difcil a aplicao de uma lei nica, fundada em princpios liberais e universais, a todas as situaes existentes, ainda que fosse este o objetivo de grande parte dos juristas republicanos. O que tornava estas definies problemticas era a existncia simultnea de duas concepes divergentes de honra, presentes tanto na lei quanto na jurisprudncia: a noo genericamente definida como patriarcal de honra, centrada na famlia, e a definio liberal de honra, tida como uma virtude individual. Embora todos os jurisias defendessem

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esta ltima, no deixavam de imbu-la, em seus discursos e pareceres, de suas prprias concepes de moralidade e honestidade. Afinal, os costumes da sociedade carioca mudavam muito mais rpido do que as caracterizaes que a seu respeito faziam os juristas: comportamentos que antes eram considerados escandalosos aos olhos da chamada boa sociedade, como a presena de mulheres desacompanhadas em bondes e trens ou a freqncia feminina a festas noturnas, agora faziam parte do cenrio da cidade. Assim, ao mesmo tempo que a igualdade entre os cidados era considerada uma marca fundamental da modernidade que se pretendia alcanar, a defesa da honra sexual das mulheres (feita por homens) tambm o era. S que estas funes eram incompatveis: ou os cidados eram iguais perante a lei, e a honra feminina no seria objeto de legislao especfica, ou a honra sexual das mulheres era objeto desta legislao especfica, e portanto de preocupao do poder pblico, e os cidados e cidads no seriam tratadas igualmente pela lei. A partir da dcada de 1920, esta ltima opo passou a ser cada vez mais questionada entre

os membros da sociedade carioca. Contra ela, havia as feministas, que reivindicavam tratamento igualitrio entre homens e mulheres na lei, como a supresso de atenuantes para crimes passionais baseados na defesa da honra, comumente utilizados por maridos e namorados enganados; havia as chamadas mulheres modernas, no mais recolhidas em suas casas ou sob a guarda de seus maridos, que pautavam suas aes de acordo com diversos critrios de moralidade, muito distintos daqueles cunhados pelo j antigo cdigo penal de 1890; e, finalmente, havia a nova gerao de juristas que, ao combater aquilo que consideravam ser as tradies retrgradas e perversas da definio de honra do cdigo penal, acreditavam estar lutando contra os costumes patriarcais e autoritrios que, apesar do regime republicano e do fim da escravido, ainda imperavam na sociedade brasileira. As atitudes destes atores eram importantes para a redefinio legal dos conceitos de honra e virgindade. neste sentido que se pode entender, por exemplo, a campanha do Conselho Brasileiro de Higiene Sexual contra os crimes passionais. Para seus membros, a venerao

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castidade feminina era a responsvel pelo alto nmero de assassinatos relacionados com a honra sexual e pela enxurrada de queixas de defloramento que assolavam as delegacias de polcia. A exaltao da honra sexual j no era vista como uma marca da civilizao, como o fora no incio do sculo, mas sim como uma noo anacrnica que incentivava os exageros sexuais e exibia o atraso nacional. No fim da dcada de 1930, juristas identificados com esta tendncia estavam elaborando o novo cdigo penal, introduzindo mudanas que ficaram clebres no direito criminal brasileiro: a partir da legislao de 1940, a emoo ou paixo no exclua mais a responsabilidade penal (embora ainda fosse atenuante), o que permitia, pelo menos, alguma punio dos assassinos de esposas e os antigos crimes contra a segurana da honra e honestidade das famlias foram divididos em crimes contra a famlia bigamia, abandono ou maus-tratos de crianas, adultrio e crimes contra os costumes estupro, atentado ao pudor, seduo, corrupo de menores e rapto. Note-se, a, que a palavra seduo substituiu o defloramento e, principalmente, que o conceito de honra da famlia foi

suprimido do texto deste cdigo. Assim, a nova lei dirigiu seu foco de preocupao para a proteo dos chamados menores, em vez de centrar-se na preocupao com a virtude feminina. Embora estes juristas achassem que a produo de textos legais encontrava-se fora do domnio da poltica, Sueann Caulfield bastante convincente em argumentar o contrrio. Analisando o processo de reformulao da legislao sobre o assunto e a forma como as queixas de crimes sexuais eram recebidas e respondidas em meados da dcada de 1930, ela argumenta que a honra foi ponto central de debate entre os grupos que disputavam poder no incio do governo Vargas e poca de estabelecimento do Estado Novo. Foi assim que a palavra tornou-se chave na retrica do novo regime, sendo usada para definir valores familiares, para simbolizar o esprito da chamada raa brasileira, que seria beneficiada pela miscigenao, e para expressar o direito aos benefcios sociais ento regulamentados pelo Estado, j que trabalhador honrado era aquele que tinha carteira de trabalho. Ao mesmo tempo, a forma como a famlia foi definida nas constituies

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de 1934 e 1937 no cdigo penal de 1940 demonstrou que, entre a concepo de famlia de feministas e juristas liberais e aquela defendida pela Igreja, esta levou a melhor: a famlia continuou sendo considerada indissolvel a discusso acerca da questo do divrcio foi sepultada por dcadas e estava sob a proteo do Estado; pouco tempo depois, apesar dos ganhos feministas do incio dos anos 1930, como o prprio direito de voto, o acesso de mulheres trabalhadoras ao mercado de trabalho passou a ser mais restrito, com o argumento de que era dever do Estado proteger as mes de famlia, reforando o trabalho no ambiente domstico, para fortalecer os laos familiares. O mesmo valia para os crimes sexuais: se eles no eram mais considerados ofensas contra a honra da famlia, tampouco o eram contra os indivduos; tanto a honestidade quanto a integridade sexual das mulheres eram definidos como bens sociais coletivos, cuja responsabilidade de defender cabia ao Estado. assim que a autora conclui que o governo Vargas, em resposta s supostas desorganizaes sociais do regime anterior, reformula o conceito de honra no s como instrumento de legitimao

da autoridade, mas tambm como elemento de organizao social. Esta ltima afirmao particularmente importante para evidenciar um dos argumentos centrais da autora, mas tambm por explicitar o tipo de abordagem elaborada neste livro. Como a esta altura j se deve saber, a categoria honra no , aqui, utilizada apenas para ajudar na compreenso das relaes entre os homens e mulheres que viveram no Rio de Janeiro nas dcadas de 1920 e 1930; mais do que isso, ela aparece como central para o entendimento da prpria retrica de poder construda pelo governo Vargas, e para a histria do direito civil e penal da primeira metade do sculo XX. Neste sentido, justamente no cruzamento entre estas duas perspectivas as distintas circunstncias sociais nas quais a honra sexual feminina estava em jogo e a tentativa, por parte de juizes e juristas, de produzir um consenso acerca da sua definio jurdica que est situada uma das principais contribuies deste trabalho: a conjugao da anlise das relaes de gnero com a discusso a respeito do processo de formulao do direito. Sem a referncia aos conflitos cotidianos vivenciados pela popu-

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lao, impossvel entender as hesitaes, as diferentes interpretaes e as dificuldades de aplicao das leis. O processo de construo do direito s plenamente entendido a partir das situaes concretas que provocaram sua discusso. Ao mesmo tempo, o entendimento do comportamento destas pessoas, de suas estratgias e conflitos, s pode ser percebido atravs de sua relao com a lei, responsvel por definir,

legislar e punir os responsveis por atos ilegais. Ao optar por esta abordagem Sueann Caulfield escreveu, simultaneamente, histria do direito e histria do gnero de excelente qualidade. Seu livro leitura obrigatria para os estudiosos de ambos os temas, principalmente, para aqueles incomodados com as rgidas e geralmente superficiais fronteiras entre os campos do saber.