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ALGUNAS CUESTIONES RELACIONADAS CON EL CRIMEN ORGANIZADO

Como cada cual tiene sus propios caminos para ordenar sus ideas, quiero comenzar declarando que lo que el lector tiene entre sus manos es un libro de divulgacin cultural sobre el tema de la criminalidad organizada y no un manual terico sobre el fenmeno criminal. Conviene hacer esta observacin preliminar para no causar una impresin equivocada sobre mis propsitos. Nada ms lejos de mi intencin que sumergirme en sesudas disquisiciones eruditas destinadas a diferenciar lo que es el crimen organizado de otras manifestaciones criminales como el terrorismo, el bandolerismo u otras realidades ilegales ms o menos organizadas que actan en el mundo, y cuyas bandas se cuentan por miles. Sin embargo, como resulta necesario acotar el campo para hacerlo abarcable, en esta presentacin quiero trazar un breve panorama de lo que es el crimen organizado para luego centrarme en la historia de los grupos ms importantes. Como mi ms firme propsito ha sido en todo momento el de ofrecer una obra amena de fcil lectura y apta para todos los pblicos, quiero tranquilizar a los lectores ms severos afirmando que slo en esta breve introduccin me deslizo, aunque muy levemente y casi sin darme cuenta, por el odioso academicismo. En el resto del libro, en cambio, he preferido zambullirme en las pasiones populares. Aunque existen enormes dificultades para definir el fenmeno de la criminalidad organizada debido a la complejidad del mismo, entre las caractersticas comunes que delatan a los sindicatos del crimen podemos sealar las siguientes: 1. Carecen de ideologa propia, lo que equivale a afirmar que no tienen un ideario poltico rector, sino meramente tctico, regido por el oportunismo, motivo por el cual ninguna ideologa puede permanecer inmune a su influencia. 2. Poseen una estructura jerrquica, a la vez organizada y flexible, concebida para perdurar en el tiempo, por lo que han desarrollado una alta capacidad de adaptacin a las nuevas realidades. 3. Son restrictivos y exigentes en la seleccin de sus miembros. Histricamente han recurrido a las caractersticas tnicas a la hora de escoger a su personal, pero ltimamente parecen decantarse, sobre todo, por la exigencia profesional. 4. Relacionada con la anterior, destacan por la profesionalidad con la que ejecutan sus acciones. La progresiva profesionalizacin de

estos grupos los ha llevado a contratar especialistas para fines muy concretos, lo que les permite aumentar su seguridad y sus beneficios, reflejando en sus operaciones profundos conocimientos econmicos, polticos, jurdicos y tcnicos. 5. Obtienen sus beneficios de actividades ilegales que desarrollan a nivel internacional, pero utilizan los negocios legales como fachadas o tapaderas para la consecucin de sus propsitos ilcitos. 6. Se valen de la violencia y de la intimidacin para sus fines, pero tambin para hacer respetar las reglas internas entre sus familiares, allegados o asociados. 7. Despliegan redes de influencia en la sociedad, estableciendo vnculos perdurables con personajes de las esferas polticas, administrativas, econmicas y financieras, as como en los medios de comunicacin de masas y en los espectculos pblicos. 8. Tienden a dividir las tareas como un medio de reforzar su propia estructura organizativa, de tal manera que cada una de las subdivisiones internas carezcan de una visin global de la organizacin. 9. Por medio de la obediencia o la lealtad buscan una especie de consenso social que d lugar a adhesiones espontneas, implicaciones de carcter voluntario o a amplias complicidades que desarrollen, all donde actan, una mentalidad tendente a desconfiar de los poderes institucionales. 10. Son un poder en la sombra. La suprema ideologa de las organizaciones criminales es la acumulacin de poder y riqueza sin lmites. En este sentido constituyen un universo ilegal paralelo al de las instituciones oficiales de los distintos Estados, a los que saquean de modo sistemtico, interviniendo en la economa, asfixiando a la sociedad civil y corrompiendo a la clase poltica. Obviamente, se habla de las organizaciones criminales como de una amenaza mundial. Las mafias del mundo, consideradas como universos ilegales, se presentan como los enemigos naturales de la sociedad en la que habitan la mayora de los ciudadanos, y a menudo se insiste en la necesidad de ampliar la lucha contra el crimen organizado. Sin embargo, algunos observadores del fenmeno piensan que es intil la lucha, e incluso que es imposible ms all de una serie de logros puntuales y meramente anecdticos: la desarticulacin de alguna banda, la detencin de cabecillas o lderes, la confiscacin de bienes, la incautacin de importantes alijos, etc.

La pregunta resulta obligada. Por qu sospechan algunos analistas que es intil o incluso imposible esta lucha? Respuesta: porque ya es tarde; porque desde hace al menos tres dcadas, pero sobre todo desde los aos noventa del siglo XX para ac, la criminalidad organizada y los sistemas financieros actuales se alimentan mutuamente. La criminalidad se ha globalizado, las organizaciones criminales cooperan entre ellas y sus recursos son tan amplios que superan a los de muchos pases. Sus ganancias son multibillonarias y las posibilidades que ofrece la economa actual para blanquear el dinero que genera la delincuencia son mltiples, desde las apuestas legales hasta las operaciones fraudulentas de los bancos controlados por los sindicatos del crimen, pasando por la invencin de ganadores ficticios de loteras y casinos, los seguros de vida, los bienes races o las tan extendidas agencias de cambio de divisas. Las mafias ya no son lo que eran. Durante mucho tiempo se crey que ni siquiera existan. Todava en los aos ochenta se hablaba del bajo nivel cultural de sus miembros, de su origen tnico, de la actuacin territorial o de la pobreza como causa generadora de la criminalidad. Sin embargo, la naturaleza del fenmeno criminal organizado ha variado mucho en los ltimos aos; se ha transnacionalizado, se ha ocultado en la legalidad, se ha modernizado, pero ante todo ha diversificado sus actividades. Las mafias continan traficando con drogas, armas y seres humanos, toda una industria que genera cuantiosos beneficios y que se extiende por los campos de la prostitucin, el secuestro, el trfico de rganos y la inmigracin ilegal. Y por supuesto siguen dedicndose a la extorsin, los secuestros, el juego, el robo, la usura, el contrabando de toda clase de objetos, la piratera, el asesinato a sueldo y un largo etctera. Pero tambin a los negocios legales o semilegales. En la actualidad, los negocios de las organizaciones criminales estn en todas las actividades que generen beneficios, desde el cobro del clsico pizzo a la cotizacin en bolsa. Y a menudo, como ocurre con la mafiya rusa o las tradas chinas, resulta imposible distinguir entre un capo de la mafia y un genio de las finanzas. El crimen organizado parece haberse acogido con entusiasmo al dogma neoliberal que rige los destinos de la economa. Las mafias se han adaptado mejor que nadie a esta situacin, de la que salen reforzadas socialmente. Los actuales parasos fiscales, las cuentas corrientes secretas, el continuo flujo de capitales (a menudo sin control), la venta de las empresas pblicas y la despatrimonializacin de los Estados, son instrumentos que alimentan la economa criminal global, que, segn las ms recientes estimaciones, supone entre el 2 y el 5% de la economa mundial, con el impacto que ello tiene en los mercados legales. En cuanto a las relaciones con los poderosos, no se trata de meras fantasas literarias o cinematogrficas. La connivencia existente entre la

poltica y el crimen organizado es ms que una sospecha. Basta con observar la historia reciente de pases como Rusia, Italia, Colombia o Mxico, por nombrar slo cuatro casos indiscutibles, para advertir cmo los sindicatos delictivos precisan de los amigos en las altas esferas para prosperar. Y esta relacin supone transitar por un camino de ida y vuelta, de ayuda mutua, de favores que unos les hacen a los otros pero que al cabo han de ser devueltos de una forma o de otra. Si adems reparamos en el hecho de que el mundo de la criminalidad cuenta con la ventaja de poder operar sin lmites de fronteras, mientras que las fuerzas de seguridad, salvo contadas excepciones, desarrollan sus operaciones dentro de un determinado territorio, comprenderemos que en tantos casos sus delitos queden impunes. Esta es, explicada muy brevemente, la situacin actual del crimen organizado. Sin embargo, lo que trata de explicar este libro son las fases previas, el origen y la evolucin del fenmeno a partir de las ms importantes organizaciones, la trayectoria que han seguido los sindicatos de delincuentes hasta alcanzar esta situacin. Por ltimo, conviene destacar que aunque existe un elevado nmero de organizaciones de carcter delictivo, en la actualidad todos los analistas y estudiosos de este fenmeno parecen estar de acuerdo en que el eje de la criminalidad organizada mundial cuenta con seis actores principales, que son precisamente los protagonistas de esta obra; a saber: la Mafia italiana, la Cosa Nostra estadounidense, La Mafiya rusa, la Yakuza japonesa, las Tradas chinas y los Crteles de la droga colombianos y mexicanos.