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Kurze Geschichte der Allgemeinen Erklrung der Menschenrechte Rainer Huhle

This is a war which cannot be regarded as won until the fundamental rights of the peoples of the earth are secured. Under-Secretary of State Sumner Welles 1942

Die Idee, dass Menschen Rechte haben, die ihnen niemand zu nehmen berechtigt ist, geht in der Geschichte einher mit Erfahrungen, dass eben genau dies geschah: Dass den Menschen Unrecht widerfuhr, gegen das sich das Innerste im Menschen auflehnt. Genau dies geschah auch whrend des Zweiten Weltkriegs. Als allmhlich die grauenhaften Verbrechen des Nazi-Regimes bekannt wurden, begannen sie, das Gewissen der Menschheit mit Emprung [zu] erfllen, wie spter die Prambel der Allgemeinen Erklrung erinnerte. Das Entsetzen ber diese Verbrechen war nicht nur in den direkt betroffenen Nachbarlndern Deutschlands gro. Auch in Afrika, Asien und Lateinamerika erhoben sich Stimmen, die danach riefen, solche Verbrechen nie wieder mglich zu machen. Die Allianz der Kriegsgegner Hitler-Deutschlands machte das Projekt einer neuen friedlichen Weltordnung, in der die Menschenrechte geachtet wrden, zu ihrem Programm. Im August 1941, schon vor dem offiziellen Kriegseintritt der USA, proklamierten der amerikanische Prsident Roosevelt und der britische Premier Churchill auf einem Kriegsschiff vor der Kste Nordamerikas die Atlantik-Charta, in der sie eine friedliche und gerechte neue Weltordnung als Kriegsziel proklamierten. in der allen Menschen in allen Lndern ein Leben frei von Not und die Achtung ihrer elementaren Rechte garantiert wrden. Im Januar 1942 wurden diese Kriegsziele in der Erklrung zur Grndung der United Nations aller Welt verkndet. Diese Kriegsallianz von anfangs 25 Vereinten Nationen war der Ausgangspunkt fr die Organisation, die sich dann - auf 50 Staaten angewachsen - im Frhsommer 1945 in San Francisco als die neue Weltorganisation Vereinte Nationen grndete. Die Menschenrechte in ihrer heutigen Gestalt sind also ein Produkt des Zweiten Weltkriegs. Die Allgemeine Erklrung selbst gibt eine Reihe von Hinweisen auf diesen Ursprung. Der zitierte Absatz aus der Prambel lautet vollstndig:
da die Nichtanerkennung und Verachtung der Menschenrechte zu Akten der Barbarei gefhrt haben, die das Gewissen der Menschheit mit Emprung erfllen, und da verkndet worden ist, dass einer Welt, in der die Menschen Rede- und Glaubensfreiheit und Freiheit von Furcht und Not genieen, das hchste Streben des Menschen gilt

Verkndet worden waren diese Freiheiten zuerst von Prsident Roosevelt in seiner Jahresrede vor dem Kongress im Januar 1941, in der er den Amerikanern, aber auch der Welt, Vier Freiheiten versprach, eben die Rede- und Glaubensfreiheit und die Freiheit von Furcht und Not. Nicht nur in der Prambel, auch in den Artikeln der Menschenrechtserklrung finden sich diese Ideen deutlich wieder. Whrend die Religions- und Redefreiheit zu den klassischen Menschenrechten der franzsischen und amerikanischen Revolution gehren, war die Proklamation einer Freiheit von Furcht und von Not ein neues, geradezu revolutionres Element im Verstndnis der Menschenrechte. Sie war Ausdruck der Sozialpolitik des New Deal, mit dem Prsident Roosevelt ab den frhen Dreiiger Jahren auf die Weltwirtschaftskrise

reagierte und umfassende staatliche Interventionen zur Besserung der sozialen Lage der verarmten Massen von Amerikanern ins Werk setzte. Diese sozialen Rechte waren fr ihn nicht weniger als eine Second Bill of Rights, ein zweiter Satz von Rechten mit gleichem Rang wie die in den amerikanischen Verfassungszustzen garantierten Brgerrechte. So kamen entscheidende Impulse fr die internationale Proklamation von Menschenrechten aus den USA. Doch sie fanden rasch Echo berall in der Welt. Freiheitskmpfer wie der sptere indische Ministerprsident Jawaharlal Nehru oder der junge Nelson Mandela griffen die in der Atlantik-Charta und der Erklrung der Vereinten Nationen von 1942 verkndeten Freiheitsrechte auf - und wandten sie auch gegen ihre Verknder. Vor allem Churchill versuchte bald zurckzurudern und die universelle Gltigkeit dieser Rechte jedenfalls fr das britische Empire einzuschrnken. Noch whrend des Weltkriegs entfalteten die Menschenrechte somit eine universelle Sprengkraft. Einmal in die Welt gesetzt, und sei es zu Zwecken der Kriegspropaganda, waren sie nicht mehr so einfach zurckzunehmen. Das sollte sich bald und sehr deutlich auf der groen Konferenz ber internationale Organisation zeigen, zu der die USA mit den anderen Gromchten im April 1945 nach San Francisco einluden. Im Jahr zuvor hatten die Gromchte in Washington hinter verschlossenen Tren einen ersten Entwurf fr eine neue internationale Organisation erarbeitet, die den diskreditierten Vlkerbunds ablsen sollte. Dieser Entwurf von Dumbarton Oaks enthielt viele Mechanismen, die sich spter in der UN-Charta wiederfinden, insbesondere den starken Sicherheitsrat mit dem Vetorecht der Gromchte. Doch die Menschenrechte wurden kaum erwhnt. Als dieser Entwurf bekannt wurde, fhrte er berall in der Welt zu Widerspruch. Die lateinamerikanischen Staaten nutzten die Gelegenheit ihrer Inter-Amerikanischen Konferenz ber Probleme von Krieg und Frieden im Mrz 1945, also wenige Wochen vor der Konferenz von San Francisco, um ganz offiziell ihre Unzufriedenheit auszudrcken. Sie und Delegierte vieler anderer kleiner Staaten reisten mit dem Vorsatz nach San Francisco, den Entwurf der Gromchte einer grndlichen Revision zu unterziehen. Wichtige Diskussionspunkte waren das Vetorecht der Gromchte, das Selbstbestimmungsrecht aller Vlker, auch derer unter Kolonialherrschaft oder Treuhandschaft, und die Anerkennung der allgemeinen Regeln des Vlkerrechts. Nicht zuletzt ging es den meisten dieser Staaten auch um die Verankerung der Menschenrechte in der Satzung der neuen Weltorganisation. Panama und Kuba legten sogar eine komplette Menschenrechtserklrung vor, die sie als Teil der UN-Charta verabschiedet sehen wollten. Dazu kam es zwar nicht, doch gelang es, an insgesamt sieben Stellen der Charta die Achtung der Menschenrechte als Prinzip und Ziel der UNO zu verankern. Artikel 68 sah die Schaffung einer Menschenrechtskommission vor, der einzigen in der Charta selbst angelegten Kommission. Der franzsische Diplomat Stphane Hessel, als berlebender aus dem KZ Buchenwald nach kurzer Zeit zur UNO gekommen, schrieb spter: Ich sprte, dass es sich dabei um die wichtigste Neuerung handelte, durch die sich die Vereinten Nationen nicht nur vom Vlkerbund, sondern auch von allen frheren Formen internationaler Zusammenarbeit unterscheiden wrden. Was auf der Konferenz selbst nicht mglich war, wurde nun dieser Menschenrechtskommission als Auftrag erteilt: Eine umfassende Bill of Rights zu formulieren.

Was verstand man unter einer Bill of Rights? Deutlich mehr als die herkmmliche Bedeutung des Begriffs vermuten lie. Wenn die Menschenrechte eine Antwort auf die Barbarei des Nationalsozialismus geben sollten, so befand man, dann brauchte es mindestens drei Dinge: 1. eine Erklrung, in der die wesentlichen Menschenrechte so allgemein und umfassend wie mglich formuliert sind; 2. einen Vertrag (Convention), in dem diese Rechte fr die Mitgliedstaaten verbindlich gefasst wrden; und 3. Durchsetzungsmanahmen (measures of implementation). Zu letzterem zhlte man u.a. juristische Manahmen, andere Beschwerdemglichkeiten (Petitionen) und Bildungsanstrengungen. Dementsprechend organisierte sich die Menschenrechtskommission zunchst in drei Arbeitsgruppen, die sich jeweils einem dieser drei Schritte widmen sollten. Doch die 18-kpfige Kommission stie bald an die Grenzen ihrer Arbeitskapazitt, aber auch an politische Schranken. Sie traf pragmatische Entscheidungen wie die, keine Petitionen anzunehmen, also keine direkten Beschwerden ber Menschenrechtsverletzungen. Noch bis Mitte 1948 hoffte die Mehrheit der Mitglieder, dass man neben einer Erklrung auch einen Entwurf fr eine Menschenrechtskonvention erarbeiten knne. Doch der aus Weltkrieg und unmittelbarer Nachkriegszeit gespeiste Enthusiasmus fr die Menschenrechte verblasste im Kalten Krieg - und einer Reihe auch neuer heier Kriege - immer mehr. Die engagierten Mitglieder der Kommission sprten, dass sie nicht mehr viel Zeit hatten, ihr Projekt durch die Vollversammlung zu bringen. So entschlossen sie sich, alle Krfte auf eine Erklrung zu konzentrieren. Und noch heute erscheint es wie ein Wunder, dass diese Erklrung am 9. und 10. Dezember auf fast einhellige Zustimmung in der Generalversammlung der UNO stie, whrend sich die beteiligten Staaten in einer Reihe schwerster Konflikte befanden. In der historischen Resolution 217 vom 10. Dezember, die nach zweijhriger Debatte die Allgemeine Erklrung der Menschenrechte proklamierte, erinnerte die Generalversammlung sogar noch einmal ausdrcklich an die ursprnglichen drei Aufgaben der Kommission und forderte sie auf, sich nun an die Arbeit an der Konvention und den Durchsetzungsmanahmen zu machen. Manche Beobachter waren enttuscht. Eine Maus sei geboren worden, schrieb eine Schweizer Zeitung. Doch die meisten Beobachter erkannten schon damals die historische Bedeutung des Dokuments. Zum ersten Mal in der Menschheitsgeschichte hatte man sich auf weltweit geltende Menschenrechte geeinigt, auf der Grundlage eines gemeinsamen Verstndnisses von der Wrde des Menschen. Niemand sollte mehr wegen seiner Herkunft oder sonstiger Merkmale diskriminiert werden. Menschen aus allen Kontinenten hatten an der Erklrung mitgewirkt und unterschiedliche Rechtskulturen eingebracht. Nicht mehr nur Brgerrechte, sondern Rechte fr alle Menschen waren proklamiert. Und neben die politischen waren nunmehr gleichberechtigt die sozialen Menschenrechte getreten. Auch wenn es fast zwanzig weitere Jahre Dauern sollte, bis die beiden Menschenrechtspakte verabschiedet wurden, und auch wenn bis heute die Durchsetzungsmanahmen unzureichend sind: die subversive Kraft, die Bischof Tutu spter der Allgemeinen Erklrung beim Kampf gegen Unterdrckung und Diskriminierung bescheinigte, hat sich in den sechzig Jahren seit ihrer Verabschiedung eindrucksvoll entfaltet.