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1 El pensamiento crtico y los medios de comunicacin de multitudes.

Mara Beln Garca Muoz Educacin y comunicacin en el ciberespacio Mster en Comunicacin y Educacin en la Red. UNED

La construccin de la realidad a travs de los medios de comunicacin. El pensamiento crtico y los medios de comunicacin de multitudes. Los medios de comunicacin de masas ejercen una influencia indudable, estudiada y archisabida en nuestra sociedad. Los medios tradicionales, radio, televisin y prensa escrita, ofrecen al gran pblico una realidad mediada, que se impone y se instala de forma irremediable en nuestras estructuras de pensamiento, creando un conglomerado de estereotipos, principios, valores, usos y costumbres, modas, opiniones y patrones que conforman nuestra concepcin del mundo social. A este entramado de conciencia y conducta sociales se suma ahora Internet, cuyos efectos y posibilidades son diferentes a los de los medios tradicionales, aunque comparte con ellos ciertas caractersticas y objetivos. Efectos y posibilidades que ya podemos atisbar, pero cuyo alcance est todava por verse. En la poca actual, de imperante globalizacin, el papel influyente de los medios de comunicacin y el de los profesionales que trabajan en ellos est cambiando y ms que nunca. Esto se debe a mltiples factores, entre ellos, los niveles de democratizacin de la informacin a los que se ha llegado, los ms altos jams alcanzados por el hombre en sociedad, sobre todo desde la aparicin de la Web 2.0, en la que todo receptor es a la vez emisor y viceversa. Pero, no es el nico motivo del cambio, pues rie, al menos en igualdad de condiciones a la hora de explicar las necesarias transformaciones en la prensa, con el factor econmico, que mueve tanto a la sociedad global, como a los medios de comunicacin que se insertan en sta. Por otra parte, las diferentes ideologas ciudadanas, cuyo pensamiento es cada vez ms crtico de forma irremediable debido a esos niveles de democratizacin informativa y, por supuesto, a los niveles, tambin cada vez ms altos, de acceso a la educacin, forman un mundo de tensiones ideolgicas que mantiene hilado el tejido de conflictos y acuerdos que forman la sociedad. El objetivo de una sociedad

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democrtica debe ser crear personas cada vez ms crticas y dialogantes. Los medios de comunicacin de masas, junto a las escuelas, han de ser los instrumentos para cambiar el concepto de masa por el de multitud, donde una totalidad de individuos pueda buscar puntos de encuentro desde su pensamiento crtico propio. Pero, cul es el papel del periodista dentro de los medios de comunicacin y cules son sus posibilidades y sus limitaciones reales a la hora de desarrollar su ejercicio? Lo primero que debemos hacer es conocer el poder y las funcionalidades que desempean o pueden desempear los medios de comunicacin, para despus analizar quines los controlan, qu o quienes les influyen y qu le exigen al periodista las empresas mediticas para las que trabaja. Una vez sentadas estas bases, aunque en estas pginas slo podamos hacerlo a grandes rasgos, podremos pasar a analizar el papel del periodista y cules son o deben ser sus funciones y cualidades para alcanzar el objetivo final, que no debera ser otro que formar receptores crticos (Kapln).

El estereotipo fortuito y los refuerzos mediticos. Los mass media y el efecto bola de nieve Una de las primeras preguntas que debemos formularnos es cul es el papel de los medios de comunicacin de masas en la produccin y difusin del pensamiento social. La primera reflexin terica que nos encontraremos ser responder a la siguiente pregunta: Qu hay de intencionado y de fortuito en la formacin de nuestro pensamiento social estereotipado?, es decir, qu voluntad detentan los que controlan los medios de comunicacin y otras instituciones de poder econmico, poltico y social en la construccin de esos patrones de opinin y conducta y cul es el xito que pueden tener cuando aplican esa voluntad para conseguir un objetivo? Los estereotipos no son, ni mucho menos, del dominio de los mass media, sino que ms bien los medios de comunicacin participan de esos estndares al igual que el resto de entes sociales. Cul es entonces su gran papel estereotipador? No lo es tanto como creadores de modelos de conducta o de pensamiento, aunque en ocasiones lo sean, al igual que pueden serlo otras entidades sociales; lo que es indudable es que son los mayores amplificadores

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y tienen un papel central como reforzadores de esos patrones, en lo que conocemos como el efecto bola de nieve; nos ayudan u obligan a formar o en ocasiones a deformar la realidad que construimos dentro del conjunto social y tambin como individuos que viven y participan de esa sociedad. Podramos decir sin miedo a equivocarnos que, independientemente de dnde proceda el germen del pensamiento social, los medios de comunicacin son la argamasa de la estructura de ese pensamiento colectivo coetneo en el que viven. Ese germen o semilla de los estereotipos puede proceder directamente de los que ostentan el poder poltico o econmico, que tratan de conducir as a la poblacin, o tambin de los que quieren ostentarlo, de los diferentes colectivos o gremios de la sociedad, de sucesos que impactan en la conciencia social, e incluso de historias cotidianas que de manera casi fortuita se amplifican. Cierto es que no falta intencionalidad de entre los diferentes agentes de poder, ya sea poltico, social, econmico o cultural, a la hora de generar estereotipos afines a sus intereses y de intentar crear patrones de conducta acordes con sus objetivos. Hay numerosos estudios que ponen de manifiesto cmo un grupo de cabezas pensantes con una meta concreta ha intentado y/o conseguido cambiar la opinin pblica aprovechando su conocimiento sobre los parmetros de la conducta y las emociones humanas y, sobre todo, utilizando los medios de comunicacin como altavoces para amplificar y extender sus propsitos al pblico. Chomsky y Ramonet reflejan un ejemplo de esto al recordar cmo la Comisin Creel, en Estados Unidos, durante el mandato de Wilson y en el ecuador de la Primera Guerra Mundial se encarg de manipular a la opinin pblica para hacerla belicista. Esta comisin, de la que formaban parte los miembros ms inteligentes de la comunidad, como ellos mismos se llamaban, consigui que una poblacin pacifista y tranquila quisiera involucrarse en la guerra. Estas cabezas pensantes se vanagloriaban por ello, aunque para conseguir su objetivo inventaran atrocidades nunca cometidas por el enemigo, entre otras tcticas de manipulacin empleadas. Matterland, recuerda las palabras de Edward Bernays, sobrino de Freud, y uno de los participantes de la Comisin Creel. Segn Matterland su conclusin no puede ser ms abrupta: Si se consiguiera comprender el mecanismo y los

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resortes de la mentalidad colectiva, acaso no podran controlarse y movilizarse las masas a discrecin sin que se dieran cuenta? [. .. ] La manipulacin consciente, inteligente, de las opiniones y de los hbitos organizados de las masas desempea un papel importante en una sociedad democrtica. Quienes manipulan este mecanismo social imperceptible forman un gobierno invisible que dirige realmente el pas y aade que las minoras inteligentes deben, permanente y sistemticamente, someternos a su propaganda pues nos gobiernan en virtud de su autoridad natural, de su capacidad para formular las ideas que necesitamos. Estas ideas, repetidas a lo largo de la historia una y otra vez y realizadas de mltiples manifestaciones, desde los estudios de la anatoma criminal a los de propaganda del rgimen hitleriano, cuya base filosfica es tan opuesta a la que se le presupone a la democracia, estn no obstante detrs de esta democracia desde su nacimiento, o al menos de su surgimiento en el pensamiento occidental, ligado a las polis griegas y a los filsofos que han marcado el rumbo de la conciencia colectiva occidental. Son diferentes versiones y materializaciones de la sociedad ideal de Platn representada en el Mito de la caverna. Lippmann situaba en las sociedades democrticas dos tipos de ciudadanos, los activos y el rebao desconcertado al que hay que domesticar, como explican Chomsky y Ramonet. Tomando prestados sus trminos, diremos que precisamente hay que hacer nfasis sobre el rebao y tratar no de domesticarlo sino de educarlo para que sea crtico, de manera que todos seamos ciudadanos activos en la medida en que queramos serlo y que tengamos los mecanismos necesarios para adquirir la informacin significativa y el pensamiento crtico necesarios para garantizar que lo que queremos parte de nuestra propia conciencia y no es un reflejo irreflexivo de la conciencia colectiva. El influyente educador brasileo Paulo Freire, analiza varios tipos de educacin en sus postulados sobre la pedagoga del oprimido. Asegura que existe una educacin bancaria que, precisamente sirve para la domesticacin de las personas y que consiste en que los que saben depositan ese saber en los que no saben, de modo que se perpetan las reglas del orden vigente en

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una sociedad, que siempre interesarn a los que estn arriba de la estructura. Hoy en da la poblacin es tomada desde el lado de sus opiniones, formas de hacer, comportamientos, hbitos, temores, prejuicios, exigencias, todo aquello sobre lo qua se puede influir mediante la educacin, las campaas y las convicciones, segn deca Focault. De esta manera, uno de los principales resortes para programar y domesticar la conciencia del rebao est en las escuelas y en los medios de comunicacin. Como seala Matterland se ha pasado de una sociedad de soberana, en la que el soberano ejerca poder dentro de los lmites de un territorio, a una sociedad de la disciplina, que se ejerce sobre el cuerpo de los individuos, con su connivencia. Matterland recuerda las palabras del socilogo Norbert Elas que destaca este perverso adoctrinamiento impuesto pero consentido, eso s, de forma involuntaria, irreflexiva e irracional. Elas deca que quienes estn sometidos a la disciplina estn atrapados en una situacin de poder de la que ellos mismos son portadores. Son uno de los eslabones de la mquina disciplinaria, aade Matterland, el resultado del flujo y reflujo de condicionantes externos e internos que ha desembocado progresivamente en el reforzamiento de la dependencia y la servidumbre que se traducen en una reglamentacin y restriccin de la vida afectiva, mediante cualquier forma de auto-control o, lo que es lo mismo, mediante autocoacciones, concluye Elas. De esta manera, la sociedad, bajo el yugo del partenalismo, trata de inculcar sus clases sociales y sus rdenes convenciendo al individuo de que es lo mejor para s mismo. Cabe hacer un breve inciso para tratar de entender las sociedades democrticas. La democracia es la soberana del pueblo aunque no tienen nada que ver con el sistema econmico que, sin embargo, mueve todas las parcelas de la vida social. Una democracia puede aceptar que haya clases econmicas diferentes. El sistema financiero y econmico no es nico, pues la democracia no va necesariamente aparejada a un orden econmico concreto, y tener o no tener, en cuestin de dinero, es algo objetivo, palpable y que marca diferencias entre ciudadanos. Eso es comprobable e ineludible. Sin embargo, no necesariamente hay que abordar el plano econmico para poder abordar otras reformas de calado. Hasta ahora, las diferentes teoras polticas y formas

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de organizacin humana han estado vinculadas a la economa, los medios de produccin y la industria de las sociedades, un ejemplo claro lo representa el marxismo como alternativa al capitalismo, sin embargo, la democracia, hoy en da asociada casi indiscutiblemente al capitalismo, no tiene por qu ir de la mano de ste y puede desarrollarse por s misma. Qu se espera de una sociedad democrtica? Que todos los individuos sean iguales a la hora de decidir y para ello, todos han de tener un pensamiento propio. El fin en s mismo de una sociedad democrtica debe ser ir aparejada a una sociedad sin clases educativas y culturales, es decir, no podra existir una democracia verdadera si las personas no tuvieran el mismo acceso a la educacin y a la informacin, en su ms amplio sentido. Esta igualdad formativa debe ser as al menos desde un punto de vista social, no se trata de que todos seamos acadmicos o profesores, sino de que todos tengamos las mismas habilidades crticas para enfrentarnos al mundo que nos rodea, de incentivar el desarrollo de las capacidades cognitivas, creativas y analticas de cara a poder examinar y enjuiciar lo que nos rodea sin manipulaciones ni engaos. Eso debe ser patrimonio de todos y de ah la importancia de que los sistemas educativos y los medios de comunicacin asuman el gran papel que han de jugar en el proceso. Pero, cmo separar las clases econmicas, de las clases culturales, sociales, de los diferentes niveles educativos? Lejos de lo que pueda pensarse, los estudios revelan que el nivel econmico de una familia no es tan determinante en el nivel de estudios de sus miembros. Como ejemplo, un estudio de Marta Rahona, de la Universidad de Extremadura, revela cmo el nivel de estudios del padre o la madre del educando juegan un papel determinante a la hora de que el joven realice o no estudios universitarios, de manera que es el nivel educativo de los padres el factor clave, muy por encima del nivel econmico de stos. Hagamos un parntesis para conocer las tesis de Gabriel Tarde, sobre la psicologa colectiva, tal cual refleja Matterland en Un mundo vigilado. Tarde refuta los postulados de la psicologa de las multitudes desde su proyecto de construccin de una interpsicologa o psicologa intermental cuyo quicio lo constituyen las leyes de la imitacin.

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La imitacin es la argamasa social, es un elemento de cohesin incuestionable, la necesidad de aceptacin e integracin van ntimamente ligadas a la imitacin, tambin gran parte del aprendizaje del ser humano, no slo en las etapas tempranas, sino a lo largo de toda su vida. Pero En virtud de qu milagro tantas gentes, antao dispersas, indiferentes los unos respecto de los otros, se han solidarizado, se han agregado en una cadena magntica, dan los mismos gritos, corren juntos, actan concertadamente?, se pregunta Tarde y responde: En virtud de la simpata, fuente de la imitacin y principio vital de los cuerpos sociales. Un puado de lderes despierta a esta potencia adormecida, la dirige hacia un punto determinado. Pero Tarde afirma adems que por muy noble y legtima que sea la finalidad que mueve a una multitud, su formacin siempre es, por un lado, importante, un verdadero retroceso en la escala de la evolucin social. El magistrado aade adems que la lucha de clases que nace y se fortalece en el transcurso de los perodos de crisis engendra el espritu de clase, esa forma ampliada y moderna del espritu de clan; y all donde se refuerce el espritu de clase, crece el desprecio por los derechos de los individuos que pertenecen a una clase extranjera. Tomamos estas ideas como premisa de que la existencia de clases y los reforzadores de stas siempre provocarn una reaccin contra los que vienen de fuera al grupo de pertenencia. La meta ideal de la democracia debera ser conseguir abolir las clases culturales, potenciar unas mismas habilidades crticas para todos los individuos que integran la sociedad. Y aqu, slo la educacin a edades ms tempranas y los medios de comunicacin tienen realmente la llave para ayudar a potenciar conciencias crticas, con Internet a la cabeza, como el medio ms democrtico, libre y capaz de esquivar censuras de cuantos existen en nuestra sociedad. Si Durkheim defina la educacin como la accin que los adultos ejercen sobre los ms jvenes, deberamos decir que el periodismo es la accin que los adultos ejercen sobre otros adultos. El socilogo francs deca que cada sociedad, tomada en un momento determinado de su desarrollo, dispone de un sistema educacional que se impone a los individuos con una fuerza por lo general irresistible y aada : Existen unas costumbres a las que nos vemos

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obligados a someternos. Si tratamos de soslayarlas en demasa, acaban vengndose sobre nuestros hijos. stos, al llegar a la edad adulta, no se encuentran en condiciones de vivir en medio de sus contemporneos, por no comulgar con sus ideas . Esas mismas ideas son fcilmente extrapolables al efecto que los medios de comunicacin y las corrientes de opinin pblica ejercen sobre la sociedad. Eso no quiere decir que todos debamos ser iguales. En palabras de Durkheim: no podemos y no debemos entregarnos todos al mismo gnero de vida, segn nuestras aptitudes tenemos funciones diferentes que cumplir. Ahora cabe preguntarse cules son esas funciones. Y nos centraremos en las del periodista que tiene, da a da en sus manos, la labor de contribuir a generar, a amplificar, consolidar o hacer tambalear determinados patrones, conductas y corrientes de opinin o a no hacerlo. No olvidemos, sin embargo, que se trata de un slo copo en medio de la gran bola de nieve que arrastra y conforma el pensamiento social de su tiempo.

El periodista-docente y los medios como educadores sociales. Hacia una tica distinta. En primer lugar hay que decir que el periodista, como individuo de la sociedad, est tambin sometido al pensamiento social de su tiempo, a sus principios ms implcitos y a los valores que se dan ms por sentado en la sociedad, los que aceptamos de manera ms tcita e incuestionable. Por lo tanto, la primera labor del periodista como profesional ser poner en tela de juicio todo cuanto le rodea, todo lo que ya sabe y lo que de nuevo aprende, cualquier corriente de opinin y cualquier informacin que le llegue, slo as podr ser lo suficientemente crtico para no dejarse manipular l mismo. En este punto, cabe destacar que gran parte del efecto reforzador del pensamiento estereotipado parte de los propios periodistas que no se cuestionan en demasa el crdito o las intenciones de sus fuentes o de las informaciones que les llegan, bien por falta de inters, por credulidad, por falta de tiempo o de motivacin, los porqus deberamos dejarlos a un lado porque daran para otro estudio mucho ms extenso y pormenorizado en el que habra

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que analizar muchas variables sociales y psicolgicas de estos profesionales y de su entorno. Siendo nosotros crticos hacemos ms crticos a todos los dems. Esa es una premisa que, aunque con tintes simplistas o idealistas, es ms que cierta. El ser humano es un ser social y una de sus bases es la imitacin, en su concepto ms cientfico y ligado a nuestro desarrollo y aprendizaje. Nunca podr ser lo mismo para el redactor mostrar una informacin facilitada por un actor social, que publicarla una vez que esa informacin ha sido contrastada con todos los actores implicados en el caso. Muchas veces, sin embargo, los periodistas o la empresa para la que trabajan dependen de esos suministradores de informacin econmicamente o estn de acuerdo ideolgicamente con ellos y eso les lleva a utilizar la informacin de forma parcial, sin contrastar o incluso de forma conscientemente manipuladora. No entramos aqu a valorar si algn profesional o medio de comunicacin quiere hacer uso de tcnicas de manipulacin o informacin falsa porque eso se escapa de los objetivos de este ensayo y apunta directamente a la moralidad y conducta humana, a veces incluso a cuestiones delictivas que aqu no tratamos de abordar. Lo primero que hay que hacer es tomar conciencia de que no todos pensamos igual, no todos creemos en los mismos sistemas de valores, ni en los mismos sistemas econmicos, no comulgamos las mismas ideas polticas ni tenemos los mismos objetivos y metas en la vida, no tenemos el mismo sentido de la justicia, ni siquiera de qu es lo que nos hace sentir felices. Pero las sociedades, dentro de su conglomerado ineludible de tensiones, se mueven y han de moverse sobre el afianzamiento de algunos puntos bsicos o pilares en los que asentarse y la gente que las conforma ha de aceptarlos, bien de forma activa o de una manera tcita. En el momento en que eso no sucede, el conflicto estalla y se pueden llegar a generar las conductas ms violentas y deshumanizadas, a pesar de que sea incoherente usar esa palabra pues son humanos los que las piensan y ejecutan. Despus de un conflicto de semejante magnitud, se llega a una organizacin ms estable, que unos aceptarn como triunfadores y otros por miedo, rara vez se alcanzan acuerdos en el sentido estricto de la palabra.

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Al periodista no le corresponde, sin embargo, alzarse con el papel del educador salvador de las conciencias al estilo de la caverna de Platn, nada ms lejos. El periodista es uno ms de la sociedad que est ejerciendo de intermediario entre personas de esa misma sociedad, pero, por su papel de intermediario no quiere decir que sea un mero altavoz, de otro modo todos los medios de comunicacin funcionaran cortando y pegando las notas remitidas por los gabinetes de prensa de cada administracin, institucin o empresa. La labor del periodista es precisamente la de ser reflexivo e incitar a la reflexin, tratando de introducir cada informacin en un caleidoscopio y girarla hasta poder ver de ella todos sus colores y posibilidades. Despus debe tener la honestidad y la capacidad suficiente para poder hacer llegar eso al pblico.

La objetividad imposible y la verdad mltiple La verdad no es nica. La Real Academia de la Lengua Espaola define verdad como conformidad, por un lado de las cosas con el concepto que de ellas forma la mente y, por otro de lo que se dice con lo que se siente o se piensa. Aade la RAE que adems es la propiedad que tiene una cosa de mantenerse siempre la misma sin mutacin alguna y el juicio o proposicin que no se puede negar racionalmente. La verdad que aparece en los medios de comunicacin, un verdad social relacionada con la sociedad en todos sus planos, bebe un poco de todas estas proposiciones y es, por ello, mltiple. Ante un mismo hecho, el ser humano adopta mltiples posturas, interpretaciones, influirn su ideologa, sus emociones, sus conocimientos, etc., y las diferentes apreciaciones o anlisis que ofrezcan los medios de comunicacin no implican, en ningn caso, que no sean verdaderos, a no ser que, intencionadamente se hagan pblicos datos falsos. La objetividad es un concepto archiestudiado por los futuros periodistas en las universidades y aunque hace aos que se iniciaron sus intentos por desterrarlo, lo cierto es que an hoy sigue siendo un paradigma de la profesin periodstica. Segn la RAE, algo objetivo es aquello perteneciente o relativo al objeto en s mismo, con independencia de la propia manera de pensar o de sentir y agrega que es algo desinteresado, desapasionado y que se refiere a lo que existe realmente, fuera del sujeto que lo conoce. Pero puede el ser

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humano conocer algo fuera de s mismo?, es posible hablar de algo sin tener en cuenta nuestra manera de pensar o de sentir?, deben o pueden los medios de comunicacin ofrecer noticias desinteresadas y desapasionadas? Hoy en da no slo se est hablando de que la objetividad es imposible sino que es indeseable. Lo que requieren los medios son periodistas veraces, es decir, honestos, que cuenten las noticias, interpretadas, s, pero conforme a lo que piensan y sienten, con datos verdaderos. El verdadero problema surge con lo que se oculta. Lo que se oculta, si se hace a conciencia y con un objetivo claro de controlar la opinin pblica, constituye una manipulacin en toda regla que puede ser equiparable a la aportacin de datos falsos de forma intencionada. La ocultacin impide al receptor crearse una opinin propia emitida desde un juicio verdaderamente crtico. La tica periodstica debe recomponerse desde esta perspectiva, no slo desde el punto de vista del emisor, donde ha estado focalizada siempre, sino desde el punto de vista del receptor. La ocultacin de lo que ocurre puede venir por mltiples motivos, a veces por desconocimiento, a veces con o a veces sin intencionalidad, pero lo que se trata no es ya slo de exigir al periodista una moral lo bastante fuerte para no edificar noticias con cimientos ocultos de forma deliberada, sino que se trata de que el receptor sepa que se enfrenta a eso, de manera que se hace indispensable que tanto las instituciones educativas como las periodsticas sean capaces de generar lectores, oyentes, televidentes e internautas crticos que corrijan esas desviaciones de la verdad desde su propio conocimiento.

El receptor crtico, el reto educativo de la escuela y los medios de comunicacin. Al igual que las concepciones pedaggicas han dado y estn dando un giro para situar al alumno en el centro del sistema y no al profesor, considerando al alumnado como el autntico protagonista del proceso de enseanzaaprendizaje, los medios de comunicacin caminan y han de caminar en ese mismo sentido. El centro de la informacin no es el periodista, que no es ms

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que un mediador, al igual que el docente, entre la informacin y el receptor, sino que es ese receptor el protagonista y el epicentro del sistema informativo. La tica periodstica ha de estar encaminada a crear receptores crticos. Si es imposible, innecesario y ni siquiera deseable eliminar la subjetividad, la interpretacin, la mediacin, incluso la ocultacin y la influencia del lenguaje, lo que necesitamos es crear receptores crticos que sepan que eso existe y puedan as depurar esas distorsiones en base a sus propios saberes, ideologas y creencias. De esta manera, no slo los receptores seremos menos manipulables y podremos aumentar nuestro grado de libertad y de eleccin en una sociedad cada vez ms democrtica, sino que podremos ser ms crticos con nuestra propia ideologa de manera que podamos desterrar los radicalismos ms frreos sea cual sea el extremo al que apunten. Los receptores hoy da somos emisores con la misma potencialidad que cualquier otro gracias a que los medios de produccin y difusin de mensajes son cada vez ms accesibles gracias a Internet y a la web 2.0. Pero el concepto de emirecs (Jean Cloutier introduce este concepto para destacar que los emisores son receptores a la vez, y viceversa), no es aqu el que nos interesa, el hecho de poder ser emisores no nos vuelve ms crticos de por s, debemos entrenar nuestra capacidad crtica como receptores tal cuales para poder corregir el sistema de forma constante. Las mismas concepciones e innovaciones que se aplican hoy da a la escuela y a los procesos de enseanza-aprendizaje dentro del actual paradigma pedaggico deben extrapolarse a los medios de comunicacin. Al igual que lo ms eficaz, fcil y recomendable es que el alumno construya su propio conocimiento mediante el aprendizaje por descubrimiento, adquiriendo y asimilando lo que para l sea ms valioso en funcin de lo que ya sabe (lo que conocemos como aprendizaje significativo y constructivista, que se va asentando sobre los conocimientos previos y de inters para el alumnado), el receptor acudir a la informacin que le sea ms significativa y valiosa y construir su realidad en funcin de sus intereses y saberes. Cul es entonces el papel de la escuela y el de los medios? Se trata de guiar el aprendizaje para que sea significativo para el alumno, al igual que hay que guiar al receptor hacia la informacin significativa. Pero cuidado, esto no

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significa en ningn caso que haya que manipular o conducir a ese alumno o a ese receptor hacia los objetivos que se marque el propio docente o emisor, precisamente cuando el profesor o el periodista logran escribir o impartir clases sin ningn objetivo concreto de cara al estudiante o receptor, le permitirn a ste pensar por s mismo. Es importante aprender a pensar. Como dice Ro bert Swartz pensar es algo que todo el mundo hace pero no todo el mundo lo hace tan cuidadosa y correctamente como podran hacerlo. La capacidad crtica es una habilidad de pensamiento. Para usar la informacin que reunimos tenemos que realizar buenas conexiones, hacer predicciones viables y establecer conclusiones apropiadas. Esto requiere un pensamiento crtico y para que esto ocurra, necesitamos comprender bien y en profundidad la informacin que adquirimos; exige la utilizacin de habilidades analticas. La educacin y la comunicacin han de contribuir a desarrollarlas. Finalmente, para desencasillar nuestro pensamiento y llevarlo a la innovacin, necesitamos desarrollar ideas creativas, un pensamiento creativo. Por supuesto, necesitamos ser capaces de evaluar la viabilidad de estas ideas y finalmente utilizarlas para tomar decisiones y resolver problemas desde un enfoque basado en valores. Kapln habla de otra comunicacin que ha de ser participativa, problematizadora, personalizante e interpelant e y apuesta por no imitar o reproducir acrticamente el modelo de los medios masivos hegemnicos. Decimos que producimos nuestros mensajes para que los destinatarios tomen conciencia de su realidad, o para suscitar una reflexin, o para generar una discusin. Concebimos, pues, los medios de comunicacin que realizamos como instrumentos para una educacin popular como alimentadores de un proceso educativo transformador. Vamos a pincelar aqu algunas ideas del autor, que ha defendido una pedagoga de la comunicacin en s misma. Kapln destaca tres tipos diferentes de modelos educativos basndose en los postulados de Paulo Freire: - El que pone nfasis en el contenido, donde el profesor o el periodista saben y han de depositar ese saber en su alumno o en su pblico. Es lo que Freire calific de educacin bancaria pues el

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receptor es un mero receptculo donde el educador deposita el conocimiento. Su objetivo es que el alumno sepa. - El que pone nfasis en los efectos, cuyo objetivo es que el alumno haga y que buscara una reaccin o una conducta concreta en los receptores, en lnea con las teoras conductistas. Tratan de condicionar, de persuadir y se basan en una ingeniera del comportamiento. - El que pone nfasis en el proceso, lo que Freire denomina educacin liberadora o transformadora que busca formar las personas para llevarlas a transformar su realidad. Los hombres se educan entre s mediatizados por el mundo. Es ver a la educacin como un proceso permanente, en que el sujeto va descubriendo, elaborando, reinventando, haciendo suyo el conocimiento. Un proceso de accin-reflexin-accin que l hace desde su realidad, desde su experiencia, desde su prctica social, junto con los dems. El objetivo es que el sujeto piense. Este ltimo es el modelo educativo que ha de guiar al educomunicador, segn Kapln. Lo que el sujeto educando necesita no es slo ni tanto datos, informaciones, cuanto instrumentos para pensar, para inter-relacionar un hecho con otro y sacar consecuencias y conclusiones. El cambio fundamental aqu consiste en el paso de un hombre acrtico a un hombre crtico.

El lenguaje y su influencia El lenguaje y el pensamiento estn estrechamente relacionados. La filosofa a lo largo de la historia de la humanidad ha abordado esta relacin desde numerosos puntos de vista, y todava sigue enredada en la discusin, con la pregunta parece ser que casi incontestable de qu es primero, si la gallina o el huevo. Si el lenguaje es innato o no todava est en debate. El tema ha generado y genera mucha literatura, desde el conductismo de Skinner, Watson o Pavlov, que toman el lenguaje como algo adquirido, como la respuesta a determinados estmulos, contra el que alzan las teoras de Chomsky y su gramtica generativa, en la que hay gran parte del lenguaje que es innata y comn a la especie. Son conocidas tambin las concepciones de Piaget y

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Vigotsky sobre la adquisicin del lenguaje en los nios, su relacin con el entorno y cmo eso afecta al desarrollo del pensamiento. Las teoras del lenguaje han llegado incluso a servir de bandera poltica. De las concepciones de Wittgestein sobre el lenguaje como moldeador de la realidad, se deriv en las teoras de Humboldt, que sirvieron al rgimen de Hitler para defender un nacionalismo lingstico, basado en que las estructuras de pensamiento son distintas en funcin de cada lengua y que le sirvi para defender una patria alemana. Por su parte, Wundt, crey que era imposible de estudiar esta relacin, ya que no consideraba aplicable el mtodo experimental a procesos mentales superiores como el lenguaje o el pensamiento. Pero vamos a dejar aqu un tema que sera de interminable discusin. Huelga decir que todas las teoras, por dispares que resulten, parten de la misma premisa: la indiscutible imbricacin entre lenguaje y pensamiento; es ese importante e innegable vnculo entre el lenguaje y lo que pensamos lo que hay que poner de manifiesto. Por otra parte, numerosos estudios en psicologa y psicopedagoga constatan la relacin o influencia que tiene el empleo del lenguaje sobre nuestro estado emocional. El empleo de un lenguaje negativo, palabras con connotaciones pesimistas, el uso del sarcasmo y la utilizacin de forma cotidiana de conceptos negativos, contradictorios o trascendentes, as como el empleo de un lenguaje excesivamente intenso de forma continuada, influyen de manera notoria en nuestros estados de nimo y descontrolan nuestras emociones. Del mismo modo, un lenguaje positivo, pausado y racional, contribuye a mejorar nuestra asertividad y nuestra resilencia, procurndonos adems estados de nimo positivos y relajados. De hecho, este conocimiento ha derivado en la creacin de cuantiosos programas educativos que incluyen el entrenamiento lingstico positivo como mtodo para entrenar la asertividad, mejorar la adaptacin del individuo y modificar estructuras de pensamiento y conductas inadecuadas, que provocan malestar en el sujeto o problemas incluso mayores. (Vase, como ejemplo, el Programa Ulises de aprendizaje y desarrollo del autocontrol emocional para prevenir el consumo de drogas en adolescentes).

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La palabra crisis se ha repetido hasta la saciedad en los ltimos aos y ha contribuido a crear un clima de pnico entre las economas domsticas y empresariales, que se refuerza como un uroboros de forma constante. Un ejemplo extrado de la base de datos de un diario de tirada provincial* en Espaa nos muestra cmo en el ao 2000, la palabra crisis apareci un total de 95 veces entre todas sus pginas publicadas, 16 de estas veces apareca en titulares, diez aos despus y tras una evolucin progresiva que se ha disparado en los ltimos aos, en 2010, la palabra crisis apareci ms de 5.000 veces entre todas sus pginas (el buscador de la hemeroteca de este diario no permite cuantificar ms de 5.000 registros, por lo que no es posible saber el alcance real de la cifra), eso s, la palabra apareci 4.371 veces en titulares. La diferencia es tan astronmica que intentar sacar un porcentaje ralla lo absurdo pues la palabra ha aumentado su aparicin en titulares un 27.218,75% en una dcada. Un vocablo que, segn los periodistas del propio diario, antes estaba casi vetado o relegado a cuestiones muy puntuales porque tena una carga semntica muy fuerte, ahora lo utilizan de forma habitual y esa misma carga semntica negativa y fuerte resuena a diario en nuestras cabezas. (Datos extrados del servicio de la hemeroteca del Diario Informacin, perteneciente al grupo Editorial Prensa Ibrica, peridico de mayor tirada en la provincia de Alicante) Nuestro estado de nimo vara en funcin de mltiples factores, uno, importantsimo es el lenguaje, incluso vara en funcin de nuestra cintica. Un curioso estudio del psiclogo alemn Fritz Strack, realizado en 1988, revela cmo un grupo de sujetos expuesto a una serie de vietas humorsticas con un lpiz sujeto a la boca de forma horizontal, es decir, obligando a la boca a colocarse en posicin de rer, eran ms propensos a la risa y al humor con dichas tiras cmicas que los que no haban tenido previamente el lpiz as colocado. Los estudios demuestran que nuestros movimientos y nuestra expresin corporal nos hacen ms propensos al optimismo, del mismo modo que muestran cmo el lenguaje verbal moldea nuestros estados de nimo y puede conducirnos al optimismo y la seguridad o al pesimismo y al miedo, mediante el bombardeo constante al que nos someten los mass media.

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Sin embargo, nadie dicta a un periodista de forma habitual qu debe o no escribir. Nadie le dice cada da que deba escribir la palabra crisis, sino que ms bien, el redactor es vctima de los propios estereotipos y pensamientos irreflexivos de su tiempo, de las autocoacciones, las convicciones adquiridas de forma pasiva y de las leyes de la imitacin. De ah que lo primero y lo que siempre debe hacer el profesional de la comunicacin es desarrollar un pensamiento crtico que ha de acompaarle en su trabajo. El lenguaje no es slo un vehculo de la informacin, su poder en nuestro pensamiento va mucho ms all, nos ayuda a generar estrategias de pensamiento, los universales lingsticos de Chomsky, y las teoras generales del constructivismo, nos hablan de que el ser humano se hace, pero nace ya con una serie de cajas, por as decirlo, que le sirven para organizar y poner orden a sus propias ideas. El lenguaje se imbrica con el pensamiento para aportarnos aporta habilidades gramticas, de asociacin de ideas, de generacin de ideas, de organizacin del pensamiento, etc. De ah, la importancia del periodista que es, en definitiva, quien controla el lenguaje al que cada da se exponen multitudes de personas. El papel del educomunicador Partiendo pues de la importancia del lenguaje sobre el desarrollo del pensamiento y de que tanto el profesor como el periodista lo usan a diario como instrumento para comunicar informaciones e ideas, podemos decir que el profesional de la educomunicacin tiene en sus manos la posibilidad, importante y real, de contribuir a formar unos receptores cada vez ms crticos. Una de las preguntas que formula Kapln y que debe hacerse todo profesor y periodista es: Lanzamos afirmaciones o creamos las condiciones para una reflexin personal?. Esta puede o debe ser la pregunta del educomunicador antes de lanzarse a elaborar contenidos en su rutina profesional. Entonces, qu puede hacer el individuo para contribuir a crear estereotipos positivos o a desarrollar un pensamiento lo suficientemente crtico para que los estereotipos estn en continua cuestin? Sobre qu puede actuar el periodista? Qu puede controlar o hacer?

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Se resume en una idea con dos vertientes: Mantener siempre un pensamiento crtico como educomunicadores y, citando a Kapln, tener por objetivo formar receptores crticos. Recuperando algunas propuestas de Kapln y aadiendo otras propias, existen algunas recetas que todo periodista puede aplicar a su trabajo diario, centrndonos en lo que l s puede dominar, que es la elaboracin directa de las informaciones peridicas que publica:

- Proponer temas distintos a los hegemnicamente comunes - Enfocar los temas desde diferentes ngulos - Seleccionar diferentes fuentes ante temas propios o impuestos - Contrastar siempre las informaciones en el mismo momento de presentarlas al receptor, es decir, no esperar a que los aludidos puedan contestar al da siguiente pues es nuestra tarea presentar la informacin ms completa al receptor al mismo tiempo para despertar su juicio crtico. - Debatir el trabajo en equipo y pedir opinin a los compaeros de trabajo. Consensuar temas y enfoques con los compaeros (sea cual sea la relacin jerrquica con ellos, en la medida de lo posible). - Conocer al pblico al que se dirige (no ser lo mismo escribir para una poblacin de barrio que para un grupo de empresarios, ser una publicacin especializada o un medio de comunicacin de masas) - Empatizar con este pblico en cuanto a la eleccin de temas y del lenguaje que empleemos. Pero ah est la verdadera dificultad: Cmo escribir para un medio de masas generalista con un pblico tan heterogneo? - Una buena tcnica es ponerse en la piel del empresario turstico, el funcionario, el obrero de la construccin, el parado, La solucin es utilizar la empata a la hora de elaborar cada pieza de informacin con respecto al grupo al que se refiere, con el objetivo de hacer que nuestra publicacin o programa audio-visual se convierta en un mosaico de realidades mostradas desde el punto de vista de sus protagonistas. - No pretender ser objetivo sino honesto.

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- Interpretar las noticias pero asegurarnos de que el receptor tenga los elementos suficientes para saber qu es subjetivo e interpretativo. - Dejar siempre el significado abierto. - Incorporar a la narracin periodstica el funcionamiento de las bambalinas del medio de comunicacin. Hay que mostrar los entresijos de la adquisicin de la informacin, explicar al lector cmo se ha obtenido cada dato, si ha habido que insistir o no a la fuente, incluir si alguna fuente no ha querido decir nada, no tener miedo a descubrir los secretos del engranaje. Es importante destripar los medios de comunicacin por dentro, incorporar esto a las informaciones, para que el pblico sepa cmo trabaja el creador de la noticia de manera que estaremos fomentando un pblico crtico. La misin no es actuar sobre el pblico, sino actuar nosotros y que el pblico piense y haga lo que quiera respecto a nuestra actuacin. Debemos ser capaces de mostrar a los receptores todos los resortes que existen tras la creacin de las informaciones para que sean libres de interpretarlos y para fomentar la reflexin. - No ocultar nunca lo que interpretamos o lo que opinamos. La objetividad no es posible y no pasa nada por decir lo que pensamos, la clave est en que el receptor debe saberlo. - Ser crticos con nosotros mismos, implica que el periodista ha de ser flexible y estar dispuesto a cambiar y corregir lo que considera que puede mejorar. - Abrir canales de comunicacin con los receptores de manera que estos puedan sugerir temas y realizar comentarios, establecer las frmulas para que exista una prealimentacin y una retroalimentacin con el pblico, como seala Kapln. - Actuar sobre el lenguaje: - Utilizar un lenguaje acorde al pblico al que se dirige. Aqu la polmica est sentada. Debemos modificar el lenguaje para que el pblico nos entienda o es ciertamente tratar al receptor como tonto. Kapln concluye que s debemos hacerlo aunque habra que puntualizar mucho. En mi modesta opinin, el fin ltimo es que nos entiendan pero

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no podemos caer en la soberbia ni en la perpetuacin de estereotipos de clases. El fin que ha de guiar al educomunicador es hacerse entender pero no puede haber soberbia ni queriendo lucirse ante un pblico haciendo uso de un lenguaje rebuscado, ni creyendo que los dems son inferiores a l y hablndoles como nios. Al respecto, algunas ideas de Chomsky sobre poltica ponen de manifiesto cmo los polticos hablan a la masa como si fuesen nios para hacerles sentir precisamente as. Hay que buscar un equilibrio y dejar siempre una cosa clara, lo que nosotros pensamos sobre los dems, no tiene por qu ser as, hay que dejar a las personas que decidan ellas mismas si se interesan por nuestras informaciones, si el lenguaje es acorde o no con ellos y, en todo caso, estar en contacto, lo ms directamente posible, con el pblico para saber corregirnos. - Primar la asociacin de ideas sobre la mera exposicin, de manera que se fomente la reflexin. - Utilizar un vocabulario escogido huyendo de estndares, estereotipos y convencionalismos. - Cuidar el empleo de frases hechas: hacer uso de ellas como recurso estilstico para obtener un tono familiar, humano y dramtico (en el sentido de la narracin en presente para personas presentes, como actores todos de un mismo tiempo) pero evitar usarlas por pura inercia y sin cuestionarnos su uso, as como tratar de no abusar de ellas para no contribuir a los estereotipos. - Combinar los recursos dramticos y testimoniales con los datos, las cifras y los hechos ms neutrales de manera equilibrada en cada una de las piezas informativas. En resumen, la clave fundamental est en cuestionarlo siempre todo, empezando por cuestionarnos a nosotros mismos no slo como educomunicadores, sino como individuos, cuestionar nuestro propio pensamiento y empezar por aprender nosotros mismos a pensar de forma crtica y creativa para despus tratar de fomentar eso en nuestros receptores.

El dilogo sordo y la participacin ilusoria

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Matizaremos aqu uno de los puntos expuestos sobre el dilogo de los medios con sus receptores. Kapln se cuestiona si los medios monologan o dialogan. Parece que avanzamos hacia el dilogo pero debemos plantearnos aqu hasta qu punto es viable y deseable. Estamos hoy da todava en los albores de una sociedad de la informacin y la comunicacin que permita un verdadero dilogo entre los emisores y los receptores de los medios de comunicacin de masas. Es cierto que hay cierta interactividad, que los pasos van en esa direccin y que cada vez hay ms mecanismos de participacin en programas de radio, televisin y peridicos. Pero, realmente conversan los medios con su pblico? Veamos un ejemplo en los peridicos. Existen espacios, ya tradicionales, como las cartas al director o el buzn de sugerencias, que se han ido incrementando cada vez ms con la revolucin digital: las noticias permiten comentarios de los lectores, las sugerencias llegan a la delegacin correspondiente en tiempo real, gracias al correo electrnico, incluso se organiza algn que otro chat, por ejemplo, con polticos, con expertos en algn tema de actualidad o con algn periodista del medio. Sin embargo, estas ltimas manifestaciones, ms dialogantes son todava muy espordicas, casi testimoniales. Se est generando hoy en da una participacin ilusoria que, si bien es un primer paso, debe ir ms all si se quiere hablar realmente de dilogo entre pblico y peridico, es decir, si queremos llegar al emirec en su concepcin ms purista dentro de los medios de comunicacin. Ahora bien, es esto necesariamente lo que debera ocurrir? Los medios de comunicacin de masas son por antonomasia medios generalistas que apuntan a todos los mbitos de la vida de forma algo somera y sirven una informacin, casi con dosis de entretenimiento a los espectadores. Si bien habra que cambiar ciertamente esta concepcin para tener como objetivo incitar a la reflexin, no todos los mecanismos que creemos en una sociedad de millones de personas permitirn una comunicacin horizontal pura entre sus actores.

Eplogo La principal conclusin de estas lneas, humildemente incorporadas al pensamiento que muchos han trazado ya, es que la nica va posible para la

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libertad de pensamiento es crear un pensamiento crtico y que la escuela y los medios de comunicacin tienen el papel y la obligacin de ser los cauces para la implantacin del pensamiento crtico de masas. No es incongruente pensar que la masa, es decir, la poblacin, el conjunto de los individuos y de sus conciencias personales y sociales, puede ser crtica, creativa y heterognea, puede ser una multitud, un conglomerado de individuos y no una masa de los mismos, donde todo se mezcla en una sola cosa. En ese camino se ha de intentar fomentar un sentido realmente democrtico de la informacin y del pensamiento social, de manera que no hay que buscar la neutralidad en las informaciones, sino que las personas sepan que no hay neutralidad en las mismas. Lo que se le ha de exigir, tanto a un profesor como a un periodista es honestidad y espritu crtico y un objetivo por encima de cualquier otro, que su alumno o su receptor sea crtico y juzgue por s mismo. Una de las posibilidades que, se incorpora cada vez ms en algunos programas y publicaciones, aunque todava hoy de forma ms testimonial que sistemtica, es destripar la propia labor del periodista, reflejar todos los pasos que da en la obtencin de la informacin (quin dice qu, quin no dice nada, cmo lo dice, dnde, en qu tono, en qu contexto, con qu lenguaje, etc.), es decir, aadir cuantos ms elementos sean posibles para que el receptor crtico pueda reflexionar libremente. No hay que obcecarse en pretender una objetividad imposible sino en que el receptor sepa que no existe, ya que el fin de los medios de comunicacin de multitudes es informar y crear receptores crticos, lo que permitir a todos los individuos analizar cualquier discurso entendiendo La manipulacin, la ocultacin y el intento de conducir a las personas hacia cualquier pensamiento no slo son cuestionables moralmente sino que resultan obsoletas y fuera de tiempo en una sociedad cada vez ms crtica debido a los niveles de democratizacin de la informacin que ha impulsado de manera decisiva Internet. La red se alza as como una de las bazas fundamentales en el desarrollo de estas habilidades de pensamiento crtico y creativo. La web 2.0, donde todos somos emirecs nos permite hablar ya de unos medios de comunicacin de multitudes, ms constructivistas y cognitivos, que ayuden a las personas aprender a pensar de forma crtica y creativa, y que debern

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desbancar a los medios de comunicacin de masas, de ideologas conductistas y obsoletas. Al igual que vemos hoy un desencanto cada vez mayor con la poltica y con los poderes econmicos, los medios de comunicacin que no sepan unirse a la sociedad crtica en la que viven, que no sepan pasar de dirigirse a la masa para dirigirse a la multitud, perdern el respeto de unos receptores que han de ir, cada vez con mayor facilidad gracias a la libertad de Internet, a la creacin de una colectividad creativa, crtica y reflexiva, una colectividad con un pensamiento cada vez ms realmente democrtico. La principal labor de estas lneas es, como ocurre con la concepcin pedaggica y comunicativa que propugna, dejar el significado abierto, incitar a la reflexin, a la crtica y a la creatividad al que las reciba desde sus propios pensamientos y, siguiendo la estela de tantos otros, apostar por construir una sociedad ms equilibrada y acorde con todos sus individuos desde la educacin y el desarrollo de un autntico pensamiento crtico al alcance de todos.

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Bibliografa Kapln, M. (1998). Un pedagoga de la comunicacin. Ediciones de la Torre. Madrid. Chomsky, N. y Ramonet, I. (1995). Cmo nos venden la moto. Informacin, poder y concentracin de medios. 15 edicin (2002). Icaria Ms Madera. Barcelona. Matterlart, A. (2007). Un mundo vigilado. Edicin en castellano (2009). Paids. Madrid. Durkheim, E. (1996) Educacin y Sociologa. Ediciones Pennsula. Barcelona. Rahona Lpez, M. (2006) Efectos del entorno socioeconmico en la realizacin de estudios universitarios. XV Jornadas de la Asociacin de la Economa de la Educacin. Extraido de http://www.pagina-aede.org/Granada/2%20Efectos%20del%20entorno.pdf Ruiz Acosta, M. J. (1993). La objetividad: imposible? Digamos ms bien indeseable. Extraido de http://www.unav.es/fcom/comunicacionysociedad/es/articulo.php?art_id=244 Comas, M., Moreno, G. y Moreno, J. (2002) Programa Ulises: Aprendizaje y desarrollo del control emocional. Asociacin Deporte y Vida. Madrid. Extraido de http://www.pnsd.msc.es/Categoria2/publica/pdf/Ulises_monitor.pdf Prez A. (2011) Entrevista a Robert Swartz. Revista Grupo Educativo COAS. Marzo. Extraido de http://www.gecoas.com/revista/docs/marzo.pdf