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LA EDUCACION EN LA ERA DE LA INFORMACION.

Durante toda la existencia de la humanidad, sta ha estado sometida a una constante innovacin, algunasveces, los productos de estas innovaciones implican un cambio de mentalidad en la forma de entender la viday abren nuevas posibilidades de vida.Si nos abocamos a aquellos cambios que se han caracterizado por ser globales y revolucionarios, en elsentido de que implican una completa transformacin social, podemos distinguir, tres grandes eras (u olas)por las cuales a pasado la humanidad. La primera es la llamada Era Agrcola o Neoltica, la cual se dio cuando el Hombre pudo cultivar susalimentos, as, se dio el primer paso para transformar a las tribus nmadas, que iban y venan en busca de alimento, en pueblos sedentarios, los cuales permanecan por largos periodos de tiempo en un solo lugar, este cambio acarreo toda una serie de modificaciones en las relaciones sociales de aquellos antiguos seres. La siguiente era se dio cuando el Hombre tuvo la capacidad de controlar y producir la suficiente energa Como para poder construir herramientas y maquinarias que le permitiesen superar sus capacidades fsicas. A esta etapa de la humanidad se le conoce como la era industrial. La tercer era se dio como consecuencia del gran avance de la electrnica y las telecomunicaciones que produjo la invencin de dispositivos, como las computadoras, que permitieron al Hombre ya no solo Almacenar informacin, sino tambin

poder procesarla y transmitirla a grandes distancias en forma casi instantnea. En la primer era, la mercanca ms importante era la tierra y sus productos, o vindolo desde otro punto de vista, el factor esencial fue la materia. En la segunda era, la mercanca ms importante lo fue la produccin energtica, es decir, la energa. En la tercer era la mercanca que adquiere ms valor es la informacin. Antes de proseguir nos detendremos un poco para analizar uno de los conceptos que hemos estado mencionando constantemente: la informacin. Debido a que la informacin no es algo tangible la mejor forma de definirla es describiendo sus caractersticas. La informacin es junto con la Materia y la Energa uno de los Factores esenciales del universo, todo lo que existe en el universo esta formado por estos tres elementos y por lo tanto, todo organismo requiere de alguna forma de procesamiento de informacin. A diferencia de la materia y la energa, la informacin no sigue la ley de la conservacin (la materia/energa no se crea ni se destruye, nicamente se transforma); veamos un ejemplo, segn esta ley si yo ingiero 100 caloras y al hacer ejercicio libero 30, dentro de mi organismo quedan 70 caloras de reserva; ahora, supongamos que leo un libro de 100 paginas y despus le platico la mitad del libro a un amigo (50 paginas), acaso pierdo la informacin que trasmit?, es evidente que no, incluso, quizs estructure nuevas relaciones entre la informacin obtenida por la lectura gracias a la platica sostenida. Como puede verse, con la informacin, la ley de la conservacin no surte efecto.

Lo anterior, junto con otros argumentos de las ciencias cognitivas, es lo que nos hace creer que el pensar racional es un proceso de manipulacin de informacin. La informacin es una medida de orden que da forma a las cosas, si la entropia, es la tendencia o grado de desorden de un sistema, se ha demostrado que la formula de la informacin es igual a la entropia pero con signo menos (informacin = -Entropa), es decir, la informacin es lo opuesto a la entropia, al desorden, al caos. La informacin es independiente del mecanismo donde se procesa; yo puedo realizar una operacin matemtica mentalmente, con ayuda de un baco, en una calculadora o en una supercomputadora, en todos los casos, la informacin que obtengo es esencialmente la misma, solo que varia la forma en la cual la estoy representando. Podemos representar la misma informacin de diferentes maneras; por ejemplo, de un discurso, puedo tener el escrito del mismo, un vdeo de la persona que lo ley o la cinta de audio de algn reportero que asisti al evento; con sus consabidas diferencias, cada uno de estos medios nos da en esencia la misma informacin, obviamente algunas nos sern ms atractivas que otras o sern ms adecuadas al contexto donde nos encontremos. Una de las caractersticas ms sobresalientes de la informacin es la de ser base de todo conocimiento; si partimos de que la informacin es un conjunto de datos relacionados sobre un objeto, al relacionar un conjunto de informaciones sobre el objeto pasamos a una etapa de conocimiento del mismo; si ahora relacionamos estos conocimientos pasamos a otra etapa desde la cual tenemos una comprensin ms

profunda y podemos dar explicaciones acerca del porque el objeto es como es; si continuamos relacionando, pasamos al nivel de la experimentacin, aqu estoy en capacidad de jugar con el objeto de estudio, ver que pasa si le quito o le pongo algo; si relaciono todos los resultados de estas investigaciones pasamos a un nivel superior donde la creatividad tiene la semilla necesaria para permitirnos inventar nuevos usos o nuevos objetos. Estas caractersticas hacen de la informacin un recurso econmico, poltico, social y cultural. Ahora que sabemos que es la informacin pasemos ahora a responder la pregunta: Dnde se encuentra la informacin? De la misma forma en que existen disciplinas que se encargan del estudio de la materia y la energa, existe una disciplina que se encarga del estudio de la informacin, esta disciplina es la Informtica. La informtica es un rea interdisciplinaria cuyo objeto de estudio es la informacin, la podemos definir como: Conjunto de disciplinas cientficas y tcnicas especficamente aplicables al tratamiento de informacin y conocimiento donde quiera que stos se presenten Las tecnologas de la informacin han sufrido a lo largo de la historia tres grandes Cambios, el primero de ellos fue la invencin de la imprenta, la cual permiti el almacenamiento, reproduccin y difusin de la informacin acumulada por la especie humana gracias a la escritura, as surgieron los libros. Posteriormente, gracias al desarrollo de la electrnica se inventaron las computadoras, que adems de poder almacenar gran cantidad de informacin de diversos tipos

(texto, sonido, msica, imgenes) de manera digital, permitieron la manipulacin de la informacin. El ultimo cambio se dio gracias al desarrollo de las telecomunicaciones, que unidas a las computadoras, permitieron la creacin de las llamadas nuevas tecnologas de la informacin, las cuales permiten almacenar, procesar y transmitir diferentes tipos de informacin. Estas nuevas tecnologas se caracterizan por requerir de poca energa para su funcionamiento, no ser contaminantes y al ser cada vez ms pequeas, necesitar poca materia prima de bajo costo para su construccin; esto ultimo ha permitido que cada vez bajen ms sus costos y sean cada mas potentes y rpidas. La tecnologa hace mas pequeo al mundo por medio de las comunicaciones, implicando a todos en lo que acontece en pequeas partes del planeta. Entre los efectos que producen estas nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin se encuentran: conducen a la desuniformizacin de nuestras mentes, ocasionan que la diversidad resulte tan barata como la uniformidad; desmasifican, anulan el poder masivo de la televisin, abundan en lo personal; son ayuda para el desarrollo de la actividad e indagacin individual; no amplan los campos de la socializacin; cada uno ve lo que quiere cuando quiere; forman nuevos ambientes artificiales. Las nuevas tecnologas transforman nuestras mentes, porque de alguna forma accedemos a los datos y a las imgenes mentales de diferente manera y mas rpido, por lo que, paralelamente, cambiamos nuestro modelo mental de la realidad y nuestra representacin del mundo.

Recordemos que aunque estas caractersticas puedan no parecernos del todo positivas, los nuevos medios que nos ofrece la tecnologa no son ni buenos ni malos en si. Todo depende del uso que les demos, del provecho que saquemos de ellos. Las tecnologas slo consiguen efectos positivos en el rendimiento de las personas cuando estn diseadas desde el punto de vista del ser humano, cuando nos ayudan a trabajar mejor, a aprender mejor y a vivir mejor. La desatencin de la persona en relacin con la tecnologa ha dado como resultado que las personas sean slo usuarias de la tecnologa, no seres humanos intelectuales que se apoyan en los sistemas tecnolgicos. El desconocimiento de lo que realmente es la informtica ha ocasionado, entre otras cosas que la gente no adquiera conciencia de su importancia y no la aproveche de la mejor manera, pues generalmente se cree que es nicamente computacin o peor aun, que es el rea que estudia algunas aplicaciones Administrativas mediante la computacin o que hacer informtica se reduce a usar las tecnologas de la informacin. El hablar de tratamiento de informacin (informtica), an en sus formas ms elaboradas, no implica subordinacin a la computadora, que si bien, se ha impuesto como una herramienta til para el manejo de la misma, esto no significa que sea una panacea o un medio obligatorio. Enlazar a la informtica con una computadora es limitar su campo de accin y restringir sus herramientas. La computacin es una disciplina auxiliar de la informtica, rea por naturaleza interdisciplinaria que se auxilia de otras disciplinas como son: la Administracin, Psicologa, Ciencias de la comunicacin, Mtodos de sistemas y cualquier otra rea del conocimiento, que requiera. As, cuando se habla de recursos tecnolgicos estos estn referidos no solo a la aplicacin de computadoras, sino tambin a medios como los

audiovisuales, televisivos, radiofnicos, impresos, multimedios, cibernticos o telemticos. Al estudiar y manejar informacin la informtica puede aplicarse a cualquier rea de conocimiento, de ah, la universalidad de aplicaciones de la Informtica, de esta forma, la informtica permite a un individuo tener una concepcin ms completa del mundo que le rodea ya que propone un cambio en las estructuras cognoscitivas del individuo, adems le permite comprender mejor el uso de las nuevas tecnologas de la informacin y la comunicacin que en esencia han sido creadas para el manejo de informacin.