Sie sind auf Seite 1von 5

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS DEPARTAMENTO DE HISTRIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

IA COMPARADA PPGHC

TEXTO: AYMARD, M. Histoire et comparaison. In: ATSMA, H., BURGIRE, A. (ed.). Marc Bloch aujourdhui; Histoire compare & Sciences Sociales. Paris: ditions de lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS), 1990. p. 271-278. [traduo de Regina Maria da Cunha Bustamante] HISTRIA E COMPARAO [p. 271] Desde o incio do sculo, a Histria se acha confrontada com a necessidade de comparar. Ela no chegou aqui por si prpria, e muitos historiadores continuam a reafirmar o carter irredutvel, rebelde a toda generalizao, a toda sistematizao, a toda modelizao do que o mais difcil de compreender, mas que justifica sozinho, aos seus olhos, a disciplina: o vivido humano, concreto, dos indivduos. Mas, ela no teve escolha. Teve que considerar o desafio que lhe lanou a Sociologia na Frana, sob a direo de mile Durkheim na competio que esta coloca ento em cena para se atribuir e se fazer reconhecer como um verdadeiro primado entre as Cincias do Homem: A Histria pode ser somente uma cincia na medida em que explica, e somente pode-se explicar comparando. Uma afirmao da qual os historiadores que a retomam, hoje como ontem, por sua conta, esquecem em geral, ou preferem passar em silncio, a conseqncia, lapidar, formulada no rastro: Desde que compara, a Histria torna-se indistinta da Sociologia. Este imperialismo de uma Sociologia ento nascente pode hoje nos fazer sorrir. Mas, nos lembra, mais profundamente, a natureza verdadeira dos embates. Coloca de fato a comparao no corao, s vezes, por um lado, da ambio unificadora das Cincias Sociais tomadas em seu conjunto, e por outro lado, do projeto terico prprio a cada Cincia Social considerada separadamente: sua pretenso de compreender a totalidade do social, e de lhe propor um sistema de explicao que alie a exaustividade coerncia. Este desafio marcou tanto Lucien Febvre como Marc Bloch, mas se as referncias a Durkheim so nitidamente mais freqentes no segundo que no primeiro, este, que reprovou em Durkheim seu dogmatismo e um determinismo simplificador, exprimiu, alis, suas reticncias em relao a um certo sociologismo que ele percebia na Sociedade Feudal. Um e outro, muito cedo, tinham escolhido seu campo, que j era aquele de Paul Lacombe (Da histria considerada como cincia, Paris, 1894) ou de Henri Berr contra Charles Seignobos. Mas, quando, entre as duas guerras, eles decidem aceitar o desafio, a Sociologia, desde a morte de Durkheim (1917), colocou mais em surdina este imperialismo inicial e um modus vivendi voltou pouco a pouco ao cenrio, deixando o campo livre Histria, para retomar o empreendimento por sua conta, mas com infinitamente mais flexibilidade e cuidados: longe de impor seus mtodos, o historiador estaria principalmente atento ao emprstimo dos mtodos dos outros, como se no tivesse nada, ou melhor, pouco a dar, e tudo a tomar e a aprender. Marc Bloch pode assim, no prefcio de Caracteres Originais, registrar o reconhecimento, por Durkheim, da importncia da Histria para o socilogo (Para con hecer o presente, deve-se inicialmente se desviar dele), mas para reivindicar imediatamente como uma necessidade, logo tambm como um direito, a passagem para as terras do socilogo: Nestas situaes tambm, para interpretar o passado, para o pr esente, ou ao menos para um passado muito vizinho ao presente, que inicialmente o olhar se assenta (p. X). O mtodo [p. 272] regressivo aqui se acha justificado, at no seu empirismo prudente. Ele protege do risco que consiste, por um raciocnio circular, em deduzir a continuao dos acontecimentos a partir de uma origem reconstituda, precisamente, sobre a base destes. Mais profundamente, ele d ao historiador um domnio mais eficaz do tempo, que somente ele capaz de remontar. Este domnio do tempo, o historiador o combina, para Marc Bloch, com o domnio, emprestado do gegrafo, do espao: o estudo dos campos abertos e alongados toma somente seu sentido caso englobe, na mesma viso, para alm das fronteiras e sem buscar fazer disto o monoplio de um pas (como Meitzen) ou uma realidade estrangeira (como Fustel de Coulanges, que no viu trao disto na Frana), a totalidade de sua rea de extenso (p. XI). Da mesma forma, os desenvolvimentos prprios s diversas regies francesas no podem ser percebidos, na sua singularidade prpria, sem uma olhadela sobre o conjunto da Frana, e o movimento francs toma somente seu verdadeiro sentido uma vez examinado sobre o plano europeu (p. VIII). O historiador se acha assim chamado a atuar, tanto no espao como no tem po, no jogo permanente da comparao, para melhor distinguir ao invs de assimilar e confundir. A mesma chave o tempo permite ocupar-se das continuidades e a das rupturas, assim como a mesma chave o espao permite ocupar-se dos caracteres comuns e a das originalidades: nos dois casos, cada um dos termos toma somente seu sentido em relao ao outro. Longe de se excluir, o idntico e o diferente, o individual e o coletivo, o excepcional e o regular se encontram estreitamente associados. No ao fato, no ao acontecimento, no realidade histrica,
Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ o Largo de So Francisco de Paula, n . 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL Tel.: 00 55 21 2252-8033 ramal 301 Fax: 0055 21 2221-1470 E-mail: hcomparada@ifcs.ufrj.br

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS DEPARTAMENTO DE HISTRIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA COMPARADA PPGHC

que no chamam, pois, a uma dupla leitura. Isto Franois Simiand, em seu artigo, que referncia, escrito em 1903 (Mtodo histrico e cincia social. Estudo crtico segundo as obras recentes de Lacombe e Seignobos. REVUE DE SYNTHSE HISTORIQUE, p. 1-22, 129-157), j formulara, de acordo com Paul Lacombe: No fato que se possa distinguir uma parte do individual e uma parte do social, uma parte do contingente e uma parte da regularidade (p. 18). M as pode-se comparar, precisamente, sem sacrificar uma destas dimenses outra? No seu esforo para responder esta questo central, os historiadores hesitaram durante muito tempo, e continuam ainda, para muitos deles, a hesitar entre duas posies extremas. A primeira quase to antiga quanto prpria Histria, tal como ela se define no sculo XIX como disciplina com pretenso cientfica. Ela repousa sobre uma viso unificadora, seja linear, seja, ao contrrio, dialtica, de uma Histria medida por etapas, s vezes, necessrias e sucessivas do desenvolvimento das sociedades. Um certo marxismo a dividiu com a mais pura tradio liberal: comparar modos de produo ou regimes polticos supe que se distingam as unidades de fundo de suas modalidades de fato, ou, se preferir, o essencial do acessrio. Isto permite recusar todo alcance geral, logo toda significao, ao que aparece como to afastado em relao ao modelo ou norma, quando no, como escrias da Histria. Estes descartes, menores e voluntariamente minorados, encontram, pelo contrrio, sua importncia caso se possa imputar-lhe o fracasso final, quer dizer, seja a ruptura da progresso linear, seja o bloqueio da operao dialtica. Os problemas so assim resolvidos antes mesmo de serem colocados, e, no final, sem ter necessidade de s-lo. [p. 273] A segunda resposta, pelo contrrio, marcou a grande mutao da pesquisa histrica no curso dos ltimos quarenta ou cinqenta anos. No essencial, ela se identificou com a inveno e a promoo do serial, isto , com o isolamento desta parte do social e, mais ainda, desta parte da reg ularidade, da qual falava Franois Simiand, para construir artefatos, cuja definio e formalizao re ndem precisamente comparaes no limite de critrios prprios que so, eles mesmos, normalmente, emprestados de outras disciplinas constitudas ou autnomas (Economia, Demografia, Antropologia, etc.), e submetidos s prprias regras da elaborao estatstica. Este foi o caso, inicialmente, para os preos, que os historiadores responderam ao chamado lanado desde o fim dos anos 20 pelos economistas. Este foi o caso para as taxas de fecundidade, de natalidade, de casamentos, de mortalidade cujo clculo sistemtico orienta, ao mesmo tempo, a partir dos anos 50, demgrafos e historiadores associados e concorrentes para a explorao dos registros paroquiais. Este o caso, desde quinze ou vinte anos, para as estruturas familiares e os sistemas de parentesco e de aliana, para os quais os historiadores se deram conta das interrogaes, conceitos, vocabulrio e mtodos de classificao dos antroplogos. Inicialmente, reservado aos fatos econmicos e demogrficos, os mais fceis de quantificar, os mais susceptveis tambm de um tratamento estatstico de mesma natureza do que aquele que so objeto atual, o serial paralelamente conseguiu, desde meados dos anos 60, esta insero no qual itativo, do qual Pierre Chaunu destacava, na poca, o carter revolucionrio: as atitudes diante da mo rte com o exame dos testamentos, as prticas e as mutaes culturais com as pesquisas sobre alfabetizao, a educao, a circulao do livro, as crenas e prticas religiosas, com o tratamento das visitas pastorais foram assim o objeto de pesquisas sistemticas, implicando cada vez mais em exames massivos, justificados por um cuidado da pesagem global e de uma precauo estatstica, a lei dos gra ndes nmeros sendo chamada para compensar os erros de fontes imperfeitas. Grades de leituras cada vez mais sofisticadas permitem confiar dados muito fragmentados e incompletos interveno tranqilizante do computador que se encarregar, entre outras coisas, de testar todas as correlaes possveis entre as mltiplas variveis. H uma nica e verdadeiramente importante diferena com a Economia e Demografia: as curvas e os mapas assim obtidos so, na melhor das hipteses, somente aproximaes em relao a uma realidade, que no se deixa jamais encerrar em cifras e que constitui, pois, sempre alm, um limite jamais verdadeiramente alcanado. Bom smbolo da prpria Histria, definida, por sua busca mais que por seus resultados, e que deve, sem cessar, ser reescrita. Na prtica cotidiana de sua profisso, o privilgio concedido ao serial orientou o historiador em uma dupla direo. A primeira o conduziu a compreender grandes espaos em seus contrastes diferena dos nveis e das curvas de preo, das pirmides das faixas etrias, das estruturas sociais e familiares, das regras de transmisso do patrimnio, etc. mas tambm nas suas solidariedades, seu m ovimento de conjunto, seu destino coletivo. A Frana do Antigo Regime elaborada por Ernest Labrou sse, o Mediterrneo de Fernand Braudel, o Atlntico de Pierre Chaunu ilustram, cada um a sua maneira, as ambies e [p. 274] os sucessos de uma diligncia que visava ultrapassar sem sacrific-la fragmentao da realidade vivida para reintegr-la em uma coerncia cujos prprios atores os homens no tinham conscincia, ou somente uma conscincia imperfeita, cuja chave detinha a Histria. Mas uma tal diligncia era somente possvel se, na base, esta diversidade e esta complexidade do real fosPrograma de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ o Largo de So Francisco de Paula, n . 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL Tel.: 00 55 21 2252-8033 ramal 301 Fax: 0055 21 2221-1470 E-mail: hcomparada@ifcs.ufrj.br

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS DEPARTAMENTO DE HISTRIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA COMPARADA PPGHC

sem, por sua vez, tomadas, em troca, na sua totalidade: donde a escolha, complementar do precedente, da monografia. Algumas vilas e, no limite, uma nica vila, uma cidade, uma micro-regio serviam nesta perspectiva de quadro a uma anlise em forma de inventrio, que constri as sries, cifra aps cifra, verificando nela minuciosamente a representatividade e a validade, as reposies no seu contexto concreto e em demonstrao das ligaes com tudo o que, por natureza ou por insuficincia de fontes, escapa colocao em srie. A monografia pde assim ultrapassar os seus limites geogrficos evidentes para se impor como via de acesso quase privilegiada a uma Histria Total. Os prprios limites a estas diligncias no tardaram, entretanto, a aparecer, e, sem dvida, teriam ganho ao serem explicitados desde o incio. Toda comparao entre sries reconstrudas para regies e pocas diferentes implica, de fato, em certa identidade, ou, ao menos, uma homogeneidade dos contextos. Que importam sries de salrios, escrevia basicamente, desde 1960, Pierre Vilar, se no h assalariado, isto , o mercado de trabalho regido pela oferta e pela demanda, mesmo mediatizadas pelas intervenes institucionais, freqentado por atores livres em suas decises e sobre os quais a prpria estrutura das remuneraes, em dinheiro ou in natura, seria, s vezes, coerente e estvel? Ou, para ficar apenas na Frana, pode-se verdadeiramente comparar sem precauo nem reserva, no sculo XVII ou no XVIII, uma curva de preos de trigo de uma regio parisiense especializada desde longa data, com sua rede de grandes fazendas, no aprovisionamento da capital, e uma outra concernente a uma regio de pequenas e mdias exploraes familiares, vivendo nos limites da auto-suficincia, vendendo pouco e procurando comprar menos ainda? significativo que o historiador, confrontado com esta dificuldade, tenha inicialmente procurado a resposta na busca de uma maior pureza de sua o bservao, a fim de satisfazer as exigncias daqueles, economistas e demgrafos principalmente, dos quais tomara emprestados os mtodos e buscava o seu assentimento. Fundou ento seus clculos sobre famlias completas sozinhas, como se elas fossem representativas do conjunto e no constitussem, pelo contrrio, uma aristocracia camponesa privilegiada pela continuidade e estabilidade de sua histria. Mesmo pesquisando os verdadeiros preos de mercado e enfadando -se com as taxaes impostas pelas autoridades, como se estas fossem falsas aparncias jogadas sobre um mercado n egro majoritrio e que no regulamentavam a maioria das trocas tanto na cidade como no campo, s omente os mais ricos e os mais poderosos podiam, de fato, escapar disto. Em um segundo tempo, por sorte, o contexto retomou seus direitos sobre esta vontade de abstrao: no srie, cujo sentido no mudava no tempo e que podia ser automaticamente comparada uma a outra, reconstruda para um outro lugar, sem verificao prvia. A monografia percorreu, de certa forma, o mesmo caminho. Sua ambio de Histria Total chocou-se, indubitavelmente, com as insuficincias da documentao, mais ainda, com a dificuldade de passar da [p. 275] descrio para o estabelecimento de coerncias cujo local no constitua o nvel exclusivo de definio e de compreenso. Na maior parte, seno na totalidade dos casos, a descrio serviu para fundar tipologias, isto , classificaes mais ou menos empricas de semelhanas e diferenas, mas sem jamais poder pretender a exaustividade da observao. Tudo ento se passou como se a monografia, to sedutora para o historiador, pela possibilidade que oferece de reconciliar em uma mesma anlise o individual e o geral, o excepcional e o regular, to prxima tambm do trabalho concreto de construo e elaborao pacientes de uma documentao, em que a pesquisa oral permite preencher os silncios das fontes de arquivos, to aberta tambm s prticas das disciplinas vizinhas como a Antropologia e a Sociologia, tendia a fechar o historiador em uma dupla armadilha. A armadilha da repetio e a da banalizao de descobertas que deixam de s-las levando ento a uma diminuio crescente da produtividade do trabalho cientfico. A armadilha de uma retomada ao infindo da descrio, a busca de uma exaustividade que acaba por apagar toda distino entre o que j tem um sentido porque j conhecido, indicado, interpretvel segundo categorias conhecidas e o que no tem (ainda) sentido, mas cuja novidade pode permitir elaborar novas categorias de classificaes e de interpretao. Donde, sem dvida, um certo sentimento de fracasso que pde justificar, para alguns, a renncia ao princpio mesmo da comparao, e a reafirmao do carter decididamente irredutvel do individual e, de fato, do singular. Mas, este fracasso relativo ou este sentimento de um fracasso deve ser recolocado em seu contexto, que produz as duas perspectivas que ns acabamos de analisar aqui. A Histria tem, com efeito, seguido, no decurso do ltimo meio sculo, vias bem diferentes daquelas que Marc Bloch fixara. Seu objetivo em Caracteres Originais e Sociedade Feudal foi, de fato, identificar as especificidades e as diferenas, e, por isto, encontrar as coerncias de funcionamento e as lgicas de reproduo ou de evoluo de um certo nmero de estruturas. A Histria Serial, pelo contrrio, atuou, cada vez mais, no jogo da conjuntura. Para alm do tempo curto da crise e dos retornos regulares do ciclo, ela lhe exigiu o duplo segredo de uma transformao quantitativa e de uma ruptura qualitativa. De um lado, o cresciPrograma de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ o Largo de So Francisco de Paula, n . 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL Tel.: 00 55 21 2252-8033 ramal 301 Fax: 0055 21 2221-1470 E-mail: hcomparada@ifcs.ufrj.br

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS DEPARTAMENTO DE HISTRIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA COMPARADA PPGHC

mento (ou decrscimo) da populao, da produo, das trocas, logo a medida de um certo nmero de estoque, supostamente comparvel no tempo: para os primeiros, os dzimos, os rendimentos, mas tambm os batismos, os casamentos, as sepulturas, ou enfim as firmas; para os segundos, os cadastros, os recenseamentos, os inventrios. Mas, este crescimento, que originou o nosso mundo, toma, por outro lado, seu sentido somente ao descobrir as rupturas, identificveis com tanto cuidado correspondente a mudanas de equilbrio em uma dada sociedade, assim como o dos 50% alfabetizados na populao masculina ou marcadas pela passagem de um sistema ao outro, funcionando segundo regras diferentes: o que conduz ento a opor assim como na Economia ou na Demografia um antigo regime a um novo e a colocar em evidncia, para tentar datar e explicar, as revolues corresponde ntes. Conhecem-se as transformaes da revoluo agrcola [p. 276] justamente contestada por Michel Morineau para a Frana no sculo XVIII, e, mais recentemente, para a Inglaterra. A revoluo demogrfica no teve, a sua maneira, melhor quinho: a apario, reputada precoce na Frana, de prticas de limitao voluntria de nascimentos inspirara, h mais de trinta e cinco anos, as primeiras pesquisas de demografia histrica: o fenmeno hoje melhor datado e as etapas de seu surgimento, depois de sua difuso, so melhores identificadas. Mas, no se encontrou para tanto a explicao. Ou pior ainda, perdeu-se aquela explicao que, durante muito tempo, se propusera, e que imputava a responsabilidade disto Revoluo Francesa e transformao em um sentido igualitrio das regras de transmisso de bens. Em contrapartida, ganhou dimenses novas: a de indcio de uma mutao mais profunda das atitudes diante da vida e da morte, tambm a de uma revoluo cultural, testemunha indireta, mas tanto mais significativa, de uma liberao em relao aos ensinamentos da Igreja. Colocam-se ainda novas questes, sugerem-se novas respostas. Mas, permanece mais que nunca isolado e, no limite, na medida mesmo em que nos afasta da Demografia ao invs de nos aproximar dela, inimitvel. Pois se pode reproduzir e se , de fato, por conseguinte, reproduzido, talvez o termo correto seria produzido alhures e mais tarde, com as mesmas conseqncias em certos casos, mas em outros contextos, que sugerem que suas causas foram ento diferentes. Sem dvida, a situao hoje mudou: a histria do crescimento perdeu sua fascinao e se reencontrou a Antropologia, que ressaltou o interesse pelas estruturas e, de maneira geral, por todas as formas e as modalidades da reproduo social. Famlia, parentesco, aliana, regra de troca de mulheres e de transmisso de bens se prestam melhor, aparentemente, comparao na medida em que suas variaes locais no se inscrevem em uma tipologia aberta e susceptvel de se alargar ao infinito, mas em uma srie de solues (para cada uma) e de combinaes (entre elas), cujos termos tenham atualmente e j sido inventariados. Tudo se passa, no limite, como se cada caso ou figura susceptvel de ser identificada no passado, como no presente, j tivesse seu lugar em uma classificao preestabelecida, que permitiria tambm, ao menos algumas vezes, prever suas evolues possveis. Mas, o perigo de um determinismo, fundado em uma leitura, por vezes, esquemtica e parcial da realidade, no basicamente diferente daquele que escondiam as sries econmicas e demogrficas. A classificao das estruturas familiares, propostas, h vinte anos, por Peter Laslett, um bom exemplo disto: til em um primeiro momento para mostrar a predominncia estatstica precoce, na Europa do fim da Idade Mdia, da famlia nuclear sobre todas as formas de famlia extensiva, foi, rapidamente, vtima de sua simplicidade e de sua comodidade de utilizao, que pareciam autorizar a comparao rpida de situaes distintas no tempo e no espao. Reduzida posio de tipologia esttica, ela contribuiu para congelar uma leitura que devia esclarecer. Recolocada na dinmica do ciclo familiar, ganhou logo uma significao nova: a mesma famlia pode passar ilesa, no curso de sua histria, de uma forma a uma outra, para aparecer alternadamente mltipla, alargada e nuclear, e o ideal social como a famliatronco nos Pirineus do sculo XIX segundo a demonstrao recente de Antoinette Fauve-Chamoux pode muito bem ser somente alcanado por uma [p. 277] minoria estatstica bem reduzida. Mesmo assim reabilitada, entretanto, ela no esgota a leitura de uma sociedade, pois as mesmas formas podem recobrir realidades, alis, muito diferentes. E, pode-se dizer isto tanto para as regras de aliana como para as de sucesso: elas revelam, nas sociedades complexas da Europa medieval e moderna, como bem o demonstrou as anlises de Georges Augustins, Alain Collomp e Pierra Lamaison para as sociedades em casas [ maisons???] na metade sul da Frana, ou aquelas de Gerard Delile para a prtica aristocrtica e camponesa de aliana na Itlia meridional, de uma notvel plasticidade, que sugere que elas so tanto determinadas como determinantes. O que pe em novos termos o problema da legitimidade da comparao: estaria condenada a permanecer formal ou parcial? Melhor seria ento hoje nos distanciar da frmula excessivamente brilhante e simples de Durkheim. Pois, se a Histria deve sempre demonstrar um status cientfico, que jamais o foi adquirido de uma vez por todas, no , e em todo caso no unicamente, pelo valor das explicaes, que saber dar, que conseguir isto, mas, muito mais, pela retomada permanente das explicaes que ela ter
Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ o Largo de So Francisco de Paula, n . 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL Tel.: 00 55 21 2252-8033 ramal 301 Fax: 0055 21 2221-1470 E-mail: hcomparada@ifcs.ufrj.br

UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO UFRJ INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS IFCS DEPARTAMENTO DE HISTRIA PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA COMPARADA PPGHC

precedentemente avanos. E a comparao no constituir apenas uma parte, seja positiva, seja negativa, destas explicaes: no ao fato isolado, no realidade singular cuja comparao com outros fatos, outras realidades, possa satisfazer para dar conta; contudo, no mais explicao que valha para este nico fato, para esta nica realidade. O historiador se achar ento condenado a se encontrar entre os dois extremos de uma irracionalidade e de uma racionalidade do real igualmente absolutas, um tipo de caminho do meio, para o qual o ensinamento de Marc Bloch guarda, at hoje, todo o seu valor. Trs regras surgem para alcanar isto. A primeira ser dar monografia, alm de uma descrio que se persegue por si prpria ao infinito, sua dimenso estrutural: em seu nvel que deve, inicialmente, descobrir e reatar os fios, restabelecer e construir as ligaes complexas entre as diferentes sries ou nveis da realidade estudada. Sua funo menos de verificar as concordncias ou relaes de excluses j identificadas alhures do que sugerir novas pistas e retomar a pesquisa. A segunda ser renunciar contrariamente ao cessar de querer, a todo preo, achar coerncias de conjunto em nvel superior, como se certas tendncias de fundo deviam, a todo custo, colocar uma ordem unnime ou linear na diversidade do real. O primeiro ganho da crise dos anos 70 fora recolocar o espao em igualdade com o tempo, e de lhe dar um valor de varivel parte inteira que a Histria tendia, freqentemente, a lhe recusar, ou ao menos, minorar. A terceira ser, uma vez tendo feito o inventrio sistemtico das semelhanas e diferenas, no se contentar apenas com uma tipologia que se limitaria a classific-las, mas pesquisar as relaes de complementaridade ou de excluso que as explicam e estruturam este espao aparentemente heterogneo: pois elas sozinhas permitem alcanar um outro nvel de coerncia, que integra a complexidade e as contradies do real ao invs de esvazi-las ou coloc-las entre parnteses como tantos acidentes, de importncia, no fundo [p. 278], menor, e que os recoloca, ainda l, em uma durao que no cessa de modificar o seu sentido. Ningum necessita para uma tal prtica comparativista, emprica e, no fundo, agnstica, de pr invariveis como termos estveis de referncia: simples articulaes maleveis e cambiantes com o tempo, relaes um pouco constantes entre um nmero no infindo, mas sempre preciso de variveis cobrindo um espao suficientemente extenso ou uma durao suficientemente longa, aparecem ao historiador como instrumentos suficientes. Sem dvida, deve se satisfazer somente com isto. Mas, verdade que sua tarefa , no leque das Cincias do Homem, algo particular. Pois se sabe que as mesmas causas no produzem, em toda parte e em todo tempo, os mesmos efeitos, e que os mesmos efeitos podem, por sua vez, reenviar a causas diferentes: a sua explicao cessa aqui de perder e a comparao ganha aqui.

Programa de Ps-Graduao em Histria Comparada - PPGHC Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ o Largo de So Francisco de Paula, n . 1, sala 311 Centro Rio de Janeiro RJ CEP 20051-070 BRASIL Tel.: 00 55 21 2252-8033 ramal 301 Fax: 0055 21 2221-1470 E-mail: hcomparada@ifcs.ufrj.br