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Hans Magnus Enzensberger Wie man Nationen am Schreibtisch erfindet Natrlich konnten die Germanen nicht wissen, da sie

Germanen waren. Das haben ihnen erst die Rmer beigebracht, genauer gesagt, einige Schriftsteller, deren Werke sie nie zu Gesicht bekamen: Plutarch, Julius Caesar und vor allem Publius Cornelius Tacitus mit seiner berhmten Schrift Germania aus dem Jahr A. D. 98. Ganze fnfundzwanzig Seiten, an denen sich viele Jahrhunderte spter die Deutschen erfrischt haben. Ich erinnere mich an einen alten Schulatlas. Grbelnd sa ich in der siebten Klasse vor einer Karte mit der sogenannten Vlkerwanderung. Bunte Pfeile zeigten mir, was fr Kollektive sich damals in der Mitte Europas herumgetrieben haben sollen. Unmglich, sie alle aufzuzhlen, die Quaden und die Rugier, die Wilzen und Chauken, die Heruler und die Chatten, und natrlich die Cherusker. Je mehr ich mich in dieses wirre Bild vertiefte, desto mulmiger wurde mir zumute, und ich begann an der Existenz dieser Vlkerschaften zu zweifeln. Auch die Bibel machte mir zu schaffen. Ob wir jemals von den Kanaanitern, Aschern, Leviten und Makkabern gehrt htten, wenn sie nicht in diesem Bestseller erwhnt worden wren? Nationen waren das jedenfalls nicht, sondern eher obskure Stmme, Ethnien, Sekten oder einfach bloe Familienclans. hnlich unbersichtlich war und ist die Lage anderswo, zum Beispiel im Kaukasus. Wer sich dort zurechtfinden will, tut gut daran, einen Kaukasologen zu Rate zu ziehen. Der wird ihm erklren, da dort Dutzende von Vlkern auf engstem Raum zusammenleben, die sich nicht nur, was ihre Religion und ihre 1

Gebruche betrifft, stark voneinander unterscheiden, was zu endlosen Konflikten fhrt; sie sprechen auch grundverschiedene Sprachen, vierzig bis siebzig an der Zahl, mit Hunderten von Dialekten und diversen Alphabeten. Wer das verstanden hat, wird deshalb stutzen, wenn er bei der Einreise in die Vereinigten Staaten von Amerika gefragt wird, ob er etwa Kaukasier sei. Das bedeutet aber nicht, da man einen Tschetschenen oder Inguschen in ihm vermutet. Das Wort caucasian ist nur eine hfliche Umschreibung dafr, da man von weier Hautfarbe ist, wenigstens soweit man nicht aus Lateinamerika kommt; in diesem Fall wrde man zu den Latinos gezhlt werden, auch wenn man kein Wort Lateinisch spricht. Wenn die Frage jedoch weniger der Herkunft als der Muttersprache gilt, gehren sowohl die Anglo- als auch die meisten Sdamerikaner, ebenso wie die Franzosen oder die Deutschen zu einer viel greren Gruppe. Allesamt sind sie Indoeuroper, die in Deutschland auch unter dem Namen Indogermanen bekannt sind. Leider wei man nicht genau, wo diese Menschen auerhalb der Sprachwissenschaft zu finden waren. Fr das nach ihnen benannte Idiom gibt es nmlich keinerlei Belege. Ihr Wortschatz besteht aus Vokabeln, die man blo erschlossen, um nicht zu sagen: erfunden hat, weshalb sie in den Wrterbchern stets mit einem kleinen * versehen werden. Wie aber verhlt es sich mit den Nationen, denen wir wohl oder bel angehren, weil wir nicht irgendwo, sondern dort geboren sind, wo jemand dieses Ereignis registriert hat. Natio heit zunchst schlicht und einfach Geburt, und erst in zweiter Linie eine durch die Eigentmlichkeit 2 zusammengehrige

Menschenklasse, das Volk, die Sippschaft, Gattung, Klasse, Schar. Seit wann es aber Nationen in dem Sinn gibt, wie sie sich beispielsweise in New York versammelt haben, darber haben die Historiker und die Vlkerrechtler ganze Bibliotheken geschrieben. Zu dieser Frage soll hier nur mit der gebotenen Bescheidenheit eine Funote beigetragen werden, allerdings eine, die es in sich hat. Es kommt mir nmlich so vor, als wren die meisten der Nationen, die am East River in der Vollversammlung sitzen, von einer Handvoll stiller Gelehrter erfunden worden, und zwar innerhalb der letzten zweihundert Jahre. Zwar gab es ein paar verstreute Vorlufer, auf deren Ideen diese Autoren zurckgreifen konnten. Doch erst um das Jahr 18oo herum war eine kritische Masse erreicht. Es begann damit, da die Forscher sich an ihre Schreibtische setzten, um herauszufinden, was der sogenannte Volksmund zu sagen hatte. Mit bewundernswertem Eifer trugen sie Mrchen, Redensarten, Rtsel, Lieder und Sagen zusammen. Das war eine ebenso schne wie harmlose Beschftigung. Es waren zumeist Mnner mit Vollbart und gestrktem Kragen, und sie sprachen Deutsch. Sie kamen aus Orten wie Morungen, Hanau, Vogtendorf oder Dessau. Manche schlugen sich als Lehrer oder Pfarrer durch, andere brachten es nicht nur zu einem gewissen Ruhm, sondern sogar zu einer ordentlichen Professur. Einer der ersten aus dieser Schar von Schriftstellern trug den Titel eines Generalsuperintendenten, was sich schlimmer anhrt, als es war; denn Johann Gottfried Herder blieb Zeit genug, um sich im beschaulichen Weimar seinen Studien hinzugeben. Der deutschen Sprache griff er mit neuen 3

Vokabeln wie Zeitgeist oder Weltmarkt unter die Arme, und auch das Volkslied gab es nicht, bevor er es erfand - zumindest fehlte ein Wort dafr. Er war auch einer der ersten Sammler solcher Gesnge. Dabei beschrnkte er sich nicht auf die einheimischen Traditionen, sondern ging lieber gleich aufs Ganze. Polyglott wie er war, bersetzte er auch Lieder aus dem Spanischen, dem Altnordischen, dem Litauischen und aus einem halben Dutzend anderer Sprachen. Es mag fr heutige Ohren sonderbar klingen, aber Tatsache ist, da er damit eine Lawine ausgelst hat. Als ein paar Jahre spter Arnim und Brentano mit Des Knaben Wunderhorn auf den Plan traten, gab es kein Halten mehr. Jacob und Wilhelm Grimm edierten deutsche, islndische und schottische Altertmer und schrieben mit ihrer Mrchensammlung einen Weltbestseller. Auf einmal wurden berall alte Handschriften entziffert, und es hagelte Sagen, Sprichwrter und Balladen. Die nimmermden Grimms verfaten Grammatiken und fingen ein deutsches Wrterbuch an, das so gro war, da es erst im Jahre 1961, nach zwei Weltkriegen, mit der letzten, der 38o. Lieferung (Wideit Wiking) abgeschlossen werden konnte. Heute ist ihr Werk jederzeit im Netz oder auf einer kleinen Scheibe zu finden. Ich habe das Gefhl, da es damals fr die deutschen Dichter und Denker eine Lust gewesen sein mu, zu leben. Die Sprachwissenschaft blhte auf, die Indogermanistik wurde erfunden, Sanskritforscher und Orientalisten beugten sich ber die Quellen, Mrchensammler schwrmten aus, keine Sprache war so entlegen, da man sie nicht studiert htte. Nach und nach wird all diesen Forschern aufgefallen sein, da ihr Land, 4

obwohl das alte deutsche Reich schon lngst nicht mehr existierte, unversehens und in aller Unschuld zu einer Weltmacht aus dem Geist der Philologie geworden war. An den Hochschulen des Landes fanden sich Schler aus ganz Europa ein, und wer nicht selber nach Gttingen oder Berlin pilgern konnte, las die dicken Bcher aus der Berliner Realschulbuchhandlung, bei Mohr und Zimmer in Heidelberg oder bei Hirzel in Leipzig und holte sich dort, was er brauchte. So brach ein sonderbarer Vlkerfrhling an, mitten in einem biedermeierlichen Europa, das von den Kalklen der Gromchte, von der Polizei und von der Zensur beherrscht war. Pltzlich wollte niemand mehr Randprovinz, Protektorat, Kolonie oder Anhngsel eines Imperiums sein. Alle sehnten sich danach, eine richtige Nation zu werden, souvern, unabhngig, mit allem, was dazugehrt, eigener Flagge, eigener Hymne, eigener Amtssprache, eigenem Knig oder Prsidenten. Aber wie? Die Barrikadentrume von 1789 waren lngst ausgetrumt. Da war es vielleicht klger, den Hebel an anderer Stelle anzusetzen. Die Franzosen, die Englnder, die Russen, all die arrivierten Staaten Europas verfgten ber eine ordentliche Nationalkultur. Konservatorien, in berall denen Akademien, die eigene Universitten, herrschte, Sprache

whrend man in Norwegen Dnisch, in Finnland Schwedisch und in Estland Deutsch reden mute, um zur besseren Gesellschaft zu gehren, so als htten die Einheimischen nichts zu sagen. Das mute anders werden. Die Deutschen hatten gezeigt, wie man das macht: nicht mit der Flinte, sondern mit Bchern in der Hand.

Und so fingen alle anderen an, wie die Brentanos und die Grimms, ihre alten Lieder, Mrchen und Sagen einzusammeln, Wrterbcher und Grammatiken zu verfassen und der Welt zu zeigen, da sie mit diesem oder jenem Volk, wenn nicht gar mit einer neuen, kompletten Nation in Zukunft zu rechnen hatte. Ein Bauernsohn namens Vuk Karadi, der seinen Jacob Grimm studiert hatte, wurde so in Serbien zum Vater seines Vaterlandes. In einer Person sorgte er fr das vollstndige Programm, sammelte die mndlichen berlieferungen, schrieb ein groes Wrterbuch und begrndete auf eigene Faust die serbische Grammatik und Orthographie. Am andern Ende Europas lebte ein anderer Bauernsohn namens Ivar Aasen. Er war Autodidakt, was ich nicht daran hinderte, aus den Dialekten des Landes das Neunorwegische zu synthetisieren, inklusive Wrterbuch und elaborierter Grammatik. Damit wollte er der dnischen Buchund Amtssprache etwas Ebenbrtiges entgegensetzen. Auch Elias Lnnrot, dessen Muttersprache, trotz des schwedischen Namens, das Finnische war, kam aus sehr rmlichen Verhltnissen. Sein Leitstern war Herder. Das Pensum war gigantisch: das erste umfassende Wrterbuch, die blichen Lieder-, Sprichwrter- und Rtselsammlungen, vor allem aber die Rekonstruktion des Kalewala, eines groen Epos, das heute jeder Finne schon in der Schule auswendig lernt. Der Vater der finnischen Sprache hat auch zahlreiche neue Wrter erfunden; seitdem versteht kein Auslnder mehr, was Vokabeln wie kirjallisuus oder tasavalta bedeuten, nmlich Literatur und Republik. Die Macht der schwedischen Kolonialsprache hat sich von Lnnrots Befreiungsschlag nie mehr ganz erholt.

hnliche Geschichten lassen sich aus Litauen und Estland erzhlen, und selbst das Tschechische hat erst durch Gelehrte wie Josef Dobrovsk, den Begrnder der Slawistik, und durch Josef Jungmann im 19. Jahrhundert zu sich selbst gefunden. Doch leider mu man sagen: So vielversprechend und erfolgreich der Siegeszug der Philologie war, so bse hat er geendet. Was als Emanzipation begonnen hatte, schlug sich im Lauf der nchsten zweihundert Jahre nieder in blutigem Zwist, in Ressentiment, Fremdenha und Krieg. Das berhmte Selbstbestimmungsrecht der Vlker, von so verschiedenen Ideologen wie Lenin und dem amerikanischen Prsidenten Woodrow Wilson propagiert, sorgt bis heute fr rger. Unlngst haben es die Kosovaren und die Sudanesen des Sdens zu einem eigenen Staat gebracht, andere wie die Kurden, die Basken und die Schotten stehen in der Warteschlange, und ein Ende ist nicht abzusehen. Der einzige, der schon frh geahnt hat, wohin das fhren mochte, war der Weimarer Hofprediger und Universalgelehrte Johann Gottfried Herder. Nationalwahn, schrieb er, ist ein furchtbarer Name Wer nicht mitwhnet, ist ein Idiot, ein Feind, ein Ketzer, ein Fremdling. Und dies war seine Antwort auf die Frage, was eine Nation sei: Ein groer, ungejteter Garten voll Kraut von und und Unkraut. Tugenden Wer wollte sich so dieses von Sammelplatzes Vortrefflichkeiten Torheiten und Fehlern ohne wie

Unterscheidung

annehmen und gegen andre Nationen den Speer brechen? Offenbar ist die Anlage der Natur, da wie Ein Mensch, so auch Ein Geschlecht, also auch Ein Volk von und mit dem anderen lerne, bis alle endlich die schwere Lektion gefat haben: kein 7

Volk ist ein von Gott einzig auserwhltes Volk der Erde; die Wahrheit msse von allen gesucht, der Garten des gemeinen Besten von allen gebauet werden. Nur die wenigsten haben auf ihn gehrt.

Ein paar Bcher Karl-Markus Gau, Im Wald der Metropolen. Wien 2o1o. Harald Haarmann, Lexikon der untergegangenen Vlker. Mnchen 2oo5. Johann Gottfried Herder, Volkslieder. Nebst untermischten anderen Stcken. Zwei Bnde. Leipzig 1778-1779. Derselbe, Briefe zu Befrderung der Humanitt. Zehn Sammlungen. Riga 1793-1797. Eric Hobsbawm und Terence Ranger (Hg.), The Invention of Tradition. Cambridge 1992. Ernst Kausen, Artikel Kaukasische Sprachen. Unter homepages.thm.de/kausen. Publius Cornelius Tacitus, De origine et situ Germanorum liber. bersetzt, erlutert und herausgegeben von Josef Lindauer. Reinbek 1967.