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Literaturvermittlung: Fragen Sie meinen Agenten - Bcher - FAZ

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10.10.2013 Seit fnfunddreiig Jahren gibt es das Agentenzentrum auf der Messe. 631 Agenten aus einunddreiig Lndern tummeln sich dort in diesem Jahr, um ihre Autoren unterzubringen und ihnen etwas Glamour zu verleihen.
Von JULIA BHR

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FIECHTER, FABIAN

Standesgem mit Agentenschnurrbart: Daniel Graf

leich zu Anfang des Fnfzigerjahre-Films The Girl Cant Help It bringt Knstleragent Tom seinem Schtzling Jerri den wichtigsten Satz berhaupt bei. Egal, was sie gefragt wird, immer soll sie nur antworten: Ask my agent. Diese redundante Aussage umgibt sie tatschlich mit einer solchen Aura von Begehrtheit, dass Jerri zum Star wird. An ihrem nur als schrill zu bezeichnenden Gesang liegt es jedenfalls nicht. Der Verweis auf den Agenten lsst inzwischen sogar die efeuberankte Buchbranche glamours schillern. Gerade die jungen Autoren aus Berlin haben inzwischen fast alle eine Agentur, konstatiert Thomas Tebbe, Programmleiter fr Belletristik beim Piper Verlag. Drei hauptschliche Aufgaben erfllt eine Agentur: Sie berarbeitet das Manuskript in Zusammenarbeit mit dem Autor, bringt es bei einem Verlag unter und handelt den Vertrag aus. Dafr wird sie am Umsatz beteiligt. Es gilt als einfacher, bei einer Agentur unterzukommen als bei einem Verlag aber das stimmt nicht in jedem Fall. Tglich gehen drei bis fnf unverlangt eingesandte Manuskripte bei uns ein, und wir schauen uns alles an, sagt Eva Semitzidou von der mit zwei Agenten recht kleinen Literarischen Agentur Michael Gaeb. Davon gelangen aber nur etwa zwei pro Jahr zur Verffentlichung. Bei Graf & Graf, mit acht Kpfen einer der grten Agenturen der Branche, haben die unverlangt eingesandten Manuskripte sogar geringere Chancen als bei den meisten Verlagen. Auf der Website wird sogar extra darauf hingewiesen, dass sie nicht bearbeitet werden knnten. Trotzdem schicken tglich drei bis vier hoffnungsvolle Autoren ihre Machwerke ein. Wenn es irgend mglich ist, antworten wir ihnen, sagt Daniel Graf, der seit anderthalb Jahren zur Agentur gehrt. Aber oft ist das einfach nicht zu machen.

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Eva Semitzidou

FIECHTER, FABIAN

Auch Eva Semitzidou setzt auf Eigeninitiative, statt auf Talente im Briefkasten zu hoffen: Die meisten Autoren sprechen wir direkt an. Wir lesen alle LiteraturAnthologien, die wir in die Finger kriegen, und beobachten Wettbewerbe sowie im Selbstverlag verffentlichte E-Books. Auf diese Weise rekrutieren viele Agenten Leute, die sich schon bewiesen haben. Daniel Graf rekrutiert bevorzugt auf Empfehlung hin. Der persnliche Kontakt spielt eine groe Rolle, erklrt er. Die Bearbeitung des Manuskripts handhaben Agenturen unterschiedlich. Eva Semitzidou lsst ihren Autoren freie Hand, wenn diese alleine am Text arbeiten wollen und damit zu einem guten Ergebnis kommen. Die meisten seien allerdings sehr dankbar fr ihre Hilfe. Bei Graf & Graf wird die gemeinsame Arbeit am Manuskript dagegen vorausgesetzt. Eine gute Agentur nimmt nicht einfach, was ihr angeboten wird, und schickt es in die Welt hinaus, sagt Daniel Graf. Er legt Wert auf eine intensive Auseinandersetzung ber das Manuskript. Willkommener Filter Gerade fr Autoren, die sich das Verfassen eines druckfhigen Manuskripts selbst zutrauen, steht die Verlagssuche meist im Vordergrund. Eva Semitzidou verschickt alle sechs Monate einen Newsletter mit aktuellen Projekten an alle relevanten Verlage; ansonsten sprechen die Agenten zielgerichtet Lektoren an. Vor ein paar Jahren hatten manche Verlage noch ihre Zweifel. Inzwischen sind sie auf unsere Vorselektion angewiesen, sagt Semitzidou. In der Tat betrachten die Verlage den Landgewinn der Agenturen durchaus wohlwollend. Wenn man in engem Kontakt mit den Agenten steht und ganz genau formuliert, was fr Manuskripte man sucht, dann sind Agenturen ein willkommener Filter, da sie ja auch stark selektieren, sagt KiWi-Lektor Olaf Petersenn. Doch durch die Empfehlungen wchst auch der Druck: Agenturen knnen durch ihr Verfahren des Manuskriptversands an mehrere Verlage eine Konkurrenzsituation herstellen. Das fhrt nicht nur zu einem Bieterwettstreit und am Ende hheren Vorschssen, sondern kann die Lektoren auch in Hektik versetzen, wie Cornelia Eberle von Diogenes berichtet. Die Branche ist insgesamt viel schneller geworden. Gerade wenn ein Buch auf Empfehlung kommt, muss man es sofort lesen, sagt sie. Neulich kam ein Manuskript per Mail, und zehn Minuten kam eine zweite Mail hinterher: Hat sich erledigt, es ist schon verkauft. Die Flut der Lektre zwingt zum Priorisieren, bekennt auch Tebbe. Zehn bis fnfzehn unverlangt von den Autoren selbst eingesandte Manuskripte erreichen den PiperVerlag tglich; hinzu kommt etwa dieselbe Menge ber Agenturen. Alle Manuskripte werden geprft, aber nur eines pro Monat dringt zu mir durch, sagt Tebbe. Die anderen sind da bereits aussortiert ein Schicksal, das mit Umweg ber eine Agentur deutlich seltener blht. Vielleicht einmal in sieben Jahren, schtzt Tebbe, verlegen wir ein unverlangt vom Autor eingesandtes Manuskript als Hardcover. Rechtsbeistand fr die Autoren Bei Diogenes ist unter den verlegten Bchern nur alle fnf Jahre eines, das ohne Agentur eingereicht wurde dabei kommen von den viertausend Manuskripten pro Jahr nur fnfhundert ber Agenturen. Bei KiWi liegt die Erfolgsquote deutlich hher, etwa bei fnfzig Prozent. Das liegt auch daran, dass viele Hausautoren des Verlags keinen Agenten haben. Alina Bronsky, Tino Hanekamp und Joachim Meyerhoff wendeten sich ohne den Umweg an den Verlag.

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Dabei ist die Liste derer, die es bei KiWi alleine geschafft haben, illuster: Uwe Timm, Maxim Biller, Feridun Zaimoglu sind darunter. Bei Diogenes kamen Ingrid Noll und Bernhard Schlink ohne Schtzenhilfe unter. Doch der Weg kann hart sein, wenn niemand fr einen einsteht. Autoren unverlangter Manuskripte rufen nicht alle zwei Wochen im Verlag an und fragen nach dem Stand der Dinge, sagt Thomas Tebbe. Aber die Agenturen haben meine Durchwahl. Schon dieser Umstand kann dazu fhren, dass das Manuskript nicht in Vergessenheit gert. Ist das Buch platziert, geht es an die Verhandlungen eine Aufgabe, fr die die meisten Autoren nicht geboren sind. Die wenigsten kennen sich mit der rechtlichen Seite aus und die meisten wollen sich auch gar nicht damit befassen, hat Semitzidou beobachtet. Die Verlage wissen, dass sie mit den Agenten routinierte und realistische Verhandlungspartner vor sich haben, und sind meist froh ber deren gute Vorarbeit. Es gibt da diese Klischeevorstellung vom Agenten, der allein durch mystische Verhandlungstricks immense Vorschsse aushandelt. Diese Idee wrde Verleger und Lektoren doch sehr unterschtzen, bemerkt Daniel Graf trocken.

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Die Verlage wollen jedoch nichts davon wissen, dass Agenten mehr Geld fr ihre Autoren herausholen knnten. Die Verhandlungen selbst sind oft nicht hrter als mit Autoren, die sich mit gengend Erfahrung selbst vertreten, findet Olaf Petersenn, und Cornelia Eberle setzt auf die Vernunft: Gute Agenten wissen, dass sie nicht zu hoch pokern drfen. Auch dieser Schritt ist damit keiner, fr den jeder Autor unbedingt eine Agentur bruchte. Es hat jedoch seinen Grund, dass die Schriftsteller ohne Agenten oft zur lteren Garde gehren, die fest und unverrckbar mit einem Verlag verbunden sind. Denn wenn ein Autor den wechseln mchte, fangen die Suche und die Verhandlungen wieder ganz von vorne an. Die Loyalitt der Verlage zum Gesamtwerk eines Autors nimmt tendenziell ab, hat Daniel Graf beobachtet. Es bleibt die Agentur als langfristiger Wegbegleiter.
Quelle: F.A.Z. Hier knnen Sie die Rechte an diesem Artikel erwerben Themen zu diesem Beitrag: Berlin | Messe | Piper Verlag | Alle Themen

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