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Behrens 1 Anschaulichkeit, verwenden.

. Walter Benjamins Archive Roger Behrens Im Konvolut N seiner Passagen-Arbeit, zum Thema Erkenntnistheoretisches, Theorie des Fortschritts, notiert Walter Benjamin: Ein zentrales Problem des historischen Materialismus, das endlich gesehen werden sollte: Ob das marxistische Verstndnis der Geschichte unbedingt mit ihrer Anschaulichkeit erkauft werden muss? Oder: auf welchem Wege es mglich ist, gesteigerte Anschaulichkeit mit der Durchfhrung der marxistischen Methode zu verbinden. Die erste Etappe dieses Weges wird sein, das Prinzip der Montage in die Geschichte zu bernehmen. Also die groen Konstruktionen aus kleinsten, scharf und schneidend konfektionierten Baugliedern zu errichten. Ja in der Analyse des kleinen Einzelmoments den Kristall des Totalgeschehens zu entdecken. Also mit dem historischen Vulgrnaturalismus zu brechen. Die Konstruktion der Geschichte als solche zu erfassen. In Kommentarstruktur. (GS Bd. V1, S. 575) Dem ist, zur mglichen Gliederung dieser Aufzeichnung, zwischen zwei, in der Ausgabe der Gesammelten Schriften als schwarze Quadrate wiedergegebenen Symbolen abschlieend der Hinweis angefgt: Abfall der Geschichte. Die Frage ist: Wie kann der historische Materialist beziehungsweise der materialistische Historiker Geschichte und ihren Begriff so bestimmen, dass die Vergangenheit nicht dem Vergessen, der Mortifikation, der Verdinglichung der Erinnerung berlassen wird, sondern ihre wahre Aktualisierung als Unabgegoltenes, Uneingelstes und schlielich Unerlstes erfhrt? Rettung der Geschichte, und darum geht es also, heit nichts anderes als Kritik der Geschichte: Kritik als Urteil, als Entscheidung etc. Erst wenn die Geschichte in ihre Einzelmomente, ihre Bauglieder zerlegt ist, kann sie berhaupt als Totalgeschehen erfasst werden: das meint Benjamin mit der Konstruktion der Geschichte. In dieser Perspektive fallen Rettung und Kritik der Geschichte zusammen gerade in der konsequenten Durchfhrung der marxistischen Methode ergibt sich eine gesteigerte Anschaulichkeit der Geschichte. Das Material ist eben der Abfall der Geschichte, nmlich das, was als lebendiger Rest am Wegrand historischer Kontinuitt liegen bleibt, also sozusagen das, was vom Treibstoff des Geschichtsprozesses brig bleibt: die alten Moden, berhaupt das Alte, das gegen das Neue nicht besteht, die alten

Behrens 2 Wnsche und alten Hoffnungen, die alten Bilder, die alte Zeit, selbst die gute alte Zeit, aber auch der alte Schrecken, jede Vergangenheit, die zur Erinnerung im eigenen lterwerden wird. Die perfide Dialektik der Geschichte ist ja, dass dieses Alte dereinst einmal das Neue war, dass die ehedem getragenen Kleider nicht nur unmodern geworden sind, sondern zerschlissen, aufgetragen, Lumpen. Noch einmal Benjamin: Aber die Lumpen, den Abfall: die will ich nicht inventarisieren sondern sie auf die einzig mgliche Weise zu ihrem Rechte kommen lassen: sie verwenden. (GS Bd. V1, S. 574) Verwenden heit kommentieren, wobei der Kommentar selbst eine Form historischer Praxis bezeichnet. Es geht eben nicht um das Alte, dass als Kostbarkeit in den Museen ausgestellt wird, die umso wertvoller zu werden scheint, je mehr die Vergangenheit von der Gegenwart sich entfernt; es geht also nicht um die Anschaulichkeit, wie sie die Kulturgeschichte in ihren Formen der Konservierung und Inventarisierung vorfhrt, sondern um eine Anschaulichkeit, die mit der historischen Materialitt, mit der Geschichte des Materials und dem Material der Geschichte zusammengebracht werden kann, ja zusammengebracht werden muss: indem die Anschaulichkeit selbst zur revolutionren Ttigkeit wird. Wie Marx selber in seinen Feuerbachthesen grenzt Benjamin sich vom bisherigen Materialismus ab, der den Gegenstand, die Wirklichkeit, Sinnlichkeit, nur unter der Form des Objekts oder der Anschauung gefasst [hat]; nicht aber als menschliche sinnliche Ttigkeit, Praxis, nicht subjektiv. (MEW Bd. 3, S. 533) Das gilt es zu bedenken, wenn man in Benjamins Werk auf Archive stt, auf diverse archivarisch, um nicht zu sagen penibel angelegte Sammlungen von Aufzeichnungen, Texten, Notizen etc., die uerst sorgfltig mit Archiv-typischen Indizes und Kodierungen versehen sind und die Benjamin mit ebensolcher Sorgfalt vor Verlust oder Zerfall schtzte: Es sind Archive, deren Funktion eben nicht historische Endlagerung, Musealisierung, aber auch nicht die blo esoterische Zugnglichkeit ist. An seinen eigenen Archiven hat er schlielich die Methode, die Konstruktion der Geschichte in Kommentarstruktur zu erfassen, expliziert und exemplifiziert: Anschaulichkeit als Kritik durch Verwendung. Dreizehn Archive sind es, in die es nun Einblick gibt; und das Unterfangen kann freilich die Paradoxie kaum vermeiden, die schon in der Titelei sichtbar wird: Walter Benjamins Archive. Bilder, Texte und Zeichen, herausgegeben vom Walter Benjamin Archiv! Benjamins

Behrens 3 Archive selber als Gegenstand, Thema und Inhalt seines eigenen, aber nicht von ihm veranlassten Archivs. Indes: dass Benjamins Konzept des Archivs sich auch in der Arbeit des Walter Benjamin Archivs grundstzlich und in der editorischen Bearbeitung der Archive Benjamins im Speziellen manifestiert, ist mit diesem bibliophilen Band gelungen; anders gesagt: die Paradoxie, dass ein Walter Benjamin Archiv den Archiven, wie Benjamin sie handhabte, widerspricht, ist vermieden gerade in der drastischen bertreibung des Paradoxes Herausgeber ist tatschlich das Walter Benjamin Archiv, die Namen der fr die Edition verantwortlichen Autoren findet man nur an einer Stelle auf der unpaginierten Seite vier, mit Vermerk der jeweiligen Namenkrzel, unter denen sie spter im Text nachgerade anonymisiert wieder auftreten: Ursula Marx, Gudrun Schwarz, Michael Schwarz und Erdmut Wizisla. Das Buch erscheint gleichsam als Katalog zur Ausstellung Walter Benjamins Archive, die vom 3. Oktober bis zum 19. November 2006 in der Akademie der Knste, Berlin, gezeigt wurde. Dreizehn Archive werden besichtigt: Manuskripte mit ausgefeiltem Layout; Schemata und Farbsignets zur Organisation des Wissens; Photographien einer hochherrschaftlich mblierten Wohnung, von Passagen und russischen Spielsachen; Bildpostkarten aus der Toskana und von den Balearen; sorgsam und eigenwillig gefhrte Register, Karteien und Verzeichnisse; Notizbcher, in denen jeder Quadratzentimeter genutzt wird; eine Sammlung frher Worte und Stze des Sohnes; Rtsel und geheimnisvolle Sibyllen. Alles auf eine subtile Weise miteinander vernetzt, verrt der Klappentext. Und im Inhaltsverzeichnis finden sich die dreizehn Archive gegliedert und kommentiert in dreizehn Kapiteln: 1. Baum und Sorgfalt Benjamin als Archivar, 2. Verzettelte Schreiberei Sammlung und Zerstreuung, 3. Vom Kleinen ins Kleinste Mikrographien, 4. Physiognomie der Dingwelt Russische Spielsachen, 5. Opinions et penses Wrter und Redensarten des Sohnes, 6. Zarteste Quartiere Notizbcher, 7. Reisebilder Ansichtskarten, 8. Bogenspannung Komponieren, bauen, weben, 9. Konstellationen Graphische Gestalten, 10. Lumpensammlung Die Passagenarbeit, 11. Raumgewordene Vergangenheit Passagen und Interieur, 12. Knackmandeln Rtsel, Denkaufgaben, Sprachspiele, 13. Sibyllen Sieneser Mosaiken (S. 5).

Behrens 4 Mit den dreizehn Archiven prsentiert man Sammlungen, Kuverts, Mappen, Alben, Manuskriptbndel und Textzusammenstellungen, die nur in seltenen Fllen tatschliche Archive Benjamins darstellen; vielmehr handelt es sich bei den dreizehn Archiven um Konstruktionen, die aber den produktiven Absichten Benjamins zweifellos gerecht werden. Eindrucksvoll ist es alleine schon, Benjamins Schrift-Bild gezeigt zu bekommen, faksimilierte Abbildungen v o n Notizen, Manuskriptseiten, Fotografien etc. Die Handschrift verwandelt sich von der Kalligrafie in die Typografie. Vermutlich wird man neue Systeme mit variabler Schriftgestaltung bentigen. Sie werden die Innervation der befehlenden Finger an die Stelle der gelufigen Hand setzen. (GS Bd. IV1, S. 105) Benjamin hat das, was er hier prognostisch in der Einbahnstrae 1928 entwirft, in der Arbeit an seinem Passagen-Werk versucht umzusetzen mit sprlichen technischen Hilfsmitteln: Unter Verwendung von Buntstiften entwickelte er einen Farbcode, ein System von Signets So bedeutet etwa das volle grne Oval mit schwarzem Kreuz Allegorie. (S. 199) Der eigene Text wird zur Allegorie, Mehrdeutigkeit der Worte wandert in die einzelnen Buchstaben ein, in den Strich und Schriftzug der Sprache. Damit verndert sich Benjamins Stellung als Autor zum Text; er fungiert nicht mehr als Urheber. Methode dieser Arbeit: literarische Montage. Ich habe nichts zu sagen. Nur zu zeigen. Ich werde keine geistvollen Formulierungen mir aneignen, nichts Wertvolles entwenden. Aber die Lumpen, den Abfall: die will ich nicht beschreiben sondern vorzeigen. (GS Bd. V2, S. 1030) Und, wieder aus den Aufzeichnungen zum Passagen-Werk und ber dieses Projekt: Diese Arbeit muss die Kunst, ohne Anfhrungszeichen zu zitieren, zur hchsten Hhe entwickeln. Ihre Theorie hngt aufs engste mit der der Montage zusammen. (GS Bd. V1, S. 572) ber den Text geht das weit hinaus, schliet Bilder, Fotos, Postkarten, Randbemerkungen, Anstreichungen, Unterstreichungen, Zeichen und Zeichensetzung ebenso mit ein wie berhaupt die Zusammenstellung der Stze, der Worte der Buchstaben: Benjamin nannte das Konstellationen beziehungsweise Denken in Konstellationen. Schriftbild und Bildschrift: Zahlreiche Zettel und Bltter im Nachlass bezeugen den aufs Graphisch-Materiale, auf rumliche Maverhltnisse und Formgebung gerichteten Sinn. Die Einstellung auf graphische Bildlichkeit gehrt zu den charakteristischen Zgen von Benjamins Schreiben Viele von Benjamins Manuskripten

Behrens 5 berschreiten die lineare Norm, lockern den Richtungssinn der Schrift einige bringen Wrter und Wortgruppen in figrlichen Bezug. (S. 183) Eine Konstellation beruft sich auf Tatsachen, etwa die natrliche Beziehung der Himmelskrper zueinander; doch ist die Lehre von den Konstellationen mehr als Astronomie: sie ist Astrologie und die Kraft ihrer Deutung schpft sie aus der Phantasie, die nur als Phantasie, nicht faktisch, dem psycho-physischen Parallelismus folgt. Radikal ist das Denken in Konstellationen deshalb dort, wo es auf die Tatsachen zurckgeht und sich eben radikal auf das Material beziehungsweise die Materialitt bezieht: Bilder, Texte und Zeichen stehen zur Disposition. Sie in Konstellation zu bringen, heit die Konstruktion der Geschichte als solche zu erfassen. In jedem der Benjaminschen Archive scheint etwas von dem Kosmos, dem Weltganzen, einer magischen Enzyklopdie (GS Bd. III, S. 216) versteckt zu sein; denn jedes Archiv funktioniert wie ein aus kleinen Einzelmoment[en] zusammengefgter Kristall des Totalgeschehens. Doch es braucht Deutung, und ber die Deutung hinaus den Kommentar; ansonsten bleiben die Details, die kleinen Einzelmomente nur Abfall der Geschichte, unbedeutend und unbedeutet, Chaos. Benjamins Archive folgen dem Projekt, die Dinge nach Sinn, nicht nach Gewalt zu ordnen; die Archive sind Sammlungen, Benjamin selbst ein Sammler. Das Vorbild ist archaisch: der Sammler nicht als collector, als distanzierter Liebhaber, sondern gatherer, der mit Leidenschaft der Welt sich zuwendet. Seine Eigenart ist ein Verhltnis zu den Dingen, das in ihnen nicht den Funktionswert, also ihren Nutzen, ihre Brauchbarkeit in den Vordergrund rckt, sondern sie als den Schauplatz, das Theater ihres Schicksals studiert und liebt. (GS Bd. IV1, S. 389) Prinzipiell ist alles wichtig, alles wertvoll, aber insbesondere das vermeintlich Unwichtige, das ganz offensichtlich Wertlose, eben die Lumpen, der Abfall. Benjamins Archive offenbaren die Leidenschaften des Sammelns. In ihnen hufen sich Reste, die eiserne Reserven sind und darum gerettet werden mssen. Es sind Orte, an denen Aktualitt aufblitzt, eigenwillige Registraturen eines Schriftstellers, subjektiv, lckenhaft, unamtlich. (S. 8 f.) Die Ordnung scheitert. Im PassagenWerk, noch einmal im Konvolut N, beschreibt Benjamin sein Programm: Gebiete urbar zu machen, auf denen bisher nur der Wahnsinn wuchert. Vordringen mit der geschliffenen Axt der Vernunft

Behrens 6 und ohne rechts noch links zu sehen, um nicht dem Grauen anheimzufallen, das aus der Tiefe des Urwalds lockt. (GS Bd. V1, S. 570 f.) Benjamin ist dem Grauen doch anheimgefallen: zu verlockend waren Wahn und Mythos, denen Benjamin auf seinen Irr- und Erkundungsfahrten durch die Urgeschichte der Moderne begegnete. Zur Ausarbeitung ist das Passagen-Werk nicht gelangt. Es kam nicht zustande, zerbrckelte dem Sammler unter der Hand. Je mehr er sammelte, desto ferner rckte die Mglichkeit, das Material zur Darstellung zu bringen. (S. 199) Hinzu kam das faktische Grauen, der deutsche Naziterror. Auf der Flucht vor den Faschisten begeht Benjamin so der bisherige Stand der Ermittlungen Selbstmord. Sein letztes Archiv bleibt ein Geheimnis: Die Aktentasche, die Walter Benjamin im September 1940 ber die Pyrenen trug, ist verschollen Darin sei sein neues Manuskript, es sei das Allerwichtigste, wichtiger als er selbst. Mglicherweise waren es die Thesen ber den Begriff der Geschichte. Genaueres wei man nicht. Aber dass die Tasche Texte Benjamins enthielt, gilt als sicher. (S. 8) So beginnt das Vorwort, das in dreizehn Abstzen mit den dreizehn Archiven korrespondiert. Es endet mit der Glcks- wie Pechzahl Dreizehn: Die Dreizehn gilt als magische Zahl, steht fr Verschwrung und Gefahr, bringt Unglck oder Glck. Letzteres ist Benjamins Archiven widerfahren. Sie wurden gerettet, und es ist zu hoffen, dass sie nicht vergessen werden. (S. 13) Wann aber wird man soweit sein, Bcher wie Kataloge zu schreiben? Benjamins Frage aus der Einbahnstrae (GS Bd. IV1, S. 105), die die Herausgeber als Motto frs kleine Vorwort gewhlt haben, formuliert ein Versprechen, das mit diesem schnen Buch eingelst ist; entstanden ist ein vortreffliches Schriftwerk, in dem der Wert der Meinungen beziffert ist, ohne dass sie deswegen feilgeboten wrden. (Ebd.) Walter Benjamin Archiv (Hg.), Walter Benjamins Archive. Bilder, Texte und Zeichen, Suhrkamp Verlag: Frankfurt am Main 2006, 244 S. mit zahlreichen farbigen Abbildungen, 24,80 Euro
Erstsendung: FSK Radiobcherkiste, Fr. 19. Juni 2009, 10.00 bis 12.00 Uhr; 20:54 Minuten Sprechzeit.