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Feminismo Indgena y Cambio Cultural

Roco Rosas Vargas y Martha Ros Manrquez

En Mxico, acadmicas con amplia trayectoria de trabajo activista con mujeres indgenas han acuado el concepto Feminismo Indgena (Hernndez y Sierra 2002; Hernndez 2002, 2003 y 2004; Marcos 2003; Curiel 2007). Ellas lo definen y las mujeres indgenas le otorgan su contenido. Se podra afirmar que este particular feminismo surge de una reflexin terica de la prctica feminista de las mujeres indgenas. Es, por tanto, para el caso de Mxico, un concepto terico ligado irremediablemente a un particular hecho social propio de las mujeres indgenas, especialmente a partir del levantamiento zapatista de 1994. El despertar zapatista es tambin el despertar de una conciencia femenil indgena que pone en tensin la relacin entre lo tradicional y el cambio El trabajo que las mujeres indgenas en varios sitios del pas haban venido realizando de manera aislada respecto a derechos y equidad, vino a impulsarse, consolidarse y fortalecerse con la presencia y lucha de mujeres dentro del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional EZLN (Milln, 1996:166). Varias autoras identifican la Ley Revolucionaria de Mujeres del EZLN (Rojas, 1994) como el primer sntoma de ese feminismo indgena que demostraba una forma particular de defender los derechos de las mujeres combinando sus identidades de gnero y etnia, por tanto, combinando sus principales elementos identitarios generadores de subordinacin y marginacin. No estamos slo criticando, tambin estamos proponiendo (Martha Snchez , 2009). Con la claridad con la que lo expresa Martha entendemos que el feminismo indgena no slo es crtico, sino que tambin es propositivo. Repasemos cuatro vertientes donde esta doble aportacin se hace evidente: En primer lugar, supone una crtica y alternativa en relacin al feminismo hegemnico y a su intento homogeinizador de las mujeres y universalizador de su problemtica y demandas. El feminismo indgena, ubicado epistemolgicamente en la corriente de los feminismos de la diversidad o posmodernos (Harding 1986; Mohanty 1988; Anzalda 1987; Haraway 1990; bell hooks 2000) llama la atencin sobre las diversas identidades de las mujeres que marcan al mismo tiempo sus diversas problemticas y demandas. Bajo esta perspectiva crtica postcolonial el feminismo hegemnico es cuestionado porque no tiene en cuenta otras formas de dominacin sobre las mujeres ms que la dominacin genrica, lo que resulta de una sobre-representacin en el discurso feminista y en sus demandas de gnero de un determinado patrn de mujeres: blancas, heterosexuales, de clase media Lo que es cuestionado no es el potencial explicatorio de la diferencia de gnero, sino el posicionamiento privilegiado y el potencial explicatorio de la diferencia de gnero como el origen de la opresin (Mohanty, 1988). Para el caso concreto de las mujeres indgenas su identidad tnica les supone tanta marginacin, subordinacin o dependencia como su identidad de gnero. Por tanto, la principal leccin de este feminismo es que obviar otras identidades opresivas en la mujer no dar cuenta de sus particulares situaciones y condiciones de subordinacin, como mujeres y como indgenas al mismo tiempo. Como afirmaba una lder indgena en el XI Encuentro Feminista Latinoamericano y del Caribe (EFLC) celebrado en Mxico: muchas veces el movimiento de mujeres nos quiere ver slo como mujeres. Apoyando esta idea de la interaccin de identidades opresoras el Foro Internacional de Mujeres Indgenas (FIMI) clama con rotundidad que la identidad de ninguna persona consiste solamente en su identidad de gnero (Iwanka, 2006). Su propuesta al feminismo hegemnico supone entonces represar el gnero desde la diversidad cultural. En segundo lugar, realiza sus crticas y aportaciones al contexto nacional en el que las comunidades indgenas se encuentran (Olivera, 2003). La opresin, marginacin y racismo en que viven los pueblos indgenas no es ajeno a la lucha de las mujeres indgenas y la representacin de sta en el llamado feminismo indgena. En este contexto de opresin la identidad tnica de las mujeres se coloca en un lugar protagonista y en base a ello se unen a sus compaeros varones para defender los derechos de sus pueblos. En este sentido el feminismo indgena, haciendo especial hincapi en su condicin de indgena, revela la intensa lucha de las mujeres no slo en el movimiento indgena nacional como activistas, lderes, revolucionarias o comandantas, sino tambin en el propio movimiento de mujeres indgenas (Milln, 1996). El FIMI reconoce est connivencia entre ambas luchas cuando afirma las mujeres indgenas slo pueden disfrutar del derecho a una vida sin violencia cuando los derechos colectivos de sus pueblos son respetados (Iwanka, 2006). Su principal aportacin en ese caso es la que supone visibilizar y combatir la opresin tnica. En tercer lugar, al interior de sus propias comunidades, proponiendo la revisin y superacin de relaciones de gnero basadas en la subordinacin y opresin de las mujeres. En este sentido las mujeres indgenas son crticas con el androcentrismo propio de sus comunidades y, en particular, proponen cambios en aquellos elementos de su cultura o tradicin que las discrimina o subordina. Las mujeres indgenas estn haciendo esfuerzos por transformar aquellos elementos de la tradicin que consideran opresivos y excluyentes (Hernndez, 2003:17). En este caso la aportacin de este feminismo al movimiento indgena es el de reconocer la opresin de gnero que sufren las mujeres al interior de sus comunidades y, en base a ello, proponer cambios culturales pro igualdad de gnero. En sntesis, estas mujeres condicionadas por su identidad tnica y genrica, critican como mujeres y por diferentes razones - tanto al feminismo hegemnico, como al patriarcado de sus culturas, y como indgenas el racismo y marginacin a la que se encuentran sometidos sus pueblos indgenas en el contexto nacional. A sus crticas las acompaan diversas aportaciones tales como: el reconocimiento y superacin de la opresin tnica (al contexto nacional) y genrica (al interior de sus comunidades), as como el reconocimiento de la superposicin de ambas identidades y opresiones en su problemtica como mujeres (al feminismo hegemnico).

Finalmente, y en cuarto lugar, el feminismo indgena supone una determinante aportacin al debate sobre multiculturalismo y feminismo (Kymlicka 1995; Okin 1999; Nussbaum 2000; Ponzanesi 2007). En el centro de este debate se encuentra la consideracin de que la defensa de la diversidad cultural o el multiculturalismo es incompatible con la defensa universal de los derechos de las mujeres. Gender equality often clashes with the interest of minority cultures and individual rights (Ponzanesi, 2007). Argumentan que la cultura es la que fundamenta la desigualdad de gnero, por lo que los derechos de las mujeres deben imponerse a la diversidad cultural que los contradice. En esta lnea autoras como Okin (1997) afirma que los derechos de los pueblos o los derechos colectivos son ciegos a las desigualdades que contienen en su interior, y concretamente a las desigualdades de gnero. En base a este tipo de opiniones, bastante extendidas entre ciertas representantes del feminismo hegemnico, se configura la consideracin relativa a la incompatibilidad entre los derechos colectivos e individuales. Es en este debate que las mujeres indgenas adquieren relevancia con su propuesta de feminismo indgena o su discurso crtico de gnero y etnia (Alberti, 2004), pues ste viene a demostrar cmo se pueden defender al mismo tiempo derechos individuales y colectivos. Esta conciliacin es expresada de modo particular por la propuesta de cambio cultural pro igualdad de gnero de las mujeres indgenas en sus comunidades, un cambio cultural que, como ya apuntbamos, atendiendo los derechos individuales de las mujeres no compromete los derechos colectivos de sus pueblos. El planteamiento o propuesta terica y prctica de las mujeres indgenas en relacin al cambio cultural contesta al mismo tiempo a dos opiniones generalizadas en dos colectivos que, por otras razones, se encuentran radicalmente opuestos. Nos referimos a ciertas representantes del feminismo hegemnico (las mismas que ven en la multiculturalidad una amenaza a los derechos de las mujeres) y del movimiento indgena. Si las mujeres indgenas plantean cambios y permanencias que combinan los derechos de las mujeres y los derechos de sus pueblos indgenas, estos otros agentes sociales, y por razones absolutamente distantes y diferentes, no visibilizan esta posibilidad. En este sentido las feministas hegemnicas a las que hacemos referencia reivindican un enfrentamiento a la cultura para defender los derechos de las mujeres y, por otro lado, el movimiento indgena, o sus representantes, reivindican la preservacin cultural sobre derechos o acuerdos internacionales relativos a las mujeres, que son externos y representan imposicin y colonizacin. Ambas posturas radicalizadas en relacin al cambio cultural tienen su origen y sustento en un concepto de cultura esttico e inflexible (Merry, 2001 y 2003). Es en base a este concepto de cultura mitificado, que por otro lado coincide con el que mantuvo la antropologa de los aos cuarenta, encabezado por Franz Boas, que interpretan la cultura como un bloque homogneo, esttico e inalterable, ajeno e inmune a los cambios. Los reclamos de los derechos culturales exigen transformaciones de autenticidad cultural con resonancia en concepciones antropolgicas de cultura anteriores (Merry, 2001:70). La propuesta de negociacin cultural de las mujeres indgenas se basa ms bien en una nocin renovada de cultura provista de dinamismo y flexibilidad, culture is marked by hybridity and creolization rather than uniformity or consistency (Comaroff and Comaroff, 1999, en Merry, 2001:22). Un dinamismo que es visible en cualquier contexto sociocultural, pero que tambin es determinado o condicionado, como apuntbamos, por ciertos intereses y poderes. Por tanto, en la propuesta de cambio-permanencia o de negociacin cultural de las mujeres indgenas se encuentra un concepto de cultura dinmico y flexible, que permite as la conciliacin sin contradiccin de derechos colectivos e individuales. Las mujeres indgenas estn dando la pauta de cmo repensar el multiculturalismo y la autonoma desde una perspectiva dinmica de la cultura, la cual mientras determina el derecho a la autodeterminacin, parte de una concepcin de identidad como construccin histrica en formacin y reformulacin cotidiana (Hernndez, 2008:28). Ahora bien, esos cambios culturales pro igualdad propuestos por las mujeres en sus comunidades, en ocasiones, atentan al sistema de gnero establecido tradicionalmente, un sistema que con destacados beneficios para los hombres se mantiene por mandato tradicional. Los usos, las prcticas de la vida diaria, transmitidas a travs de la costumbre, son visualizadas como permanentes, necesarias para el funcionamiento de la comunidad; de ah la visin de imposibilidad de introducir cambios dentro de la vida de las mujeres. Las actividades asignadas por gnero dentro de la comunidad son consideradas como naturales, asignadas por la costumbre y difciles de cambiar (Bonfil y Martnez, 2003:46). De este modo se culturaliza, en el sentido de naturaliza, la desigualdad de gnero. As, los cambios propuestos por las mujeres que alteran el orden de gnero y superan relaciones de subordinacin y dependencia encuentran mayores barreras u obstculos que otros cambios impulsados por otros agentes y con otros objetivos. Tripp (2002) refiere en su particular estudio en Uganda a las dificultades o barreras que encuentran los cambios culturales relativos al gnero haciendo referencia al cambio propuesto a la ley de tierras, en su momento discriminatoria con las mujeres, o la superacin de la prctica de la mutilacin genital femenina en su pas. En su anlisis se evidencian discursos tradicionalistas que dificultan o impiden el cambio, as como los intereses y poderes que subyacen a los mismos. The defense of culture and tradition is often used by men to justify practices that constrain womens life chances and outcomes (Reevers & Baden, 2000). Para el caso concreto del cambio cultural que supone el derecho de las mujeres a la tierra Tripp afirma, los razonamientos culturales para mantener el status quo resultaron estar unidos inextricablemente con estructuras econmicas que protegen el control de los hombres sobre los recursos de la tierra (Tripp, 2002). As, la cultura o la defensa cultural como argumento limitador al CC-PIG se expresa como elemento legitimador de la discriminacin contra las mujeres y la prevalencia de los intereses de los hombres.

Distintas maneras de ser mujer: Ante la construccin de un nuevo feminismo indgena?. por Ada Hernndez Castillo Salgado
http://anterior.rimaweb.com.ar/feminismos/revision_indigena.html

Hablar de la existencia de un feminismo indgena en Mxico hubiera resultado impensable hace unos diez aos, sin embargo a partir del levantamiento zapatista, iniciado el 1 de enero de 1994, hemos visto surgir en el mbito nacional un movimiento de mujeres indgenas que esta luchando en diversos frentes. Por un lado, las mujeres indgenas organizadas han unido sus voces al movimiento indgena nacional para denunciar la opresin econmica y el racismo que marca la insercin de los pueblos indios en el proyecto nacional. A la vez estas mujeres estn luchando al interior de sus organizaciones y comunidades por cambiar aquellos elementos de la "tradicin" que las excluyen y las oprimen.

Un anlisis de las demandas de estas mujeres y de sus estrategias de lucha apunta hacia el surgimiento de un nuevo tipo de feminismo indgena, que aunque coincide en algunos puntos con las demandas de sectores del feminismo nacional, tiene a la vez diferencias substanciales. El contexto econmico y cultural en el que las mujeres indgenas han construido sus identidades de gnero, marca las formas especficas que toman sus luchas, sus concepciones sobre la "dignidad de la mujer" y sus maneras de plantear alianzas polticas. Las identidades tnicas, clasistas y de gnero, han determinado las estrategias de lucha de estas mujeres, que han optado por incorporarse a las luchas ms amplias de sus pueblos, pero a la vez han creado espacios especficos de reflexin sobre sus experiencias de exclusin como mujeres y como indgenas.

Antecedentes de las luchas actuales.

Aunque el zapatismo jug un papel catalizador en la creacin de espacios de reflexin y organizacin para las mujeres indgenas, volviendo ms visibles sus demandas, no es posible entender la fuerza actual de los movimientos de mujeres indgenas sin considerar sus experiencias en las luchas indgenas y campesinas de las ltimas dos dcadas. Sobre todo a partir los aos setenta, vemos surgir en Mxico un movimiento indgena importante que empieza a cuestionar el discurso oficial sobre la existencia de una Nacin homognea y mestiza. A la par de las demandas de tierra, aparecen demandas culturales y polticas, que perfilan lo que posteriormente sera la lucha por la autonoma de los pueblos indgenas. Es tambin en esta poca que se dan cambios importantes en la economa domstica

y surgen nuevos espacios de reflexin colectiva a los que se incorporan las mujeres indgenas. En el caso de Chiapas, el llamado Congreso Indgena de 1974 es considerado como un parteaguas en la historia de los pueblos indgenas. A partir de este encuentro, en el que participaron indgenas tzotziles, tzeltales, choles y tojolabales, las demandas culturales se empiezan a aadir a las demandas campesinas de una distribucin agraria ms justa. Aunque los trabajos sobre el movimiento indgena de esta poca no mencionan la participacin de las mujeres(2), sabemos por testimonios de participantes que ellas fueron las encargadas de la "logstica" de muchas de las marchas, plantones y encuentros que documentan esos trabajos. Este papel de "acompaamiento" las segua excluyendo de la toma de decisiones y de la participacin activa en sus organizaciones, sin embargo les permiti reunirse y compartir experiencias con mujeres indgenas de distintas regiones del estado. A la vez que las mujeres participaban activamente en las movilizaciones campesinas, se empezaban a dar algunos cambios en la economa domstica que influyeron en que un mayor nmero de ellas se incorporara al comercio informal de productos agrcolas o artesanales en mercados locales. No es posible entender los movimientos polticos ms amplios si no consideramos las dinmicas locales por las que estaban pasando las familias indgenas.

El "boom petrolero" de la dcada de los setenta, aunado a la escasez de tierras cultivables, influy en que muchos hombres indgenas de Chiapas migraran a las zonas petroleras, dejando a sus mujeres al frente de la economa familiar(3). Estos procesos de monetarizacin de la economa indgena han sido analizados como factores que le restaron poder a las mujeres al interior de la familia, al influir en que su trabajo domstico cada vez fuera menos indispensable para la reproduccin de la fuerza de trabajo(4). Sin embargo, para muchas mujeres se trat de un proceso contradictorio, pues a la vez que se reestructur su posicin al interior de la unidad domstica, al incorporarse al comercio informal entraron en contacto con otras mujeres indgenas y mestizas y se iniciaron procesos organizativos a travs de cooperativas, que con el tiempo se convirtieron en espacios de reflexin colectiva.(5) La migracin, la experiencia organizativa, los grupos religiosos, las Organizaciones No Gubernamentales e inclusive los programas de desarrollo oficiales han influido en la manera en que los hombres y las mujeres indgenas han reestructurado sus relaciones al interior de la unidad domstica y han replanteado sus estrategias de lucha.

La Iglesia Catlica, a travs de la Dicesis de San Cristbal, jug tambin un papel muy importante en la promocin de espacios de reflexin. Aunque la Teologa de la Liberacin, que gua el trabajo de pastoral de esta Dicesis, no promova una reflexin de gnero, al analizar en sus cursos y talleres las desigualdades sociales y el racismo de la sociedad mestiza, las mujeres indgenas empezaron a cuestionar tambin las desigualdades de gnero que vivan al interior de sus propias comunidades. Para fines de la dcada de los ochenta, un grupo de religiosas empez a apoyar esta lnea de reflexin y plante la necesidad de abrir el rea de Mujeres dentro de la Dicesis de San Cristbal. En otros escritos he analizado con detalle este encuentro entre religiosas e indgenas, que dio origen a la Coordinadora Diocesana de Mujeres (CODIMUJ), uno de los principales espacios organizativos de las mujeres indgenas chiapanecas(6). Estas mujeres, con su experiencia organizativa y su reflexin de gnero, han jugado un papel importante en el movimiento de mujeres ms amplio. Pero fue a partir de la aparicin pblica del Ejrcito Zapatista de Liberacin Nacional (EZLN), en 1994, que las mujeres indgenas empezaron a levantar sus voces en los espacios pblicos no slo para apoyar las demandas de sus compaeros, o para representar los intereses de sus comunidades, sino para exigir el respeto a sus derechos especficos como mujeres(7).

Del "feminismo" a los feminismos

Aunque la construccin de relaciones ms equitativas entre hombres y mujeres se ha convertido en un punto medular en la lucha de las mujeres indgenas organizadas, el concepto de feminismo no ha sido reivindicado dentro de sus discursos polticos. Este concepto sigue estando identificado con el feminismo liberal urbano, que para muchas de ellas tiene connotaciones separatistas que se alejan de sus concepciones de la necesidad de una lucha conjunta con sus compaeros indgenas. Quienes llegamos al feminismo tras una experiencia de militancia en organizaciones de izquierda, sabemos la fuerza ideolgica que han tenido los discursos que representan al feminismo como una "ideologa burguesa, divisionista e individualista" que separa a las mujeres de las luchas de sus pueblos. Las experiencias del feminismo liberal anglosajn, que de hecho si partieron de una visin muy individualista de los "derechos ciudadanos", han sido utilizadas para crear una representacin homogeneizadora del "feminismo". Apropiarnos de este concepto y darle nuevos sentidos ha sido parte de la lucha de los mltiples feminismos mexicanos que se han venido gestando en las ltimas dcadas.

La reivindicacin de un "feminismo indgena" slo ser posible en la medida en que las mujeres indgenas le den un contenido propio al concepto de "feminismo" y lo sientan til para crear alianzas con otras mujeres organizadas. De momento, muchas de sus demandas, tanto las dirigidas al Estado como a sus organizaciones y comunidades, se centran en reivindicar "la dignidad de la mujer" y la construccin de una vida ms justa para todos y todas. La Ley Revolucionaria de Mujeres, promovida por las militantes zapatistas, es uno de los mltiples documentos que expresan estas nuevas demandas de gnero(8). La citada ley consta de diez puntos entre los que se encuentra el derecho de las mujeres indgenas a la participacin poltica y a los puestos de direccin, el derecho a una vida libre de violencia sexual y domstica, el derecho a decidir cuantos hijos tener y cuidar, el derecho a un salario justo, el derecho a elegir con quien casarse, a buenos servicios de salud y de educacin, entre otros. Aunque esta Ley no es conocida en detalle por todas las mujeres indgenas, su existencia se ha convertido en un smbolo de las posibilidades de una vida mejor para las mujeres.

Estas nuevas demandas de gnero se han expresado de distintas formas en Foros, Congresos y Talleres, que se han organizado a partir de 1994, y han venido a cuestionar tanto las perspectivas esencialistas del movimiento indgena, que ha presentando a las culturas mesoamericanas como armnicas y homogneas, como los discursos generalizadores del feminismo que enfatizan el derecho a la igualdad sin considerar la manera en que la clase y la etnicidad marcan las identidades de las mujeres indgenas. De frente al movimiento indgena, estas nuevas voces han cuestionado las perspectivas idlicas de las culturas de origen prehispnico, discutiendo las desigualdades que caracterizan las relaciones entre los gneros. A la vez, han puesto en tela de juicio la dicotoma entre tradicin y modernidad que ha reproducido el indigenismo oficial, y que en cierta medida comparte el movimiento indgena independiente, segn la cual slo hay dos opciones: permanecer mediante la tradicin o cambiar a travs de la modernidad.

Las mujeres indgenas reivindican su derecho a la diferencia cultural y, a la vez, demandan el derecho a cambiar aquellas tradiciones que las oprimen o excluyen: "Tambin tenemos que pensar qu se tiene que hacer nuevo en nuestras costumbres, la ley slo debiera proteger y promover los usos y costumbres que las mujeres, comunidades y organizaciones analicen si son buenas. Las costumbres que tengamos no deben hacer dao a nadie"(9).

Paralelamente, las mujeres indgenas estn cuestionando las generalizaciones sobre "La Mujer" que se han hecho desde el discurso feminista urbano. En el deseo de imaginar un frente unificado de mujeres contra el "patriarcado", muchos anlisis feministas han negado las especificidades histricas de las relaciones de gnero en las culturas no occidentales(10). En este sentido es importante retomar la crtica que algunas feministas de color han hecho al feminismo radical y liberal norteamericano por presentar una visin homogeneizadora de la mujer, sin reconocer que el gnero se construye de diversas maneras en diferentes contextos histricos(11).

La brecha cultural entre mestizas e indgenas.

Considero que las feministas urbanas hemos tenido en muchas ocasiones una falta de sensibilidad cultural de frente a la realidad de las mujeres indgenas, asumiendo que nos une a ellas una experiencia comn frente al patriarcado. La formacin de un movimiento amplio de mujeres indgenas y mestizas se ha dificultado por esta falta de reconocimiento a las diferencias culturales. Uno de los intentos frustrados de formacin de un movimiento amplio fue la Convencin Estatal de Mujeres Chiapanecas formada en septiembre de 1994. Previo a la realizacin de la Convencin Nacional Democrtica, convocada por el EZLN, mujeres de Organizaciones No Gubernamentales, de cooperativas productivas y de organizaciones campesinas, se reunieron para elaborar conjuntamente un documento que presentaron en la reunin de Aguascalientes, en el cual se expusieron las demandas especficas de las mujeres chiapanecas. Este fue el germen de la Convencin Estatal de Mujeres Chiapanecas, un espacio heterogneo en lo cultural, poltico e ideolgico.

Mujeres mestizas urbanas de Organizaciones No Gubernamentales, feministas y no feministas y de Comunidades Eclesiales de Base, nos reunimos con mujeres monolinges de los Altos, sobre todo tzeltales y tzotziles; con tojolabales, choles y tzeltales, de la selva, y con indgenas mames de la Sierra. Esta organizacin tuvo una vida muy corta, slo se lograron realizar tres reuniones ordinarias y una especial, antes de que la Convencin se disolviera. Esta pendiente la tarea de realizar una reconstruccin histrica de este movimiento amplio, que analice

crticamente las estrategias del feminismo urbano para crear puentes de comunicacin con las mujeres indgenas. Llama la atencin, sin embargo, que las mujeres mestizas, a pesar de haber sido minora, fueron quienes asumieron los puestos de liderazgo en una jerarqua interna no reconocida. Muchas de las mujeres integrantes de la Convencin fueron despus invitadas por el EZLN como asesoras o como participantes en la mesa uno sobre "Cultura y Derechos Indgenas", que se llev a cabo en 1995 en San Cristbal de las Casas, dentro de la que se integr una mesa especial sobre la "Situacin, derechos y cultura de la Mujer Indgena". En esta mesa, las asesoras mestizas encargadas de las relatoras dejaron fuera las detalladas descripciones de las mujeres indgenas sobre sus problemas cotidianos, incluyendo slo las demandas generales de desmilitarizacin y las crticas al neoliberalismo. Es a partir de estas experiencias cotidianas, que han sido borradas de las relatoras y memorias de encuentros, que las mujeres indgenas han construido sus identidades de gnero de una manera distinta a las de las feministas urbanas. Slo acercndonos a estas experiencias podremos entender la especificidad de sus demandas y sus luchas. Despus de estas experiencias, no es de sorprender que cuando se realiz el Primer Congreso Nacional de Mujeres Indgenas en octubre de 1997, las participantes decidieran que las asistentes mestizas slo podan participar en calidad de observadoras. Esta decisin fue calificada de "separatista" y hasta de "racista" por parte de algunas feministas, que por primera vez fueron silenciadas por las mujeres indgenas. Argumentos similares a los que se utilizan contra las mujeres cuando demandamos un espacio propio al interior de las organizaciones polticas.

Es importante reconocer que las desigualdades tnicas y de clase influyen en que, aunque sea de manera no intencionada, las mujeres mestizas, con un mejor manejo del espaol y de la lecto-escritura, tendamos a hegemonizar la discusin cuando se trata de espacios conjuntos. Por ello, resulta fundamental respetar la creacin de espacios propios y esperar el momento propicio para la formacin de alianzas. Las mujeres purpechas, totonacas, tzotziles, tzeltales, tojolabales, mazatecas, cucatecas, otomes, triquis, nahuas, zapotecas, zoques, choles, tlapanecas, mames, chatinas, popolucas, amuzgas y mazahuas, que se reunieron en Oaxaca en este primer encuentro nacional de mujeres indgenas, estn viviendo sus propios procesos, que no siempre confluyen con los tiempos y agendas del feminismo urbano.

Un ejemplo de esta brecha cultural existente entre mestizas urbanas e indgenas fue las fuertes crticas que algunas feministas hicieron a la Segunda Ley Revolucionaria de Mujeres, propuesta por las indgenas zapatistas, por haber incluido un artculo que prohibe la infidelidad. Esta modificacin a la Primera Ley Revolucionaria de Mujeres fue considerada una medida conservadora producto de la influencia de la Iglesia en las comunidades indgenas. Estas precipitadas crticas, deben contextualizar esta demanda de las mujeres indgenas en el marco de una realidad en la que la infidelidad masculina y la bigamia son justificadas culturalmente en nombre de la "tradicin", y se encuentran estrechamente vinculadas con las prcticas de violencia domstica. Una prohibicin que para las mujeres urbanas puede resultar moralista y retrograda, quiz para algunas mujeres indgenas sea una manera de rechazar una "tradicin" que las vuelve vulnerables al interior de la unidad domstica y la comunidad. Lo mismo sucede en lo que respecta a la legislacin en torno de la violencia domstica. Las feministas urbanas de Chiapas lucharon durante varios aos para lograr que se aumentara la penalizacin para los esposos golpeadores, logrando finalmente que en 1998 se modificara el artculo 122 del Cdigo Penal aumentando la penalizacin en casos de violencia domstica. Ahora las mujeres indgenas que carecen de independencia econmica son directamente afectadas por el castigo que la ley impone a sus maridos, al quedar sin su apoyo econmico durante el tiempo en que ste es encarcelado.

Algo similar sucede en lo que respecta al derecho al patrimonio y a la pensin alimenticia para las mujeres indgenas. De poco sirve la lucha legislativa, cuando sus esposos carecen de tierra y de un trabajo fijo. En el trabajo en contra de la violencia domstica en contextos multiculturales, valdra la pena retomar la propuesta de Chandra Monhanty quien seala que "La violencia masculina debe ser teorizada e interpretada dentro de sociedades especficas, para as poder entenderla mejor y poder organizarnos ms efectivamente para combatirla" (Monhanty 1991:67). Si el reconocimiento de las similitudes entre las mujeres nos permite crear alianzas polticas, el reconocimiento de las diferencias es requisito indispensable para la construccin de un dilogo respetuoso y para la bsqueda de estrategias de lucha ms acordes a las distintas realidades culturales. Quiz la construccin de este dilogo intercultural, respetuoso y tolerante, entre mujeres indgenas y mestizas, contribuya a la formacin de un nuevo feminismo indgena basado en el respeto a la diferencia y el rechazo a la desigualdad.

1. Sobre el movimiento indgena y campesino en el mbito nacional, ver Sergio Sarmiento, La lucha indgena. Un reto a la ortodoxia, Siglo XXI, Mxico, 1987. Sobre el Congreso Indgena de 1974, ver Jess Morales Bermdez, "El Congreso Indgena de Chiapas: Un testimonio", en Anuario 1991, Instituto Chiapaneco de Cultura, Tuxtla Gutirrez, pp. 241-371.

2. Para el anlisis del impacto de estos cambios en la economa campesina, ver George Collier, _Basta! Land and the Zapatista Rebellion in Chiapas. Food First Books, Oakland California, 1994, y Diana Rus, "La crisis econmica y la mujer indgena, El caso de San Juan Chamula, Chiapas", INAREMAC, San Cristbal de las Casas, 1990. 2. Ver Collier, op. cit., y Merielle Flood, "Changing Gender Relations in Zinacantn, Mxico", en Research in Economic Anthropology, vol. 15, 1994.

3. Ver June Nash, "Maya Household Production in the Modern World", en The Impact of Global Exchange on Middle American Artisans, June Nash (ed.), State University of New York Press, Albany, 1993.

5. Ver R. Ada Hernndez, "Indgenas y religiosas en Chiapas: _Una nueva Teologa India desde las mujeres?", en Cristianismo y Sociedad, vol. XXXV, nm.137, Guayaquil, 1998, pp. 32-55.

6. Esta participacin en los espacios pblicos ha encontrado como respuesta la represin tanto por parte del Estado como de sus propios compaeros y comunidades. Para un anlisis de la violencia que han tenido que enfrentar las mujeres organizadas, ver R. Ada Hernndez, "Construyendo la utopa. Esperanzas y desafos de las mujeres chiapanecas de frente al siglo XXI", en La otra palabra. Mujeres y violencia en Chiapas, antes y despus de Acteal, R. Ada Hernndez (ed.), CIESAS/COLEM/CIAM, Mxico, 1998.

7. Esta Ley se dio a conocer a travs del rgano informativo del EZLN "Despertador Mexicano", distribuido en distintos lugares de Chiapas el 1 de enero de 1994, y ha sido reproducida por la prensa nacional e internacional. Para una descripcin y anlisis detallado de la Ley Revolucionaria de Mujeres, ver R. Ada Hernndez, "Reinventing Tradition: The Women's Law", en Akwe:Kon:A Journal of Indigenous Issues, Volume XI, Number 2, Cornell University, Summer 1994, y Guiomar Rovira Guiomar, Mujeres de Maz, Era, Mxico, 1997.

8. Memorias del Encuentro Taller "Los Derechos de las Mujeres en Nuestras Costumbres y Tradiciones", San Cristbal de las Casas, Mayo 1994.

9. Este feminismo eurocentrista se puede encontrar en los trabajos de Mary Daly, Gyn/Ecology: The Methaphysics of Radical Feminism, Peacon, Press, Boston, 1978, y Rosa Mara Cutrufelly, Women of Africa: Roots of Opression, Zed Press, Londres, 1983, entre muchos otros.

10. Para una crtica al feminismo occidental, ver los trabajos de Trinh Min-ha, Woman, Native, Other: Writing Postcoloniality and Feminism, Indiana University Press, Indiana, 1988; Norma Alarcn, "The Theoretical Subjects of This Bridge Called My Back and Anglo-American Feminism", en Gloria Anzalda (ed.), Making Faces/Making Soul: Haciendo caras, Editorial Aunt Lute, San Francisco, 1990. Y Chandra Mohanty, "Under Western Eyes: Feminist Scholarship and Colonial Discourses", en Chandra Mohanty, Ann Russo, Lourdes Torres (eds.), Third World Women and the Politics of Feminism, Indiana University Press, Broomington, 1991.

11. Ver Rosa Rojas, Chiapas _Y las Mujeres Qu?, Tomo II, Coleccin Del Dicho al Hecho, La Correa Feminista, Mxico, 1996.

Artculo tomado de CEMHAL Centro de Estudios la Mujer en la Historia de Amrica Latina http://www.rcp.net.pe/Cemhal/ gentileza de Modemmujer

Agosto, 2002. Ada Hernndez Castillo Salgado RIMA: Red Informativa de Mujeres de Argentina. URL de este archivo: http://www.rimaweb.com.ar /feminismos/revision_indigena.html Fecha de publicacin en RIMAweb: 26/12/02 Palabras clave: feminismo indigena, zapatista, mujeres de chiapas, feministas, lo personal es politico. Puede reproducirse en internet citando la fuente y/o directamente linkeando a la direccin antedicha. Para publicacin en papel por favor comunicarse con la autora o el autor.