Sie sind auf Seite 1von 16

Emile Durkheim Jacqueline Gautherin

L'enseignement de la morale l'cole primaire


In: Revue franaise de sociologie. 1992, 33-4. pp. 609-623.

Citer ce document / Cite this document : Durkheim Emile, Gautherin Jacqueline. L'enseignement de la morale l'cole primaire. In: Revue franaise de sociologie. 1992, 33-4. pp. 609-623. http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rfsoc_0035-2969_1992_num_33_4_5627

R. franc, sociol. XXXIII, 1992, 609-623 INDIT

L'enseignement de la morale l'cole primaire par Emile DURKHEIM

Ce texte est conserv dans le fonds de la bibliothque de l'Ecole normale d'ins tituteurs de Paris (1). Il fait partie d'une srie de confrences dactylographies, relies et non dates; le registre indique que ces documents sont entrs dans la bibliothque le Ier avril 1910 et qu'ils proviennent de l'Ecole normale (2). Durkheim situe sa leon, sans plus de prcision, un peu moins de trente ans aprs la lacisation de la morale (ralise, rappelons-le, en 1882). Les deux conf rences rpertories sa suite ont t prononces par Emile Bourgeois en 1908 vraisemblablement. Mais celle d'Emile Durkheim ne leur est pas ncessairement antrieure, bien qu'elle soit prcde de la mention lre confrence : on ne peut, en effet, se fier l'ordre du classement (3). Du reste, une autre srie inscrite au registre en 1912 contient des confrences dates de 1908, 1910 et 1911 (4). Une seule certitude : compte tenu des dlais de frappe, de correction et de re liure, L'enseignement de la morale l'cole primaire a t rdig au plus tard en janvier ou fvrier 1910. Une forte prsomption : le soin particulier apport la correction du texte dactylographi incite admettre que la confrence de Dur kheim fut bien la premire d'un cycle dbutant au premier trimestre de l'anne 1908-1909 ou, plus probablement, de l'anne 1909-1910 - sans que nous puissions trancher en toute certitude. (1) Actuellement Institut universitaire de formation des matres (iufm), 10 rue Molitor, Paris 16e. Je remercie Jean Hbrard qui, l'poque o je recherchais des informations concernant la fondation de la Science de l'ducation, m'a judicieusement conseill de visiter la bibliothque de cette Ecole normale. J'ai reproduit ce texte indit en annexe de ma thse de doctorat : La formation d'une discipline universitaire : la science de l'ducation, 1880-1914 (essai d'histoire sociale), Universit de Paris V-Ren Descartes, 1991. (2) Dans leur ordre de classement : E. Durkheim, L'enseignement de la morale l'cole primaire (cote 5935, 1 confrence) ; E. Bourgeois, Le duel de la France et de l'Allemagne en 1870 (5936, 3 confrences) ; M. Maurette, Les Etats-Unis. Dveloppement conomique et politique (5937, 3 confrences) ; M. Caullery, Le paludisme (5938, 2 confrences); M. Appel, L'histoire d'une dcouverte. L'attraction universelle (5939, 3 confrences); E. Broutoux, L'ducation morale des jeunes Franais (5940, 2 confrences). (3) Sauf supposer une erreur dans la mention 7e confrence qui prcde la premire confrence de Caullery. (4) Parmi d'autres, celles de Joseph Reinach, Lucien Poincar, Ernest Lavisse et Emile Bourgeois. 609

Comment tre assur de l'authenticit de ce texte? Notons d'abord que la pr sence d'Emile Durkheim Auteuil est moins tonnante qu'il n'y parat. Le directeur de l'Ecole normale, Emile Devint, bnficiait de l'appui occasionnel de Louis Liard (alors vice-recteur de l'Acadmie de Paris) pour solliciter les confrenciers. Engag dans le mouvement de Ecole nouvelle , il tait auteur de manuels pour les classes, confrencier - il publia une srie de leons professes l'Ecole des hautes tudes sociales (5) - et directeur de la revue L'Ecole nouvelle (6). L'enseignement de la morale l'cole primaire est dactylographi, comme tous les textes de sa srie; comme eux, il est corrig par deux mains anonymes. Il s'agit, indique le registre, d'une confrence stnographie (ce qui explique certaines fautes de frappe ainsi que des sauts de paragraphe qui ne correspondent pas toujours au mouvement du raisonnement de Durkheim). Cependant, son au thenticit ne fait gure de doute en raison de son style et de sa cohrence avec le corpus durkheimien, et tout particulirement avec les textes datant des annes 19061911. Nous remercions Monsieur Marchand, directeur de I'iufm de Paris, qui nous a aimablement autoriss publier ce texte dans la Revue franaise de sociologie. Nous remercions galement Monsieur Virtel, bibliothcaire, qui a facilit nos r echerches. Cette publication tient compte des corrections portes sur l'original. Nous avons, en outre, rectifi les fautes de frappe oublies ; nous avons corrig quelques erreurs manifestes de transcription (nos corrections sont indiques entre crochets) ; nous avons ajout les ponctuations dont l'absence gnait la lecture; nous avons enfin rtabli les paragraphes conformment ce que nous avons cru tre la logique du texte. Jacqueline Gautherin

(5) E. Devint (d.), L'cole primaire franaise ( Enseignement et dmocratie , leons professes l'Ecole des hautes tudes sociales par A. Croiset, E. Devint, J. Boitel et al), Paris, Alcan, 1905; E. Devint, La neutralit religieuse l'cole laque (confrence faite Troyes le 2 juin 1904 l'as610

semble gnrale de l'Association amicale des instituteurs et institutrices laques de l'Aube), Troyes, Imprimerie de G. Arbouin, 1904. (6) Revue hebdomadaire de l'enseignement primaire, 1 re- 1 0e anne, Paris, 18971907.

Depuis un peu moins de 30 ans, nous poursuivons en France une en treprise pdagogique qui est certainement une des plus hardies parmi celles qui furent tentes jusqu'ici. Nous avons rsolu d'enseigner nos enfants des coles primaires la morale en termes purement laques. Je suis de ceux qui croient que l'entreprise tait ncessaire et possible. Je suis aussi de ceux qui sont convaincus qu'une telle rvolution n'allait pas sans difficult. Certainement elle tait beaucoup moins simple, beaucoup plus difficile que ne le pensaient les hommes de courage et de foi qui revient, d'ailleurs, le trs grand honneur d'en avoir pris l'initiative. Cela nous explique comment, malgr le zle et l'ardeur [des] matres, les rsultats obtenus laissent encore dsirer. C'est pourquoi, comme sous des formes diffrentes cette question est peut-tre une de celles qui ont tenu le plus de place dans les proccupations de toute ma vie, j'ai pens qu'il n'y avait pas de sujet dont je puisse m'entretenir plus utilement aujourd'hui avec vous. Assurment, le pro blme est beaucoup trop complexe, beaucoup trop difficile pour que je puisse esprer, dans l'espace d'une confrence, le traiter dans toute son tendue. Pour vous faire comprendre, pour justifier comme il le faudrait la mthode qu'il conviendrait de suivre dans l'enseignement de la morale laque, pour vous faire voir comment cette mthode doit s'appliquer tout le dtail des choses particulires, c'est une anne qu'il me faudrait, et mme davantage. Mais comme je m'adresse ici des esprits avertis, j'ai pens qu'il n'tait pas impossible de vous faire tout au moins entrevoir, dans le peu de temps dont je dispose, le sens dans lequel cet enseignement de la morale laque l'cole primaire doit tre orient, qu'il n'tait pas impossible, tout au moins, de vous donner l'impression de l'ide directrice dont il doit s'inspirer. C'est ce que je vais essayer de faire. Voici comment le problme doit tre pos : il s'agit de savoir comment il est possible d'enseigner la morale sans faire d'emprunt aucune espce de religion rvle, ni mme aucune espce de thologie rationnelle. Ce n'est pas que j'entends contester le droit d'existence de ces thologies, mais il est clair que les doctrines mtaphysiques ne sont pas accessibles aux enfants. Nous sommes dans l'impossibilit de nous en servir l'cole primaire. Laissons-les donc de ct. Mais pour que nous soyons fonds pouvoir nous passer des religions, il faut videmment que nous ayons raison de croire que nous pouvons faire ou mieux ou aussi bien qu'elles. Il faut que nous ayons raison de croire que nous pouvons rendre les services qu'elles ont rendus elles611

Revue franaise de sociologie mmes et par consquent, notre premire proccupation doit tre de cher cher quels sont les services que la religion a rendus, de manire voir si nous sommes en tat, et comment nous sommes en tat, de satisfaire aux mmes besoins quoique d'une autre manire. Car enfin, vous pouvez bien comprendre que l'alliance contracte jadis entre la morale et la religion ne peut pas tre le seul produit de l'inte rprtation de l'homme. Depuis des sicles, les ides morales se sont abrites derrire les ides religieuses et, pendant longtemps, morale et religion ont t confondues. Eh bien, une affinit aussi troite entre ces deux sortes d'ides, entre ces deux sortes de conceptions, doit videmment corres pondre quelque chose de rel, doit videmment tre fonde, dans quelque mesure, dans la nature des choses. *

Je vais vous montrer le caractre essentiel de la morale; celui qui la distingue de tout ce qui n'est pas elle, de tout ce qui n'est pas vraiment l'activit humaine. Ce qui caractrise les choses morales, ce qui les distingue de toutes les autres choses humaines, c'est la valeur incommensurable que nous leur reconnaissons par rapport aux autres choses que dsirent les hommes. Pour nous en assurer, laissons de ct les thories des philosophes, laissons de ct leurs livres. Ces philosophes, pour tre compris, ont essay de ramener leurs systmes quelques formules simples, quelques rgles o leurs conceptions taient plus ou moins altres pour les rendre plus ou moins intelligibles la masse. Laissons donc de ct la morale des livres, inte rrogeons la conscience publique telle qu'elle parle chez vous, telle qu'elle parle autour de vous. Il n'est pas douteux que pour toute conscience droite, aujourd'hui comme autrefois, dans tous les pays et dans tous les temps, pour toute conscience droite, les biens moraux ont toujours t considrs comme n'ayant aucune commune mesure avec les autres biens que les hommes dsirent et qu'ils poursuivent. Nous pouvons trs bien admettre qu'on mette dans les deux plateaux d'une balance d'une part les intrts industriels et d'autre part les intrts d'hygine. Nous pouvons admettre qu'on mette en balance les intrts de la science et ceux de l'art. On peut mettre, par exemple, en balance les avantages d'une rforme sanitaire et ce qu'elle cote; on peut examiner si les inconvnients hyginiques d'une pratique industrielle sont compenss par ses avantages conomiques. Nous admet tons trs bien qu'on puisse se demander si l'tat stationnaire de la civili sation, dans tel pays, n'est pas compens par tel progrs des sciences, ou inversement. 612

Emile Durkheim Mais ce que nous ne pouvons pas admettre sans sentir aussitt au-dedans de nous une protestation s'lever, c'est que les progrs de l'immoralit puissent tre compenss par les progrs de l'industrie, ou les progrs de l'art, ou ceux des sciences. Nous ne pouvons pas concevoir que la valeur conomique, artistique, scientifique, d'un ct, et de l'autre, la valeur mor ale puissent tre, en quelque mesure que ce soit, conues comme qui valentes. Nous ne pouvons pas concevoir qu'entre ces deux ordres de valeurs il puisse y avoir une commune mesure, et c'est pourquoi la morale ne nous apprendra jamais que l'immoralit puisse tre efface, compense par un avantage industriel ou scientifique. L'immoralit d'une socit n'est pas moindre parce qu'elle compte beaucoup d'artistes, beaucoup de savants et beaucoup de grandes machines industrielles. Si petite que soit la place que la morale occupe dans l'ordre des choses humaines, nos consciences doivent lui faire une place part. D'o vient donc cette place exceptionnelle qui [lui] est assigne? Ana lysons la vie morale de l'individu. Toute la vie morale de l'homme est commande par un certain nombre de rgles, de principes, de maximes, d'actions qui nous indiquent, qui nous prescrivent comment il faut agir dans diffrentes circonstances. La morale est un systme de rgles. L'existence de ces rgles, de ces maximes, qui dterminent l'action n'a rien de particulier la vie morale. Il n'y a pas de profession o il n'y ait des rgles observer. Toute espce de profession a sa technique, c'est-dire le code des principes qu'a consacr l'usage. Le maon qui taille ses pierres a sa technique comme le mdecin a la sienne au chevet du malade, comme le professeur a la sienne dans son enseignement, comme l'ingnieur a la sienne dans son usine. Toute notre vie physique est commande par la technique de l'hygine et de la mdecine. Il y a un ensemble de rgles observer si nous voulons bien nous porter, ou si nous voulons nous gurir. Ces rgles, nous les demandons aux mdecins, mais elles n'en existent pas moins. Ces rgles, ces lois de la technique professionnelle, de l'hygine, ont un caractre propre, un caractre utili taire : nous nous y soumettons parce que nous nous en trouvons bien, parce que les preuves auxquelles ces rgles ont t soumises les ont consacres, parce que les expriences passes nous garantissent leur valeur de principe. Les hommes se sont trouvs bien de les suivre pendant si longtemps qu'il y a quelque raison de croire que nous nous en trouverons bien nous-mmes. Nous nous y soumettons donc, tout simplement, parce que nous esprons retirer de cette soumission des rsultats avantageux. Si nous nous confor monsaux rgles de l'hygine, c'est parce que c'est la meilleure manire d'viter les maladies; nous excutons les ordonnances du mdecin parce que c'est la meilleure manire de gurir la maladie. Notre conduite est toujours dtermine dans ces cas par un mobile : rsultat dsagrable au quel nous nous exposerons si nous violons les principes ; rsultat agrable si nous les suivons. Ce sont toujours des considrations utilitaires qui nous dirigent : c'est l la nature intrinsque de l'acte prescrit et ses suites proba bles; c'est le dsir de voir cet acte produire des suites [agrables]. 613

Revue franaise de sociologie II en est tout autrement pour ce qui concerne les rgles de la morale. Si nous les violons, nous risquons d'tre mis l'cart, en quarantaine, l'index. On ne causera plus avec nous de la mme manire, on ne nous traitera plus de la mme faon, on nous marquera moins d'estime, on nous marquera mme du mpris. Si la violation est trop forte, la socit mme nous frappera. Voil les consquences dsagrables de notre conduite. Mais il est aussi constant, universel que, pour qu'un acte soit moral, pour qu'un acte soit considr comme moral par la conscience publique, il ne suffit pas qu'il soit conforme matriellement la rgle qui le prescrit, il ne suffit pas qu'il ait t accompli tel qu'il a t ordonn. Il faut qu'il n'y ait ni crainte de peines, ni dsirs de rcompenses. La conscience morale a tou jours t unanime sur ce point : c'tait que l'acte n'tait pas moral si nous l'accomplissons pour viter des consquences pnibles ou pour chercher des rsultats agrables. Voil quelque chose de bien particulier. Pour qu'un acte soit moral, il faut qu'il ait t accompli d'une certaine manire. Pour que la rgle soit obie comme il convient qu'elle soit obie, il faut que nous nous y soumettions non pas pour viter des peines ou pour avoir des rcompenses, mais tout simplement parce que la rgle commande, et par respect pour elle, et parce qu'elle nous apparat comme respectable. Il faut, en un mot, comme le dit la conscience publique, il faut faire le devoir parce que c'est le devoir, par respect pour le devoir. Vous vous demandez comment cela est possible ! Constatez seulement maintenant que tout le monde parle ainsi. Je ne parle pas ici des philo sophes. Mais vous sentez bien aussi que, pour qu'il en soit ainsi, il faut qu'il y ait dans ces rgles un prestige tout particulier, une autorit excep tionnelle qui fasse plier cette volont et nous impose l'obissance. Oui, ces rgles morales ont cette autorit. Nous savons bien tous de quel ton de commandement parle le devoir quand il parle. Il a un ton coupant, tranchant ; il ne permet pas de doute. Le plus souvent, nous hsitons quand nous nous demandons ce qu'il faut faire dans la vie pour notre conduite utilitaire. Mais quand il s'agit du devoir, tout est clair, tout est net. Il commande d'une manire prcise. Pour avoir une ide de sa manire, il faut nous couter. Ecoutez cette voix intrieure que tous les hommes connaissent si bien. La plupart des hommes ne savent pas d'o elle vient, mais tous les hommes la sentent en eux, et quand elle se fait entendre c'est avec un accent tel que nous ne pouvons pas la mconnatre. Nous pouvons rester sourds cette voix, mais nous ne pouvons pas la nier. Elle a un caractre impratif, elle commande, et c'est l ce qui fait la scurit avec laquelle nous agissons quand nous croyons enfin voir clair. Quoi qu'en aient dit certains philosophes, le devoir n'est pas tout simplement un ensemble de consignes svres, imperatives, auxquelles il faut obir parce qu'elles commandent. Si la morale n'tait rien de plus, si elle avait des exigences de ce genre, il est probable que les hommes ne pourraient pas la pratiquer. Si la morale n'tait que ces commandements, on se de manderait pourquoi les hommes pourraient la violer.

614

Emile Durkheim Pour que nous pensions faire le devoir, il ne suffit pas qu'il parle im prativement; il faut que les actes qu'il commande puissent nous toucher, nous mouvoir. Il faut que l'acte rclam ne nous soit pas tranger, que nous puissions le dsirer, que, de quelque manire, il nous apparaisse comme bon et digne d'tre aim. La morale nous apparat comme un sys tme de principes imprieux, d'une part. Mais si elle n'tait que cela, nous pourrions bien nous y conformer, nous pourrions bien cder la contrainte, mais nous ne pourrions pas la vouloir vraiment. Pour la vouloir, il faut que nous puissions aussi l'aimer. C'est ce qu'a senti l'opinion commune, quand elle dit que dans la morale il y a deux ides, l'ide de devoir et l'ide de bien. L'ide de bien, qu'est-ce que cela veut dire? Cela veut dire que la mor ale n'est pas seulement un systme de rgles, mais que l'acte moral est bon, qu'il peut tre dsir, que nous pouvons l'aimer. Le philosophe Kant a essay, tant il avait une haute ide du devoir, de ramener l'ide de bien l'ide de devoir. Mais cette rduction est impossible. On ne peut ramener l'ide de bien l'ide de devoir. L'ide de bien a son clat propre, on ne peut pas violer [voiler?] cet clat nos yeux sans que son horizon en soit plus ou moins assombri, il faut que la morale nous apparaisse comme aimable et comme digne d'tre aime, qu'elle parle notre cur et que nous puissions l'accomplir, mme dans un moment de passion. Mais nous allons retrouver, dans un second caractre, comme un aspect du premier. Nous dsirons les actes moraux comme les autres biens; mais les biens moraux se distinguent de tous les autres ; on peut aimer les hon neurs, on peut aimer la richesse, la fortune, la gloire ; et pour obtenir ces biens, il n'y a en quelque sorte qu' suivre la pente de nos dsirs qui nous y portent eux-mmes. Nous pouvons les guider par l'intelligence, les diriger avec rflexion, nous n'avons pas leur rsister, nous n'avons qu' les suivre. Au contraire, quand nous accomplissons les actes de la morale, il y a un effort, une peine, un sacrifice. Vous sentez bien que tout le dtail de notre vie journalire est fait de sacrifices de tous les instants. A tout moment, nous faisons des sacrifices; mme la vie morale ordinaire, terre terre, suppose des efforts de ce genre. Nous savons bien qu'un acte moral trop facile faire n'est pas un acte moral. Dans quelque mesure et de quelque manire que ce soit, nous faisons violence quelque chose quand nous accomplissons un acte moral. Oui, nous suivons nos dsirs, mais aussi nous en refoulons d'autres, nous faisons violence notre nature. En agis sant moralement, nous nous levons au-dessus de nous, nous nous sentons suprieurs. Si nous ne nous faisions pas violence, si nous retombions au niveau de notre vie ordinaire, nous ne pourrions pas agir moralement. Dans le bien moral, il y a quelque chose qui nous dpasse. De quelque manire qu'on les conoive, les fins morales doivent tre reprsentes comme transcendantes par rapport aux autres. Qu'on se reprsente la mor ale comme systme de rgles qui commandent, ou comme un idal qu'on dsire, dans un cas comme dans l'autre, la morale nous apparat comme 615

Revue franaise de sociologie se rattachant un monde qui ne nous est pas tranger sans doute, un monde qui nous touche videmment, mais un monde qui nous dpasse infiniment. Si bien que, quand nous le voulons, nous avons le sentiment que nous nous levons, que nous dominons quelque chose en nous. Voil ce qui fait que, de tout temps, les ides morales ont t traites et expri mes sous des formes religieuses. Il est difficile de faire un acte moral. Quand nous agissons moralement, nous nous arrachons, dans quelque mes ure, nous-mmes, nous tournons les yeux vers quelque chose qui nous dpasse, qui nous domine. Voici comment les ides morales taient presque ncessites s'envelopper de symboles religieux. Les hommes ont besoin de comprendre quand ils agissent, quand ils luttent pour atteindre cet idal qui, de tout temps, a eu le mme caractre, qui tient une telle place dans la vie. Comme se faisait-il qu' certains moments ils taient tout prts oublier leurs intrts, sacrifier mme leur vie? A quoi se subordonnr ent-ils pour que cet idal ne leur appart pas comme une vaine fanta smagorie de leur esprit? O trouver cette ralit laquelle ils se rattachaient si dsesprment? *

La religion enseigne que, par-dessus le monde o nous vivons et dont nous faisons partie, il existe une puissance morale d'un autre genre, qui nous domine, qui nous est suprieure, et dont nous dpendons. Puisqu'elle nous est suprieure ce point, elle a tout ce qu'il faut pour tre la lgis latrice de notre conduite, nous sommes ses sujets. C'est la puissance divine. Nous sommes dans ses mains. Elle a en elle toute l'autorit ncessaire pour nous faire la loi. Elle a la majest, et la majest que nous lui r econ ais ons explique la majest de la loi mme. L'explication est toute naturelle. Mais, d'autre part, un dieu, ce n'est pas seulement un lgislateur rvr, un matre imprieux qui nous donne des ordres sous lesquels il faut nous courber sans les comprendre. Un dieu, c'est en mme temps une puissance secourable qui nous aide et qui nous assiste. Dieu nous a faits, dit la religion, c'est de lui que nous tenons l'existence. Il est notre pre, il est notre ami, nous pouvons compter sur lui, si nous nous conformons ses ordres. Il a donc tout ce qu'il faut pour nous commander, il a tout ce qu'il faut pour tre aim. Et ainsi, la loi morale se trouve rattache la personne divine ; et voil comment les premiers hommes ont considr la loi morale comme tant la parole mme de Dieu. Par suite de cette condition, les rgles emprunt aient une grande puissance morale celle dont l'homme dpendait, et c'est pourquoi il devait se soumettre avec amour, il devait faire violence sa nature tout en aimant Dieu. L'acte moral exig ainsi de lui tait dans son intrt puisqu'il tait rclam de lui par un tre essentiellement bon, par une puissance paternelle. Et, de cette faon, les petits enfants eux616

Emile Durkheim mmes pouvaient comprendre d'o venait ce respect qu'on rclamait d'eux pour la loi morale. Voil ce qui fait la grosse difficult de la morale laque. Ce qui est malais, ce n'est pas de trouver des raisons trs laques pour montrer pour quoi telle ou telle manire d'agir est recommandable. Ce qui est beaucoup plus difficile, mais pas impossible cependant, c'est d'une manire gnrale de faire comprendre l'enfant pourquoi il y a des devoirs, pourquoi il faut se faire violence, se dtacher de soi-mme pour les accomplir. Il faut qu'il comprenne qu'il y a, au-dessus de lui, quelque chose devant quoi il doit s'incliner, des rgles auxquelles il doit obir parce qu'elles command ent, il faut les rattacher une puissance morale dont elles manent; et pour que les actes rclams puissent apparatre comme bons il faut conce voircette puissance comme bienfaisante, comme bonne. Si nous renonons nous servir d'une puissance divine, il faut que nous en trouvions une autre qui puisse jouer le mme rle. Eh bien oui, il y en a une, une puissance dont la divinit n'est qu'une expression sym bolique; oui, il y a une puissance qui est prs de nous, en nous-mmes. Elle est aussi mystrieuse, comme l'autre, mais nous pouvons la montrer, la faire comprendre, la faire voir, comme nous pouvons faire voir le monde extrieur. Cette puissance morale aussi relle que la puissance physique, mais que les yeux du corps ne voient pas bien, mais c'est la socit, la socit dont nous faisons partie. Et en effet, une socit est ses membres ce qu'un dieu est ses fidles. Un dieu, c'est une puissance suprieure l'homme et qui lui commande, dont il dpend. Eh bien, la socit a, par rapport chacun de nous, la mme supriorit; et cette supriorit, nous ne sommes pourtant pas sans en avoir le sentiment. La socit, tout comme la divinit, dpasse infiniment l'individu, dans l'espace comme dans le temps. L'individu, mais c'est un point dans l'infini social. Il est perdu dans cette immensit ! Mais, d'autre part, on dit que les socits sont mortelles. Oui, toutes les socits sont mortelles, mais les dieux mmes ont t souvent consi drs comme mortels. Si donc les socits sont mortelles, il n'en est pas moins vrai que leur existence est extrmement plus longue que celle de l'individu. Les gnrations passent, la socit demeure. Sa vie elle ne se compte pas par jours, par semaines, par annes; elle se compte par sicles. Par consquent, dans le temps aussi, elle dpasse l'individu. C'est aussi une puissance morale, or la collectivit, c'est le systme form par toutes les consciences individuelles dans le prsent, dans le pass. Elle dpasse l'individu dans l'espace, mais elle le dpasse aussi au point de vue de la richesse morale. Par consquent, il y a dans les consciences individuelles moins de civilisation, moins de moralit que dans la totalit, aucun de nous ne l'absorbe dans sa totalit. La science, l'art, la religion, toutes les croyances, toutes les ides de la technique conomique, indust rielle, commerciale, tout cela c'est dans la socit; tout cela nous dpasse, nous dborde de toutes faons. 617

Revue franaise de sociologie Toutes les religions ont prsent Dieu comme le lgislateur de la conduite humaine. Mais l'histoire est l qui nous montre la ralit, et cette ralit c'est que la vraie puissance lgislatrice des hommes, la seule, c'tait la socit. Quand nous regardons dans la ralit, nous voyons aussi que la morale a vcu la vie des socits. Chaque socit a eu sa morale, a sa morale. Il y eut la morale grecque, la morale romaine. La morale volue dans l'espace comme elle volue dans le temps. On disait jadis : la morale grecque, la morale romaine ne ressemblent pas la ntre ; mais cela tenait simplement ce que l'esprit des gens de ce temps n'tait pas suffisamment ouvert : ils ne pouvaient pas voir la vrit l o elle tait. Eh bien, l'histoire ne nous permet pas d'admettre une pareille thse. Si les Romains avaient une autre morale que la ntre, ce n'est pas du tout par suite de leur erreur, de leur aveuglement. Non, c'est parce qu'ils ne pouvaient pas en avoir une autre. Etant donn l'organisation de la cit romaine, la morale ne pou vait tre autre qu'elle tait. Les Romains ne pouvaient pas vivre avec une autre morale. Si, par hasard, on avait pu infiltrer nos ides dans l'esprit des Romains, la cit romaine n'aurait pas vcu. Du jour o les ides mor ales ont chang, l'empire romain s'est croul. Le rle de la morale c'est de faire vivre les hommes ensemble, et non pas de les faire mourir. Parce que, un moment, il n'y avait de possibles que des socits de ce genre, il n'y avait de possibles que des morales de ce genre. Si la socit romaine n'avait pas exist, vous en prendriez bien votre parti aujourd'hui. Mais notre civilisation en vient en grande partie. Si l'anneau de la chane his torique avait manqu, c'est l'histoire mme qui n'aurait pas t ce qu'elle a t. Ce n'est pas par un hasard, par un caprice de l'homme, que la morale a chang. Non, c'est parce qu'tant donn telle socit il ne peut y avoir que telle morale. Si vous me donnez la manire dont on entend le mariage, la famille, dans une socit, je pourrai vous dire quelle tait la morale de cette socit, car tout cela est intimement li. Notre morale nous est lie notre organisation sociale, comme la morale romaine tait lie l'organisation de la cit romaine, comme la morale grecque tait un produit de la socit grecque. Relisez l'admirable et toujours jeune livre de Fustel de Coulanges : La Cit antique, et vous en serez convaincus. C'est la socit qui institue la morale puisqu'elle l'enseigne. A supposer mme qu'on puisse dmontrer la vrit morale en dehors du temps et de l'espace, pour que la vrit morale devienne une ralit, il faudrait qu'il y ait des socits qui s'en emparent, qui la sanc tionnent et la fassent ralit. Pour la justice que nous demandons, il faut des lgislateurs qui la fassent passer dans la loi. La morale n'est pas une chose de livres ; elle jaillit des sources mmes de la vie et elle devient un facteur rel de la vie des hommes. Elle n'est que dans la socit et par la socit. Voil donc un aspect de la divinit que nous trouvons dans la socit. Cette grande puissance morale que possde la socit, nous la voyons nous commander; toute la lgislation morale nous vient d'elle. Un dieu n'est pas seulement un matre respect, un matre redout, c'est aussi une puis618

Emile Durkheim ance secourable, bienfaisante. Eh bien ! la socit remplit elle-mme aussi cette condition. La socit, par certains cts, nous domine, nous dpasse, nous commande. A chaque instant, elle nous gne, elle demande que nous fassions des sacrifices pour elle. De ce ct elle nous apparat comme une grande puissance dominatrice. Mais elle n'est pas tout entire en dehors de nous : elle est aussi en nous. Elle n'est vraiment relle et vivante que dans les consciences par ticulires. Elle est en nous et elle est en dehors de nous. Elle est la meil leure partie de nous-mmes. Tout ce qu'il y a en nous de vraiment humain nous vient de la socit, tout ce qui constitue nos consciences d'hommes nous vient d'elle. Le langage est un produit de la socit, qui, comme la morale, exprime une des physionomies de la socit. Apprendre des mots, ce n'est pas seulement apprendre des sons c'est aussi apprendre des ides. Un dictionnaire contient toute une manire de penser. Dans une langue, il y a une mentalit propre. En apprenant une langue nous emmagasinons tout un systme d'ides qui expriment la ralit et tout un ensemble de manires de voir les choses. C'est en apprenant la langue maternelle que se forme notre esprit. La langue nous vient de l'ducation sociale. Une autre cole laquelle nous nous formons, c'est la science. Vous recevez ici une culture scientifique. Vous savez comment l'esprit se forme sous l'action de la science. Ceux mmes, d'ailleurs, qui ne reoivent pas d irectement cette culture, ceux-l mmes qui sont privs de toute culture scientifique sans se douter de rien en bnficient. La science labore pour tous, et les dcouvertes d'un seul deviennent la proprit de tous. La go mtrie nous a appris faire, agir d'une certaine faon; la notion de cause nous a t donne par la science; toutes les grandes notions, toutes les notions essentielles que nous acqurons chaque jour, nous les acqurons l'cole de la science. Retirez de notre esprit tout ce que nous acqurons par le langage, par la science, qu'est-ce qui restera? Retirez galement ce qui vient d'une vie affective, songez ces multiples sentiments domesti ques, ces multiples sentiments moraux que nous avons. Il y aura toujours en nous l'amour paternel, maternel, dira-t-on. Erreur ! Il y a eu certaines socits o ces sentiments n'existaient pas, o il n'y avait pas de sentiment paternel. Je ne sais pas s'il y a un seul sentiment dans le cur de l'homme qui ne vienne pas de la socit. C'est la socit qui veille ces sentiments suivant les temps, suivant les lieux, suivant les conditions. Les sentiments voluent incontestablement. Vous voyez comment notre esprit est le produit de l'action sociale. Et ce n'est pas seulement pendant la premire priode de la vie que la socit se mle notre vie intrieure, ou quand nous sommes adultes. En ralit, cette action continue consolider perptuellement l'uvre difie. Si elle ne le faisait pas, si cette action ne se poursuivait pas, l'uvre sociale s'croulerait. Notre organisation une fois forme a besoin de toujours se sustenter. L'tre moral que la socit cre en nous, si elle ne venait pas perptuellement rparer ses pertes comme les aliments viennent rparer les pertes de notre corps, dprirait et mourrait. Nous agissons, donc nous 619

Revue franaise de sociologie [djpensons. Mais nous ne pouvons pas dpenser avant d'avoir reu un rconfort. Il faut que le budget de notre organisme physique se tienne en quilibre pour tre en tat de sant. Il en est de mme pour notre organisme moral. Les efforts que nous faisons pour russir, ces efforts impliquent des dpenses. Pour soutenir ces fatigues il y a, chaque instant, des l ments qui nous arrivent, qui nous viennent du dehors, sans que nous nous en doutions. Il y a l un afflux de forces qui nous rconfortent perptuel lement, sans que nous nous en rendions compte. Ainsi, nous ne pouvons nous passer de l'approbation de nos semblables, de l'assentiment de l'opinion publique. Sans doute, nous pouvons nous raidir contre elle, mais nous n'y arrivons jamais qu' condition de dpenser davantage. Nous sommes obligs de tirer de nous seuls l'effort pour la lutte nouvelle. Quand nous sentons nos contemporains d'accord avec nous, nous sommes pntrs de sentiments que nous sentons nous venir d'elle. Nous nous sentons plus forts, mais, en ralit, nous sommes plus forts. Ce sont des forces relles, malgr qu'elles ne se mesurent pas au dynamomtre. Nous sommes rellement plus forts. Nous avons besoin d'tre soutenus, encourags, c'est l une action de tous les instants, mais nous la sentons surtout dans les poques critiques, quand nous sommes particulirement abattus, dcourags. Si nous nous mlons un groupe auquel nous sommes attachs, nous nous sentons de suite retremps. C'est dans ces occasions que se sent l'utilit de la famille, l'utilit des groupements, des ftes et des crmonies publiques. A quoi servent ces manifestations ? Elles servent entretenir les sentiments collectifs de la socit, en runissant les masses, en les invitant revivifier ces sentiments en les exprimant en commun. Ds que les individus sont rassembls, vous savez combien ces sentiments sont exalts. Les partis politiques s'en rendent bien compte. Ils cherchent toutes les occasions de grouper les individus pour rconforter, exalter leurs sentiments. Notre vo lont se trouve donc accrue par le groupement. Il y a ainsi de cette manire, sans que nous le voyions bien clairement venir du dehors, un apport per ptuel de force, qui vient nous sustenter incessamment et dont nous ne pouvons pas nous passer. Alors, vous comprenez comment la socit, en mme temps qu'elle est une puissance lgislatrice, est aussi une puissance secourable, une source de force, et pourquoi nous devons l'aimer; c'est d'elle que nous vient en partie notre vie. Nous tomberions au rang de la brute si nous retirions ce qu'elle a fait pour nous. Retirez le langage, il ne reste plus que les sen sations de la vie animale; il n'y a plus d'ides gnrales. Toutes les formes suprieures de l'activit humaine sont d'origine sociale. La religion l'avait bien senti. Je vous dis l sous une forme laque ce qu'on a enseign dans les glises : il y a dans l'homme une partie minente qui le dpasse, tin celle divine; c'est l'me, expression symbolique d'une ralit. Il y a dans nous quelque chose, une partie minente, excellente, qui nous dpasse, qui tout en restant ntre est au-dessus de nous. Cette partie, c'est justement ce que la socit a dvelopp. Mais que serait l'homme sans la socit? 620

Emile Durkheim S'il n'y avait pas de socit, l'homme ne serait pas un tre humain. Nous ne pouvons pas savoir, en vrit, ce que serait l'homme en dehors d'une socit. Vous voyez maintenant comment nous pouvons vouloir la socit bien qu'elle nous commande, car la vouloir c'est nous vouloir, la nier ce serait nous nier : notre sort est li au sien. Si je n'tais press par le temps, je vous montrerais le paralllisme de la notion d'une socit d'une part et de la notion de la divinit de l'autre. Un dieu est ncessaire aux fidles, mais le dieu a besoin de ses fidles, il rclame des offrandes et des sacrifices. Le dieu mourrait si on n'apportait pas de sacrifices sur ses autels. Les religions d'aujourd'hui sont plus ida listes que les anciennes religions, mais ce Dieu qu'on adore aujourd'hui a besoin, lui aussi, de ceux qui l'adorent tout comme les dieux d'autrefois. Si le dieu chrtien n'tait pas ador, pri, il n'existerait pas. Il ne vit que parce que nous le prions. Nous lui confrons l'existence, nous lui donnons l'existence, de mme que nous la tenons de lui. Vous trouvez le mme cercle dans la vie sociale. L'individu a besoin de la socit. Mais, d'un [autre?] ct, il est bien clair que la collectivit ne serait rien sans les individus. Nous avons besoin de la socit, mais elle aussi a besoin de nous. Parfois, quand on montrait tout ce qu'il y a de suprieur l'individu, on disait : la socit n'existe pas en dehors de la conscience individuelle. Mais qu'est-ce que cela prouve? Rien du tout. Il y a l un cercle comme il y en a un dans la vie. Il n'y a pas jusqu' l'lment de mystre que nous sommes habitus sentir autour de la divinit, que nous ne retrou vions mme dans la socit. Que voyons-nous de la socit ? Nous n'en apercevons que quelques rares lments : ceux qui sont groups autour de nous. Et cependant, cet instant prcis, il y a tout autour de nous comme une multiplicit de murmures confus qui montent et nous arrivent de toutes parts, et qui nous pntrent. Tout cela, c'est l'cho d'une vie commune norme, dont nous ne connaissons qu'une toute petite partie. Ecoutez! C'est l'norme bruissement sourd, confus, de cette grande machine sociale ! Mais nous ne le sentons que d'une manire mystrieuse, mais cette puis sance qui s'agite est vague et mystrieuse! Plus je vais et plus je suis convaincu qu'au fond de la divinit, ce n'est rien autre chose que la puis sance de la collectivit exprime l'aide des symboles. On s'est imagin que les dieux anciens taient des puissances physiques. Ce n'est pas soutenable; vous sentez bien qu'en dehors des grandes forces physiques il y en a une autre qui nous touche de plus prs : c'est cette grande puissance morale dont nous avons parl. Et le dieu, et les dieux, ont d'abord t connus comme des puissances morales. Il y a tout lieu de supposer que la puissance divine, c'est la socit personnifie, hypostasie. La socit peut jouer le mme rle dans la vie morale que celui que les mythologies ont assign aux dieux de tous les temps. Le rle des dieux, ce sont les socits qui le remplissent. Nous pouvons substituer la puis sance politique, la puissance sociale, la puissance religieuse. Cette subs titution est toute lgitime. Elle ne fait que remettre les choses leur place. 621

Revue franaise de sociologie Elle remplace le symbole par la ralit que ce symbole exprimait mais qu'il dnaturait en l'exprimant. Alors, l'enseignement de la morale devient possible. Il n'y a plus d'en seignement purement livresque. L'enseignement consiste faire voir une ralit, la faire toucher du doigt. Enseigner les sciences, c'est enseigner quelque chose de rel. Enseigner la morale, c'est montrer comment la mor ale se rattache quelque chose de rel. Trop souvent on est oblig de laisser ces ides en l'air, on ne voit pas quoi elles se rattachent. En effet, cette ralit existe. Vous pouvez la faire voir aux enfants. Il y a l tout un monde qu'on leur laisse trop ignorer et dans lequel il faut les faire pntrer. Nous leur faisons dcouvrir le monde physique, mais nous ne leur disons rien du monde social. Nous pouvons nous servir de l'histoire pour leur montrer les liens qui nous rattachent au monde. Ces liens do minent notre vie, mais ils ne sont pas des liens matriels qu'on peut tou cher. On ne les sent pas toujours, alors on les nie. Il faut ouvrir les yeux de la pense qui feront voir comment, par cela seul que les hommes vivent ensemble, ils tiennent d'autres choses qu' eux-mmes. Il n'y a pas d'enseignement plus important. Voil comment les ense ignements qui se dgagent de la vie relle peuvent prparer dj la premire formation de cette ide morale. On peut lui faire voir qu'il est diffrent, quand il est en groupe, de ce qu'il est tout seul. On peut lui faire voir comment, quand il est dcourag, il retrouve son courage, comment, quand il est tout seul, il n'est pas comme il est avec ses camarades. Il y a surtout un enseignement de l'histoire qui devrait servir prcisment faire voir ce que c'est que cette ralit sociale. On peut montrer ce que les hommes ont t jadis, comment ils taient attachs un groupement, comment cha que gnration a dtermin la gnration suivante. De cette faon, on lui fera dcouvrir tout ce monde, nouveau pour lui, du pass pour lequel ses sens ne sont pas encore exercs. L'enseignement des sciences lui-mme est utile ce point de vue. Car ne croyez pas que l'homme soit seul vivre en groupe. Tout l'univers n'est qu'une immense socit dont chaque corps cleste est une portion. L'atome attire l'atome; la cellule attire la cellule. On a dit que le corps humain n'tait qu'une association de cellules. Cette loi des groupes domine l'univers entier. Il y a l des ides trs sim ples, qui n'ont rien de complexe, qui peuvent tre prsentes sous une forme lmentaire. Tout l'enseignement devrait dgager ces ides-l. S'il ne peut pas le faire, il n'y a rien faire dans l'enseignement de la morale. Pour que l'enseignement de la morale soit possible, il faut maintenir intacte la notion de socit. Il faut maintenir que la socit, c'est la condi tionmme de la civilisation et de l'humanit. Et puisque la patrie n'est autre chose que la socit la plus hautement organise qui soit, vous en trevoyez que nier la patrie, ce n'est pas tout simplement retrancher cer taines ides reues, c'est atteindre la vie morale sa source mme. Sans doute, on croit qu'on peut opposer la patrie l'humanit. C'est le rsultat d'une norme erreur. Le groupe hautement constitu, le plus 622

Emile Durkheim lev qui soit, c'est la socit politique, c'est--dire la patrie. Assurment, je sais bien quels sont les nobles sentiments qui sont la base de cette ngation de la patrie. Parce que la machine sociale est une lourde machine, elle n'volue pas toujours au gr de nos dsirs. La socit, telle qu'elle est, apparat comme un obstacle aux mes ardentes, prises d'idal. Rien de plus humain que de vouloir carter l'obstacle. Et voil comment, sous l'influence de sentiments gnreux, on aboutit cette conclusion que la socit prsente est une ennemie qu'il faut vaincre et dont il faut se dfaire tout prix. Je n'essaierai pas de rfrner en vous ces ardeurs gnreuses si vous les ressentez. Je crois, au contraire, qu'il n'y a aucunement lieu de les attidir arbitrairement, et si, par hasard, ces ardeurs peuvent avoir quelque chose d'excessif, je m'en remets au contact de la ralit pour vous apporter, plus tt peut-tre que plus tard, les tempraments ncess aires. Il ne s'agit pas de protester contre ces sentiments, mais ce que je veux vous faire comprendre, c'est que ces sentiments sont trop violents et qu'ils se tournent contre eux-mmes. Car, en somme, qui cre ces ides nouvelles? c'est la socit. Il faut donc qu'on s'intresse elle pour les avoir. C'est elle que nous devons le peu de justice que nous avons. C'est elle seulement que nous pouvons demander la justice plus haute laquelle nous aspirons. Si nous cherchons dtruire notre patrie, la nier, nous cherchons dtruire l'instrument ncessaire aux transformations que nous pouvons esprer. Cette destruction de la patrie que l'on rve n'a toujours pas t un rve. Elle s'est ralise jadis. Il y a eu un moment o toutes les patries ont sombr. Toutes les socits qui composaient l'Empire romain dtruit par les invasions des bar bares n'ont pas succomb. Mais qu'est-il rsult de cette subdivision l'infini ? Un immense recul de la civilisation. Le Moyen Age n'a t qu'une priode de tnbres. La destruction de la patrie n'aurait pas d'autres r sultats. Je ne sais pas s'il sera possible d'empcher les violences de se produire; elles joueront peut-tre, dans le futur, un rle comme elles en ont jou dans le pass, mais plus laid. Il est possible qu'un jour ou l'autre, il y ait un autre Moyen Age, mais il faut qu'il soit moins long, moins tnbreux que le ntre. La socit prsente sait aimer celle d'hier et celle de demain que la socit d'hier et la socit d'aujourd'hui portent dans leurs flancs. Et si l'enfantement est douloureux, laborieux, c'est une raison de l'aider dans son travail et non pas de nous retourner contre elle. Il faut l'aimer dans ses misres, car comme elle tient tout notre tre moral par toutes nos fibres, ses misres sont aussi nos misres, ses souffrances aussi nos souf frances. Il est impossible que nous nous laissions aller contre elle par un emportement violent sans que du mme coup nous nous blessions et nous nous dchirions nous-mmes.

623