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Beobachtungen und berlegungen zu den Konzentrationslagern der Nazis

von Marc Klein, Professor an der medizinischen Fakultt in Straburg.

Dies ist das erste Mal, da ich mich - nicht ohne lebhafte Bedenken - mit einem Thema befasse, das vollstndig auerhalb meines Berufsfeldes liegt. Ich habe weder Talent als Erzhler, noch als Schriftsteller, Politiker oder Publizist. Von Beruf bin ich Biologe und Arzt. Ich habe das Angebot der Socit des Etudes Germaniques, fr deren Mitglieder einen Bericht ber die Konzentrationslager der Nazis zu schreiben, nach langem Zgern angenommen, weil ich mir darber klargeworden bin, da ich damit eine Reihe deutscher Lehrer der verschiedenen Sekundarstufen erreichen kann. Diese Lehrer werden dafr verantwortlich sein, was in den kommenden Jahren ber die Deutschen und Deutschland gelehrt werden wird. Aus diesem Grund dachte ich mir, es wre ntzlich, wenn ich meine Beobachtungen und Gedanken ber die Konzentrationslager der Nazis so objektiv wie mglich schildere. Ich bin mir ber die vielfltigen Gefahren eines solchen Vorhabens im klaren und mchte von vornherein versuchen, Miverstndnisse auszurumen, die bei der Behandlung eines Themas von solch brennender Aktualitt ganz zwangslufig aufkommen mssen. Ich mchte mich bei meinem Bericht von den folgenden Zeilen des Thukydides leiten lassen:[F 1] Wenn es um Ereignisse geht, so bin ich nicht damit zufrieden, sie in der Weise niederzuschreiben, wie sie mir der Erstbeste bermittelt hat, noch in der Weise, wie es mir gewesen zu sein schien; sondern ich habe mich darum bemht, mich aller Tatsachen hinsichtlich dieser Ereignisse so exakt wie mglich zu vergewissern, und zwar selbst dort, wo ich selbst als Zeuge zugegen war. Dabei gehe ich peinlich genau vor, weil die Zeugen eines Ereignisses nicht alle das gleiche ber ein gegebenes Ereignis mitteilen. Die Berichte fallen je nach den Launen der Erinnerung oder der Wahrnehmung ganz unterschiedlich aus. Mglicherweise liest man meinen Bericht mit weniger Freude, weil ich ausgelassen habe, was dem Reich der Phantasie zuzuordnen ist. Indessen reicht es mir, wenn mein Bericht von jenen fr ntzlich erachtet wird, die die Wahrheit ber das, was geschehen ist, wissen wollen, um daraus Folgerungen zu ziehen, wenn sich aufgrund der menschlichen Natur eines Tages hnliche Ereignisse wiederholen sollten. Was ich zu notieren habe, ist ein Augenzeugenbericht, und die Schwchen aller menschlichen Zeugenaussagen sind mir bewut. Ich werde versuchen, so wenig wie mglich ber Erinnerungen zu erzhlen, die mir persnlich sehr nahe gehen, um mich nicht dem Verdacht auszusetzen, ich wolle mich in der Absicht, Mitleid zu schinden, zum Hauptdarsteller aufbauen. Solche Erinnerungen, seien sie nun angenehmer oder aufwhlender Natur, haben auer fr nahe Bekannte keinen Wert. Darber hinaus ist es angebracht, eine gewisse Zurckhaltung zu ben, um die Gefhle der mir Nahestehenden zu

schonen. Ich werde mich nicht in der Schilderung makaberer oder grausamer Szenen ergehen; andere Berichte ber die Lager haben das zur Genge getan. Nicht, da die Schilderungen solcher Szenen nicht zutreffend wren, oder da es sie nicht gegeben htte. Sie sind traurige Wahrheit, geben jedoch nur einen Teilaspekt der Lager wieder. Ihre Darstellung befriedigt oft nur die sadistische Neugier der breiten Masse und lt die wirklichen Probleme auer acht. Ich mchte daher versuchen, mich auf allgemein gehaltener Ebene mit der Betrachtung der Organisation dieser Lager zu beschftigen, deren kalkulierte Perfektion das Grauen und die Gefahren dieser Einrichtungen zur kollektiven Unterdrckung nur verstrkt hat. Ich werde nacheinander die Lager Auschwitz, Gro-Rosen und Buchenwald beschreiben, die einzigen, die ich selbst erlebt habe. Ich werde sie miteinander vergleichen, weil es tiefgreifende Unterschiede zwischen diesen Lagern gibt, sowohl was die Einrichtungen, als auch was den Gemtszustand der Insassen anbelangt. Wo ich in Ermangelung einer Erklrung fr die wiedergegebenen Ereignisse die reine Schilderung durch Kommentare ergnzen mu, werde ich mir Mhe geben, plausible Deutungen zu finden. Soweit mglich, mchte ich auch jedwede persnliche Gefhlsregung auslassen, weil diese Schmerzen ohnegleichen hervorrufen wrde. Rhren Trauer und Leiden eines Autors den Leser oder Zuhrer an, so wird ihm die Mglichkeit genommen, das geschilderte Geschehen in seiner vollen Tragweite zu begreifen. Ein solches Verstndnis ist jedoch unbedingt ntig, wenn die Wiederholung solchen Unheils verhindert werden soll. Kurz gesagt: Ich mchte als Naturwissenschaftler meinem Ideal treu bleiben, das danach verlangt, Fakten so objektiv wie mglich herauszuarbeiten, bevor man versucht, sie zu interpretieren. Mglicherweise erscheinen diese methodischen und erzhlerischen Vorsichtsmaregeln berflssig. Mglicherweise werden sie nicht dazu geeignet sein, gewissen Reaktionen, zu denen dieser Artikel Anla geben knnte, von vornherein den Boden zu entziehen. In diesem Fall mgen sie wenigstens als Hinweis auf den Geist des guten Willens dienen, in dem er geschrieben ist. Der Name Auschwitz bezieht sich nicht auf ein einzelnes Lager, sondern auf eine Gruppe von Lagern unterschiedlicher Wichtigkeit, die alle dem zentralen Lager Auschwitz I oder Auschwitz Stammlager untergeordnet waren. Letzteres lag in etwa 4 Kilometer Entfernung von der Stadt Auschwitz (Oswieciem), die wiederum nahe dem berhmten Dreikaisereck liegt, wo vor 1914 die Grenzen des deutschen, des sterreichisch-ungarischen und des russischen Kaiserreichs aufeinandertrafen. Ich selbst war im Konzentrationslager Auschwitz I interniert, und die Schilderungen die ich im folgenden wiedergebe, sind nur fr dieses Lager gltig. Sie werden sich trotzdem sehr von denen unterscheiden, die von anderen Autoren stammen und die sich in Wirklichkeit auf andere Lager wie Birkenau (Auschwitz II) oder Monowitz (Auschwitz III) beziehen. Zu diesem

zentralen Lager gehrten zahlreiche weitere Zweigstellen wie z. B. Birkenau, Monowitz, Frstengrube, Gleiwitz, Kattowitz, Zator und Laurahtte, um nur die bekanntesten aufzuzhlen. Wenn man auf einer Karte die Orte der verschiedenen Lager sucht, wird klar, da der Lagerbereich Auschwitz eine Flche einnahm, deren weiteste Strecke ungefhr 120 Kilometer, also den Durchmesser eines durchschnittlichen franzsischen Departements, erreichte. Es mu angefgt werden, da in der nheren Umgebung von Auschwitz die nicht minder berhmten und nicht weniger finsteren Vernichtungslager Lublin, Majdanek und Treblinka zu finden waren. Die mittlere Insassenzahl des Lagerbereichs Auschwitz lag einigen Angaben zufolge bei etwa 150.000. In Auschwitz I selbst lebten im Durchschnitt ungefhr 15.000 bis 18.000 Gefangene. Trotz der kontinuierlichen Zugnge von Gefangenen blieb diese Belegung infolge der Transporte nach anderen Konzentrationslagern und wegen der Selektionen und Morde[2]gleich nach Ankunft meiner Wahrnehmung nach in etwa gleich. Ich habe eines Tages in der Schreibstube von Raisko einen Plan der Wohnblocks des Lagerbereichs Auschwitz gesehen, in dem das Zentrallager nur eine sehr untergeordnete Rolle spielte. Dort war eine ganze Reihe von Einrichtungen und verschiedenen Fabriken aufgefhrt, von denen einige bereits ganz und andere teilweise fertiggestellt waren. Wieder andere sollten niemals zur Ausfhrung kommen. Auschwitz war also etwas ganz anderes als das, was man sich unter einem Konzentrationslager gemeinhin vorstellt. Etwas vllig anderes jedenfalls als ein mit elektrisch geladenen Drahtzunen umgebenes Areal, in dem man Gefangene einsperrt, um sie dort umzubringen. Auschwitz war ein gigantisches Unternehmen mit Industrieanlagen aller Art: Gruben, Materiallager, landwirtschaftliche Betriebe, Abteilungen fr die Verlegung elektrischer Leitungen, fr Drainagearbeiten und fr den Bau von Kanalisationsanlagen. Es gab Straen, Kasernen fr die SS-Truppen, Krankenhuser, sanitre Anlagen, die eigentlichen Lagerbauten selbst und nicht zuletzt als zentralen Punkt die berhmten Gaskammern und Krematorien, denen Auschwitz seinen einzigartigen Ruf verdankt. Bevor ich das Lager und den Alltag der dort lebenden Gefangenen beschreibe, werde ich meine Ankunft in Birkenau schildern. Diese Schilderung lenkt das Augenmerk sofort auf den wichtigsten Punkt: Auf die Massenvernichtungen und auf die Ansichten, die zu diesem Thema unter den Gefangenen selbst verbreitet waren. Zu meiner Zeit kamen die Konvois im Lager Birkenau an einem speziell hierfr geschaffenen und fr diese Zwecke besonders hergerichteten Bahnsteig an, der nur ein paar Meter von den Gaskammern und Krematorien entfernt war. Sofort nach meiner Ankunft am 2. Juni 1944 wurden wir nach ffnen der Waggons in brutalster Weise von Insassen[3] und der SS umher gestoen, damit wir so schnell wie mglich ausstiegen und das gesamte Gepck in den Waggons lieen. [4] Ein junger SS-Arzt fragte mich in perfektem Franzsisch, wo sich der Medikamentenvorrat befnde. Er

erkundigte sich auch noch, ob ich Patienten mit Infektionskrankheiten gehabt habe. Anschlieend wurden wir unter Stockschlgen auf die Extremitten zum Bahnsteig getrieben. Die Kranken der drei Sanitts-Waggons wurden zu einer Gruppe auf der einen Seite zusammengefat. Ich sollte niemals einen von ihnen wiedersehen, noch jemals wieder irgendeine Nachricht von ihnen bekommen: Verschwunden bei der Ankunft. Anschlieend wurden die Mnner und die Frauen getrennt. Es wre sinnlos, die Szenen zu beschreiben, die sich bei diesem Anla abgespielt haben. Danach gingen wir an einem SS-Arzt vorbei, der mit einer Geste seines Stocks jeden von uns zu einer Gruppe auf der linken oder der rechten Seite dirigierte. Ich war bereits einer der Gruppen zugewiesen worden, als ich auf die Bemerkung eines SS Unteroffiziers So ein junger Mensch mit einem groben Weg auf die andere Seite zu der anderen Gruppe geschickt wurde. Ich fhre dieses Detail nur an, um klarzumachen, in welch oberflchlicher Weise diese Selektion durchgefhrt wurde. Im Laufe einer Stunde hatten sich so zwei Gruppen von Menschen gebildet. Ich erinnere mich, da, grob gesagt, auf der einen Seite Greise und schwchlich wirkende Mnner zu finden waren. Die andere Gruppe, zu der ich gehrte, bestand dagegen aus jungen Mnnern und solchen, die einen robusten Eindruck machten. Wir vermuteten, da wir wohl zu hrteren Arbeiten herangezogen werden wrden, was uns eine plausible Erklrung zu sein schien. Ich hatte vom Gefngnis her die Erfahrung gemacht, da es besser war, hart zu arbeiten, da man dann bessere Verpflegung erhielt. Ich sah noch einige gute Freunde innerhalb der Gruppe der Schwachen. Nachdem ich einige Worte mit ihnen gewechselt hatte, wurden wir getrennt. Die Tatsache, da meine unglcklichen Kameraden unmittelbar nach unserer Ankunft vergast und kremiert worden waren, sollte mir nur nach und nach, in kleinen Schritten und nach Monaten zur Gewiheit werden. Ich war auf dem Transport von Drancy nach Auschwitz fr einen der drei KrankentransportWaggons verantwortlich gewesen. Diese unterschieden sich in nichts von den anderen Viehwaggons, als durch die Tatsache, da sie mit ein paar Matratzen und Wasserbehltern ausgerstet waren, die wir an bestimmten Stationen nachfllen durften. Auerdem gab es Medikamente in einer Menge, die auch durch die lngste Reise nicht htte erklrt werden knnen. Die Deportierten in meinem Waggon waren berwiegend Greise und Kranke. Mir deren Diagnosen zu nennen, hatte man bei der Abfahrt in Drancy nicht fr ntig befunden. Im Verlauf des Transports waren einige Leute hinzugekommen, die whrend der Fahrt erkrankt waren. Ich und meine beiden Kollegen hatten zunehmend mehr rztliche Hilfe zu leisten. Wir konnten nicht ahnen, was das Schicksal unserer Patienten sein wrde. Im Endeffekt gab es in diesen Waggons nur drei berlebende: das medizinische Personal. Alle anderen Insassen des Waggons sind bei der Ankunft verschwunden. Ich werde versuchen, diese Formulierung bei der Ankunft verschwunden zu przisieren, indem ich die Ankunft selbst beschreibe - einen Vorgang, der sich tausendfach auf diesem unheimlichen Bahnsteig wiederholt hat und dessen Bedeutung und frchterlichen Ernst wir erst viel spter verstehen

konnten. Der Neuankmmling war sich nicht darber im klaren, da der Ausstieg und die anschlieende Auswahl in Wirklichkeit ein Proze der Selektion und Vernichtung darstellte. Es blieben etwa 200 Mnner brig. Wir wurden in Reihen zu je 5 aufgestellt und marschierten zu Fu nach Auschwitz I, das etwa 4 Kilometer vom Bahnsteig in Birkenau entfernt lag, wobei wir die berhmte Inschrift Arbeit macht frei passierten. Das Lager machte auf mich einen sehr guten Eindruck: Die Blocks waren Steinbauten mit mehreren Etagen, die Straen in sehr sauberem Zustand. Dieser Eindruck wich der Verwunderung, als wir an den Blocks des Hftlingskrankenbaus vorbei gefhrt wurden. Sollte es mglich sein, da es in einem Lager, dessen finsteren Ruf alle Welt dank Radiosendungen kannte, ein Hospital mit Spezialabteilungen gem dem modernsten Stand der Medizin gab? Vor der Ambulanz aufgereiht, wurden wir vom Lagerarzt empfangen, der zweimal dazu aufforderte, da Gefangene, die sich nicht wohl fhlten, vortreten sollten. Seine in deutsch gettigte Aufforderung wurde von einem Dolmetscher des Lagers in mehrere Sprachen bersetzt. Etwa zwanzig meiner Kameraden, die sich mglicherweise auf dem Kasernenhof glaubten oder von dem Hospitalbauten in Versuchung gefhrt worden waren, traten vor. Sie wurden mit einem Krankenwagen, der das Zeichen des roten Kreuzes trug, aus dem Lager gebracht. Ich habe keinen von ihnen je wiedergesehen, und ich habe auch nie wieder gehrt, da ihr Name genannt worden wre: Verschwunden bei der Ankunft. Anschlieend wurde uns alles abgenommen, was wir bei uns trugen. Dabei sparte man sich die Mhe, irgendwelche Listen zu fhren. Die Gegenstnde wurden sortiert und auf Haufen geworfen. Diese wanderten in die Canadas: gigantische Lager von Dingen, die den Neuankmmlingen gestohlen worden waren. Bei dieser Gelegenheit wurden uns auch all unsere Papiere abgenommen und vernichtet. Von diesem Augenblick an hatten wir keine Identitt, keine Persnlichkeit und keine legale Zuflucht irgendeiner Art mehr, weder innerhalb des Lagers noch irgendwo sonst auf der Welt. Wir hatten nur noch eine Nummer: jene berhmte Hftlingsnummer, die uns auf den linken Unterarm zu ttowieren man keine Zeit verlor. Anschlieend wurden wir smtlicher Kleidungsstcke entledigt und am ganzen Krper geschoren, zu den Duschen gefhrt und mit dieser gestreiften Kleidung ausgestattet, die uns bei unserer Annherung an das Lager lebhaft beeindruckt und beunruhigt hatte. Einem wohl eingefhrten Brauch folgend, gab man uns Neuankmmlingen die verlumptesten Sachen, die uns fr Wochen als solche kenntlich machte und uns Witzen oder Grobheiten seitens der Alteingesessenen aussetzte. Schlielich wurden wir dem Block 17 zugefhrt, wo uns der polnische Blockchef eine recht rauhe Rede auf franzsisch und deutsch hielt. Er erklrte uns, falls wir auf den ersten Blick den Eindruck htten, in einer Kaserne zu sein, wo eine Verletzung der Regeln zu einer mehr oder minder harten Bestrafung fhre, so sollten wir uns von diesem Irrtum freimachen und niemals vergessen, da im Konzentrationslager Auschwitz jedes Versehen und jeder Fehler im Endeffekt nur mit einer einzigen Strafe geahndet werden wrde: mit dem Tod.

Gleich am ersten Abend erhielten wir Besuch von alteingesessenen franzsischen Gefangenen, vor allen Dingen von rzten, die aufgrund ihrer speziellen Armbinden das Recht hatten, alle Blocks einschlielich der Quarantneblocks zu betreten, die den normalen Gefangenen verschlossen blieben. Diese Kameraden kamen, um Neuigkeiten aus Frankreich zu erfahren, und sie stellten alle die gleiche ungeduldige Frage: Wieviel wart ihr bei der Abfahrt und wieviel sind brig? Soweit ich mich erinnern kann, waren wir 1200, als wir Drancy verlieen. Davon waren ungefhr 500 Mnner, von denen nach der Selektion auf dem Bahnsteig um die 200 brig waren, die nach Auschwitz I gebracht wurden. Als wir den Alteingesessenen erzhlten, da wir die anderen Mnner, Frauen und Kinder in Birkenau zurckgelassen hatten, brachen die einen in Gelchter aus, andere sagten nichts. Auf unsere drngenden Fragen hin weihten uns einige in das grauenhafte Geheimnis ein, das ber dem Lager lag: die Massenvergasungen und -verbrennungen von Konvois gleich nach der Ankunft. Einer meiner franzsischen Mitgefangenen sagte mir ohne Umschweife, da jene, die wir in Birkenau zurckgelassen glaubten, in Wirklichkeit lngst im Himmel seien. Ein anderer beschwor mich, kein Wort dieses pessimistischen Geschwtzes zu glauben (er gestand mir sehr viel spter, da er das nur aus Mitleid gemacht htte, weil er den Neuankmmlingen nicht die Wahrheit sagen wollte und weil er sie selbst nicht glauben wollte). Ich wute nicht, was ich davon halten sollte. Ich hatte das groe Glck, alleine nach Auschwitz gekommen zu sein, aber meine bedauernswerten Kameraden, die mit Frau und Kind oder den Eltern nach Auschwitz gekommen waren und diese auf dem Bahnsteig zurckgelassen hatten, begannen sich zu sorgen und verloren die Fassung: War das wahr oder war das nicht wahr, was sollte man glauben, was nicht? Whrend der folgenden Wochen und Monate sollten diese Fragen Gegenstand leidenschaftlicher Debatten sein. Dabei bediente man sich spezieller Worte, weil es bei Todesstrafe verboten war, von Gaskammern, Vergasungen und Krematorien zu sprechen. Bei den Franzosen hie diese Vernichtungsmaschinerie Die Pfeife, die Schmorpfanne, der Kamin. Nach einer gewissen Zeit benutzten wir eine bestimmte Geste in Verbindung mit einer besonderen Mimik, die keinen Zweifel ber das Schicksal eines Individuums, einer Gruppe oder eines Transports lie: Wir blickten zum Himmel auf und hoben gleichzeitig den rechten Zeigefinger, was fr Eingeweihte soviel wie das bedeutete, was man innerhalb des Lagers Himmelfahrtskommando nannte. Und so lernte ich selbst die Wahrheit kennen: Drei Wochen nach meiner Ankunft im Lager zeigte mir der Grorabbiner von Straburg, der seit Februar 1944 im Lager inhaftiert war, einen Brief seiner Frau. Anllich einer Selektion ausgewhlt, hatte sie ihm noch schreiben knnen, bevor sie sich auf den Weg in die Gaskammer machte. Auf diese Weise hatte ich erfahren, da es im Lager Selektionen gab. Von den Massenvergasungen unmittelbar nach der Ankunft war ich noch nicht berzeugt. Ich wute seit 1936, da in den deutschen Krankenhusern, besonders in den Irrenanstalten, die unheilbaren Flle durch intravense

Injektionen von Gift beseitigt wurden.[5] Es gab infolgedessen keinen vernnftigen Grund fr die Annahme, da diese im Deutschland Hitlers anscheinend legale Verfahrensweise nicht auch im Hospital von Auschwitz angewandt wurde. Wir wuten frh genug von dem ein oder anderen, dem es nicht gut bekommen war, sich in die Krankenabteilung einweisen zu lassen. Und wir wuten auch, da man unversehens anllich einer Selektion verschwinden konnte. Doch selbst in Anbetracht dieser Gegebenheiten und trotz der hmischen Bemerkungen der Alteingesessenen stand fr uns noch nicht fest, da die massive Vergasung ganzer Konvois gleich nach der Ankunft Realitt war. Da wir von Zeit zu Zeit auf heimlichen Wegen Nachrichten von auf dem Bahnsteig zurckgelassenen jungen Frauen und Mdchen aus unserem Transport bekamen, die in Birkenau geblieben waren, bestrkte uns in unseren Zweifeln. Mir fiel allerdings sehr schnell auf, da wir niemals Nachrichten von Mnnern, Frauen mit Kindern oder alten Frauen bekamen, die auf dem selben Bahnsteig zurckgeblieben waren. War es wahr? War es nicht wahr? Ich fr meinen Teil begann zu glauben, da es wahr war. Aber meine Kameraden, die in Birkenau von ihren Familien getrennt worden waren, klammerten sich an die wenigen Nachrichten, die wir erhielten und an die Hoffnung, da die Frauen mit Kindern in einem speziellen Lager fr Familien interniert worden wren, das fr unsere heimlichen Botengnger nicht zugnglich wre. Wir hatten von solch einem Lager gehrt, wo es angeblich einen Kindergarten geben sollte, in dem die Kinder Milch und Butterkuchen bekmen. Solche fast unglaublichen Gerchte beschwichtigten zeitweilig die ngste meiner Kameraden. Dieses sagenhafte Lager fr Kinder hat es in Birkenau wirklich gegeben, genauso wie es die Vergasungen von Kindern gegeben hat. Ich mute diese irrsinnige Wahrheit von einem Zeugen aus erster Hand zur Kenntnis nehmen, einem alten Lagerkapo in Birkenau. Am letzten Samstag des Juni 1944 kamen in Stube 8 von Block 28 zwei Neuankmmlinge, die meine Kollegen und mich selbst in Bestrzung versetzen sollten. Zwei Tschechen waren von einem SS Arzt in einem Wagen von Birkenau hergebracht worden. Aus verschiedenen Erzhlungen, die uns einige Tage spter aus dem Nachbarlager zugetragen wurden, konnte mit gutem Grund der Schlu gezogen werden, da diese beiden Tschechen dank der Intervention dieses SS Arztes dem Tode entgangen waren, obwohl das gesamte tschechische Familienlager an diesem Tag durch Vergasung vernichtet worden war. Einer der beiden war Privatdozent fr Psychiatrie gewesen, der zweite Gehilfe in der Autopsie der deutschen Universitt in Prag. Der Letztere, ein Epileptiker, war oft auf meine Dienste angewiesen, um heimlich an Beruhigungsmittel zu kommen. Im Gegenzug vertraute er mir in Phasen von Verwirrtheit und unter Gewissensbissen eine Reihe von Geschichten ber Theresienstadt und Birkenau an, die ich mir in aller Diskretion von dem Psychiater besttigen lassen konnte. Dieser Gehilfe hatte in Theresienstadt eine sehr privilegierte Stellung eingenommen, weil er dort das Amt des Henkers ausgebt hatte. Er erzhlte mir, da er

eines Tages dreizehn seiner Kameraden hatte hinrichten mssen. Er htte es jedoch geschafft, die Gunst zugestanden zu bekommen, diese grliche Ttigkeit nicht in aller ffentlichkeit, wie eigentlich im Lagerreglement vorgesehen, sondern in einer Zelle ausfhren zu drfen. Er war fr einige Zeit Lagerkapo in Birkenau, wo ihm der Ruf groer Brutalitt vorauseilte, bevor er in das tschechische Familienlager berfhrt wurde. Dort gab es Gerchten zufolge eine spezielle Schule, in der die Kinder eine eigens fr sie ausgewhlte Verpflegung erhielten. Und genau jene Kinder waren an diesem letzten Samstag im Juni 1944 ermordet worden. Ich hrte von anderen Mitgefangenen, da dieser unheimliche Mensch sich in bewundernswerter Weise um die Kinder gekmmert hatte, von diesen vergttert worden war und den Spitznamen Napoleon der Kinder erhalten hatte. Von ihm erhielt ich eine detaillierte Schilderung der Prozedur der Selektion auf dem Bahnsteig von Birkenau. Er beschrieb mir die Gaskammern und die Krematorien, in denen er gewesen war, genau. Von all dem hier nur das Wichtigste: Jene, die bei der Selektion auf dem Bahnsteig dazu verdammt waren zu verschwinden, hatten keine Zweifel daran, was ihnen bevorstand. Nachdem man sie all ihrer Habe beraubt hatte, gab man ihnen ein Handtuch und ein Stck Seife und fhrte sie zu einem besonderen Bau, der mit Bad beschriftet war. Einmal in diesen Duschen angekommen, setzte man sie den Ausdnstungen von Cyanwasserstoff aus, der von einem speziellen Produkt, Zyklon B, das gewhnlich zur Rattenbekmpfung in Schiffen eingesetzt wird, freigesetzt wurde. Der Tod mu unverzglich eingetreten sein. Die Leichen wurden anschlieend in einem sehr modernen, perfekten Krematorium unverzglich verbrannt. Die Arbeit der Beseitigung erst der Leichen und anschlieend der berreste aus den Krematoriumssfen wurde einem Spezialkommando aus Hftlingen berlassen, denen zahlreiche materielle Privilegien gewhrt wurden, die aber regelmig ausgetauscht und selbst der Vernichtung zugefhrt wurden. Der Prager erzhlte mir auch, da der Anteil derer, die bei der Ankunft selektioniert wurden, von einem Zug zum anderen merklich schwankte; er selbst habe gesehen, wie komplette Konvois, die im Herbst 1943 aus Frankreich und Holland ankamen, verschwanden. Im Lauf der seiner berfhrung zu uns vorangegangenen Woche hatte er die massive Vernichtung bestimmter Konvois bemerkt, die aus Ungarn kamen. Diese Erzhlung war in bereinstimmung mit dem Eingang zahlreicher ungarischer Prothesen, die wir in der Apotheke, in der ich zu dieser Zeit arbeitete, beinahe tglich ordnen muten. Wir schtzten anhand der Zahl der orthopdischen Hilfen, die wchentlich eingingen, da die Grenordnung der bei der Ankunft vergasten Menschen zeitweise bei 8 bis 10000 pro Tag gelegen haben mu. Diese uns schwindelerregend hoch anmutende Zahl hat sich in der Folge als richtig erwiesen, wie auch aus den verschiedenen Kriegsverbrecherprozessen zu entnehmen ist. Aufgrund der gesammelten mndlichen Berichte des Laboranten aus Prag, die durch verschiedene weitere Hinweise erhrtet wurden, gibt es keinen vernnftigen Zweifel

fr mich: Es erfolgte eine systematische Vernichtung einer bestimmten Anzahl der Neuankmmlinge in Auschwitz in einem im voraus festgelegten Ausma. Wir kamen zu dem Schlu, da nur die Juden in dieser Weise vernichtet wurden. Nach meiner Kenntnis wurde niemals auch nur ein einziger Konvoi aus Ariern auf dem Bahnsteig von Birkenau einer Selektion unterzogen. Obwohl ich inzwischen von der Realitt dieser Vorgnge berzeugt war, habe ich uerlich den Eindruck erweckt, als glaube ich nicht an diese Horrorgeschichten. Auf diese Weise konnte ich zahlreiche meiner Kameraden beruhigen und trsten. Wenn jemand, der auch nach Frankreich zurckgekehrt ist, diese Zeilen liest, wei er nun um meine wahren Gedanken. Eine weitere Prozedur der massiven und summarischen Vernichtung waren Selektionen, die innerhalb der Lager selbst von speziellen Kommissionen durchgefhrt wurden und deren offen eingestandener Zweck die Vernichtung von kranken oder arbeitsunfhigen Insassen war. Eine Kommission ging ungefhr alle vier oder sechs Wochen durch die einzelnen Abteilungen des Hospitals, lie sich von den rzten die Kranken vorfhren und merkte eine bestimmte Anzahl von ihnen vor. Noch am selben Tag oder ein paar Tage spter wurden diese Kranken aufgerufen und mit Lastwagen aus dem Lager evakuiert. Aufgrund von Hinweisen, die wir von in der Zentralwscherei arbeitenden Kameraden erhielten, wuten wir, ob die Kleidung dieser Insassen dort angeliefert wurde oder nicht. Wenn diese noch am selben Tag geliefert wurde, war das fr uns die Besttigung, da sie vergast und verbrannt worden waren. Diese Selektionen wurden manchmal unter seltsamen Umstnden durchgefhrt, die dazu gedacht waren, uns zu verwirren. Manchmal beschrnkten sie sich auf eine sehr kleine Zahl von tatschlich unheilbar Erkrankten. Zu anderen Gelegenheiten hatte die Inspektion der Kommission erst nach einer gewissen Zeit Konsequenzen. Einmal wurden von ihr keinerlei Exekutionsentscheidungen gefllt. Ein anderes Mal wurde der Lagerlteste, um das Lager zu beruhigen, schlielich beauftragt, den Transport bis zum Lager Birkenau zu begleiten, um ihn davon zu berzeugen, da die selektierten Insassen nach einem Erholungslager verbracht wrden. Den Aussagen von Kameraden aus Buchenwald und Dora zufolge wurde definitiv auch in anderen Lagern mit kranken Insassen so verfahren. Man schickte sie zum Sterben in sogenannte Erholungslager wie z. B. Bergen-Belsen. Die grte und grausamste Manahme, bei der ich zugegen war, fand in den letzten Tagen des September 1944 statt. Sie hatte einen derart speziellen Verlauf, da zahlreiche Kameraden sogar bezweifelten, da es sich um eine Manahme handelte. Eines abends erschienen neue SS Leute im Lager, was immer ein schlechtes Zeichen war. Mitten in der Nacht lieen sie in zwei Blocks alle Insassen aufstehen und teilten sie in zwei Gruppen ein. Anschlieend befahlen sie, wieder zu Bett zu gehen. In den folgenden Tagen wurden alle anderen Blocks auer dem Krankenbau der gleichen Verfahrensweise unterworfen. Als die ausgewhlten Insassen weiter in ihren Blocks blieben und die Arbeit normal weiterlief, nahmen die Gerchte innerhalb des Lagers ihren Lauf. Die Optimisten waren davon

berzeugt, da es sich um eine der unzhligen Zhlungen handelte, die wir regelmig ber uns ergehen lassen muten, die Pessimisten waren sicher, da diese unverstndlichen Manahmen frher oder spter in ein groes Massaker mnden wrden. Im Hospital rechnete man schon seit ungefhr vierzehn Tagen mit der Ankunft einer Kommission, und die rzte versuchten alles nur mgliche, um die Sle zu leeren. Dabei hatten sie den seit dem Proze in Lneburg berhmten Lagerarzt Dr. Klein gegen sich, der zahlreiche Einweisungen fr eine hinreichend lange Zeit verlngerte. Nun wurden wir von einem unerwarteten Schlag berrascht: Alle aus dem Hospital Entlassenen wurden ermordet, was vor allem die Pessimisten beunruhigte, von denen ich einer war. Die in den vergangenen Tagen ausgewhlten Insassen wurden zum Appell gerufen und anschlieend in Block 10, dem Quarantneblock versammelt. Sie erhielten Marschverpflegung, und die Verantwortlichen versuchten die Nachricht zu lancieren, da sie im Vorgriff auf die wegen der sich nhernden Russen (die derzeit bei Tarnov standen) vorgesehenen vollstndigen Evakuierung in ein Lager mit weniger harten Bedingungen verbracht wrden. Samstagabend wurden einige Entlassungen aus dem Hospital genehmigt. Jenen, die den Krankensaal verlassen durften, wurde aber nicht erlaubt, zu ihren angestammten Pltzen im Lager zurckzukehren, sondern sie wurden in den Quarantneblock geschickt. Es folgten zwei Tage der Aufregung und des Abwartens. Dienstagabend, am 2. Oktober, verlie die Marschkolonne der Ausgewhlten den Quarantneblock und das Lager. Es ist uns nie gelungen, auch nur eine Spur irgendeines dieser Kameraden wiederzufinden, die mit diesem Transport abmarschierten, trotz der vllig widersprchlichen Gerchte, die ber dessen Ziel im Lager kursierten und die wahrscheinlich von den Verantwortlichen lanciert worden waren. Kurz vor dem Abmarsch des Transports hatte man die Arier und die Facharbeiter einiger metallurgischer und labortechnischer Kommandos aus dem Zug herausgenommen. Aufgrund der ungewhnlichen Verschwiegenheit der Insassen, die in der Wscherei arbeiteten, erfuhren wir nicht, ob die Habe im Verlauf des Tages angeliefert wurde. Am Morgen des folgenden Tages folgte das entscheidende Ereignis dieser frchterlichen Woche, das uns allen auch die letzten Zweifel nahm. Die Kranken, die lnger als acht Tage im Hospital waren, waren am Vorabend nach Durchsicht der Karteikarten von der Kommission, die sich der Zentralregistratur bemchtigt hatte, selektiert worden. Jene Kranken wurden aufgerufen und ohne jede Vorbereitung, ohne Decken sogar, auf Lastwagen verladen. Binnen weniger Minuten war das Hospital leer. Wir brachten in Erfahrung, da ihre Kleider bis zum Mittag zurckgeliefert worden waren. Dieser Vorfall regt zu einigen berlegungen an: Wute der Lagerarzt, da eine Kommission im Lager erscheinen wrde und da sie die Kranken nach der Dauer ihres Aufenthalts im Hospital selektieren wrde, oder wute er es nicht? Wenn er es nicht wute, heit das, da die fr das Lager Verantwortlichen nicht im voraus ber die Ankunft von Spezialkommandos zur Vernichtung unterrichtet worden waren und da die von den aus Berlin geschickten

Schwadronen verrichtete frchterliche Arbeit unabhngig von der Lagerverwaltung war. Das ist die Version, die der grte Teil der SS unter uns verbreitete, und ich kann nicht beurteilen, ob sie zutrifft oder nicht. Wenn der Lagerarzt wute, da und unter welchen Bedingungen eine Selektion stattfinden wrde, sieht man sich mit einer monstrsen Doppelzngigkeit konfrontiert, weil der erwhnte Arzt unter den Insassen einen ausgezeichneten Ruf geno. War der Transport, der im Quarantneblock zusammengestellt worden war, ein Teil dieser Selektionsmanahme und wurde er sofort in den Gaskammern von Birkenau vernichtet? Es gibt allen Grund, das anzunehmen, obwohl wir niemals einen formalen Beweis dafr finden konnten. Jedenfalls war von keinem der Angehrigen dieses Transport jemals wieder ein Lebenszeichen zu verzeichnen. Im Zuge dieser Selektionsmanahme verschwanden mehrere Tausend Insassen auf Nimmerwiedersehen; ein Klima unglaublichen Schreckens beherrschte whrend mehrerer Tage Auschwitz I. Nach und nach kehrte wieder Ruhe ein. Dies um so mehr, als die Nachrichten ber den Verlauf der verschiedenen Fronten, besonders der franzsischen, ausgezeichnet waren. - Soweit ich mich erinnern kann, fielen nur jdische Insassen und Zigeuner greren Selektions- und Vernichtungsmanahmen zum Opfer. Arier und Mischlinge wurden jeweils aus dem Kreis der Ausgewhlten herausgenommen. Eines Tages verlie ein Konvoi tuberkulosekranker Arier das Lager nach einem Genesungslager. Von einigen von ihnen erhielten wir tatschlich Nachricht. Die Selektionen Ende September Anfang Oktober sollten die letzten sein, die in Auschwitz I stattfanden. Mitte Oktober brach eine Meuterei unter den Sonderkommandos an den Kaminen aus. Die Angehrigen dieses Kommandos wuten, da sie zum Tode verdammt waren und ergriffen ihre letzte Chance, indem sie ihre Wrter ermordeten und versuchten, die Anlagen in Brand zu setzen. Dies geschah an einem Nachmittag. Alle Feuerwehrleute aus Auschwitz I (dort gab es eine Feuerwehr mit einer sehr modernen Ausrstung) rckten in groer Hast nach Birkenau aus, und von diesen haben wir erfahren, was dort passierte. Der Brand konnte eingedmmt werden. Der grte Teil der Angehrigen des Sonderkommandos fiel den Maschinengewehren zum Opfer, aber eine kleine Zahl konnte entkommen. Mglicherweise gehren sie zu jenen, die der Welt die Gewiheit gegeben haben, da es die Gaskammern und Krematorien von Birkenau gegeben hat. Diese Tatsache ist der Welt allerdings auch aus anderen Quellen bekannt, wie etwa durch den Augenzeugenbericht eines am 7. April 1944 aus Auschwitz geflohenen Offiziers, der im November 1944 von Executive Office of the War Refugee Board, Washington verffentlicht wurde, [6] hier oder durch die Radiosendungen der Alliierten, die einige unserer Kameraden heimlich im Lager empfangen konnten. Nach dem Aufstand des Sonderkommandos wurden die Gaskammern und die Krematorien abgebaut und im Bauhof in demontiertem Zustand zwischengelagert, von wo sie nach GroRosen gebracht werden sollten. Wahrscheinlich fand dieser Transport wegen des russischen Vormarschs nie statt; jedenfalls gab es in Gro-Rosen zum Zeitpunkt unserer berfhrung

dorthin nur ein wesentlich kleineres Krematorium und berhaupt keine Gaskammern. Die Verantwortlichen der SS lieen nur ein kleines Krematorium fr den laufenden Bedarf in Birkenau in Betrieb. Wahrscheinlich war das alles, was die Russen im Januar 1945 von dieser riesigen Schmorpfanne noch vorgefunden haben, die Millionen menschlicher Wesen verschlungen hat und die jeden Gedanken der Lagerinsassen beherrschte. Die Massenvernichtungen bei der Ankunft, die stndige Furcht, eines Tages von einer Kommission geschnappt zu werden und in der Pfeife zu enden, war die Grundlage all unserer Handlungen. Welche Grenzen ich auch immer ziehe, welche Einschtzungen ich auch immer ber die technischen Einrichtungen im Lager Auschwitz 1 abgebe, mge der Leser immer der Existenz der Gaskammern und der Millionen Gefangener gedenken, die in ihnen verschwunden sind. Auschwitz I bestand aus 28 steinernen Blockbauten, die auf drei parallele Reihen verteilt waren und zwischen denen gepflasterte Straen verliefen. Parallel zur langen Seite der rechteckigen Anlage fhrte eine dritte, mit Birken bepflanzte Strae, die Birkenallee, eine fr die Hftlinge reservierte Promenade mit einem Randstreifen. Es gab dort sogar ein Schwimmbad unter freiem Himmel. Das ganze war umgeben von einer Betonmauer, an deren Innenseite mehrere Reihen Stacheldraht entlangfhrten, die unter Hochspannung standen. In festen Abstnden standen Pfeiler mit Lampen, die zu Anbruch der Dunkelheit angeschaltet wurden und nur bei Fliegeralarm ausgeschaltet wurden. In die Mauer waren Wachtrme von imponierender Gre eingelassen, die mit Suchscheinwerfern und Maschinengewehren ausgestattet und Tag und Nacht von SS-Wachen besetzt waren. Das Areal, das diese Einfriedung, aus der das eigentliche Lager bestand, umfate, ma etwa 800 auf 400 Meter. Abgesehen von der Kche, dem Hospital und einigen Verwaltungsgebuden, dienten die Blocks ausschlielich der Behausung der Gefangenen. Die vielen Dienste, Werksttten, Lager und Auenstellen des Lagers befanden sich in mehr oder weniger groer Entfernung auerhalb der betonierten und elektrisch geladenen Umzunung. Jeder Wohnblock, aus Backstein gebaut und gekachelt, bestand aus einem Keller, dem Erdgescho, der ersten Etage und Mansarden. Wenn das Lager berbelegt war, wurden smtliche Pltze eines Blocks genutzt, aber unter normalen Umstnden wurden nur das Erdgescho und der erste Stock belegt. Das Erdgescho war im allgemeinen in kleine Schlafsle unterteilt, die relativ privilegierten Gefangenen vorbehalten waren: Es fanden sich dort sowohl groe und gut in Schu gehaltene Waschbecken als auch Gemeinschaftstoiletten, die dem Stand der modernen Hygiene entsprachen. Jede Toilettenanlage stand unter der Aufsicht einer bestimmten Zahl von Gefangenen, von denen einer (Scheimeister) speziell fr die Sauberkeit verantwortlich war. Die Aufsicht ber Waschrume und Toiletten war eine der Pflichten des Blockltesten, der fr den Block verantwortlich war.

Es unterliegt keinem Zweifel, da das Problem der sanitren Anlagen, das bei Menschenansammlungen einen der wundesten Punkte in hygienischer Sicht darstellt, in Auschwitz I auf die sauberste, modernste und vernnftigste Weise gelst war . Als Arzt wage ich es, auf diesem Standpunkt zu bestehen, wiewohl sich jemand, der noch nie etwas anderes als eine Privatwohnung erlebt hat, darber mglicherweise sehr wundern mag. Das Leben und berleben von Gefangenen in einem Konzentrationslager hngt viel weniger von generellen oder abstrakten Prinzipien schner humanitrer Erklrungen ab, als von vernnftig konstruierten sanitren Anlagen und deren einwandfreier Wartung. Ich werde noch einmal anllich der Schilderung des Lagers in Gro-Rosen auf diesen Punkt zurckkommen, wo eben wegen der mangelhaften Hygiene in diesem Lager viele meiner Kameraden umkamen. Die Schlafsle konnten bis zu 1000 Gefangene aufnehmen, wobei denen im ersten Stock eine grere Bedeutung zukam, als denen im Erdgescho. Die Betten waren in Anlehnung an die in deutschen Kasernen gngigen Modelle konstruiert: Ein Holzrahmen mit drei Etagen, von denen jede mit einem Gefangenen belegt war. Zu Zeiten der berbelegung und besonders im Quarantneblock schliefen zeitweise zwei, drei oder sogar vier Hftlinge auf einer Matratze. Bei einigen Kommandos, bei denen es eine Nacht- und eine Tagschicht gab, wurde dasselbe Bett im Wechsel von zwei Gefangenen aus den beiden Schichten genutzt. Whrend der sogenannten normalen Zeiten hatte jeder Gefangene jedoch sein eigenes Bett, was in einem Konzentrationslager als eine der grten Gnaden betrachtet werden mu. Das Bettzeug bestand aus speziellen, mit Stroh oder Holzwolle gefllten Scken und zwei bis drei Decken. Bei einigen sehr privilegierten Kommandos konnte man sogar ein oder zwei Bettdecken bekommen. Jeder Hftling war fr die Instandhaltung seines Bettes verantwortlich, und der Bettenbau war eine der mhsamsten Aufgaben fr den Hftling, insbesondere fr Neuankmmlinge, denen die Routine fehlte, ihr Bett schnell und ordentlich zu machen. Die Stuben wurden fast tglich von einem SS-Unteroffizier (Blockfhrer) inspiziert: Wenn ein Bett schlecht gemacht war, hatte darunter zuallererst der fr den Block verantwortliche zu leiden (Blockltester). Dieser rchte sich bei den fr die Stuben verantwortlichen Hftlingen (Stubenltester und Stubendienste), welche sich dann wiederum an dem Hftling schadlos hielten, dem das Bett gehrte. Der Bettenbau, unmittelbar nach dem Aufstehen, war eine essentielle Verrichtung, und jede Nachlssigkeit in dieser Hinsicht konnte Mihandlungen nach sich ziehen oder die berstellung in ein anderes Kommando bedeuten. Im Extremfall konnte die Vernachlssigung des Bettenbaus den Gefangenen sogar der Gefahr des Todes aussetzen. Die Frage des Bettenbaus war also eine unserer groen Sorgen . Wenn wir beim Abendappell erfuhren, da in unserer Stube eine gewisse Anzahl an Betten beanstandet worden war, machten wir uns normalerweise auf nichts Gutes gefat. Das konnte eine Krzung der Rationen bedeuten,

es konnte auch bedeuten, da eine Reihe unserer Kameraden in schlechte Kommandos zurckgeschickt wrde. Um solchen rger zu vermeiden, arrangierten es die intelligenteren Stubenltesten so, da sie jene auswhlten, die am geschicktesten darin waren, ihre Betten nach den festgelegten Regeln zu bauen, und wiesen ihnen die Betten der mittleren Etage zu, welche blicherweise als einzige anllich der kurzen Inspektionen der Stuben begutachtet wurden, weil sie dem freien Blick zugnglich waren. Eine weitere Schikane, die sicher von groer Bedeutung war und zu Zeiten unertrglich werden konnte, war die der persnlichen Krperpflege. Die Waschrume waren sehr gro (es gab dort manchmal bis zu 100 Waschbecken) und so gut ausgebaut, da jeder morgens die Mglichkeit hatte, sich vollstndig zu waschen. Jeder Hftling erhielt in regelmigen Abstnden ein Stck Seife und ein Handtuch, und es gab gengend Zahnbrsten im Lager, so da jeder sich mit ein wenig Verschlagenheit eine besorgen konnte. Schlielich bestand der groe Ehrgeiz darin, sei es fr sich allein oder in kleinen Gruppen, sich Rasierzeug zu besorgen, um nicht mehr auf die Kollektivrasur angewiesen zu sein, die drei, zwei, mindestens aber einmal pro Woche stattfand. Das ist wieder eine Sache, wo ich ein wenig auf Einzelheiten eingehen will, die an und fr sich recht unwichtig erscheinen mgen. Ich kann jedoch versichern, da das berleben im Lager Auschwitz zu einem guten Teil davon abhing, gut rasiert zu sein . Ein Mehrtagebart stempelte einen sehr schnell zu einem geschwchten Individuum und zog so die bswillige Aufmerksamkeit der Kapos und der SS an. Gut rasiert zu sein war in den Augen unserer Bewacher ein Hinweis darauf, da wir den Willen hatten, uns zu verteidigen. Darber hinaus war der Eindruck von Sauberkeit, den wir trotz unserer elenden Lage erwecken muten, ein absolutes Mu fr unser geistiges und krperliches Gleichgewicht. Ein Spruch, den ich von einem meiner besten Kameraden unmittelbar nach der Ankunft zu hren bekam, brachte es auf den Punkt: Ein unrasiertes Gesicht zieht die Backpfeifen an. Und eine Backpfeife in Auschwitz konnte den Tod bedeuten, sei es gleich oder spter. Eine der bswilligsten Schikanen bestand in der nchtlichen Inspektion der Fe. Der Blockchef schlich sich in die Stuben, hob die Decken an und untersuchte unter Zuhilfenahme einer Taschenlampe die Fe. Wehe dem, der schmutzige Fe hatte. Er wurde aus dem Bett gescheucht und gezwungen, sich sofort im Waschraum die Fe zu waschen. Es mu wohl nicht eigens betont werden, da es besser war, sich nicht die Migunst des Blockltesten zuzuziehen. Pech auch fr den, der sich aus Mangel an Sorgfalt Hauterkrankungen an den Fen zugezogen hatte: Man lie ihn ins Hospital einweisen, und so konnte er leicht Opfer einer Selektion werden. Das Problem der Fuhygiene wirft die Frage nach dem Schuhwerk auf. Theoretisch konnten wir die Lagerschuhe mit Holzsohlen tragen. In der Praxis lie man uns zumindest zu meiner Zeit die Schuhe, die wir bei der Ankunft getragen hatten. Allerdings gab es einige russische

und polnische Gefangene, die - weil in diesem Handwerk spezialisiert - Neuankmmlingen sehr schnell die Schuhe stahlen und mit diesen einen schwunghaften Handel betrieben. Das Lager quoll ber mit Schuhen der bei der Ankunft Verschwundenen. Es war kein Problem, von Kameraden, die im Lager arbeiteten, ein Paar Schuhe - oft allerbester Qualitt - zu bekommen. So kam es zu der paradoxen Situation, da trotz des Verbots, Lederschuhe mit flexiblen Sohlen zu tragen, jedermann in Auschwitz I dies tat. Die vom Lagerreglement vorgesehenen Holzschuhe wurden nur beim Abgang von Transporten, bei greren Arbeitseinstzen und von jenen getragen, die nicht begriffen hatten, da ein gutes Paar Schuhe ihnen das Leben retten konnte. Man durfte auf keinen Fall vergessen, sie whrend der Nacht im Kopfbereich unter der Matratze aufzubewahren. Wenn man sich am anderen Morgen aufgrund eines Diebstahls seiner Schuhe beraubt sah, konnte das schlimme Schwierigkeiten nach sich ziehen. Noch paradoxer war, da die SS von jenen, die im Besitz von Lederschuhen waren, eine akribische Lederpflege verlangte. Jede Stube wurde mit Putzzeug bestckt und wehe dem, der anllich des Appells oder des Ausmarsches dadurch auffiel, da er schmutzige Schuhe hatte. Ich glaube, ich bertreibe wiederum nicht, wenn ich sage, da in der Rangordnung der Punkte, die ein Gefangener zum berleben beachten mute, ein sauber rasiertes Gesicht und peinlich saubere Schuhe am meisten zhlten. Die Persnlichkeit des Gefangenen spielte eine geringere Rolle, und das galt unter den Gefangenen selbst ebenso wie im Verhltnis zwischen den Gefangenen und der SS. Einige Blocks waren speziell ausgestattet und dienten nicht zu Wohnzwecken. Da gab es die Krankenblocks, die ich spter detailliert beschreiben werde. Block 24, dessen Erdgescho aus einem einzigen groen bungsraum fr das Lagerorchester bestand, war in der ersten Etage in Stuben fr die Freudenmdchen unterteilt. Der erste Stock des Blocks 2, bei meiner Ankunft noch der Quarantneblock, wurde spter in einen Saal fr Kabarett-, Kino- und Konzertvorfhrungen umgebaut. Block 11 war das Lagergefngnis (Bunker) und eigens fr diesen Zweck hergerichtet. Er konnte bis zu 1200 Hftlinge aufnehmen: Lagergefangene, die wegen verschiedener Vergehen eingekerkert wurden, sowie Zivilisten aus der Umgebung, von denen ein guter Teil polnische Patrioten waren. Block 11 war durch einen vollstndig geschlossenen Laufgang mit Block 10 verbunden, wo sich jene schwarze Mauer befand, die lange Zeit als Hinrichtungsstelle des Lagers diente. Zu meiner Zeit wurde sie nicht mehr zu diesem Zweck benutzt. Eines Tages konnte ich allerdings aus einem Fenster in Block 21 beobachten, wie man eine Reihe von Zivilisten in den berhmten Vergasungswagen verlud. Dieser Wagen, ber den lang und breit in verschiedenen Kriegsverbrecherprozessen diskutiert worden ist, war ein sehr groer Lastwagen mit geschlossener Ladeflche, an dem hinten ein Gasgenerator von vllig ungewhnlicher Gre angebracht war. Den Erzhlungen

zahlreicher polnischer Kameraden zufolge brachte eine spezielle Einrichtung die Gefangenen whrend der Fahrt zur Erstickung, woraufhin man sie im Krematorium ablieferte. [7] In Block 25 fand sich die Kantine, ein groer Laden, in dem man Tabak, Zigaretten und anfangs Bcher (die wurden spter in zunehmendem Mae rationiert) kaufen konnte. Es gab dort auch bestimmte Toilettenartikel. Den am lngsten internierten Kameraden zufolge war dieser Laden jedoch in frheren Zeiten besser bestckt gewesen. Auf demselben Flur befanden sich ein paar Bros der politischen Polizei des Lagers, die kein einbestellter Hftling jemals anders als in uerster Beunruhigung aufsuchte. Der SS Offizier, der es leitete, trug lange Zeit den vielversprechenden Titel Reichsbeistand fr Hftlinge. Der Block 10 war fr lange Monate der Block, in dem die Freudenmdchen untergebracht waren. Spter wurden diese nach dem Quarantneblock verlegt. Zwischen Block 1 und 2 gab es eine mit Duschen ausgestattete Baracke, mit der es eine besondere Bewandtnis hatte: Sie war Tag und Nacht benutzbar, fr die Neuankmmlinge ebenso wie fr die obligatorischen Gruppen- oder Einzelduschtermine, die mindestens einmal pro Woche einzuhalten jeder Gefangene verpflichtet war. Sie wurde auch fr Entlausungsaktionen benutzt, obgleich dafr in zunehmendem Ma auf eine modernere Anlage fr die Entlausung mittels Kurzwellen auerhalb des Lagers zurckgegriffen wurde.
[8]

Die Kontrollen der Einhaltung der Duschtermine waren strikt. Einer meiner

Kameraden, der es allem Anschein nach nicht mochte, sich ffentlich nackt zu zeigen und der, wie jeder wute, wasserscheu war, wurde eines Abends beim Appell aus der Reihe genommen und als warnendes Beispiel sofort unter die Dusche getrieben. Es handelte sich um einen reichsdeutschen Arier. Wenn er anderer Nationalitt oder Jude gewesen wre, htte dieses Zwischenspiel sicherlich ein wesentlich schlechteres Ende genommen.
[9]

Jenseits von Block 24, am uersten Rand der zwlften Blockreihe, befand sich eine sehr

modern ausgestattete Wscherei, die im Wechselschichtbetrieb Tag und Nacht arbeitete. Dort wurde die Wsche und die Bekleidung der Gefangenen , die in regelmigen Abstnden erneuert wurde, gewaschen. Wenn jemand darauf aus war, seine Sachen zu behalten, die durch die Macht der Gewohnheit zu seinem Eigentum geworden waren, mute er einen Gefangenen kennen, der in der Wscherei arbeitete. Der warf dann ein Auge auf die Wschebndel und gab jedem seine eigenen Sachen unverndert oder ausgebessert wieder zurck. Mit dieser leicht zu realisierenden Strategie war es mglich, die bei der Ankunft erhaltenen Lumpen sukzessive durch angemessene Sachen zu ersetzen. Die Kleidung war auch von hohem Wert fr die unmittelbare Sicherheit eines Gefangenen. In Auschwitz I wurde fast ohne Ausnahme gestreifte Kleidung getragen, aber es gab groe Unterschiede in der Qualitt der Stoffe und in Schnitt und Erhaltungszustand der Anzge. Der groe Ehrgeiz eines jeden Gefangenen bestand darin, da es ihm so schnell wie mglich gelingen mge, den Habitus dessen abzustreifen, was man in franzsischen Kasernen den Blauen nennt,

um auf diese Weise den Schlgen, Schikanen und Gemeinheiten zu entgehen, denen die Niedrigsten in jeder menschlichen Gemeinschaft ausgesetzt sind. Das erreichte man am leichtesten, indem man sich mglichst wenig hervortat und beim Versuch, es nach und nach zu einer ansehnlicheren und saubereren ueren Erscheinung zu bringen, nicht zu Gemeinheiten griff. Anhand einer Besonderheit sei demonstriert, welche Blten die Eitelkeit trieb. Es gab geringfgige Unterscheide in der Qualitt der Ausfhrung der vorgeschriebenen persnlichen Kennzeichen. Der Neuankmmling erhielt grelle, schlecht genhte Abzeichen mit schlampiger Beschriftung. Der alteingesessene Gefangene hatte dagegen kleine Abzeichen, die kunstvoll bedruckt (es gab eine Druckerei in Auschwitz) oder gar von Hand gemalt und wenn mglich mit einer Maschine genht waren. Seine berlebenschancen und seine Erscheinung nderten sich in gleichem Mae. Die von der Lagerleitung vorgesehenen und sowohl von der SS als auch von den Gefangenen selbst aus Angst vor Mihandlungen penibel beachteten Hygienemanahmen stellten einen allgemeinen hygienischen Standard sicher, der nicht viel zu wnschen brig lie. Whrend der Zeit, die ich in Auschwitz verbracht habe, war die Zahl der Insassen mit Lusen sehr gering. Jene, derer die Hausaufsicht habhaft werden konnte, waren in der Lagergemeinschaft allgemein bekannt und sahen sich auf der Stelle belmeinenden und heftigen Bemerkungen ausgesetzt. Die Entdeckung einer Laus zog die Entlausung einer einzelnen Stube oder eines ganzen Blocks nach sich. Wenn unglcklicherweise mehrere Insassen mit Lusen angetroffen wurden, bedeutete das die Entlausung einer ganzen Gruppe von Blocks bis hin zum ganzen Lager. Luse stellen eine entsetzliche Bedrohung fr jede menschliche Gemeinschaft dar, die auf engem Raum zusammengepfercht ist. In Auschwitz wurde berall mit Schildern und Anschlgen in mehreren Sprachen und mit unmiverstndlichen Sinnbildern daran erinnert: Die Laus ist der Tod. Es ist berflssig, an dieser Stelle nher auf die Rolle der Laus bei der bertragung infektiser Krankheiten insbesondere des Fleckfiebers - einzugehen. Die Entdeckung einer Laus gab Anla fr eine Untersuchung der individuellen Sorgfalt der Krperpflege eines Gefangenen und der Herkunft der Kleidung, die er am Leib trug . Wurde eine Entlausung angeordnet, so fhrte das zu groer Wut unter denjenigen, die sich dieser Manahme unterziehen muten. Diese Manahmen waren recht gefrchtet, besonders im Winter. Das rege Interesse der Gefangenen in einem solch miliebigen Fall galt der Klrung der Frage, ob man eine Entlausung mit Kurzwellen durchfhren wrde. In diesem Fall fand die gesamte Prozedur in einem geschlossenen und geheizten Raum statt. Die Kleidungsstcke kamen in trockenem Zustand aus der Apparatur und wurden den Gefangenen so ausgehndigt. Wenn die Entlausung in den alten Duschen durchgefhrt wurde, wurde die Kleidung den nackt zwischen den Blocks stundenlang darauf wartenden Gefangenen in feuchtem Zustand zurckgebracht. Trockene oder feuchte Entlausung? Das war eine Frage von groer Bedeutung, was immer auch inkompetente Journalisten gedacht

haben mgen, die bei verschiedenen Kriegsverbrecherprozessen dabei sein durften. Denn der Fund einer Laus und die daraufhin ergriffenen drakonischen HygieneManahmen konnten auf diese Weise den Tod von Kameraden aufgrund einer Lungenentzndung bedeuten! In Auschwitz I herrschte also ein richtiggehender Reinlichkeitswahn. Die sanitre Organisation entsprach den modernsten Erkenntnissen der Hygiene . Um das eventuelle Erstaunen der Leser dieser Zeilen zu mildern, erinnere ich aber daran, da dies fr die Lager in der Umgebung nicht in dieser Perfektion galt. Es ist mehr als wahrscheinlich, da all diese sanitren Manahmen nicht aus Frsorge fr die Gefangenen getroffen wurden, sondern da dort im groen Mastab Versuche ber die Auswirkungen von Hygienemanahmen durchgefhrt wurden. Darber hinaus waren smtliche Bauten des Lagers von Gefangenen errichtet worden, und es ist mglicherweise nicht bertrieben, wenn man es so formuliert, wie es eines Tages der Lagerlteste des Krankenblocks ausdrckte: Jeder Backstein dieser Gebude entspricht der Vernichtung eines menschlichen Lebens. Denn auer dem Tod durch Mihandlungen, durch Entkrftung und durch Krankheiten versah in nur vier Kilometern Entfernung von diesen so perfekten sanitren Einrichtungen dieses so sauberen Lagers eine andere Maschinerie von sehr hohem Entwicklungsstand ihren Dienst: Die Pfeife, die an manchen Tagen Tausende von Deportierten vernichtete. Bevor ich zur Beschreibung der Arbeit und der Beschftigungen bergehe, mit denen die Gefangenen im Lager betraut wurden, ist es notwendig, einige Hinweise zu der Einteilung der Gefangenen in Klassen zu geben. Um das tun zu knnen, mssen wir uns in Gedanken zu den ersten Stunden nach der Ankunft zurckbegeben. Ich habe schon geschildert, wie wir aller unseres persnlichen Besitzes beraubt worden waren, einschlielich unserer Papiere, die vernichtet wurden. Am folgenden Morgen wurden wir in unseren Stuben der Prozedur der Registrierung unterworfen. Schreiber fllten gem unserer Angaben detaillierteste Formulare aus, in denen wir vollstndige Angaben zu unserem Zivilstand machen muten. Irgendeine Korrektur war danach nicht mehr mglich, und es fehlte nicht an falschen Angaben. Die Neuankmmlinge hatten sich jedoch eine gewisse Treuherzigkeit bewahrt und wuten nichts ber die Diskriminierungen, denen man schlielich aufgrund der Zugehrigkeit zu einer Nation oder einer Rasse ausgesetzt werden wrde, weshalb sie samt und sonders korrekte Angaben machten. Es war auch bekannt, da man sich vor Spitzeleien und Denunziationen in acht nehmen mute. Die Rubrik Beruf erforderte reifliche berlegung. Ich hatte vorausgesehen, da es sicher nicht an rzten mangelte. Alleine in meinem Konvoi gab es 10 davon. Ich habe einen Moment gezgert angesichts der Bckerei, die ich bei unserer Ankunft gesehen hatte mit dem Gedanken gespielt, ob ich mich nicht als Bcker ausgeben sollte. Dieser Beruf war mir sehr vertraut, weil ich in einer Bckerei aufgewachsen bin. Im letzten Moment habe ich mich dann fr den Arzt entschieden, allerdings ohne mein Spezialgebiet zu nennen. Ich durfte mir sicher sein, da man nicht eben auf einen Histologen

warten wrde! Spter wurde mein Spezialgebiet erkannt und fhrte zu meinem Einsatz im Labor von Raisko, wo ich bis zum Ende meines Aufenthalts in Auschwitz blieb. Viele meiner Kameraden waren intelligent genug, einen falschen handwerklichen Beruf anzugeben, den sie mehr oder weniger beherrschten. Einigen von ihnen brachte das schlielich die Verwendung in den Fabriken oder in den Werksttten ein und ersparte ihnen so die Arbeit in den schlechten Kommandos, die beim Erdbau oder beim Transport eingesetzt wurden. Der Papierkrieg der Verwaltung nahm in Auschwitz I breiten Raum ein. Fr jeden Gefangenen gab es mehrere Karteikarten, die ihren Platz in einer imposanten Kartothek hatten: DieGesundheitskarte, gefhrt fr das Hospital, die Korrespondenzkarte, die zur Paketstelle ging und die fr die meisten von uns ein unbeschriebenes Blatt blieb, eine weitere Karte, die an die Politische Abteilung (Lager-Gestapo) ging und zu guter Letzt der allgemeine Registrierungsbogen. Bei der Erstellung all dieser Karten erhielt jeder von uns eine Registriernummer, meine war A-11.953, die auf den linken Unterarm ttowiert werden mute. Die Ttowierung selbst, von darauf spezialisierten Gefangenen mittels spezieller Federhalter durchgefhrt, war eine schmerzlose Angelegenheit, der dadurch verursachte psychische Zustand war allerdings schrecklich. Von diesem Moment an waren wir auf die Ebene eines numerierten Objekts herabgestuft worden. Wir waren Gefangene, die offizielle Bezeichnung war Hftlinge. Jeder Gefangene war verpflichtet, zwei Stoffetiketten mit der Registriernummer und dem Dreieck zu tragen, das schon von weitem die Kategorie erkennen lie. Sie muten auf der linken Seite der Jacke und auf dem rechten Hosenbein angebracht sein. Die Gefangenen wurden in fnf Kategorien eingeteilt: 1. politische Arier: rotes Dreieck, nach unten weisend; 2. gewhnliche Verbrecher: gelbes Dreieck; 3. Homosexuelle: rosa Dreieck; 4. Asoziale: schwarzes Dreieck; 5. Zeugen Jehovas: violettes Dreieck. Die Juden wurden mit mehreren unterschiedlichen Zeichen versehen; ihre Ttowierung enthielt ein besonderes Kennzeichen, sei es ein Dreieck oder ein Buchstabe. Auf ihren Stoffetiketten war der Davidsstern abgebildet: ein rotes Dreieck, das nach oben zeigte sowie ein gelbes nach unten weisendes Dreieck, von dem man nur die Ecken sah. Whrend langer Monate muten die Juden zustzlich dazu noch ein nach unten zeigendes gelbes Dreieck unterhalb ihrer sonstigen Kennzeichen tragen. Danach wurde dieses Kennzeichen abgeschafft und durch das nach unten weisende Dreieck der Politischen mit einem sehr dnnen gelben Balken darunter ersetzt. Diese Details waren fr das zuknftige Leben eines Gefangenen von einer herausragenden Bedeutung, weil diese Kennzeichen unter allen Umstnden auf den ersten Blick erkennen lieen, welcher Kategorie man angehrte. Es mu nicht eigens betont werden, da die Manahmen, die von den Verantwortlichen des Lagers angeordnet wurden, in Abhngigkeit von der Kategorie eines Gefangenen sehr unterschiedlich waren. Einem Reichsdeutschen mit einem grnen Dreieck war alles erlaubt, einem Franzosen mit einem roten Dreieck weniger, einem Juden gar nichts. Ich mchte noch einmal daran erinnern, da trotz der sehr vage

gehaltenen Unterscheidung zwischen dem, was erlaubt war und was nicht, schon eine noch so geringfgige Verfehlung zum Tod fhren konnte. Einige Worte ber die verwaltungstechnische Organisation des Lagers. Es gab etwas, das man eine externe Verwaltung nennen knnte. An deren Spitze stand ein Major der SS, dem eine ganze Reihe von Dienstgraden unterstanden: Lagerfhrer, Lagerkommandant, Rapportfhrer und die Blockfhrer, von denen es verschiedene Dienstrnge vom Sturmbannfhrer bis zum Rottenfhrer gab. In der medizinischen Hierarchie gab es den Standortarzt, einen Lagerarzt, Sanittsdienstgehilfen, von den anderen hochtrabenden Titeln, die das SS Personal in anderen Diensten fhrte, ganz zu schweigen (z. B. Rechtsbeistand fr Hftlinge). Wenn man sich an diese Herren wandte, war es stets vorteilhaft, ihre Titel zu kennen und richtig anzuwenden. Neben der SS-Verwaltung gab es dann noch etwas, das man die interne Verwaltung des Lagers nennen knnte. Sie war vollstndig mit Gefangenen besetzt, an ihrer Spitze standen je ein Lagerltester fr das Lager und einer fr den Krankenbau. Den Lagerltesten unterstanden die Blockltesten, die jeweils die Verantwortung fr einen Block trugen. Ihnen war ein Blockschreiber beigeordnet. Die fr die Posten in dieser Verwaltungshierarchie benutzten Titel wurden von den Offizieren der SS vor Ort festgelegt. Aus diesem Grund wechselten die Namen der von den Gefangenen ausgebten mter hufig. Es war nicht leicht, Kontakte zwischen den SS-Leuten und den Gefangenen zu knpfen. Denn fr letztere war es ebenso leicht mglich, frher oder spter einen ihrer Vorgesetzten zu strzen, wie es fr die SS-Leute kein Problem war, diese ohne jede Vorankndigung abzusetzen. Wie erwhnt, waren die Posten der internen Verwaltung ausschlielich mit Hftlingen besetzt. Jede Entscheidung von einiger Bedeutung, insbesondere die Zuweisung zu Arbeitskommandos, mute jedoch zwingend von irgendeiner Dienststelle der SS besttigt werden. Einer der wichtigsten Dienste war der Arbeitsdienst, der fr die Zuweisung der Gefangenen zu den Kommandos gem deren Bedarf an Arbeitskrften und den Qualifikationen der Gefangenen zustndig war. Er hatte die furchtbare Macht, einzelne Gefangene zu versetzen, ihnen den Status eines Facharbeiters zuzubilligen und sie sogar fest bei einer Stelle einzusetzen. Jedes Arbeitskommando wurde von einem Kapo angefhrt, dem ein oder mehrere Unterkapos und Vorarbeiter unterstanden. Darunter war das Heer der gewhnlichen gefangenen Arbeiter angesiedelt. Im Hinblick auf die Schwchen der menschlichen Natur war dieses ganze System auf eine bewundernswerte Weise darauf ausgerichtet, dem belsten Kompetenzgerangel zwischen den verschiedenen Instanzen, dem schlimmsten Machtmibrauch und einem Klima stndiger Angst Vorschub zu leisten. Eigentlich sollte die Arbeit nach der Leistungsfhigkeit und dem Knnen jedes einzelnen vergeben werden, in der Praxis wurde das allerdings nur sehr selten so gehandhabt. In Auschwitz gab es keine Invalidenblocks, da die Behinderten schon bei den Selektionen direkt

nach der Ankunft oder bei spteren Selektionen ermordet wurden. Ich habe in Auschwitz nur zwei dauerhaft Arbeitsunfhige gekannt. Es waren zwei Kameraden, die bei einer Bombardierung des Lagers erblindet waren und denen die SS-Leitung ein sicheres Leben und Befreiung von der Arbeitspflicht zugesagt hatte. Es gab zahlreiche sehr verschiedene Kommandos, und ich kann hier nur einige Beispiele erwhnen. Am auffallendsten war die ungerechte Verteilung sei es der Art der Arbeit oder der Arbeitszeiten in den verschiedenen Kommandos und sogar innerhalb der Kommandos selbst, je nach der Stellung, die ein Gefangener einnahm. Es ist nicht mglich, die Arbeit im Tiefbau, beim Transport von Balken oder Schienen (wozu ich in der ersten Zeit meines Aufenthalts in Auschwitz eingesetzt war) in irgendeiner Weise mit dem Verpacken von Medikamenten in der Apotheke oder dem Anfertigen von histologischen Prparaten (womit ich mich schlielich im Labor von Raisko beschftigte) zu vergleichen. Die Scheikommandos, die schlechten Kommandos also, umfaten Planierarbeiten, Bau und Tiefbau, Sanierungsmanahmen und die Arbeit in der Landwirtschaft. Die guten Kommandos waren die in den Gruben, in den mechanischen Reparaturwerksttten, in der Bckerei, in der Schlachterei, den SelektionsDepots (Canadas), Posten in der Verwaltung und vor allen Dingen im Hospital. Aber auch innerhalb eines bestimmten Kommandos gab es wiederum groe Unterschiede. Selbst in den schlimmsten gab es gute Posten und in den besten unertrgliche. In der unglcklichsten Lage waren die Gefangenen ohne Berufsausbildung oder besondere Fhigkeiten, da es nicht mglich war, ihnen eine Ttigkeit zuzuweisen, fr die sie von ihrem Beruf her geeignet erschienen.Deren Zahl war Legion. Jene, die handwerkliches Geschick besaen, konnten mit etwas Glck darauf hoffen, in einer Werkstatt oder in einem der Betriebe eingesetzt zu werden. Gefangene mit Fremdsprachenkenntnissen gelang es frher oder spter, eine bessere Stellung zu ergattern, wenn sie nicht ausgesprochenes Pech hatten. Dabei war es nicht von Bedeutung, mit Titeln oder Diplomen aufwarten zu knnen. Man beurteilte die Gefangenen mehr nach ihrer Fhigkeit, sich an verschiedene Arbeitsfelder anzupassen, nach ihrem Kameradschaftsgeist, sowie nach ihrer Leistungsbereitschaft im Arbeitsdienst und ihrer Verschlagenheit. Mit Geduld und Umsicht konnte man es zu einem dauerhaften Posten bringen, man war dann eingesetzt. Manchmal sogar mit dem vielbeneideten Titel eines Facharbeiters, der - von den allgegenwrtigen Unwgbarkeiten abgesehen - einen gewissen Schutz vor Transporten und Selektionen gewhrte. Ich werde erst einige wichtige Kommandos vorstellen, in denen ich nicht gearbeitet habe und die ich daher nur aus Erzhlungen kenne. Das Kommando Union arbeitete in einer Fabrik, die zum Krupp-Konzern gehrte. Dort wurde rund um die Uhr Munition mittleren und groen Kalibers gefertigt. Die Schichten waren sehr lang, aber die dort beschftigten Gefangenen wurden als Facharbeiter angesehen. Darber hinaus hatten sie einerseits Kontakt zu weiblichen Gefangenen, die aus Birkenau kamen, andererseits zu deutschen Zivilisten, die dort arbeiteten. Schlielich bekamen sie umfangreiche Zuschlge bei der Verpflegung und

hatten vielfltige Mglichkeiten zum Organisieren, also zum Diebstahl. Ein weiteres groes Kommando arbeitete bei den D. A. W., den Deutschen Ausrstungswerken. Dort wurden Tischlerei-, Schreinerei- und Baubedarfsartikel hergestellt: Fensterrahmen, Schemel, Tische und Schrnke fr die Vertriebenen- und Gefangenenlager sowie fr die ausgebombte deutsche Zivilbevlkerung. Viele Gefangene waren auch mit Pflanzarbeiten in der Grtnerei von Raisko beschftigt. Dort wurden im groen Stil Futterpflanzen, Gemse und sogar Gummibume angebaut. Es gab dort riesige Gewchshuser. Die Mechaniker bei den Fahrbereitschaften hatten gute Posten in den Autowerksttten, wo in Wechselschichten die Fahrzeuge der SS repariert wurden. Wegen der guten Verpflegung, die man dort erhielt, waren auch Posten als Zimmerdiener und Handlanger in den Kasernen der SS sehr gefragt. Schneider und Schuhmacher wurden Spezialkommandos zugeteilt, die die Kleidung der Gefangenen und der SS nhten und flickten. Die Schlachterei, die Wurstfabrik und die Bckerei boten sehr begehrte Kommandos, denn die dort beschftigten Gefangenen waren in jeder Hinsicht bevorzugt. Whrend diese Stellen lange Zeit ausschlielich mit Polen besetzt waren, wurden sie ab Oktober 1944 an Franzosen vergeben, was den anderen franzsischen Gefangenen sehr zum Vorteil gereichte. So berraschend das erscheinen mag: Die Mllabfuhr war ein sehr gefragter Posten. Die wahren Ringeltauben unter den Kommandos waren jedoch Posten im Architekturbro, in der Apotheke der SS, in der Waffenfabrik, bei der Schdlingsbekmpfung, welcher die Kurzwellenentlausungsanlage angeschlossen war, bei der Entseuchung, in der Kleiderkammer, auf der Post und schlielich alle Stellen in der Verwaltung, wobei jenen beim Arbeitsdienst die weiter oben erwhnte besondere besondere Bedeutung zukam. Neben diesen guten Kommandos, bei denen sich die Gefangenen nicht krperlich ruinierten, gab es schlechte Kommandos, in denen sich das gewaltige Heer jener Gefangenen abrackerte, die ber keine besonderen Qualifikationen verfgten. Die verschiedenen Abteilungen des Straenbaus waren fr Erdarbeiten jeder Art vorgesehen, fr den Bau von Straen, Schwimmbdern und Flubegradigungen. Das berhmte Kommando Hufa, dessen Aufgabe im Bau eines riesigen Wasserzuleitungsrohrs aus Beton bestand, war von der gleichen Qualitt. Man hat mir erzhlt, da dieses Rohr der Versorgung des neuen Kraftwerks von Auschwitz dienen sollte, das gerade unmittelbar neben dem Lager gebaut wurde. Das schlimmste Kommando schlielich, das als Straf- und Vernichtungskommando galt, war das Faulgaskommando, das in der Theorie fr Kanalarbeiten vorgesehen war. Ich habe nie begriffen, was fr Arbeiten das eigentlich sein sollten, jedenfalls hatte ein Gefangener, der der Unterabteilung Strafkompanie dieses Kommandos zugewiesen wurde, nicht mehr lange zu leben. Ich werde nicht mehr auf das Sonderkommando eingehen, das mit den Vergasungen beschftigt war. Die Angehrigen dieses Kommandos fhrten im Lager ein vllig isoliertes Leben auerhalb des Lagers Birkenau und sie wurden in regelmigen Abstnden vernichtet. Einige kleinere Kommandos, die sich ganz harmlos anhrten, waren in

Wirklichkeit sehr gefhrlich. Etwa das Kartoffelschlerkommando, wo man alte Mnner unterbrachte, die zu sonst nichts mehr zu brauchen waren und die durch irgend ein Wunder die Selektion bei der Ankunft berstanden hatten. Eines Nachts wurde dieses gesamte Kommando zum Appell bestellt und verschwand, ohne da wir jemals wieder irgend etwas von den Kameraden zu hren bekamen. Allerdings hatte dieses Pseudokommando aus Invaliden keinerlei hnlichkeit mit jenen, die es in Buchenwald gegeben hat. Die Arbeit in einem Kommando war in der Realitt in erster Linie von den SS-Wachen, den Kapos und den Vorarbeitern abhngig, welche die Aufsicht fhrten. Die meisten Kapos, fast alle Trger grner Dreiecke, waren brutale Unmenschen, die in der stndigen Furcht lebten, man knne ihnen ihren Posten entziehen. Sie zgerten daher nicht, Strafen zu verhngen, sich bsester Gemeinheiten zu bedienen und die schlimmsten Verbrechen zu begehen. Es gab allerdings unter ihnen und auch bei den Wachen der SS einige, die sich menschlich verhielten und sich im Rahmen ihrer Mglichkeiten bemhten, den Hftlingen die abverlangte Arbeit zu erleichtern. Whrend der kurzen Zeit, whrend derer ich auf dem Bauhof, dem Holzhof, bei der Hufa und bei den Straenkehrern des Lagers gearbeitet habe, habe ich sowohl die schlimmsten Rohlinge erlebt, als auch Aufseher, die die Arbeit ertrglich hielten. Jedes Kommando, auch das allerschlimmste, konnte ertrglich werden, wenn es der Gefangene nur verstand, sich dort anzupassen und seinen Platz zu finden. Umgekehrt konnte auch ein gutes Kommando die physische Belastbarkeit eines Gefangenen zeitweise auf eine harte Probe stellen. Ich will hier nur ein Beispiel aus meiner persnlichen Erfahrung schildern. Zu der Zeit, als ich in der Apotheke eingesetzt war, mute ich bei der Entladung von Waggons mit Medikamenten mitarbeiten. Es handelte sich um Paletten und sehr schwere Kisten, sowie um Metallkanister mit Antiseptika, die sich nur sehr schwer rollen lieen. Das Entladen mute in sehr kurzer Zeit erledigt werden und man durfte sich dieser Plackerei nicht entziehen, um die Kameraden nicht zu reizen und den Eindruck zu vermeiden, man wre einer solchen Arbeit krperlich nicht gewachsen. Zustzlich zu der Arbeit, zu der jeder Gefangene verpflichtet war, konnte man fr andere Kameraden einspringen, die dafr mit Lebensmitteln bezahlten. So konnte man sich eine tgliche Extraportion verdienen, ohne die kein Gefangener berleben konnte. Hier komme ich zu einem der wichtigsten Punkte berhaupt: Der Frage unserer Ernhrung. Die Verpflegung im Lager bestand aus drei Mahlzeiten. Morgens gab es einen Viertelliter Kaffee, der drei oder viermal in der Woche sogar gezuckert war. Mittags gab es eine Suppe, ein Art Eintopfgericht aus den verschiedensten Zutaten: Margarine, Getreide, Gemse, Wurzeln, Kartoffeln, Nsse, Pflaumen und manchmal sogar Fleischabflle. Das am hufigsten benutzte Gemse war Wei- oder Grnkohl, der aus den weitlufigen Lndereien des Lagers kam. Die Qualitt dieser Suppe schwankte sehr stark, von einem Tag zum anderen und auch innerhalb der verschiedenen Kommandos. Das lag

daran, da die Zutaten, die gem der Weisung der Lagerleitung fr die Anfertigung benutzt werden sollten, von den in der Kche arbeitenden Gefangenen zurckgehalten und anschlieend heimlich innerhalb des Lagers verkauft wurden. Das galt besonders fr Trockengemse, Kartoffeln und Fleisch. Einige Polen aus der Kche, die sich mit ihren SSWachen - selbst Polen oder Slowaken der belsten Sorte - arrangiert hatten, wickelten diesen schamlosen Handel ab, trotz des offiziellen Verbots und der Tatsache, da von der Lagerleitung von Zeit zu Zeit Kontrollen durchgefhrt wurden. Ich habe in keinem anderen Lager so miserable Suppe gegessen wie in Auschwitz I, und das war einzig und allein die Schuld der Gefangenen und der SS Wachen in der Kche. Wenn die Suppe pltzlich gut war, so lag mit gutem Grund der Verdacht nahe, da eine Kontrollkommission der Kche einen Besuch abstatten wrde. Es gab dann die bemerkenswertesten Suppen: Solche aus gespaltenen Erbsen oder sogar Nudelsuppe. Anschlieend gab es dann wieder Kohlsuppe. Diese war grundstzlich sauer. Diese Geschmacksrichtung entsprach den Volksgebruchen der Gefangenen, deren Herkunft stlich eines Meridians lag, der von Geographen, die sich mit der Verteilung von Volksgebruchen beschftigen, sehr genau festgelegt worden ist.. Geschmack und Geruch der polnischen Capousta rief bei denen, die nicht daran gewhnt waren, nichts als Widerwillen hervor. Bei der Ankunft der Suppenkessel war es die Hauptsorge der Gefangenen, herauszufinden ob die Suppe dick oder dnn, gut oder schlecht war. Jeder sollte mindestens einen Liter davon bekommen. An Tagen, an denen die Suppe schlecht oder mittelmig war, fiel es leicht, sich mehr davon zu besorgen und bis zum abend auf Vorrat zu halten. War sie dagegen gut, bestand keinerlei Aussicht auf Extraportionen. Die Gesamtmenge und die Dicke der Suppe, die ein Kommando bekam, hing zu einem guten Teil von der Ausgefuchstheit der Kapos, der Blockchefs und derer ab, die das Kesselkommando hatten und die Suppe in der Kche abholten. Dieser Aufgabe kam in Auschwitz eine sehr besondere Bedeutung zu. Whrend meiner Arbeit im Hospital habe ich sie lange selbst bernommen, um gegen Bezahlung zu einer Extraportion Suppe und Brot zu kommen. Sie bestand darin, dreimal am Tag die Suppenbzw. Kaffeekessel abholen zu gehen und sie zu zweit mittels zweier Tragebalken von der Kche zum Block zu tragen. Man mute zu einer bestimmten Zeit in der Kche erscheinen und sich schon beim Eintritt schnell entschlieen, welchen Kessel man nehmen wollte: Tee oder Kaffee, weie Suppe oder braune, dicke oder dnne, einen groen Kessel oder einen kleinen. Nachdem man die Tragebalken angebracht hatte, mute man die Kessel auf den Hof der Kche tragen, wo wir in der Reihenfolge der Blocks aufgestellt wurden. Auf ein Signal hin machten sich die Trger dann auf den Weg zu ihren jeweiligen Blocks. All dies mute so schnell und ordentlich wie mglich erfolgen, wenn man den Stockschlgen der SS Wchter entgehen wollte. Der Marsch zur Kche war ein hervorragender Vorwand, um Kameraden aus den Nachbarblocks zu treffen und Neuigkeiten aus dem Lager und von drauen zu erfahren. Das

Kesselkommando, so gefrchtet es bei Anfngern war, wurde so schlielich zu einem Spiel und einer regelmigen Zerstreuung, trotz der Notwendigkeit, morgens eine halbe Stunde frher aufzustehen als die anderen. Die Mahlzeit am Abend bestand aus einem Stck Brot von 375 g. Dazu gab es etwas Wurst, ein wenig Margarine oder Marmelade. Aber sowohl Brot als auch Beilagen erreichten die Gefangenen oft nur sprlich. Viel hing von der Rechtschaffenheit derer ab, die zwischen der zentralen Verteilung und jener vor Ort walteten. Die arbeitenden Gefangenen erhielten, wenn nichts dazwischenkam, Dienstags und Donnerstags zustzlich 750 g Brot und etwas Wurst. Das war die sogenannte Zulage, die immer vollstndig ankam und in der Summe die Wochenration an Brot whrend vier Tagen verdoppelte. Gem einer rein theoretischen Vorschrift lag die mittlere tgliche Ration bei etwa 1300 bis 1800 Kalorien. berprfungen zufolge, die im Labor von Raisko regelmig durchgefhrt wurden, zeigten indes, da die tatschliche Kalorienzahl deutlich niedriger lag. Das Defizit war der bodenlosen Unehrlichkeit des SS Verwaltungspersonals und der Gefangenen, eher denen in der Kche als denen in den Blocks, zuzuschreiben. Die Verantwortlichen der SS hatten leichtes Spiel, so zu tun, als wren die Gefangenen fr ihre drftige Verpflegung selbst verantwortlich. Leider war das teilweise zutreffend, wegen der Gaunereien in den Lagern und in der Kche und wegen einer Besonderheit, die eines der grten bel von Auschwitz darstellte. Ich meine hier den Transport von Lebensmitteln und Kleidern im Bereich des Lagerkomplexes. Anllich solcher Transporte verlie jeweils ein wesentlicher Teil der Nahrungsmittel und der Bekleidung das Lager fr immer und verteilte sich unter der in den benachbarten Werken arbeitenden Zivilbevlkerung, die dafr im Gegenzug mit zwei fr das berleben nutzlosen, allerdings begehrten Dingen bezahlte: Alkohol und Zigaretten. Die Wachen der SS beteiligten sich sehr aktiv und mit hohem Profit an diesem Handel, der am Ende das Lager dessen beraubte, was zum berleben gebraucht wurde. Die Tagesration war ganz offensichtlich unzureichend fr diejenigen, die schwerere krperliche Arbeit leisten muten, selbst wenn die offiziell festgelegten Mengen eingehalten wurden. Das galt ganz besonders whrend der kalten Jahreszeit. Man war auf zustzliche Nahrungsquellen angewiesen. Jedem Hftling hatte im Prinzip das Recht, Pckchen zu erhalten. Um das zu erreichen, mute man dafr sorgen, da jemand auerhalb des Lagers die Registriernummer erfuhr. Das Recht zu schreiben war nur bestimmten Kategorien von Hftlingen gestattet. In der Praxis hatten alle Juden bis auf ganz vereinzelte Ausnahmen Schreibverbot. Infolgedessen erhielt nur eine kleine Minderheit Pckchen: Die Arier verschiedener Nationalitten und einige Juden deutscher oder tschechischer Abstammung. Die Empfnger dieser Sendungen waren die Reichen des Lagers. Sie konnten es sich oft leisten, teilweise oder gar ganz auf die Lagerverpflegung zu verzichten. Die so gewonnene Ration benutzten sie, um andere Gefangene damit fr kleinere oder grere Dienste zu bezahlen. Die einfachste und zuverlssigste Methode, sich eine Extraration zu verdienen,

bestand darin, fr andere zustzliche Arbeiten zu bernehmen. Ich habe dies fr mein Teil oft bei den verschiedensten Diensten getan: Kesselkommando, Reinigungsarbeiten aller Art, heimliche Englisch-, Franzsisch- und sogar Biologiestunden. Schlielich war es auch eine gute Idee, die gesamte Tabakration gegen Brot zu tauschen. Mir ist auf diese Weise oft gelungen, mehr Lagerverpflegung und sogar Sigkeiten aus den Paketsendungen von Kameraden zu bekommen, als ich eigentlich gebraucht htte. Es war allerdings die heilige Pflicht eines jeden halbwegs menschlichen Gefangenen, seine berschsse rmeren Kameraden zu berlassen, insbesondere jenen, die sich im Hospital von einer Krankheit erholten. Die Verpflegung dort war chronisch unzureichend. Fr diesen Schwarzhandel, der sich im Lager abspielte, gab es sogar so eine Art Whrungseinheit, die das Geld ersetzte: Zigaretten, egal ob Lagerzigaretten, deutsche oder polnische. Es gab auch echtes Geld, die Lagermark, mit der einige Kommandos fr ihre Arbeit bezahlt wurden. Ich selbst habe zu Zeiten 50 Pfennige pro Woche erhalten. Zu anderer Gelegenheit habe ich sogar im Labor von Raisko gegen Quittung 4 Lagermark bekommen. Fr eine Lagermark bekam man 30 Zigaretten und auch in diesem Fall hatte man die Pflicht, das, was brigblieb mit den Kameraden zu teilen, die nicht bezahlt wurden. Diese Verpflichtung erlangte von dem Moment an besondere Bedeutung, als Tabak nur noch gegen Bezahlung und gegen Tabakkarten ausgegeben wurde. Der Unterschied zwischen den Kommandos beruhte nicht nur auf der Hrte der Arbeit und der Behandlung, die der Kapo den Gefangenen angedeihen lie, sondern auch auf den mehr oder weniger guten Mglichkeiten, zustzliche Nahrung zu organisieren. Eine Nahrungsquelle waren mehr oder weniger bedeutende Diebsthle, die in den Lagern, den Canadas, und in den riesigen Depots der SS-Truppen mit Billigung aller Kameraden, wenn auch unter Lebensgefahr, an der Tagesordnung waren. Das reichte von einem kleinen Diebstahl fr den Eigenbedarf bis zum Entwenden von mehreren hundert Konservendosen anllich der Entladung eines Gterwaggons. Die Quellen dieser Einknfte waren vom Geschick des einzelnen abhngig. Alles war erlaubt, um sich zustzliche Nahrungsquellen zu beschaffen, wenn dabei kein Mitgefangener geschdigt wurde. War das der Fall, dann handelte es sich um ein klares Verbrechen. Es gab bedauerlicherweise auch Mittel, sich Nahrung zu verschaffen, die als weniger ehrenhaft galten. Das reichte vom Diebstahl der Ration eines Kameraden bis zu dessen Ermordung. Aber solche Vorflle gab es nur in Zeiten von Hunger oder Elend und ich hatte Gelegenheit, anllich meines Aufenthalts in GroRosen und im kleinen Lager Buchenwald einige Beispiele dafr zu beobachten. Nach einer recht harten Zeit im Block 2, dem Quarantneblock, wo wir im Zusatzkommando fr sehr mhsame Arbeiten eingesetzt worden waren, hatten ich und sieben rzte aus meinem Transport das Glck, als Gruppe nach Block 28, dem Hospital, versetzt zu werden.

Das Hospital (Hftlingskrankenbau oder H.K.B.) bestand aus vier festen Blocks. Je nach Notwendigkeit wurden ihm noch bis zu drei weitere zugewiesen. Die Anlage war nach dem neuesten Stand der Technik des Krankenhausbaus eingerichtet. Block 21: Chirurgie; Block 20: Infektionskrankheiten; Block 19: Durchfallerkrankungen, Hautkrankheiten und Krtze; Block 9: Innere Erkrankungen; Block 10: Fr lange Zeit experimentelle Frauenabteilung; Block 28: Ambulanz, Augenheilkunde, Hals-Nasen-Ohren-Heilkunde und Apotheke. Der H.K.B wurde von einem Lagerltesten vom Fach gefhrt, der fr die Einstellung von Personal und das Beschaffungswesen der Blocks verantwortlich war und unter der stndigen und unmittelbaren Kontrolle des Lagerarztes stand. Whrend der Zeit, die ich in Auschwitz verbrachte, war der Lagerlteste ein Arzt aus Lwow, ein junger, hflicher und kultivierter Mann, dem das Kunststck geglckt war, sowohl mit den Gefangenen als auch mit den verantwortlichen SS-rzten auf ausgezeichnetem Fu zu stehen. Er verfolgte eine trickreiche Taktik, um die in anderen Kommandos beschftigten rzte nach und nach dem Hospital zuordnen zu lassen und ihnen so eine ihrem Beruf geme Beschftigung zu verschaffen. Dabei mute er die systematische Bswilligkeit des Arbeitsdiensts gegenber rzten berlisten. Man ordnete diese oft fr kurze Zeit als Kranke ab, um sie anschlieend wieder als Arbeiter einzusetzen. Auf diese Art lie man sie nach und nach in kleinen Schritten rein rztliche Arbeiten verrichten. Das groe Problem bestand aber darin, sie fr diese Zwecke offiziell einzusetzen, weil nur diese offizielle Einsetzung sie vor den drohenden Transporten oder der Rckkehr in ein anderes Arbeitskommando im Lager schtzte. Doch selbst wenn eine solche offizielle Einsetzung nicht zu erreichen war, bedeutete die Arbeit im Hospital eine Atempause von manchmal langer Dauer. Da die Zahl der aus Auschwitz zurckgekehrten rzte so hoch ist, ist dem Verhalten dieses Lagerltesten zu danken. Durch die fortlaufende Ankunft zahlreicher rzte im H.K.B. wurde inkompetentes Personal ersetzt. Dadurch wurde den Kranken eine fachkundige medizinische Behandlung zuteil, was immer man auch zu diesem Thema sonst sagen mag. Ich kann mich hier um so freimtiger uern, weil ich niemals eingesetzt war und auch niemals als Stationsarzt gearbeitet habe. Aufgrund meiner Arbeit in der Apotheke war ich bestens auf dem Laufenden ber alles, was in den einzelnen Stationen des Hospitals passierte. Die rzte, insbesondere die franzsischen, taten fr ihre Kameraden alles, was ihnen unter den materiellen und moralischen Umstnden, denen wir ausgesetzt waren, mglich war. Der H.K.B. war mit den wichtigsten Gerten und modernen Therapiemglichkeiten ausgestattet. Man konnte Kranke nach dem Stand der rztlichen Kunst behandeln . Aber ber dem Krankenbau schwebte die frchterliche Bedrohung der Selektion. Das psychologische und praktische Problem bestand darin, da man die Kranken behandeln und gleichzeitig verhindern mute, da sie einem von einer Kommission weggeschnappt wurden.

Wir wurden immer mehr oder weniger zeitig vorgewarnt, wenn ein solcher Trupp, dessen Arbeit ich weiter oben bereits geschildert habe, kommen sollte. Diese Warnungen muten streng vertraulich behandelt werden. Anschlieend hatten die rzte damit zu tun, den grten Teil der Kranken, deren Zustand das zulie, ohne ein Wort der Begrndung zu entlassen. Die Selektion eines Kranken hing manchmal auch davon ab, wie der Arzt dem Lagerarzt den Fall darstellte. Man kann sich vorstellen, in was fr einem Gemtszustand sich die rzte in einer solchen kritischen Situation befanden. Die groe Kunst bestand darin, die Kranken schnell und effektiv zwischen zwei Selektionen zu heilen. Man mute auch verhindern, da Kranke, bei denen das nicht unbedingt ntig war, ins Hospital eingewiesen wurden. Diese wurden anschlieend heimlich im Lager behandelt. Aber es gab auch zahlreiche tragische Flle: Kameraden, die man nicht im Detail darber aufklren konnte, was sie erwartete und die dann nicht einsehen wollten, da sie das Hospital besser verlassen oder, ohne weitere Fragen zu stellen, gar nicht erst betreten sollten. Sie zweifelten den guten Willen derer an, die sie behandelten und gingen zugrunde. Vergast nach einer Selektion. Die im H.K.B. Beschftigten, auch die niedrigen Chargen, waren sich vllig im klaren darber, da die Verpflegungslage und die hygienischen Bedingungen nicht mit denen im Rest des Lagers vergleichbar waren. Man war vom Appell freigestellt, aber die Arbeit war hart, zumindest fr Anfnger. Meine Kameraden und ich wurden in der ersten Zeit nicht als rzte eingesetzt, weit gefehlt. Unsere Beschftigung war breit gefchert: Toiletten, Waschbecken, Treppenhuser reinigen, Glser splen, Mlleimer leeren, die Kessel putzen, die Wnde der Gnge kacheln, den Fuboden nach Anstreicharbeiten reinigen, Leichen beseitigen, die Wsche holen gehen, Kohlen schippen und Holz hacken. Das waren einige der Arbeiten, die wir fr die Bewohner dieses Blocks ausfhren muten. Das war also die medizinische Ttigkeit, um die uns unzhlige Kameraden beneideten. Aber man mute eben arbeiten, um nicht wieder ins Lager zurckgeschickt zu werden und um den Eindruck zu erwecken, man sei im Haus unverzichtbar. Schlielich hatte ich die Gelegenheit, in die in Block 28 gelegene Gefangenenapotheke zu wechseln. Das war eine Arbeit, um die man am meisten beneidet wurde. Da ich mich dort behaupten konnte, hatte nichts damit zu tun, da ich Professor war, auch nichts damit, da ich ber genaue Kenntnisse der internationalen Arzneibcher verfgte. Es lag ausschlielich daran, da ich wute, wie man unzhlige Flaschen richtig splt, wie man ein Parkett pflegt, wie man einen Teppich richtig brstet, wie man Mbel poliert, wie man Arzneiglser auf Hochglanz bringt, wie man eine Auslage mit pharmazeutischen Spezialprodukten przise drapiert und nicht zuletzt, weil ich gut pfeifen konnte. Bei der Auswahl der aus den Canadas kommenden Medikamente sowie der Ausgabe von bestellten Arzneimitteln fr die Hospitalblocks und die Kommandos durfte ich erst nach und nach mitarbeiten. Vor allen Dingen aber hatte ich dort Gelegenheit, Freundschaften mit sehr vielen anderen Gefangenen zu schlieen, von denen ich spter ausfhrlicher berichten werde: Jean, der

Belgier; Marian, der Apotheker mit der Gefangenen-Nummer 49; ein Professor der Rechtsmedizin von der Universitt Krakau und zwei Polen; Jazzliebhaber der eine, ein Kenner englischer Literatur der andere. Ich war allerdings in der Lagerapotheke nicht sicher, weil ich nicht offiziell dort eingesetzt war. Diese Apotheke war brigens gut ausgestattet. Wir erhielten auf der einen Seite von der SS-Apotheke einen Teil der aus der Zentralapotheke der SS in Berlin stammenden Lieferungen. Einen anderen Teil erhielten wir in Kisten, ein kunterbuntes Durcheinander spezieller Mittel aus allen Lndern Europas, die man Neuankmmlingen bei ihrer Ankunft abgenommen hatte. Die Auswahl und das Sortieren dieser Mittel machte gegen Ende meiner Zeit in der Apotheke den grten Teil meiner Beschftigung aus. Zustzlich erhielten wir nennenswerte Lieferungen in Form von Gebinden. Dank des Geschicks Marians, dem es gelang, SS-Funktionre mit Alkohol zu bestechen, fehlte praktisch nichts, was in einer normalen Apotheke zu finden sein sollte. Ich staunte oft nicht schlecht, wenn ich im Bestand der Apotheke Produkte fand, die im Zivilleben aufgrund von Lieferengpssen schon lange nicht mehr zu haben waren. Dreimal in der Woche wurden die bestellten Medikamente an das Hospital und die Lazarette der Kommandos verteilt. Schon dabei mute man mit Bedacht vorgehen. Man durfte nicht einfach alles, was bestellt war, auch bewilligen, wenn aus sicherer Quelle bekannt war, da die Medikamente auf dem Transport verschwanden und die Kranken nicht erreichten. Wenn die Ehrlichkeit der berbringer keinem Zweifel unterlag und bekannt war, da die Medikamente den Kranken zur Gnze zukamen, so mute man dagegen die bestellten Mengen oder gar mehr bewilligen. Schlielich mute man immer eine gewisse Menge derjenigen Arzneimittel abzweigen, die zwar fr bestimmte Patienten gebraucht wurden, aber auf den offiziellen Listen nicht auftauchen sollten, oder die fr die heimliche Behandlung von Patienten im Lager gebraucht wurden. Es fehlte also nicht an der pharmazeutischen Ausstattung. Die Medikamente leisteten einer kleinen Anzahl von Hftlingen gute Dienste. Die groe Mehrheit derer, denen diese pharmazeutischen Schtze zuteil wurden, kamen jedoch am Ende doch im Rahmen von Selektionen um, verhungerten oder starben an Entkrftung. Nach dem Arbeitsende in der Apotheke und dem Abendessen mute ich in Block 28 auerplanmige Sprechstunden abhalten. Diese gab es in Block 28 jeden Tag in Wechselschichten, besonders abends in der Zeit zwischen dem Abendappell und dem Lschen des Lichts. Die Arbeit eines Arztes dort war sehr hart. Man mute einen schnellen Blick haben und zahlreiche Kameraden verbinden, die sich wegen uerer Wunden behandeln lieen, ohne sich in das Hospital einweisen zu lassen. Die Sprechstunden dienten auch dazu, Patienten ausfindig zu machen, die innere Verletzungen hatten oder lngerer intensiver Behandlung bedurften. Ungefhr zehn rzte und ein Krankenpfleger kamen diesen Verpflichtungen nach, die in groer Hast und unter dem striktem Verbot, mit den Patienten zu schwatzen, verrichtet werden muten. Wir bertraten dieses Verbot regelmig auf die Gefahr hin, vom Wachtposten der Ambulanz, ber lange Zeit war das ein Uhrmacher aus

Krakau, geschlagen zu werden. Nachdem dieser durch einen Offizier der polnischen Luftwaffe, einem kultivierten Mann mit ausgezeichneten Manieren, ersetzt worden war, konnten wir fr ein paar Wochen gute Arbeit in einer regelrecht professionellen Weise leisten. Die Streubreite der Flle war nicht sehr gro. Es handelte sich berwiegend um Arbeitsunflle. Brandwunden und schwer abheilende Hautinfektionen, Furunkel, Abszesse und Geschwre behandelten wir, so gut wir konnten, mit den zahlreichen Salben, die uns zur Verfgung standen, und mit dem Verbandsmaterial, das nichts zu wnschen brig lie. Bei diesen Gelegenheiten konnte man ein wenig mit den Gefangenen des Lagers schwatzen, ihnen ein paar allgemeine Ratschlge zu ihrem Gesundheitszustand geben und ihnen einschrfen, sich nicht in das Hospital einweisen zu lassen, weil eine Selektion bevorstand, oder sie zur Einweisung anzuhalten, weil gerade eine Selektion stattgefunden hatte. Die mit der Einweisung verbundenen grausamen Folgeerscheinungen habe ich ja schon mehrfach erwhnt. Die Patienten, die schon lnger im Lager waren, verstanden bei der geringsten Andeutung, da der Zeitpunkt fr eine Einweisung ins Hospital nicht gnstig war. Andere Kameraden glaubten dagegen manchmal an bsen Willen unsererseits. Fasziniert von der Einrichtung des Hospitals und von der Aussicht, eine Verschnaufpause zu bekommen, lieen sie sich gegen unsere wegen der Spitzelei verklausuliert formulierten Empfehlungen einweisen, weil sie sich der unmittelbaren Todesgefahr nicht bewut waren, der sie sich damit aussetzten. Die Ambulanz ermglichte es uns, ber den Arzneimittelbedarf unserer Kameraden auf dem laufenden zu sein. So konnten wir sie trotz des formellen Verbots medizinischer Behandlung auerhalb des Hospitalblocks heimlich im Lager mit Medikamenten versorgen, so da sie sich nicht einweisen lassen muten. Die Patienten, die sich trotz allem einweisen lassen muten, wurden am folgenden Morgen wieder zum Krankenbau geschickt und vorlufig von der Arbeit befreit. Beim Morgenappell wurden sie aufgerufen und nach dem Block 28 gebracht. Dort wurden sie geduscht und anschlieend vom diensthabenden Arzt dem SS Lagerarzt vorgefhrt, der die Einweisung und die Arbeitsbefreiung verfgte oder den Patienten zurckschickte. Noch ein Wort zu anderen Einrichtungen von Block 28, der von allen Blocks des Lagers der sauberste und am besten auf die praktischen Erfordernisse hin konzipierte war. Es gab dort eine Ditkche, wo fr die Patienten leicht verdauliche Pasten, spezielle Suppen und sogar ein spezielles Brot zubereitet wurde, gerade so, als ob die Patienten sich erholen knnten und es so etwas wie die Selektionen gar nicht gbe. Es gab ein Rntgengert, Gerte zur Infrarotbestrahlung, Hhensonnen, ein kleines, speziell fr die Krankenstation ausgestattetes Labor, eine Kammer fr Heilpflanzen, einen sterilen Operationssaal und ein Untersuchungszimmer fr Augen-, Ohren-, Nasen- und Rachenerkrankungen. Es gab im ersten Stock aber auch einen speziellen Raum, Saal 19, in dem die SS an unseren Kameraden Menschenversuche durchfhrte und dessen Betreten uns verboten war. Unter dem Vorwand, Medikamente abliefern zu mssen, gelang es mir ein paarmal, dort

hineinzukommen. Zu jener Zeit machte man dort gerade zum Vorteil einiger groer deutscher pharmazeutischer Fabriken Versuche mit Substanzen, die hartnckige Abszesse verursachten. So viele Widersprche in den hier geschilderten Fakten, die einem ein Gefhl dafr vermitteln, da die Atmosphre in Auschwitz vom Wahnsinn geprgt war. Mitte Oktober 1944 wurde ich in das Labor in Raisko versetzt. Ich verlie Block 28, in dem es mir seit Mitte Juni gelungen war, mich gut arrangieren, mit groem Bedauern. Die Leitung des Labors in Raisko hatten mich zur Verwendung als Histologe angefordert. Aus verschiedenen Grnden war es aber gut, da ich aus Block 28 fortkam. Ich htte den Zeitpunkt meiner Abordnung nach Raisko nicht mehr lnger aufschieben knnen. Das Labor Raisko lag etwa vier Kilometer vom Lager entfernt in einem kleinen Dorf, aus dem die polnischen Bewohner evakuiert worden waren und wo nur SS-Angehrige wohnten. Das Labor war der SS-Sanittsstelle untergeordnet, die wiederum der Direktion des Gesundheitsdienstes der SS in Berlin unterstand. Es war in mehrere Sektionen gegliedert: Chemie, Bakteriologie, Serologie, experimentelle Biologie, Meteorologie und zu guter Letzt die kleinste Sektion, die Histologie. Ich sollte dort drei Monate mit meinem Kollegen LvyCoblentz, dem frheren Laborleiter an der medizinischen Fakultt der Universitt Straburg und dem Chef der medizinischen Fakultt an der Universitt Paris, zusammenarbeiten. Als ich in Raisko ankam, war der grte Teil der Ausrstung bereits verpackt und angesichts der vorrckenden Russen bereit zur Evakuierung in die Gegend von Breslau. Die Gertschaften, die ich noch in Gebrauch sah und ganz besonders jene, derer wir uns bei unserer Arbeit bedienten, waren durchaus ausreichend und von neuester Bauart. Die Einrichtung war sehr zweckmig und elegant, wie auch die gesamte Ausstattung des Labors von den besten Herstellern Deutschlands stammte. Ein Teil der Gerte war franzsischen Ursprungs, ob gestohlen oder gekauft, konnte ich niemals mit Gewiheit herausbekommen. Unsere histologische Arbeit bestand in der Untersuchung anatomisch-pathologischer Proben aus Biopsien und Autopsien, die aus verschiedenen Lagern des Lagerbereichs Auschwitz, aus den SS-Krankenhusern des sd-stlichen Sektors, aus verschiedenen zivilen Krankenhusern der Region und aus den dem Lager angeschlossenen Pferde- und Hundezuchtanstalten angeliefert wurden. Darber hinaus waren wir mit der Untersuchung verschiedener Lebensmittel, insbesondere der in der Schlachterei hergestellten Wurst, betraut. Von Zeit zu Zeit wurden wir auch vom botanischen Labor in histologischen Fragen konsultiert. Dieses lag uns genau gegenber. Die ausschlielich weiblichen Arbeitskrfte kamen aus dem Lager Birkenau. Whrend der Zeit, die ich in diesem Labor verbracht habe, sind uns keine Proben untergekommen, die aus den Reihenversuchen an Menschen stammten. Die histologische Abteilung, der eine human- und tierparasitologische Stelle beigeordnet war, war das ruhigste von allen Laboratorien in Raisko. Wir bearbeiteten durchschnittlich 8 bis 10 Proben am Tag. Die Gesamtzahl der in smtlichen Abteilungen von

Raisko bearbeiteten Proben belief sich 1944 auf mehr als 113000, von denen der grte Teil der Bakteriologie zukam. Die Anfragen wurden in einer Buchfhrung der modernsten Art nach Kategorien getrennt registriert. Zum Labor gehrten ein ausgedehnter Garten, experimentelle Tierzuchtanstalten und Lager fr Labormaterial. Wir hatten eine Bibliothek zu unserer Verfgung, in der es zahlreiche Standardwerke sowie die blichen Handbcher und Zeitschriften gab. Das Labor von Raisko gehrte organisatorisch gesehen zur SS, und die dort durchgefhrten Forschungsarbeiten waren vllig unabhngig von irgendeiner universitren Organisation. Der Leiter der Labors, ein Arzt und Hauptmann, Hauptsturmfhrer der SS Weber, war 28 Jahre alt und der Ideologie der SS vllig ergeben. Von Beruf war er Bakteriologe und verfgte ber breit gefcherte biologische Ausbildung. Er versuchte alles, um die Art und die Zahl der in Raisko durchgefhrten Untersuchungen zu erhhen, um in den Augen seiner Vorgesetzten die Existenzberechtigung seiner Stelle selbst und des Labors zu nachzuweisen. Es kann kaum einem Zweifel unterliegen, da die Konzentrationslager als Studienobjekte dienten, anhand derer man biologische und gesundheitliche Statistiken erstellte, fr die man bisher in keinem anderen Gemeinwesen sonst die ntigen Daten htte gewinnen knnen. In Einzelfllen konnte man manchmal bei den ausgefeiltesten Arbeitsweisen der modernen Biologie helfen und an mit wahrhaft wissenschaftlichem Ernst gefhrten Diskussionen ber im Lager entdeckte ungewhnliche Flle teilnehmen. In diesen Diskussionen spielte fachliche Eitelkeit eine herausragende Rolle, whrend Tag und Nacht dieser furchtbare Kamin in Betrieb war. Der SS war sehr daran gelegen, da das Labor reibungslos funktionierte. Denn whrend ihre Kameraden an den verschiedenen Fronten ihre Treue zum Ehrenkodex der SS unter Beweis stellten, indem sie sich tten lieen, hielt es das technische SS-Personal des Labors von Raisko aus Grnden des ffentlichen Interesses und aus wissenschaftlichen Grnden fr notwendig, sich in Auschwitz zu halten und dort ein unbeschwertes Leben zu fhren. Ein junger Bakteriologe, Obersturmfhrer Delmotte, war Weber unterstellt. Einige meiner Kameraden wurden gezwungen, eine Doktorarbeit fr ihn zu schreiben. Auer ihm war auch ein Arzt namens Mnch fr die Leitung der Histologie zustndig. Er war ein Mann in den Vierzigern und gerade zum Untersturmbannfhrer befrdert worden, also zum rztlichen Unteroffizier. Er behandelte uns wie richtige Kollegen und lie sich hin und wieder neue Kniffe einfallen, um unsere Tagesrationen zu erhhen. Jedesmal wenn sich im Lager schlimme Dinge ereigneten oder ein Kamerad, an dem wir hingen, in Gefahr war, konnten wir offen mit ihm darber reden. Er tat dann, was in seiner Macht stand. Ich wei nicht, was spter aus ihm geworden ist. Er war einer der sehr wenigen - wenn auch nicht der einzige - SS-rzte, die auch in Uniform Mensch geblieben waren. Unsere psychologische Beziehung zu unseren Vorgesetzten war alles andere als einfach. Sie unterzeichneten die Diagnosen und waren gegenber ihren Vorgesetzten in der Zentrale direkt verantwortlich. Auf der anderen Seite muten wir diese Diagnosen gleichzeitig

flschen, um nicht einen unserer Kameraden im Lager zu gefhrden. Solange wir die weien Laborkittel trugen, wurden wir als unverzichtbares technisches Personal angesehen. Sobald wir sie auszogen, waren wir wieder normale Gefangene, die dem Lagerreglement unterstanden. Abgesehen von dem Privileg, in einem Beruf arbeiten zu drfen, der uns vor Unbilden und schlechter Behandlung schtzte, teilten wir das Leben der Gefangenen. Ich werde nun versuchen, ein Bild hiervon zu entwerfen, indem ich in aller Krze den Tagesablauf schildere. Zum Wecken lutete eine Glocke. Im Sommer um 4 Uhr, mit den krzer werdenden Tagen dann sukzessive spter, bis es im tiefsten Winter 6 Uhr war. Man hatte gerade genug Zeit, um aufzustehen, das Bett nach den festgelegten Regeln zu machen, sich zu waschen und ein wenig warme Flssigkeit und ein Stck Brot vom Vorabend zu sich zu nehmen. Fr die Kommandos, die innerhalb der Blocks im Lager arbeiteten, begann die Arbeit direkt danach. Die berwiegende Mehrheit, die auerhalb des Lagers arbeitete, mute zuerst antreten; anschlieend folgte der geordnete Ausmarsch. Das Antreten, das whrend der schnen Jahreszeiten nicht im geringsten unangenehm war, geriet whrend der sehr harten Winter zur Qual. In Auschwitz I gab es keinen eigenen Platz fr die Appelle. Jedem Kommando wurde ein Platz auf den Straen des Lagers oder zwischen den Blocks zugewiesen. Die Kolonnen traten in Reihen zu je fnf an, wobei jedem Gefangenen ein fester Platz zugedacht war. Gruppen zu zehn wurden in einer festgelegten Ordnung von einem Scharfhrer kommandiert. Es war sehr einfach fr den Schreiber des Kommandos, das Fehlen eines Gefangenen festzustellen, da er die meisten ja sogar persnlich kannte. Nachdem man sich aufgestellt hatte, hie es, den vom Kommandanten des Lagers gegebenen Befehl abzuwarten, auf den hin das Orchester zum Ausmarsch Mrsche spielte. Das war wegen der Klte eine Qulerei, besonders an nebligen Tagen. Die Kommandos marschierten dann in dicht geschlossenen Reihen los und defilierten an der Lagerleitung vorbei, die sich gegenber dem Orchester nahe dem Ausgangstor aufgestellt hatte. Bei dieser Zeremonie mute eine peinliche Disziplin eingehalten werden. Die Blockltesten wurden in einer Schlureihe aufgestellt. Etwa fnfzig Meter vor dem Erreichen der Offiziere gab es eine Folge von Kommandos: Vordermann! Seitenrichtung! Abstand halten! Mtzen ab! Hnde anlegen!. In minutis ausgerichteten Fnferreihen passierten wir die Offiziere in einigen Metern Abstand unter dem Klang von Militrmrschen. Beim Passieren des Tors machte der Kapo Meldung. Ich werde niemals die donnernde Stimme unseres Kapos Bertram vergessen, die das Orchester bertnte: Laboratorium Raisko, hundertdrei Hftlinge!. Ein Schreiber notierte die Namen der Kommandos und die Zahl der Gefangenen, die das Lager verlieen. Etwa zwanzig Meter vom Tor entfernt setzten wir die Mtzen wieder auf und der Gleichschritt geriet aus dem Takt. Dieses Defilee von 5000 Mnnern dauerte etwa eine Stunde. Es war jedesmal die gleiche Prozedur. Die einzige nderung gab es, wenn es klter als -12 Grad war, fr welchen Fall der Kommandant beschlossen hatte, da es dann kein Mtzen ab! gab.

Ich habe lange Zeit innerhalb des Lagers gearbeitet, und dieses Leben wurde monoton und ermdend. Dagegen gab es nichts Anregenderes als die morgendlichen Mrsche nach der unangenehmen Prozedur des Antretens. Von mit geladenen Gewehren bewaffneten Wachen begleitet, die sich uns am Tor angeschlossen hatten, gingen wir auen an der Betonmauer entlang, passierten die Verwaltungsgebude der SS, lieen eine weitere Absperrung hinter uns und erreichten schlielich das Ufer der Sola. Dem folgten wir etwa drei Kilometer. Nachdem wir die zweite Absperrung hinter uns gelassen hatten, schulterten die Wachen ihre Gewehre, und es war uns erlaubt, miteinander zu reden. Genaugenommen waren wir erst ab da auerhalb des Lagers. Nahezu jeden Morgen wurde uns das groartige Schauspiel des Sonnenaufgangs ber einer reifbedeckten Landschaft zuteil. Und wenn die rote Scheibe der Sonne ber die Hgel der Beskiden kletterte, wurde es normalerweise still in der Kolonne. Der Schnellzug Krakau-Berlin, den wir jeden Tag vorbeifahren sahen, erinnerte uns daran, da fr andere Menschen das normale Leben weiterging, [10] whrend uns die Silhouette der Schmorpfanne am Horizont bestimmte Aspekte unserer Zukunftsaussichten ins Gedchtnis rief. Die qualmenden Kamine des Buna-Werks in einigen Kilometern Entfernung machten auf die im Vergleich zu der unseren ungleich hrtere Arbeit aufmerksam, die schwer auf den Tausenden Kameraden im Nachbarlager Monowitz lastete. Die aufgehende Sonne ber der Hgelkette der Beskiden brachte diejenigen unter uns, die dafr empfnglich waren, auf den Gedanken, wie bedeutungslos doch alles in Anbetracht der groartigen Schauspiele des Universums war. Nach der Ankunft in Raisko gingen wir ins Labor und begannen mit unserer Arbeit. Gegen Ende der Arbeitszeit am Nachmittag schlug die kritische Stunde des Sakraments der Sauberkeit: das berhmte Saubermachen stand an. Auf ein Zeichen des Hauskapos hin mute man auf der Stelle jedwede Arbeit unterbrechen und ohne jede Verzgerung die Instrumente, Tische, Schrnke, Lampen, Fubden usw. reinigen. Diesem Ritus, dem ganz offensichtlich eine hhere Bedeutung als der wissenschaftlichen Arbeit zugemessen wurde, opferte man jeden Tag eine gute Stunde. Unmittelbar vor dem Verlassen des Labors muten wir die Abnahme ber uns ergehen lassen, deren Strenge sehr vom diensthabenden SS Unteroffizier und dessen Laune abhing. Einige von ihnen waren jhzornig und berprften jede Schublade, die letzten Ecken, jede Lampe und jedes Instrument. Wehe, wenn ein Staubkorn oder ein Spinnennetz gefunden wurde. Es setzte dann auf der Stelle lautstarke Szenen und ein paar Backpfeifen oder strafweise Einschrnkung der Rationen. Das lag daran, da die Unteroffiziere in der stndigen Furcht vor einer Inspektion durch den Stabsscharfhrer lebten, der seinerseits wiederum der Laborleitung gegenber fr den einwandfreien Zustand der Rume und des Materials verantwortlich war. Hier tritt ein weiteres Detail dieses teuflischen Systems zutage: Furcht vor den Vorgesetzten und stndige Schikanen gegen Untergebene, um sich zu rchen. Wenn ein Spinnennetz gefunden wurde, zhlte die wissenschaftliche Befhigung nichts mehr. Der Reinlichkeitswahn war in erster

Linie ein effizientes Werkzeug zur Unterdrckung. Man mute sich nicht nur bei der wissenschaftliche Arbeit vor den Offizieren in acht nehmen, sondern auch darauf achten, sich nicht den Zorn der Unteroffiziere zuzuziehen. Darber hinaus hielt es je nachdem auch der Kapo, der uns zum Lager zurckbrachte, fr notwendig, gegen uns wten, wenn es Wirbel bei der Abnahme gegeben hatte. Nach dem Verlassen des Labors hatten wir, abermals in Fnferreihen aufgereiht, zu einer streng festgelegten Zeit wieder im Lager zu sein. Dort muten wir erneut die uns zugewiesenen Pltze in den Marschkolonnen der Kommandos einnehmen, die nacheinander unter dem Klang der Musik mit der Przision eines Uhrwerks durch das Tor einmarschierten. Anschlieend hie es wieder Antreten zum Appell mit all seinen Schrecken. Das Kommando Raisko war sicher eines der besten Kommandos des Lagers. In einem Laborkittel, in Sicherheit und im Warmen gingen wir einer mehr oder weniger vertrauten Ttigkeit nach. Wir arbeiteten, hatten Gelegenheit zu lesen (manchmal auch heimlich fr uns selbst statt fr die Arbeit) und konnten untereinander ber wissenschaftliche, philosophische und sogar politische Themen diskutieren. Aber wir muten sehr vorsichtig sein. Wir hatten immer ein Stichwort bereit, um einem Gesprch, bei dem man uns berraschte, eine andere Wendung zu geben. Aber wie htten wir vergessen knnen, da wir zu den Privilegierten dieses Lagers gehrten, wo wir auf der Strae immer unseren bedauernswerten Kameraden aus Birkenau begegneten. Diese waren im Erdbau und fr Feldarbeiten eingesetzt, wobei sie scharfen Wachhunden und unmenschlichen weiblichen Kapos ausgesetzt waren. Nach der Abnahme und der Rckkehr in das Lager setzten im Block die abendlichen Schikanen seitens unseres Blockltesten, der die Professoren hate, den Kontrapunkt zu den wenigen Stunden relativer Ruhe bei der Arbeit im Labor. Wir fhrten ein regelrechtes Doppelleben. Alles im Lager war schizophren, wahnsinnig. Der Arbeitstag endete im Sommer um halb sieben und mit Einbruch der Dunkelheit, wenn die Tage krzer wurden. Das Antreten zum abendlichen Appell fand immer an der gleichen, fr jeden Block festgesetzten Stelle statt. Dort wurden wir, aufgestellt in schnurgeraden Reihen, von den Blockfhrern der SS inspiziert und abgezhlt. Die Dauer dieser Appelle war variabel. Dieses bewegungslose Strammstehen war ausgesprochen unangenehm, ganz besonders whrend der kalten Jahreszeit. Jeder Gefangene hatte nur einen einzigen Wunsch: da beim Abzhlen der eigenen Gruppe oder bei einer anderen nichts Unvorhergesehenes passierte. Wenn tagsber Gefangene geflohen waren, wenn also die abgezhlte Zahl nicht mit der von der Schreibstube festgehaltenen bereinstimmte, dann konnte ein Appell sehr lange dauern. In dem Moment, in dem die Ergebnisse der einzelnen Zhlungen der Kommandantur zum Vergleich mit den schriftlich fixierten bergeben wurden, erstarrten die Gefangenen in Habachtstellung, und es herrschte ein bedrckendes Schweigen. Das war der entscheidende Augenblick, in dem sich herausstellte, ob der Appell zu Ende war, oder nicht. Es war auch ein Moment, in dem manchmal wichtige Entscheidungen ber die Zukunft einiger Gefangener

fielen. Es war auch der Rahmen, in dem die ffentlichen Hinrichtungen stattfanden. In den letzten Tagen des Dezember, nach dem letzten Mtzen ab! des Tages, wurden vor dem Weihnachtsbaum mit all seinen funkelnden Lichtern vier polnische Patrioten erhngt. Ihre letzten Worte: Nieder mit den Tyrannen. Es lebe die Freiheit, tnten durch die Stille. Anllich einer anderen Erhngung ri der Strick. Ein Murmeln ging durch die sonst so schweigsame Masse. Alle waren sich sicher, da der Delinquent gem jahrhundertealter Bruche begnadigt wrde. Man brachte ihn zum Bunker, wo er am nchsten Tag hingerichtet wurde. Dieser schweigsame Moment am Ende des Tages war beeindruckend. Es war der Augenblick, in dem man seinen Gedanken ber Themen, die man den Tag ber sorgfltig zurckgestellt hatte, freien Lauf lassen konnte. Das Kommando Mtzen auf! Weggetreten brach die Stille, und der Tag war zu Ende. Es blieben uns ein bis zwei Stunden zum Essen, um sich der Krperpflege zu widmen, um mit den Kameraden zu reden oder um sich hinzulegen. Ein Glockenschlag rief jeden dazu auf, sich in seinem Block einzufinden. Eine Viertelstunde spter kndigte ein zweiter Glockenschlag das Lschen der Lichter an. Das war der Beginn der je nach psychischem und krperlichem Zustand des einzelnen mehr oder weniger guten Nacht. An Sonn- und Feiertagen wurde diese starre Ordnung durchbrochen. Es rckte nur ein Teil der Kommandos zur Arbeit aus, die berwiegende Mehrheit hatte frei. Der Appell fand erst um elf Uhr statt, anschlieend hatte man frei. Sonntag nachmittags fanden unter lautstarkem Beifall der Zuschauer Fuball-, Basketball und Wasserpoloturniere statt. Der Mensch braucht nicht sehr viel, um sich von unmittelbar drohenden Gefahren abzulenken. Die Lagerverwaltung hatte regelmige Unterhaltungsveranstaltungen fr die Gefangenen sogar an Wochentagen gestattet. Ein Kino zeigte Nachrichtenfilme der Nazis und sentimentale Spielfilme. Ein sehr beliebtes Kabarett gab hufig Vorstellungen, die oft sogar von SS-Leuten besucht wurden. Schlielich gab es noch ein sehr ordentliches Orchester, das anfangs ausschlielich mit polnischen Musikern besetzt war, welche spter durch eine Gruppe hochklassiger Musiker aller Nationalitten ersetzt wurde, die mehrheitlich jdisch waren. Der Leiter des Orchesters war Professor am Konservatorium in Krakau. Durch einen eigentmlichen Zufall war ich bei der Zerschlagung des polnischen Orchesters anwesend. Es war ein unvergeliches Ereignis, das einmal mehr den Wahnsinn dieses Lagers vor Augen fhrt. Das Orchester war dabei, Einladung zum Walzer von Weber zu proben, als ein Gefangener, begleitet von einem SS-Mann, die Probe unterbrach. Die Musiker wurden einer nach dem anderen aufgerufen, legten ihre Instrumente nieder und verlieen den Raum, um sich zum Quarantneblock zu begeben. Von dort wurden sie nach Norddeutschland gebracht. Fr sie war das tatschlich eine Deportation, weil sie ihre Heimat verlieen. Ich werde diesen Anblick nie vergessen. Die Szene erinnerte mich an den berhmten Kupferstich von Rethel, auf dem dargestellt ist, wie der Tod einen Maskenball unterbricht und gerade die letzten Musiker den Ballsaal verlassen.

Durch die stndig neu ankommenden Transporte und die von Auschwitz nach anderen Lagern abgehenden Transporte wurde die Besetzung des Lagers immer neu durchmischt. Der Abgang mit einem Transport stellte eine immerwhrende unangenehme Bedrohung dar, weil man auf der Stelle die groen und kleinen materiellen Vorteile verlor, die man sich mhsam whrend langer Zeit erarbeitet hatte. Es war ein Aufbruch nach dem Unbekannten, mit all den Strapazen einer Reise und den anschlieenden Schwierigkeiten, sich in dem neuen Lager neu einzufinden. Trotz allem konnte ein Transport, zumindest fr die stndig massiv von Vergasungen bedrohten Juden, auch ein Weg zur Rettung sein. Es war allerdings notwendig, so weit das mglich war, genau ber die Art und den Bestimmungsort des Transports Bescheid zu wissen. Anschlieend konnte man tun, was ntig war, um mitzufahren oder ausgeschlossen zu werden. Die Transporte nach Buchenwald und nach Dachau waren immer sehr begehrt, weil Buchenwald fr die Insassen von Auschwitz so etwas wie ein Paradies darstellte. Eines Tages ging ein Transport nach Natzwiller (Struthof), Bas-Rhin. Ich hatte sehr groe Lust, mich diesem Transport anzuschlieen, weil es fr mich die Rckkehr ins Elsa bedeutet htte. Nachdem ich aber aus sicherer Quelle erfahren hatte, da es sich dabei um ein Himmelfahrtskommando handele, habe ich mich gehtet, Interesse fr diesen Transport zu bekunden. Man kann nicht mehr sagen, als da das eine gute Entscheidung war. Bisher ist nicht bekannt, was den bedauernswerten Gefangenen aus Auschwitz widerfahren ist, die in regelmigen Abstnden nach Struthof verbracht wurden. Die wenigen, die man in den Leichentrgen der Anatomie der Universitt Straburg wiederfand, wurden auf dem Friedhof Straburg-Nord beigesetzt. Wegen dieser starken Durchmischung von Hftlingen verschiedener Lager waren wir immer gut darber informiert, was in den anderen Lagern vor sich ging. Manchmal hatten wir genaue Informationen ber Freunde, die in Lagern am anderen Ende Deutschlands einsaen. Wir waren also nicht vllig vom Rest der Welt abgeschnitten, wir wuten auch darber Bescheid, was an den verschiedenen Kriegsfronten geschah. Es wurden deutsche Zeitungen ins Lager gebracht. Einige Hftlinge hatten sogar das Recht, sich welche zu abonnieren. Noch besser wurden wir aber von Meldungen alliierter Radiosendungen auf dem laufenden gehalten, die von einigen Kameraden aus verschiedenen Kommandos heimlich whrend der Arbeit aufgeschnappt worden waren. Wegen der vielen Spitzel mute man sehr vorsichtig sein, wenn man Nachrichten weitergab. Jedes Gesprch ber politische Themen war streng verboten. Man durfte noch nicht einmal den Namen eines Orts aussprechen, der in einem Bericht erwhnt worden war. Es hatten sich regelrechte Menschenketten aus sehr zuverlssigen Leuten gebildet, die die Nachrichten weiterleiteten. So konnten wir Tag fr Tag die Orte des unaufhaltsamen Vormarsches der Alliierten in Frankreich verfolgen. Die Eroberungen von Paris, Brssel und Straburg wurden heimlich, aber gebhrend gefeiert. Wir verfolgten auch, wie die russischen Armeen, die seit August 1944 in der Nhe des Frontabschnitts um Tarnow praktisch steckengeblieben waren, einen Vorsto auf Krakau

gemacht hatten und dort am 14. Januar einmarschiert waren. Darauf hatten wir lange gewartet, und nun fragten wir uns beunruhigt, ob man uns unserem Schicksal berlassen, liquidieren oder evakuieren wrde. Zwei Tage spter kam der Befehl zur vollstndigen Evakuierung von Auschwitz.

1. Thukydides, Der Peloponnesische Krieg, Buch I, XXII


Quelle: bersetzung von Marc Klein: Observations et Rflexions sur les Camps de Concentration Nazis, Caen, 1948. Erstmals erschienen in Etudes germaniques, Nr. 3, 1946, S. 244-275. (Hervorhebungen durch die Redaktion)