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RENE GUENON ET LHINDOUISME

PIERRE FEUGA

La tradition hindoue est omniprsente dans luvre de Ren Gunon, qui la considrait comme lhritage le plus direct de la Tradition primordiale . Sil na consacr que deux ouvrages lhindouisme proprement dit (plus un recueil posthume dtudes et de comptes rendus), il nest aucun de ses autres livres o lInde sa mtaphysique, sa cosmologie, ses sciences traditionnelles, son organisation sociale napparaisse comme une rfrence majeure, quasi absolue, tel point que certains ont pu se demander pourquoi, dans sa voie personnelle, il navait pas embrass lhindouisme plutt que lislamisme. Paul Chacornac, son premier biographe1[1], nous fournit une rponse dont beaucoup se sont contents : Les modalits dinitiation hindoue tant lies linstitution des castes, on ne voit pas comment un Occidental, par dfinition sans caste, pourrait y accder. Dautre part, le rituel hindou ne se prte, en aucune manire, la vie occidentale, tandis que le rituel islamique, quelles que soient les difficults pratiques quil prsente, nest tout de mme pas incompatible avec la vie de lOccidental moderne. A quoi lon peut objecter quil y a eu malgr tout des exemples, rares mais non douteux, dOccidentaux qui se sont intgrs dans lhindouisme ; et-il dcid de vivre en Inde que Gunon et certainement men la vie rituelle dun hindou, tout comme, tabli en Egypte, il a men la vie rituelle dun musulman. On ne voit donc pas, dans son cas si exceptionnel, dimpossibilit radicale devenir hindou , la notion de caste seffaant dans certains types dinitiation et nayant plus le moindre sens dans le cas du samnysin. La conversion lislam bien antrieure, comme on le sait, linstallation en Egypte2[2] sexplique peut-tre par la place intermdiaire entre lOrient et lOccident quoccupe cette tradition, en accord avec la propre fonction intermdiaire de Gunon, et aussi par le caractre ultime de la religion du Prophte, en correspondance avec le caractre ultime du message gunonien3[3]. Ce seraient l nanmoins, reconnaissons-le, des motivations assez abstraites, mme pour un homme dont la vie revt un incontestable symbolisme et que lon a de plus en plus tendance mythifier . La vritable raison du choix dune forme traditionnelle (choisit-on, est-on choisi ?) relve de lintimit mystrieuse de chaque tre et nest pas comparable une stratgie militaire ou un mariage de raison. Un peu moins vaine mais aussi peu rsoluble apparat cette question maintes fois pose : Gunon, dans ses annes de formation parisiennes, a t-il eu un ou des matres hindous ?. Quels que fussent ses dons intellectuels, il est difficile de croire quil ait pu parvenir seul ou juste avec laide de quelques livres cette comprhension lumineuse du Vdnta quil manifeste ds lge de vingt -trois ans, lors de ses premiers articles publis sous le nom de Palingenius dans la Gnose. A moins daller chercher des explications fantastiques, il faut donc supposer une rencontre et un contact humains, une transmission orale et directe. Or celle-ci ne pouvait assurment pas venir des indianistes franais, auprs desquels Gunon a pris quelques cours, ni des membres de la Socit thosophique, dont lenseignement tait extravagant, ni dautres individualits no -spiritualistes vivant 1[1] La Vie simple de Ren Gunon, Editions traditionnelles, 1958, p. 48. 2[2] Gunon rcusait dailleurs ce terme de conversion en ce qui le concernait : Je ne me suis jamais converti quoi que ce soit. 3[3] On peut y ajouter luniversalit des deux traditions et le fait quelles se rpondent aux deux extrmits du cycle, au point quil nest pas interdit dimaginer que celui -ci se terminera par leur affrontement ou leur conjonction : Il est intressant de remarquer que la tradition hindoue et la tradition islamique sont les seules qui affirment explicitement la validit de toutes les autres traditions orthodoxes ; et, sil en est ainsi, cest parce que, tant la premire et la dernire en date au cours du Manvantara, elles doivent intgrer galement, quoique sous des modes diffrents, toutes ces formes diverses qui se sont produites dans lintervalle afin de rendre possible le retour aux origines par lequel la fin du cycle devra rejoindre son commencement et qui, au point de dpart dun autre Manvantara, manifestera de nouveau lextrieur le vritable Santana Dharma. (Etudes sur lhindouisme, Santana Dharma , Editions traditionnelles, 1970, p. 114.)

alors dans la capitale4[4]. On inclinera donc croire Chacornac lorsquil affirme : Gunon a eu un Matre ou des Matres hindous. Il nous a t impossible davoir la moindre prcision sur lidentit de ce ou ces personnages, et tout ce quon peut en dire avec certitude, cest quil sagissait en tout cas dun ou de reprsentants de lcole Vdnta adwaita, ce qui nexclut pas quil y en eut dautres 5[5]. Ce que vient corroborer le tmoignage du Hollandais Frans Vreede, qui fut un ami trs proche de Gunon pendant trente ans : Il [Gunon] fut initi par une personnalit hindoue, affilie une branche rgulire dun ordre initiatique remontant Shankarchrya6[6] . En dehors de cet initiateur dont il est peu probable et dailleurs peu utile quon dcouvre jamais lidentit, Gunon eut aussi, tout au long de sa vie, de bons informateurs dune certaine ralit indienne, tel Hiran Singh qui lui procura une partie de sa documentation pour le Thosophisme, histoire dune pseudoreligion (1921). Assez gratuitement, daucuns ont suppos que les contacts hindous de Gunon sinterrompirent aprs la parution du Roi du monde (1927), ouvrage dans lequel il en aurait trop dit sur lAgarttha. Rien ne permet de laffirmer. Il est vident que les jugements svres (et parfois lgrement excessifs, nous y reviendrons) que Gunon porta sur telle ou telle personnalit hindoue alors la mode et relevant plutt du no-hindouisme que de lhindouisme orthodoxe lui attirrent quelques rancurs tenaces, non teintes encore aujourdhui, dans ce milieu qui nest ni vraiment dOrient ni vraiment dOccident. Mais, ces acidits rsiduelles, on peut prfrer dautres tmoignages autrement convaincants, par exemple celui de Roger du Pasquier : Ce nest quen 1949, lors dun sjour Bnars, que jai fait connaissance de luvre de Ren Gunon. Sa lecture mavait t recommande par Alain Danilou, lequel avait soumis les ouvr ages de Gunon des pandits orthodoxes. Le verdict de ceux-ci fut net : de tous les Occidentaux qui se sont occups des doctrines hindoues, seul Gunon, dirent-ils, en a vraiment compris le sens7[7].

LIntroduction gnrale ltude des doctrines hindoues, qui est en fait une introduction gnrale tout le grand uvre gunonien la charpente et comme la structure de celui-ci selon Jean-Claude Frre8[8], l indispensable prolgomne selon Jean Robin9[9] , fut publie en 1921 par lditeur Marcel Rivire et prsente en Sorbonne comme thse de doctorat s lettres. Sylvain Lvi, dont Gunon avait suivi les cours au 4[4] Il ne semble pas quil y ait eu, dans le Paris de la Belle Epoque, dquivalent pour lhindouis me de ce que furent, par exemple, Pouvourville-Matgioi pour le taosme et Aguli-Abdul Hdi pour le soufisme : des Europens capables de transmettre un enseignement oriental, limit peut-tre mais authentique, et une initiation rgulire. 5[5] P.Chacornac, op. cit., p. 42. 6[6] P. 197 de Ren Gunon et lactualit de la pense traditionnelle, Actes du colloque international de Cerisy-la-Salle : 13-20 juillet 1973 , Ed. du Baucens, 1977. Vreede ajoute ce commentaire fort pertinent qui devrait faire rflchir ceux des gunoniens qui ont une conception trop ritualiste et fige de linitiation : Comme Gunon ntait jamais all en Inde, il na pu constater sur place la multiplicit et la diversit des modes dinitiation aussi authentiques que celui quil avait connu lui-mme : le mode dinitiation propre aux brhmanes orthodoxes. Cest pour cela quil a tant insist sur la ncessit pour le disciple dtre rattach une organisation traditionnelle. Plus tard, un jour que nous en reparlions, il reconnut de bonne grce la valeur restreinte de son insistance sur ce point. Il me semble galement que le schma gunonien de linitiation, valable pour lOccident et pour lIslam, ne sapplique pas tout fait lextraordinaire richesse du monde hindou. 7[7] P. Chacornac, op. cit., p. 74. 8 [8] N de Plante 1970 consacr Gunon. On y trouve un article de Jean Filliozat, presque amusant dincomprhension, qui nous dit que les exposs de Gunon sont en gnral conformes ceux de lenseignement indianiste de son temps ( !), rattache Gunon aux doctrinaires et aux occultistes et lui refuse finalement le droit dentre dans lhistoire de lindianisme mais non merveilleuse gnrosit ! dans celle de la philosophie 9[9] Ren Gunon, Tmoin de la Tradition, Guy Trdaniel, 1978, p. 74.

Collge de France, rgnait alors sur lindianisme franais 10[10]. Voici la conclusion du rapport mitig quil fit de la thse de Gunon au doyen Brunot : En tout cas, il [Gunon] tmoigne dun effort personnel de pense qui est respectable et que les philosophes apprcieront ; il apporte une conception curieuse des systmes philosophiques de lInde, qui tout en choquant les indianistes peuvent les inviter dutiles rflexions. Enfin, la Facult donnera une preuve manifeste de son libralisme en acceptant cette critique violente de la science officielle des philosophes comme des indianistes. Je crois donc devoir vous engager, Mon sieur le Doyen, accorder votre visa la thse de Monsieur Gunon11[11]. Ledit Doyen ne fut point sensible largument libral puisquil refusa la thse. Nole Maurice-Denis Boulet, qui rdigea un compte rendu de lIntroduction gnrale dans la Revue universelle du 15 juillet 1921 (compte rendu logieux lexception dune phrase finale un tantinet perfide due Maritain12[12]), devait plus tard attribuer ce refus au fait que la mthode dexposition de Ren Gunon navait rien de la mthode historique et critique universitaire , ce qui tombe sous le sens. Ce fut l, en tout cas, le point de dpart ou peut-tre la cristallisation du long dsamour entre Ren Gunon et lUniversit franaise. Il faut constater que, sournoise ou virulente, allant d e la conspiration du silence au dnigrement systmatique (Louis Renou en fut un spcialiste), lhostilit des indianistes hexagonaux envers Gunon na jamais vraiment cess. Si quelques -uns aujourdhui admettent son apport constructif, cest gnralement en priv ou du bout des lvres, comme si un hommage public (voire une simple mention bibliographique) risquait de compromettre leur carrire13[13]. En 1921, ce ntait sans doute pas cette crainte qui prvalait. Tout simplement les ides de Gunon taient trop nouvelles en dpit ou cause de leur rfrence une Tradition immmoriale pour tre entendues de ces bons docteurs nourris aux mamelles du scientisme et du positivisme, ces orientalistes officiels qui, en ralit, pour leur mode de pense, ne diffraient gure de leurs collgues latinistes ou hellnistes. Quils fussent chrtiens, athes ou agnostiques, ils ne pouvaient penser lhindouisme quen termes de religion ou de philosophie occidentales et, au nom de l objectivit scientifique (grande vache sacre de lalma mater), touffaient en eux-mmes toute sensibilit spirituelle qui et pu les rendre rceptifs linterprtation gunonienne. Lui parlait du dedans , eux du dehors . Et le fait que cet indianiste non patent sexprimt en un langage clair, prcis, classique sans effets littraires, cartsien (un Descartes de lsotrisme , dira-t-on plus tard avec un brin de malice) et sappuyt sur une rudition discrte mais vidente narrangeait rien, bien au contraire, rendant ladversaire encore plus insaisissable. Comme il et t plus facile de le classer dfinitivement parmi ces no-spiritualistes et ces thosophistes , ces plumeurs de chimres et ces marchands dexotisme frelat dont il ne cessait, et avec beaucoup plus de dtermination que les orientalistes eux-mmes, de dnoncer les impostures !

10[10] Cest le mme Sylvain Lvi qui crivait : LInde a donn au problme de la vie et de la destine une solution si particulire quelle se spare du reste du monde. Impuissante dpasser lhorizon de son pays natal, elle na jamais pu slever une vision universelle de lhomme et de la vie humaine. (Cit par Henri Massis dans lOccident et son destin.) Cette vision rductrice et pjorative, surprenante premire vue, ntait pas rare chez les universitaires de lpoque, tant franais quanglais et allemands : ils rvraient l indianisme - leur spcialit et leur chasse garde mais, au fond deux-mmes, dtestaient lInde. Aujourdhui personne noserait crire de semblables normits mais la tendance est au contraire tout relativiser et tout niveler, au nom dun humanisme multiculturel. 11[11] Texte cit par Michel Vlsan dans Etudes traditionnelles, sept.-oct. 1971. Daprs dautres auteurs (J.-P. Laurant, M.-F. James), cest Sylvain Lvi qui aurait refus lui-mme lapprobation crite pour enregistrer le sujet. 12 [12] Voici cette flche du Parthe no-thomiste : Si le pseudo-orientalisme thosophiste dont la propagande inonde actuellement lOccident reprsente pour lintelligence une mena ce de dliquescence et de corruption radicale, il faut bien avouer que le remde propos par M. Gunon, - cest--dire, parler franc, une rnovation hindouiste de lantique Gnose, mre des hrsies, - ne serait propre qu aggraver le mal. 13[13] Un cas ambigu fut celui de Mircea Eliade (que lon ne saurait dailleurs rattacher lindianisme franais), dont luvre doit beaucoup Gunon il sut, comme H. Corbin et G. Dumzil, diffuser certaines ides traditionnelles dans un langage et avec un appareil critique acceptables par les universitaires mais qui neut jamais le courage de reconnatre sa dette intellectuelle. Il y aurait dautre part bien des choses dire sur la rcupration diffuse de certains thmes gunoniens par nombre dauteurs, en les isolant de leur axe essentiel et en les dtournant, avec plus ou moins dadresse, pour leurs propres fins (pseudo -sotriques, voire politiques). Gunon disait lui-mme : La meilleure faon de faire le silence sur une uvre, cest de la plagier.

Quand on relit lIntroduction avec le recul de quatre-vingts ans, elle fait vraiment sous son allure correcte, un peu guinde, un peu premier de la classe leffet dune bombe, et peut-tre davantage dans ses deux premires parties qui opposent, de faon gnrale, les modes de la pense orientale et les modes de la pense occidentale (ou, en filigrane, les modes de la pense traditionnelle et de la pense moderne) que dans ses deux dernires qui traitent directement des doctrines hindoues et de leurs fausses interprtations. Toutes ces dfinitions coupantes, ces grandes distinctions gunoniennes entre tradition et religion, pense mtaphysique et pense thologique ou philosophique ou scientifique, sotrisme et exotrisme, non-dualisme et monisme, cration et manifestation, etc., sont maintenant familires aux lecteurs de cette revue on veut lesprer ! mais, lpoque, elles drangeaient passablement les ides reues et le ronronnement intellectuel ambiant. La premire qualit qui clatait dans ces pages, cest ce gnie de la discrimination , au sens vdantique du terme, cette lucidit suraigu quaucun auteur du sicle dernier na pousse ce degr , cet art de discerner, de dmler le vrai du faux et parfois de trancher lerreur dun coup dpe vigoureux, sans souci de la peine ou du plaisir que lon causera lun ou lautre. Un brhmane oui, mais un brhmane militant (comme son matre Shankara ou comme, dans la Chrtient, saint Bernard), affable et dlicat dans la vie prive mais pugnace et inflexible quand il sagissait de dfendre la vrit. Venons-en aux doctrines hindoues proprement dites. Si lIntroduction gnrale reste le meilleur livre en langue franaise que lon puisse, aujourdhui encore, recommander une personne qui voudrait commencer tudier lhindouisme hors de toute ambition universitaire, bien sr , on ne saurait cependant sen contenter absolument ni lui vouer une admiration bate14[14]. Le ddain de la mthode historique se retourne ici un peu contre lauteur, empchant toute perspective et donnant de la tradition hindoue une image trop monolithique et trop statique. Ce net pas t cder au progressisme ha que de relever qu certaines poques il a pu y avoir passage dun ritualisme prdominant (voire dominateur) des formes plus spculatives puis plus dvotionnelles, cette volution nexcluant pas que les trois tendances aient pu toujours, plus ou moins, coexister en Inde et jusqu nos jours, o pourtant la bhakti lemporte indiscutablement. Ce net pas t non plus attenter la hirarchie traditionnelle que de reconnatre que tous les matres spirituels de lInde ne furent pas des brhmanes, que, mme sur ce plan intellectuel cher Gunon, les kshatriyas neurent pas toujours un rle subversif mais au contraire positif (ne les voit-on pas, dans certaines joutes upanishadiques, triompher doctrinalement des reprsentants de la caste sacerdotale ?), ou encore que, dans les temps vdiques , les femmes paraissent bien avoir eu accs lenseignement sacr. Justifiant avec raison linstitution des castes, sans laquelle il ny aurait plus dhindouisme du tout, Gunon omet tout de mme de signaler combien ce syst me est dgnr et sert de prtexte toutes sortes dabus et doppressions (sans compter quil laisse en dehors de lui des dizaines de millions d intouchables ). Lui, si sagace sur les autres traditions 15 [15], idalise parfois lgrement lInde, par exemple lorsquil nous dit que le point de vue moral ny existe point : comment expliquer alors que le moralisme soit devenu tellement envahissant dans lInde moderne si rien, dans la mentalit indienne, navait t prt laccueillir ? Et nest-ce pas encore embellir un peu cette mme mentalit que daffirmer que les darshanas dont la coordination au demeurant ne semble pas trs ancienne , les six points de vue orthodoxes ne sauraient naturellement entrer en conflit ou en contradiction ? Les traits spculatifs hindous y compris ceux du non-dualiste Shankara sont remplis de controverses et de polmiques, parfois cres et pointilleuses, sans parler des rivalits froces qui peuvent exister entre certains ordres asctiques. Au fond tout se ramne ceci : pour Gunon, nest vrai que ce qui est orthodoxe et nest orthodoxe que ce qui est strictement conforme au Vda. Cest laisser penser dabord que le Vda ne contient aucune contradiction, ensuite que tous les brhmanes linterprtent de la mme manire, enfin quil existerait des critres unanimement accepts de lorthodoxie ; mais, plus fcheux peut-tre, cest mconnatre quil y a toujours eu en Inde ou en tout cas depuis des temps fort lointains deux traditions, parfaitement lgitimes, que lon peut considrer tantt comme concurrentes, tantt comme complmentaires ou encore superposes : la tradition vdique - la seule que reconnat Gunon o laquelle il voudrait rattacher et subordonner lautre et la 14[14] Trop de gunoniens sestiment quittes avec la tradition hindoue lorsquils ont lu les deux ou trois livres du matre sur le sujet. Ceux-ci sont indispensables mais on ne saurait sy limiter, sous peine de mconnatre des pans entiers de lhindouisme, comme nous le montrerons dans la suite de cet article. On constate aussi que, de rares exceptions prs, les gunoniens de la premire gnration ne se sont pas tourns vers lInde, paralyss sans doute par limpossibilit ( ?) dobtenir un rattachement initiatique. 15[15] Mais on peut aussi contester son apprciation des Chinois, le peuple le plus profondment pacifique qui existe (Orient et Occident, Guy Trdaniel, 1987, p. 1O3) et estimer que, de faon gnrale, il a survalu la capacit de rsistance de lOrient traditionnel au modernisme occidental.

tradition quon pourrait appeler gamique (ce qui nest pas absolument synonyme de tantrique ). Cette distinction nest ni ethnique ( Aryens contre Dravidiens ) ni sociale (brhmanes contre kshatriyas ou dautres castes) ; elle est spirituelle et initiatique16[16]. Les shivates non dualistes du Cachemire, par exemple, qui relvent de la tradition gamique, tiennent leurs textes sacrs comme rvls par Shiva lui-mme la Desse (Shakti) ; cette nouvelle rvlation17[17] ne soppose pas au Vda, ne le combat pas mais le rend en quelque sorte caduc ; elle sadresse, quant elle, tous les hommes sans restriction de race, de caste, de sexe, de croyance ou de mode de vie, et cela dans une perspective eschatologique plus ou moins marque ; elle possde ses propres rites et ses propres modes dinitiation, ce qui nimplique nullement quelle soit en dehors de l hindouit et ne puisse emprunter la tradition vdique tel ou tel lment (la rciproque tant possible). A la fois ouverte et secrte (rahasya) ouverte socialement et secrte pour des raisons techniques , elle nen est pas moins, en tout cas, orthodoxe et il ne viendrait jamais lesprit dun brhmane intelligent tous ne le sont pas de traiter d htrodoxe le matre incontest de cette cole Trika, Abhinavagupta, qui tait dailleurs aussi un brhmane trs respect et dont le gnie mtaphysique na rien envier celui de Shankara. Mais Gunon ne semble jamais avoir entendu parler du Trika ou, du moins, ny fait point allusion dans ses livres. Il a par contre, et il faut lui en rendre hommage, crit des pages trs pntrantes sur le tantrisme, dont les orientalistes de son temps lexception de John Woodroffe (Arthur Avalon) avaient une vue compltement dforme : ses exposs sur le Kundalin-yoga, Tantrisme et magie18[18] restent des modles de perspicacit et de justesse en un domaine o nimporte qui, plus que jamais, dit nimporte quoi. Nanmoins, gardant toujours son point de vue de brhmane vdique lexpression lui et paru plonastique alors quelle ne lest pas absolument , il sen tient une conception quelque peu lgaliste du tantrisme comme un cinquime Vda et naperoit peut-tre pas avec une audace suffisante son caractre universaliste ni les possibilits quil pourrait offrir aux hommes des derniers temps . Car enfin, si les mots ont un sens, le fait de sadresser tous les individus, sans restriction de race, de caste, de sexe ou de croyance , nindique-t-il pas avec clart que cette nouvelle rvlation (ou cette nouvelle adaptation du Vda si lon prfre) a vocation de dpasser les cadres de lhindouisme ? Cest dailleurs ce quelle a fait avec le bouddhisme tibtain (dont on voit aujourdhui, par les malheurs des temps, ltonnante expansion, mme si ses aspects tantriques, hors dAsie, napparaissent que dune faon assez floue). Elle a galement touch lislam, quoique de manire, on sen doutera, plus discrte (Bauls musulmans du Bengale, soufis du Cachemire) et rencontr le taosme en Chine. Avec le christianisme la greffe parat exclue, du moins tant que cette religion ne se sera pas rconcilie avec son propre sotrisme19[19]. Mais lesprit tantrique reste disponible pour tous, nimporte lappartenance ethnique ou religieuse, tout simplement parce que notre poque entire est sous le signe de lEnergie , Energie mal matrise lvidence et de plus en plus menaante et autonome, Science sans conscience , Kl dchane. Parce que, en dpit dun certain ct guerrier de sa nature, Gunon navait pas vraiment un temprament tantrique , il nenvisageait pas que le remde pt se trouver l mme o tait le poison et que, pour redresser un monde dchu, il ft parfois ncessaire de descendre son niveau, pntrer dans le camp de ladversaire pour mieux le dtruire ou encore pousser la Roue .

16[16] Sans se confondre pourtant avec la division occidentale entre exotrisme et sotrisme car chacun des deux courants possde un aspect public et un aspect cach. 17[17] Nous savons que Gunon naimait pas ce terme, trop li aux trois religions monothistes pour sappliquer adquatement la Shruti ; il prfrait parler d inspiration directe . Toujours est-il que lAgama tient son autorit de lui-mme et non du Vda, mme si ce nest pas lopinion des brhmanes orthodoxes (au sens gunonien) qui voudraient ranger Agamas et Tantras dans la Smriti. 18[18] Etudes sur lhindouisme, chap. III et VII. Gunon dissipe la confusion frquente entre tantrisme et magie ; reconnaissant celle-ci comme une science traditionnelle authentique, il lui refuse nonobstant toute qualit initiatique. Cependant comment a-t-il pu nier que la magie joue un rle important dans le quatrime Vda ? 19[19] On rpondra que le hatha-yoga, discipline tantrique en son origine et en son essence, a dj largement pntr lOccident mais en fait cest un leurre, car personne ou presque ne lenseigne dans cet esprit : soit on en fait une gymnastique raffine, soit, quand on le spiritualise, cest dans un vague sens patajalien , en oubliant du reste que les Yoga-stras ne sadressent pas des matres de maison mais des asctes renonants.

La dernire partie de lIntroduction gnrale est consacre aux interprtations occidentales de la tradition hindoue, et bien videmment pour en dnoncer linanit et la fausset. Nous ne reviendrons pas sur les orientalistes officiels , sauf rappeler que la myopie intellectuelle quil diagnostiquait chez eux nest pas tout fait gurie. En ce qui concerne les thosophistes, le danger parat plus cart, encore que les lucubrations de Madame Blavatsky ou dAlice Bailey occupent toujours de pleins rayons de librairies. A ce propos, Gunon stigmatise, comme il le fera si souvent par la suite (en la distinguant soigneusement de la transmigration et de la mtempsycose), la croyance en la rincarnation. On ne peut que lui donner raison si lon songe que celle -ci a encore gagn du terrain depuis 1921, est devenue un vritable dogme dans quantit dcoles spiritualistes et fait quasiment partie dsormais du bagage culturel de lOccidental moyen (avec les chakras et le Tantra de supermarch), gnrant toute une littrature aussi poisseuse quindigeste. Pourtant, quitte froisser certains admirateurs inconditionnels de Gunon pour lesquels lantirincarnationnis me est devenu son tour une sorte de dogme , il faut ici un peu dchanter : cest prendre son dsir pour une ralit que daffirmer que tous les Orientaux, sauf peut-tre quelques ignorants plus ou moins occidentaliss dont lopinion est sans aucune valeur, sont unanimement opposs au rincarnationnisme. En ce cas il faudrait considrer comme ignorants bien des brhmanes et bien des matres spirituels de lInde, ns avant que les Occidentaux ne soient arrivs dans leur pays. Quon le dplore ou non, la croyance en la rincarnation, entendue au sens le plus littral (retour dans un corps humain, animal ou vgtal), nest pas simplement le fait de basses castes, elle est rpandue dans toutes les couches de la population hindouiste (et partage par les jans, les bouddhistes, les Sikhs). Est-ce dire que Gunon se serait magistralement tromp et que sa doctrine des tats multiples de lEtre comporterait une fissure ? A Shiva ne plaise. Mais tout Hindou nest pas si naturellement mtaphysicien que Gunon la voulu. Sil a lesprit ouvert, on pourra trs bien lui dmontrer , selon le terme gunonien ici par trop mathmatique, que la rincarnation est une absurdit mtaphysique, car admettre quun tre peut passer plusieurs fois par le mme tat revient supposer une limitation de la Possibilit universelle, cest --dire nier lInfini, et cette ngation est, en elle-mme, contradictoire au suprme degr . Une logique aussi blouissante taye par de brillantes considrations de gomtrie sacre ne manquera pas de frapper son intelligence mais, paradoxalement, il nest pas sr quelle le convainque jusquau fond. Par instinct mtaphysique justement, et par le fait dune imagination trs dveloppe (cette facult dont Gunon avouait tre dpourvu), il se peut quil nexclue pas la possibilit dencore autre chose , ou de quelque chose de plus , au-del de la logique (la Possibilit universelle admettant mme la rptition ou l auto-limitation ). Et, sil a le respect des Ecritures (les Lois de Manu pour ne citer quelles), comment lui faire croire que toutes les allusions la rincarnation dont elles regorgent ne devraient tre entendues que symboliquement ? Pourquoi ces symboles ? stonnera-t-il, et pourquoi les anciens matres nauraient-ils pas dit la vrit telle quelle est surtout une vrit dont on ne voit pas bien en quoi elle serait dangereuse , vitant ainsi leurs descendants de tomber dans une interprtation littraliste, avec toutes les illusions et les grossires confusions quelle entrane20[20] ? Aprs les thosophistes qui nauront jamais dantagoniste plus dclar que lui Gunon sen prend sans mnagement aux propagateurs dun Vdnta occidentalis (pour la plupart, soit dit en passant, natifs du Bengale). En commentant la fondation par Rm Mohun Roy (1772-1833) celui quon a appel le pre de lInde moderne du Brahmo Samaj ou Eglise hindoue rforme , il note que ce fut, en fait, la premire tentative pour faire du Brhmanisme une religion au sens occidental de ce mot . Or, bien que, depuis cette poque, beaucoup deau ait coul entre les rives du Gange, on constate que cette volont de transformer lhindouisme en religion (et en religion militante) persiste, quoique sou s des formes modifies, dans lInde daujourdhui. Au temps du Raj britannique, il sagissait de raliser une improbable synthse entre la philosophie des lumires, un certain protestantisme moralisant et le brahman impersonnel du Vdnta, et un tel syncrtisme, nbuleux et hostile la caste brahmanique, faisait plutt le jeu du colonisateur. De nos jours, cest sur fond de xnophobie et de nationalisme exacerb que se poursuit le projet dimposer une religion hindoue capable, non seulement de concurrencer, mais dvincer lislamisme et le christianisme, religions trangres. Nanmoins

20[20] Les objections que nous prtons notre Hindou lesprit ouvert (aussi hypothtique et imaginaire, nous le reconnaissons, que le Persan de Montesquieu) peuvent paratre contredire lapprciation trs logieuse porte sur Gunon par les pandits de Bnars (voir note 7). Mais ceux-ci, que frquenta Alain Danilou, forment une lite trs particulire. Il vaudrait aujourdhui de leur poser une semblable question. Rappelons aussi la phrase de Ramana Maharshi : La rincarnation existe aussi longtemps que lignorance existe. Cest un thme frquent de lhindouisme quune chose peut tre vraie un certain niveau de la conscience et cesser de ltre un niveau suprieur. Ren Allar a crit assez justement : Il y a rincarnation du point de vue empirique, transmigration du point de vue thologique et ni lune ni lautre du point de vue mtaphysique.

lesprit antitraditionnel21[21], dun point de vue gunonien, est le mme et bien nafs ceux qui confondraient le Santana Dharma authentique avec ce traditionalisme crisp ou ce faux retour la Tradition quont incarn successivement, et avec diffrentes contorsions, lArya Samaj, la Hindu Mahasabh, le RSS ou dautres mouvements politiques plus rcents22[22]. Autre Hindou occidentalis dont Gunon supportait mal la tendance au proslytisme et la vulgarisation : Viveknanda (1863-1902), disciple de lillustre Rmakrishna mais infidle ses enseignements : cest l un verdict assez grave si lon se remmo re le lien spirituel tout fait privilgi qui a uni ces deux yogis. Gunon dira mieux un autre jour23[23] : Viveknanda aurait pu tre un homme fort remarquable sil avait rempli une fonction convenant sa nature de Kshatriya, mais le rle intellectuel et spirituel dun Brhmane ntait certes pas fait pour lui. Nanmoins, nest-ce pas encore rduire un peu trop le personnage ? Au-del de ses confrences et de ses crits qui se ressentent du style humanitaire et progressiste de lpoque, Viveknanda tait un tre de feu, dou dun charisme extraordinaire. Et puisque Gunon convenait que le temprament kshatriya prdominait chez les Occidentaux, un tel matre ne leur tait-il pas parfaitement appropri ? Sur ses contemporains hindous les plus clb res, Gunon sest cependant peu tromp. Demble, il a peru lauthenticit de Ramana Maharshi. Il a estim Tilak (1856 -1920) qui partageait avec lui la certitude dune origine arctique du Vda et faisait de la Bhagavad-Gt une lecture nettement plus virile que Gandhi. La pense de Krishnamurti, mme aprs que celui-ci se fut dgag, non sans courage, de la Socit thosophique, ne pouvait le sduire (et pas davantage sil let connue dans ses derniers dveloppements) : dabord parce que, dans son dsir farouche de repartir en qute de la vrit, elle rpudie violemment toutes les traditions, jetant pour ainsi dire le bb avec leau du bain ; ensuite parce que, comme il ny a rien de nouveau sous le soleil, ce quelle retrouve de la tradition, et comme malgr elle, est plus bouddhiste quhindou, allant - dans un sens dstructurant et dissolvant peu sympathique Gunon ; enfin parce quelle est fortement psychologique, tel point quon peut se demander si Krishnamurti nappartient pas davantage lhistoire de la psychologie qu celle de la spiritualit. Or Gunon abhorrait tout psychologisme appliqu au domaine mtaphysique ou symbolique24[24]. Pour ce qui est dAurobindo, lapprciation de Gunon fut assez mouvante, trs favorable au dbu t, plus rticente la fin (et sans doute ft-elle devenue franchement rprobatrice aprs la mort du matre, lendroit de 21[21] Quoique le nationalisme soit une doctrine antitraditionnelle, il faut cependant comprendre, si lon se reporte au XIXe sicle et la premire moiti du XXe, quil tait un mal ncessaire et un passage oblig, non seulement pour se librer du joug anglais mais mme pour rveiller les nergies spirituelles du sous-continent. Malheureusement, lorsquon utilise les ides de ladversaire on en est toujours un peu contamin. 22[22] Prcisons toutefois, pour faire bonne mesure, que Gandhi nest pas davantage, au mme sens gunonien, un homme de la Tradition . Dune intellectualit rduite, ayant subi beaucoup dinfluences occidentales (protestantisme, thosophisme, Tolsto, Ruskin, Thoreau) ou extra-hindoues (puritanisme jan), il ne peut tre considr comme un vrai matre spirituel, malgr son incontestable force dme ; sa haine du sexe, la faon quasi magique dont il a utilis le jene, et sa non-violence mme qui a dchan tant de violence sont des signes au moins ambigus et peut-tre inquitants ; du moins une part de son psychisme tait-elle profondment en phase avec la sensibilit populaire hindoue. Chez ses successeurs (Nehru et sa dynastie), plus rien de lesprit traditionnel ne subsiste, sinon sur un mode purement rhtorique et tactique. Le la cisme, le socialisme, lhumanisme peuvent en effet avoir leur utilit comme contrepoids au fanatisme intgriste, mais ils nont pas la moindre rsonance avec le Santana Dharma. 23[23] Etudes sur lhindouisme, p. 159 ( propos du livre de Viveknanda sur le Rja-yoga). 24[24] Cest la mme aversion qui le fit se mprendre sur Jung. Partant du principe que toute la psychanalyse est diabolique et contre-initiatique, Gunon na pas vu que le rle (providentiel ?) de Jung avait t, non pas de tirer lhomme encore plus bas, de l enfoncer encore plus que ne lavait fait Freud, mais au contraire de limiter les dgts, doprer un certain redressement en sauvant de la mthode ce qui mritait de ltre et en la dbarrassant de ses opacits et de ses obsessions les plus vnneuses. Quil nait pas t suivi ou bien compris est une autre affaire mais cest son mrite davoir tent quoique trop timidement car il nosait saffranchir de son milieu de rorienter le psychique vers le spirituel . Il est vrai que Gunon na pu connatre ses crits les plus intressants, ce dernier Jung alchimique et catholique.

la Mre et de ceux qui prtendaient prolonger son enseignement). L volutionnisme dAurobindo, pour tre plus lumineux que celui de Nietzsche et plus intelligent que celui de Teilhard de Chardin, nen tait pas moins difficilement conciliable, pour Gunon, avec la doctrine authentique des cycles cosmiques. Enfin la terminologie lourde et filandreuse que le sage de Pondichry crut bon de rinventer pour exposer des conceptions souvent traditionnelles ne pouvait que gner Gunon, si rigoureux et si net quant lui dans son vocabulaire. Au fond Aurobindo naurait -il pas t le premier Indien crer un systme philosophique , ce que ntaient point les darshanas avant lui ? Cette marque dindividualisme expliquerait lattrait quil exerce sur les intellectuels occidentaux, outre laspect progressiste auxquels ils sont gnralement sensibles. Mais, dun autre ct, on observera que, depuis la mort dAurobindo (qui se produisit la mme anne que celle de Ramana Maharshi, dernier grand sage traditionnel de lInde25[25]), aucun effort spculatif denvergure nest apparu dans ce pays. Et cet essoufflement spirituel, sur lequel nous reviendrons, ne laisse pas dinquiter.

Le deuxime livre que Gunon a consacr lInde, lHomme et son devenir selon le Vdnta (1925), est galement son premier grand expos mtaphysique, le premier vol de laigle dans un domaine o, au XXe sicle, il naura jamais de vritable rival 26[26]. Certes il suit presque exclusivement le point de vue dune seule des cinq coles vdantiques : celle, shivate, de Shankara ; et il ne prtend pas traiter toutes les questions qua pu se poser cette cole adwaita (sur le thme de la ralisation , notamment, il reste comme toujours trs retenu). Cest sous un angle bien dfini ltude de la nature et de la constitution de ltre humain et son volution posthume que Gunon aborde lenseignement non dualiste , mais en ralit il largit constamment son sujet, traverse dautres darshanas (Snkhya, Yoga), relie avec un doigt incomparable toutes les traditions et nous offre lexpos le plus complet, le plus profond et, disons le mot, le plus inspir de la doctrine de l Identit suprme publi jusqualors en Occident. Lanalyse dtaille de cet ouvrage est ici impossible et lon ne peut mieux faire que de renvoyer chacun sa lecture (ou sa relecture) directe27[27]. On ne saurait trouver de nourriture plus substantielle pour lintelligence ni dantidote plus puissant contre la paresse desprit. Le droulement de la pense gunonienne, majestueux et minutieux la fois, avec ses longues phrases balances, droites dans lintention et sinueuses dans le parcours28[28], avec ses parenthses riches de sens, ses notes qui sont comme autant d crins pleins de joyaux en bas de page formant presque un second livre encore plus sotrique , cette parole qui prend tout son temps mais ne se laisse jamais distraire exige aussi du 25[25] Tous deux disparurent en 1950 et Gunon (dont on sait quil naquit lanne de la mort de Rmakrishna) les suivit de trs prs.- On ne peut nier la valeur de certains matres hindous plus rcents (par exemple Shri Nisagardatta Maharaj ou W.L. Poonja) mais ils se situent, pour parler vite, dans la ligne no-vdantine de Ramana Maharshi, en y ajoutant une certaine tendance psychologisante (et mme franchement psychanalysante chez un Swami Prajnanpad). Ces modernes gurus, comme beaucoup de lamas tibtains , rpondent moins un besoin doctrinal qu une angoisse existentielle, plus trbrante encore aujourdhui quil y a cinquante ans, et il est frappant que mme la mditation soit utilise dsormais dans un but thrapeutique, alors quon ny accdait pas autrefois avant que le mental ne ft compltement purifi.. 26[26] On ne veut pas diminuer ici lapport de Frithjof Schuon, de J ulius Evola ou de A.K. Coomaraswamy (qui fut peut-tre le vrai frre spirituel de Gunon) mais, dune part, tous lui doivent immensment et, dautre part, aucun na eu un sens mtaphysique aussi pur et une connaissance aussi vaste de la Science sacre. 27 [27] Les lecteurs curieux dobserver certaines modifications que Gunon a dcid dintroduire dans la rdition de 1947 (actuellement la seule disponible) par rapport ldition de 1925 se reporteront au livre trs fouill de Bruno Hapel, Ren Gunon et lesprit de lInde (Guy Trdaniel, 1998). Cet auteur, qui poursuit un admirable travail documentaire sur des crits peu connus de Gunon (cf. son dernier ouvrage Ren Gunon et le Roi du monde, mme diteur, 2001), dplore avec raison le manque consternant de soin avec lequel certains de ses ouvrages posthumes ont t publis. Comment ne pas souscrire la remarque quil exprime p. 147, note 26 : On peut regretter de ne pas disposer dune dition complte de luvre de Ren Gunon proposant tous les textes avec leurs variantes qui sont riches denseignements. Le lecteur confront ldition actuelle (malheureusement dsordonne) de cette uvre devra se soucier de la chronologie qui en marque le dploiement cyclique. ? 28[28] Raymond Queneau comparait mme Gunon Proust ! Indpendamment du style, et avec la distance qui spare un mtaphysicien dun romancier, les deux hommes ont en commun une certaine recherche de l origine et de l ternel prsent .

lecteur une attention sans faille, capable darrts, de retours, dinterrogations et de silence (la part de linexprimable , disait-il), attention ferme et souple, totalement rebours de notre poque avide et disperse ; elle est, dans son essence comme dans sa forme, initiatique ( couter le matre puis mditer ce quil a dit sont dailleurs les deux premiers paliers de lapprentissage vdantique). Aussi, aux austres chefs -duvre mtaphysiques de Gunon (lHomme et son devenir, le Symbolisme de la Croix, les Etats multiples de lEtre ), beaucoup prfrent-ils sa veine plus polmique et prophtique , qui stimule davantage le mental et moins l intellect .

Approchant du terme de cette tude, peut-on risquer un jugement densemble, non pas sur toute luvre de Gunon ce qui excderait nettement nos forces et poserait au demeurant bien des problmes, tant cette uvre, prtendue impersonnelle et dtache, continue de provoquer passions et tension s , mais sur sa contribution particulire la connaissance des doctrines hindoues ? On ne soulignera jamais assez combien cet apport fut novateur et, en un sens bien loign de celui quon donne habituellement ce mot, rvolutionnaire : en ce domaine comme en bien dautres mais dune manire quil a voulue lui -mme plus centrale et plus primordiale il y a vraiment un avant et un aprs-Gunon. Toute une certaine faon dinterprter le Vdnta travers des catgories philosophiques occidentales panthisme, idalisme, monisme spiritualiste, etc. semble aujourdhui obsolte, du moins ceux qui ont des yeux pour voir et des oreilles pour entendre. Toute une certaine rhtorique hindouisante qui va des attendrissements de Schopenhauer aux trmolos dlirants dAndr Malraux en passant par lasctisme thtral de Lanza del Vasto et les sucreries de Romain Rolland parat dsormais insupportable qui a got un pain plus amer mais plus substantiel. Grce Gunon les masques tombent et les marionnettes ont les fils coups. On sait que la Dlivrance mtaphysique est beaucoup plus que le salut religieux. On sait et qui lavait montr avant lui, nous disons bien montr et pas seulement rv ou pressenti ? que la doctrine hindoue de la non-dualit trouve des quivalents exacts dans le taosme, dans la kabbale, dans le soufisme et peut-tre dans certains courants sotriques chrtiens ; que lon croie ou non une Tradition primordiale (et cest l une pierre dachoppement pour beaucoup), les ressemblances sont trop clatantes, trop troublantes pour que lon se contente des sempiternelles explications par les influences historiques ou un vague fonds commun de lhumanit. Enfin, et toujours grce Gunon (on serait tent de dire au seul Gunon), on dispose dune connaissance suffisante des cycles cosmiques mme si lon ne connat pas le jour et lheure pour se reprer dans un monde en dcomposition acclre. Reste cependant le recul ncessaire qui sait bien admirer29[29]. Gunon a dit lessentiel mais il na pas tout dit (personne, sur lhindouisme, nen serait capable). On a signal quelques menues lacunes, simplifications, exagrations, on a soulev quelques objections, ne doutant dailleurs pas que, sil tait touj ours vivant, il trouverait le moyen de les balayer. Deux points demeurent plus problmatiques, lun qui concerne frontalement lhindouisme, lautre qui le concerne aussi mais de manire plus indirecte et drive. En premier lieu donc, comment ne pas constater que Gunon a, sinon ignor, du moins dprci lexcs une composante majeure de la tradition hindoue : la bhakti ?. Il y a vu, avant tout, une voie sentimentale . Sentimentale elle lest, et elle peut mme aller, dans lInde actuelle, jusqu une mivrerie proprement curante ! Mais elle peut aussi tre chose, autre chose mme quune voie pour kshatriyas puisque nombre de brhmanes la pratiquent et que nombre de spirituels hindous, parmi les plus grands, lont recommande leurs disciples. En ralit, pour qui ne sait pas encore, la bhakti savre un moyen particulirement rapide et efficace de connaissance ; et pour qui sait dj, pour qui a compris la thorie, elle devient un accomplissement naturel, un prolongement spontan. On se demande donc si, en ce domaine prcis, la rticence de Gunon ne vient pas dune comprhension insuffisante, tout autant que dun manque vident daffinit. Mais na-t-il pas prouv la mme difficult vis--vis du mysticisme chrtien, auquel il reprochait, encore davantage, sa sentimentalit et sa passivit ? Ce qui est manifeste de beaucoup de mystiques mineurs mais non des plus grands, Matre Eckhart, Tauler, Ruysbroeck ou saint Jean de la Croix, sans parler des matres hsychastes qui disposaient dune mthode proprement initiatique 30[30]. Dans la bhakti cette 29[29] Qualifier Ren Gunon (comme la fait, par une gratitude comprhensible, Michel Vlsan) de Boussole infaillible et de Cuirasse impntrable nest peut-tre pas la meilleure manire de servir sa mmoire. De telles expressions tendent accentuer laspect dfensif et ferm dune uvre qu i est assez forte pour supporter la critique et qui, quand on la lit bien, est beaucoup plus ouverte et nuance quon ne le dit. 30[30] La distinction gunonienne entre voie mystique et voie initiatique reste cependant valable mais souffre quelques exceptions ou admet des cas ambivalents. Elle ne peut se rduire de toute faon aux termes

participation unifiante lEtre divin il existe galement bien des degrs et Gunon na peut-tre pas peru quel point, en Inde, les voies spirituelles communiquent et se mlent constamment et librement : cest ainsi que Shankara et Abhinavagupta ont pu composer la fois des traits de pure gnose, des hymnes dvotionnels et mme bien que la chose soit moins connue pour le premier que pour le second des crits tantriques. Etre, connatre, aimer et pouvoir ne font quun pour un homme vraiment ralis . Absorb par la recherche de la source , Gunon pouvait-il voir dans toute son ampleur la nature ocanique , tumultueuse et joueuse de lhindouisme ? Autre domaine o le discernement de Gunon napparat pas parfait : le bouddhisme. Pendant longtemps, refltant en cela les opinions du brhmanisme le plus rigide31 [31], il na voulu voir dans la doctrine de Shkyamuni, quune htrodoxie sans intrt mtaphysique, diamtralement oppose la mentalit hindoue , moralisante et sentimentale , le simple produit dune rvolte des Kshatriyas contre les Brhmanes 32 [32] , allant jusqu tablir un parallle entre la situation du bouddhisme par rapport lhindouisme et celle du protestantisme par rapport au catholicisme33[33], sans dailleurs vraiment se demander ce qui, dans lun et lautre cas, au-del de la simple explication temporelle, avait pu provoquer (et qui sait en partie justifier ?) une telle rvolte . Plus tard, on le sait, sous linfluence notamment dAnanda Coomaraswamy, son jugement volua dans un sens plus favorable et il eut lhonntet intellectuelle de rectifier ses premires erreurs. Nonobstant, sa relation au bouddhisme demeura toujours assez froide (et mme franchement glaciale vis--vis du Hnyna). Pour autant quil lait connu, le lamasme tibtain lui a inspir des lignes pleines de finesse et de respect. Mais il ne semble pas avoir peru le gnie mtaphysique de Ngrjuna et il na pratiquement rien dit du chan chinois ni du zen japonais, voies antisentimentalistes sil en est mais aussi, dun autre ct, trop anti-intellectualistes pour son temprament. On dirait que, de faon gnrale, il na pu penser le bouddhisme que par rapport lhindouisme 34[34], soit en le regardant avec svrit comme une contraires de passivit et d activit , car ces deux attitudes coexistent ou alternent dans toute vie spirituelle authentique ( une telle opposition la sagesse hindoue rpondrait peut-tre neti neti). Dautre part, il nest pas sr que le mysticisme soit un phnomne purement occidental : le soufisme persan, le sikhisme, la bhakti hindouiste elle-mme (tant shivate que vishnouite), tout en tant aussi des voies initiatiques, prsentent des traits mystiques. Sur cette question de l antimysticisme de Gunon, le rcent livre de Xavier Accart, lErmite de Duqqi (Arch, Milano, 2001) apporte un clairage assez nouveau, surtout dans le dernier chapitre intitul Feu et diamant qui traite de la relation, sinon conflictuelle du moins difficile, entre Louis Massignon et Ren Gunon. 31[31] Dire que Shankara na attaqu que les formes dgnres du bouddhisme et jamais le Bouddha lui -mme est inexact. Malheureusement, il a accus Shkyamuni de stre adonn au dlire et davoir eu du ddain pour les cratures , ce qui est un comble quand on connat la compassion universelle de lEveill. Cf. Matre Shankara, Discours sur le bouddhisme, traduction, prsentation et notes par Prithwindra Mukherjee, Guy Trdaniel, 1985. 32[32] Dans la premire dition de Autorit spirituelle et pouvoir temporel (1929), il emploie mme lexpression rvolution antibrhmanique et antitraditionnelle (cit dans B. Hapel, Ren Gunon et lesprit de lInde, p. 142). A ses yeux, le bouddhisme nest pas seulement rvolutionnaire mais vritablement anarchique , de par sa ngation absolue des castes (ibid., p. 139). 33 [33] Dans cette mme dition originale dASPT, Gunon consacre tout un passage (quil fera bien de supprimer dans la seconde dition de 1947) ce parallle entre deux doctrines ayant le mme caractre ngatif et antitraditionnel. Le Protestantisme, crit-il [nous respectons ses majuscules], fut surtout luvre des princes et des souverains, qui lutilisrent des fins politiques, et sans lesquels [] il naurait sans doute eu quune importance fort limite ; il supprime le clerg, comme le Bouddhisme rejette lautorit des Brhmanes ; ses tendances individualistes, qui prparaient la voie aux conceptions dmocratiques et galitaires, reprsentent en cela lquivalent de la ngation des castes ; et il ne serait peut-tre pas trs difficile de trouver encore dautres points de comparaison. Et il ajoute en note : Il y a lieu de noter cependant, sur un point important, une diffrence au moins apparente : le Protestantisme maintient lautorit de la Bible, tandis que le Bouddhisme rejette celle du Vda ; mais, en fait, il ruine cette autorit par le libre examen, de sorte que cette diffrence est beaucoup plus thorique queffective. (B. Hapel, ibid., pp. 144-145). 34[34] Ou par rapport au taosme quand il sagit du bouddhisme chinois : le second, selon lui, aurait emprunt certaines de ses mthodes au premier, quand il ne lui aurait pas mme servi de couverture . Cela nest pas ncessairement faux mais revient encore dvaloriser loriginalit du bouddhisme.

dviation , soit en le relgitimant, en le ramenant en quelque sorte doctrinalement dans le giron de la tradition mre (ce qui fut aussi leffort, magnifique mais discutable, de Coomaraswamy). Lorsquil nous dit que le bouddhisme a t rellement destin des peuples non indiens , que ce fut l, ds lorigine, sa vritable raison dtre (en somme, pour parler familirement, une espce dhindouisme au rabais , conu pour lexportation), lorsquil lui dnie toute originalit mtaphysique, sans doute, de son point de vue de brhmane, croit-il lui faire un cadeau, mais en mme temps nest-ce pas l passer ct de lessentiel, comme si lon voulait sauver du christianisme ce qui est acceptable pour les juifs ? Et, plus profondment, cet attachement imperturbable l orthodoxie ne la-t-elle pas amen par moments mconnatre la spiritualit toute pure, le fait spirituel luimme, dans son jaillissement vif et spontan ? A oublier que lEsprit souffle o Il veut, quand Il veut et comme Il veut, et qu la limite peu importe quune tradition soit orthodoxe ou non si elle est capable de produire des saints, des sages et des veills35[35]. Peut-tre ces dernires rflexions paratront-elles encore trop sentimentales , et par surcrot sacrilges, ces gunoniens passifs et ptrifis dont parlait Jean Tourniac ou tous ceux qui voudraient que la jungle hindoue ressemblt un jardin la franaise. Pourtant elles viennent dun homme qui nest ni un bouddhiste dguis ni un bhakta enflamm ni encore moins un disciple masqu de Luther ou de Calvin ; un homme qui doit tout Gunon, sauf les moyens pratiques pour parvenir au but que Gunon a fix. Ayant choisi lhindouisme (mais ne parlant au nom daucune cole particulire), je reste cependant songeur devant cet Hindou naturellement mtaphysicien , mtaphysicien en quelque sorte par dfinition auquel Gunon se rfre avec tant de certitude. Cet Hindou archtypal, intemporel en somme, je ne doute pas quil soit dans labsolu, je doute seulement un peu quil existe encore. Celui qui existe, cest l Indien , homme ou femme plus proccup dartha et de kma que de dharma et de moksha36[36], procdurier et ratiocineur, dbord parfois par le sentiment, et alors plus violemment encore que lOccidental, capable de rves fous, dune plasticit psychique infinie, dou dune imaginat ion sans limites, tre composite et multiple, tantt incroyablement dogmatique et tortueux, tantt merveilleusement gnreux et limpide Cet Indien -l, Gunon, rfractaire toute approche historique ou sociologique, psychologique ou esthtique, ne sy est pas intress, quoiquil existt dj de son temps, et sy intresserait encore moins aujourdhui o il bouillonne et prolifre , sinon pour le conjurer de ne pas tomber jusquau cou dans les piges de lOccident. Mais peut -tre rvait-il, hlas, lui si peu rveur quoique inconscient pote, quand il prdisait que lInde serait lultime refuge de la spiritualit, quelle opposerait par son lite une barrire infranchissable lenvahissement de lesprit occidental moderne , quelle conserverait intacte, au milieu dun monde agit par des changements incessants, la conscience du permanent, de limmuable et de lternel37[37] . Combien dIndiens aujourdhui, plus fascins par linformatique que par la mtaphysique et par le rgne de la quantit que par l Un sans second , auraient besoin de lire Ren Gunon le catholique de la Loire, le soufi du Caire pour redevenir hindous !

Pierre FEUGA

35 [35] Peu importe aussi, lorsquon coute la musique de Bach, de savoir quil t ait protestant et donc appartenait une tradition htrodoxe 36[36] Cette opinion paratra bien pessimiste tous ceux qumerveille le fait que certains plerinages hindous puissent encore rassembler des dizaines de millions de personnes. Mais cette ferveur incontestable et spectaculaire nempche pas le matrialisme pratique de progresser fortement en Inde et dailleurs on ne voit pas, tant donn le contexte historique et cyclique , comment il pourrait en aller autrement. 37[37] Etudes sur lhindouisme, LEsprit de lInde , p. 23.