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REFLEXIONES ACERCA DE LA REFORMA VARELIANA Y EL PRESENTE Documento de discusin dentro de la Conferencia del Liderazgo del Uruguay

"La instruccin debe servir para desarrollar los sentimientos morales y religiosos...Al instructor laico el cuidado de desarrollar la moralidad, los principios religiosos comunes a todas las creencias..." (Del libro de la Educacin del Pueblo, Jos Pedro Varela

a educacin actual adolece de una ausencia clara en definir sus propsitos ltimos. Aunque el artculo 71 de la Constitucin enfatiza como propsito fundamental de los centros de enseanza la formacin moral y cvica de los alumnos este fin es abordado lateralmente, cuando no desconocido, tanto antes como despus de la llamada segunda reforma educativa. En nombre de una supuesta laicidad se ha ido vaciando a la educacin de todo contenido religioso y espiritual (no nos referimos a la enseanza de un dogma en particular sino a los principios y valores universales que las religiones ensean). En nombre de Jos Pedro Varela dcadas tras dcadas hemos llegado a construir una educacin que no se condice con las advertencias del padre de la escuela pblica el que, en su libro La Educacin del Pueblo - frente a quienes se acusaban de querer hacer una escuela antirreligiosa - deca: ...como dicen los americanos, es un-sectarian pero no godless: no pertenece exclusivamente a ninguna secta y, por la misma razn, no es atea, ya que el atesmo es tambin una doctrina religiosa, por ms absurda que pueda considerarse. Escuela laica si pero no atea.

Un informe escolar del siglo XIX deca: "La moral(...) se ensea por la prctica de la justicia, de la verdad y del deber, por la admiracin de todo lo que es bueno y justo y la reprobacin y el castigo de todo lo que es violar las santas leyes naturales. El objeto de esta parte de nuestro programa es sin duda dar lecciones de moral y religin a los nios, ensearles a ser morales y religiosos" Este informe pertenece a la Escuela Elbio Fernndez y fue escrito tambin por Jos Pedro Varela junto con Carlos Mara Ramrez en 1869. Alguien que en aquellos tiempos tambin tuvo influencia en la formacin del pensamiento de los futuros lderes del pas afirmaba que "La educacin es una en s misma y mltiple en sus aplicaciones. Toca el alma y al cuerpo...sus principales manifestaciones son: la educacin fsica, la educacin intelectual, la educacin profesional y la educacin moral y religiosa" y agregaba "No hay ciencia sin principio, educacin sin elevacin, elevacin sin Dios...La educacin debe permitir al nio comprender a s mismo, reconocer el valor de la razn...y acercarse a Dios como causa universal". Esta tan inspirada declaracin pertenece al filsofo masn Carl Cristian Federico Krause cuyo ascendiente intelectual en hombres como Prudencio Vzquez y Vega y el joven Jos Batlle y Ordoez El enfrentamiento que Varela y una generacin de jvenes intelectuales uruguayos mantuvo con la Iglesia Catlica en su momento es un enfrentamiento ya superado pero que ha dejado un lastre negativo para la formacin del espritu y carcter de muchas generaciones de uruguayos. El resultado del mismo no fue una amplitud en las fuentes educativas de la religiosidad, moralidad y civismo de los nios y adolescentes sino un estrechamiento de las mismas. Del conflicto entre el cristianismo, y en particular el catolicismo, con la generacin de espiritualistas que tambin llenaban sus discursos con inflamadas proclamaciones sobre Dios y su Providencia surgi en este siglo un convidado de piedra en nuestra educacin: el laicismo, una enfermedad infantil de la laicidad. Que Jos Pedro Varela tena en cuenta, dentro del escenario de la separacin del Estado e Iglesia, la importancia de los principios religiosos en la educacin, no puede haber duda. Su afinidad con la Ley Holandesa de la Educacin de mitad del siglo pasado y de la educacin escolar estadounidense lo muestran as. Eran propuestas de educaciones laicas pero que no dejaban de lado los principios religiosos. Es ms, como muy bien lo demostrar el Padre jesuita uruguayo Dr. Juan Villegas en un libro Influjo de Ira Mayhew en La Educacin del Pueblo de Jos Pedro Varela - editado en 1989 - y cuyo valor est en proporcin inversa con el desconocimiento y silencio que se hizo sobre el mismo. Varela escribi La Educacin del Pueblo basndose entre otros textos en The Means and Ends Of Universal Education de Ira Mayhew, quin era Superintendente de la Educacin Pblica del Estado de Michigan (EE.UU.) a mediado del siglo XIX y cuya obra Varela conoci cuando estuvo en aquel pas. Varela cita textualmente, haciendo referencia a la fuente, en varias oportunidades la obra de Mayhew. En muchos otros casos lo cita sin hacer referencia a la fuente y en muchas otras desarrolla las ideas y propuestas del educador estadounidense de acuerdo a su forma de pensar. Pero curiosamente, tal vez por el ambiente de conflicto ideolgico que haba en ese tiempo en Uruguay, al citar a Mayhew elimin las partes que eran citas bblicas o

referencias a la religin. En sntesis, admiraba el modelo educativo estadounidense pero trato de obviar, por motivos sobre los cuales puede haber muchas opiniones, el fondo religioso cristiano del mismo. El punto al que quera llegar es que los logros de la reforma vareliana son muchos y han distinguido al Uruguay. Esto sin embargo no debe impedir ver que ahora en un escenario histrico diferente debe darse un golpe de timn y darnos cuenta que una educacin que no promueva la religiosidad, la espiritualidad, y los valores morales que se sustenten en opciones existenciales profundas, no es educacin sino simplemente una acumulacin de conocimientos. Las oposiciones y negativas a dotar a la educacin de un contenido espiritual y moral no son posturas a favor de mantener la tolerancia y una educacin laica. Son posturas que tratan de defender el laicismo, una desvirtuacin de lo laico, y una marginacin de la espiritualidad y religiosidad en la educacin pblica. Es legtimo que quin no cree en creencias religiosas o filosofas testas puedan sostener sus posiciones, pero no tienen derecho ellas a seguir siendo quienes dicten, de espaldas al pasado y al futuro, la direccin y el contenido de la educacin, Las oposiciones y negativas a desconociendo a otros. No se pide nada dotar a la educacin de un especial, sino que los nios y los adolescentes puedan acceder, en sus mentes contenido espiritual y moral no y corazones, a la consideracin de los son posturas a favor de valores que han alumbrado al mundo, mantener la tolerancia y una edificado civilizaciones e inspirado al altruismo educacin laica. Son posturas a millones de personas. que tratan de defender el

laicismo, una desvirtuacin de lo laico, y una marginacin de la espiritualidad y religiosidad en la educacin pblica.

CONCLUSION LAICISMO Y LAICIDAD Durante dcadas al amparo de una falsa interpretacin de las enseanzas varelianas, se tergivers el concepto de laicismo y laicidad. Varela no propuso nunca una educacin sin valores; por el contrario afirm en el libro LA EDUCACION DE PUEBLO lo siguiente: "Es deber de todos los maestros tratar de imprimir honradamente en el espritu, en el corazn de sus discpulos, los principios y sentimientos de moralidad, justicia, verdad y patriotismo: ensearles a huir de la pereza, de la mentira y de la profanacin, instruirlos en los principios del gobierno libre y formarlos en la comprensin verdadera de los derechos, los deberes y la dignidad de la ciudadana oriental".

Sostuvo tambin: "Las otras cualidades mencionadas, gobierno propio, fuerza de espritu, elevacin de carcter, son tan obviamente necesarias para la utilidad del maestro que no necesitan comentarios, solo necesitamos observar que son esas, cualidades morales y que solo por medios morales pueden cultivarse; que son cualidades religiosas y que solo pueden ejercitarse y conservarse vivas por motivos religiosos". Durante dcadas en nuestra enseanza predominaron formas de pensamiento materialistas. A travs de esta enseanza se vaci el alma de la nacin. Varela, que defenda el justo principio de la laicidad, defenda tambin como su modelo para la educacin de la Repblica, el proyecto de Ley Holands sobre la Educacin de 1856, donde se deca: "La instruccin debe servir para desarrollar los sentimientos morales y religiosos...Al instructor laico el cuidado de desarrollar la moralidad, los principios religiosos comunes a todas las creencias..."