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Digitale Utopien
Was E-Beteiligung bewirkt, woran ihr Erfolg gemessen werden kann und warum berregionale Vernetzung im digitalen Raum noch schwierig ist, untersucht Judith Schobck aktuell im Zentrum fr E-Governance der Donau-Universitt Krems.
Von Ingrid Ladner

Mag. Judith Schobck ist wissenschaftliche Mitar beiterin am Zentrum fr E-Governance der DonauUniversitt Krems. Sie ist Managing Editor des Open-Access-Journals JeDEM und hat unter anderem an einer Studie zur Internetkompetenz von 14-Jhrigen in sterreich mitgewirkt. Zu ihren Forschungs schwerpunkten zhlen elektronische Beteili gung, Online-Aktivismus und soziale Bewegungen, Informationsfreiheit und digi tale Utopien. Sie schreibt regel mig Beitrge fr OnlineMedien wie neuwal.com.

ie lsst sich Brgerbeteiligung sinnvoll gestalten, wie sollte ein gutes E-Partizipationsprojekt auf ge baut sein, und wie lassen sich junge Menschen fr politische Themen begeistern? Nach der ersten, von Euphorie ber technikgetriebene Beteiligungsprozesse geprgten Phase gehen Wissenschaftler nun verstrkt daran, die Frage der Mach bar keit von Online-Beteiligung zu erforschen, E-Demokratie-Initiativen zu evalu ieren und politischen Entscheidungstrgern beratend zur Seite zu stehen. Eine von ihnen ist Judith Schobck. Privat wie beruflich verfolgt die netzaffine Oberster reicherin den Digitalisierungsprozess seit mehreren Jahren. Scho bck lebt mittlerweile in Wien, wo sie auch ihr Studium in Literatur- und Kommunikationswissenschaft absolviert hat, und arbeitet seit 2009 an der Donau-Universitt Krems. Jugend fr Europa begeistern Dort, im Zentrum fr E-Governance, beschftigt sie sich aktuell im Rahmen des EU-Projekts OurSpace The Virtual Youth Space mit zentralen Fragen rund um politisches Engagement und politische Beteiligung von Jugendlichen. Das Projektziel lautet, jungen Menschen eine Diskussionsplattform fr ihre Anliegen zu geben und sie in Kontakt mit Entscheidungstrgern und ffentlichen Reprsentanten zu bringen. Durch die Vernetzung von Jugendlichen aus sterreich, Griechenland, Tschechien und dem Vereinigten Knigreich soll die internationale Plattform jungen Erwachsenen die Mglichkeit bieten, sich mit Peers aus anderen Lndern zu vernetzen und auszutauschen, um

europische Lsungen fr europische und vermeintlich nationale Probleme zu erarbeiten. Dabei sollten sich, so der Wunsch der Frdergeber, mglichst viele Junge beteiligen, da ihre Anliegen ernst genommen werden mssten. Die Realitt zeigt jedoch, wie bei vielen anderen Beteiligungsprojekten auch, dass sogenannte Massendeliberationen schwer umsetzbar sind. OurSpace macht sehr schn die kulturellen Unterschiede der einzelnen Nationen sichtbar, erzhlt Schobck von der Endphase des Projekts. In jedem Land funktionieren zum Beispiel On- und Offline-Aktionen anders, daher ist auch die berregionale Vernetzung schwieriger. In Griechenland wurde erfolgreich auf Fernsehwerbung fr das Projekt gesetzt. In Tschechien funktionierten ganz gezielte Kooperationen mit dem Jugendparlament oder Livediskussionen mit politischen Amtstrgern am besten, um Jugendliche auf die Plattform zu holen. Die Beteiligung der sterreichischen Jugendlichen ist bis jetzt am geringsten, unter anderem auch, weil noch ein Pilotprojekt bevorsteht, das ab September im Zuge der Nationalratswahl in Zusammenarbeit mit Schulen starten wird. Strukturprobleme lsen Deutlich am besten angenommen wird OurSpace von den griechischen Jugend lichen, wie die Zahlen aus einer Zwischenerhebung zeigen. Also dort, wo die Menschen unmittelbar von Problemen wie einer instabilen politischen und wirtschaftlichen Situation betroffen sind. Nationale Probleme, Aus lnderthemen, aber auch globale Diskussionen interessieren. Aber es ist schwierig, Jugendliche fr EU-Themen
Foto: Donau-Universitt Krems/Reischer

upgrade 3/2013

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Digitale Gesellschaft
Das Team des Zentrums fr E-Governance unter der Lei tung von Peter Parycek arbeitet zunehmend interdiszi plinr am Schnittpunkt technologischer, gesellschaftlicher und rechts politischer Entwicklungen. Zu den Forschungs- und Projektschwerpunkten zhlen E-Gover nance, Open Government und E-Democracy. Das Zentrum ist tei an zahlreichen Projekten be ligt, arbeitet mit Partnern aus der Verwaltung, wissenschaftlichen Institutionen und der Wirtschaft, bert Entscheidungstrger und betreibt den Blog Digital Society Lab. Im Rahmen der CeDEM (Conference for E-Democracy and Open ment) holt das Team Govern einmal im Jahr die internationale Open-Government-Community nach Krems. www.donau-uni.ac.at/ egov

zu begeistern, sagt Schobck. Unter anderem stellten sich Sprachbarrieren auf der Plattform als Hindernis fr lnderbergreifende Diskussionen heraus. Meist sei es eben nicht ein Zeichen von Desinteresse, so die Wissen schaftlerin, vielmehr wrden Struktur probleme dahinterstecken. Und Themen mssten so aufbereitet werden, dass sie auch fr Jugendliche relevant sind. Gezielte Beteiligung Was sind also die Parameter fr gelungene Online-Partizipation? Grundstzlich gelte, dass kleine Projekte auf regionaler Ebene besser funktionieren, wissen Schobck und ihre Kollegen in Krems, die zahlreiche digitale Partizipations- und Demokratieprojekte, etwa fr die Stadt Wien oder das Bundes kanzleramt, begleitet und evaluiert haben. Heute ist klar: Das Ziel sollte nicht sein, Massen zu bewegen, sondern Personen und Experten zu beteiligen, die sich fr ein bestimmtes Thema interessieren, und mit deren Wissen gute Lsungen zu finden. Judith Schobck und ihr Kollege Michael Sachs haben einen Katalog mit Qualittskriterien erstellt. Dieser beinhaltet unter ande rem die Frage, inwiefern sich politische Entscheidungs trger mit den Ideen der Teilnehmer auseinandersetzen. Oder wie relevant das Thema in der ffentlichkeit ist. Schreiben und Publizieren Wissenschaftliches Arbeiten kombiniert die Kommunikationswissenschaftlerin am liebsten mit journalistischen Ttigkeiten und Ver lags arbeit. Sie schreibt regelmig fr ver schiedene Online-Medien und ist mit

Engage ment leitende Redakteurin des OpenAccess-Magazins JeDEM, das am Zentrum fr E-Governance herausgegeben wird. Das Fachmagazin fr E-Democracy und Open Government verffentlicht vier Schwerpunktausgaben pro Jahr. Schobck und ihre Kollegin Noella Edelmann arbeiten dabei mit einem internationalen Redaktionsteam, das eingegangene Beitrge nach strengen Kriterien einem Peer-Review-Prozess unterzieht. Neben aktuellen wissenschaftlichen Erkenntnissen berichtet JeDEM ber Best Practices ebenso wie ber laufende Projekte und Fallbeispiele aus der Praxis. Der kommende Schwerpunkt wird sich der E-Demokratie in Asien widmen. Soziodigitale Utopien Fragen rund um die Entwicklung von Technik und Mensch begleiten die junge Forscherin seit Jahren, wie sie erzhlt. Unter anderem auch, weil sie immer wieder auf ihre als Buch verffentlichte Diplomarbeit ber Letzte Menschen: Postapokalyptische Narrative und Identitten angesprochen wird. Was wre, wenn der Mensch ausstirbt? Wenn die Technik berhandnimmt? Mutanten die Welt beherrschen? Mit solchen soziodigitalen Utopien beschftigt sich Judith Schobck am liebsten. In ihrer freien Zeit wirkt sie bei diversen Projekten rund um diese Themen mit. Sie ist Mitglied einer Internetforschungsgruppe an der Universitt Wien, publiziert ber Cyborgs und begeistert sich speziell fr (junge) interaktive Kunst. Dieses Interesse fhrt sie durchaus auch mal bis in die Wsten Nevadas zum legendren Burning-Man-Festival.

It is great to work on a project with a number of different European partners that aims to get young people directly having a voice in the EU!
The British Youth Council in London have been working with Danube University Krems, promoting the OurSpace platform in the UK and Austria, Czech Republic and Greece. Currently in the UK, there is confusion over the EU amongst young people, as an island many feel detached from Europe and there is ever increasing euro scepticism. It has been great to work on a project with a number of different European partners that aims to get young people directly having a voice in the EU! It also has been interesting to see the different approaches each country has had used to engage young people in the different countries: involvement with young journalists in Greece, work in schools in Austria, university debates in the Czech Republic and creative workshops with youth councils in the UK. From this pilot project, it is hoped that the online networks and social media will make it easier for young people to express their views, learn about the situation of other young people in Europe and ultimately make a change in EU youth policy!
Aneta Kubala
Aneta Kubala is International officer at the British Youth Council (BYC). She was previously at the British Council working on the European Commissions Youth in Action Programme. Kubala was responsible for the Programmes promotion and training and the selection of grants for young peoples involvement in participation projects in Europe. At BYC Kubala manages the UK Young Ambassador Programme and other projects supporting UK youth representation in Europe.

www.byc.org.uk

How come we do not know about those platforms?


OurSpace was a surprise for young Greeks. Still, they find it hard to believe in the idea that they can have an online tool to communicate with their politicians and discuss political and social issues. Or even, that technology and internet specifically can become a tool for the protection of democracy and the democratic institutions. Yet, that is what OurSpace is for. When visiting schools and universities in order to present OurSpace, pupils and students were amazed by e-participation pro jects: How come we do not know about those platforms?, they asked. Some of them were sceptical if an e-democracy project could change things, as Greece goes through a severe political, social and economic crisis with a number one public enemy: the politicians of the last 30 years. Do you really think we can change something?, was one of their first questions to get the reply from the OurSpace moderators: Only when you engage, you can change the course of things. With the platform, we are trying hard to pass the message that democracy is not something taken for granted or a historical fact or information, but a relationship, a sport which requires regular exercise and everyones daily contribution. (Young) people need to assume their share of historical responsibility.
www.cafebabel.com

Elina Makri
Elina Makri is the president and founder of Cafebabel in Athens. It is the Greek Section of a Pan-European socially networked and participatory media based in Paris, France. Its objective is to promote the emergence of a European public opinion by editing the European online magazine and organizing events in Europe involving young people to discuss major EU policy issues. Makri has worked as editor-in-chief of the Greek CityBlog and is a member of the Association of European Journalists.

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