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Mito GEN. / ANTROP.

(del griego , mythos: expresin, mensaje, algo que se narra) Narraciones extraordinarias de hechos extraordinarios, generalmente referentes a los orgenes, lo que, en la mentalidad primitiva, tambin significa justificacin. En los mitos se recrean, a travs de fbulas o ficciones alegricas, los hechos primordiales que, supuestamente, dan explicacin y fundamento tanto a las normas sociales como a las creencias, costumbres, etc. mediante la exposicin de la genealoga de dichas normas y funciones, o del origen o gnesis del mundo y del hombre. Generalmente van asociados a la actividad de seres sobrenaturales o de poderes excepcionales, y permiten la justificacin de valores, instituciones y creencias, que las sociedades construyen mediante representaciones simblicas que generalmente expresan las caractersticas propias de la sociedad que los engendra. En este sentido, los mitos reproducen de forma ideolgica las bases de la misma sociedad que los engendra. En cuanto narracin de lo acontecido en los tiempos primordiales, en el mundo griego clsico desde Hesodo y Homero, el mito es definido como un hieros logos o narracin de lo sagrado. Pueden distinguirse diversas clases de mitos: mitos de la creacin del mundo o cosmolgicos, mitos de renovacin, mitos de hroes y de salvadores, mitos acerca del origen de un pueblo en los que ste se interpreta a s mismo simblicamente, mitos escatolgicos, mitos de las edades, etc. Pero a pesar de la gran variedad de mitos primitivos, es destacable la gran uniformidad de los temas fundamentales que abordan: los referentes a la cuestin de qu es el hombre y cul es su origen, del por qu de la vida, de la muerte y del origen del mundo y de la sociedad. En los mitos, tanto los fenmenos de la naturaleza como los de la sociedad adquieren un determinado sentido, ofrecen modelos ejemplares y generan valores. A su vez, en cuanto que dan explicacin de los fenmenos sociales, de las instituciones, y de las diversas actitudes que deben tomarse ante la vida, actan como cohesionadores sociales. Los personajes de los mitos no pertenecen al mundo cotidiano (al tiempo o al espacio profanos), sino al mundo de lo sagrado. Generalmente, se asocian a ritos de rememoracin de los acontecimientos mticos, de importancia fundamental para las sociedades arcaicas. De hecho, mientras el hombre moderno se concibe a s mismo como el fruto o resultado de la historia, el hombre de las sociedades arcaicas se concibe a s mismo como el resultado de los acontecimientos mticos ocurridos en los tiempos primordiales y, por ello, se ve obligado a reactualizar ritualmente los hechos mticos o, por lo menos, a rememorarlos. En el s. XIX, se estudi mucho el origen y evolucin de los mitos aunque, en general, a excepcin de Schelling -que los consideraba autnticas manifestaciones culturales de los pueblos-, se conceban como meras fbulas, invenciones o ficciones, y su estudio se centraba especialmente en la perspectiva meramente filolgica (Fr. M. Mller). En general, se pensaba que la aparicin del pensamiento racional era el paso del mito al logos, fruto de la superacin del mero pensamiento mtico y, an cuando esto puede seguir sostenindose como un hecho histrico, no aclara la verdadera naturaleza del pensamiento mtico. De hecho, ya desde la antigua Grecia, se tendi a minusvalorar los mitos. El primero en atacarlos por su antropomorfismo fue Jenfanes. Para Platn, que es el primero que utiliza el trmino mythologia, significan simplemente un hablar o contar historias. Aristteles, en cambio, les da un cierto valor al considerarlos, como la filosofa, fruto de la admiracin ante lo desconocido, pero los contrapone al verdadero logos (ver texto I). A veces, usa tambin el trmino mythos para referirse a la trama de una comedia. Evhemero, en el siglo III d.C., afirmaba que los dioses y hroes del panten homrico eran antiguos reyes divinizados y mitificados. Con ello intent dar una primera interpretacin racional al origen de los mitos, de manera que al ser racionalizados como fruto de la invencin humana, y basados en antiguos reyes, quiz inexistentes, permiti su supervivencia dentro del cristianismo. Pero en el siglo XX, especialmente a partir de los estudios de los etnlogos, la investigacin se ha dirigido ms hacia el estudio de la funcin de los mitos dentro de la sociedad, y se ha tendido ms a concebirlos tal como los entendan las sociedades arcaicas, es decir, como historias sagradas, ejemplares y verdaderas para sus creyentes; como una tradicin sagrada que es, a la vez, una revelacin ejemplar y un modelo ejemplar que confiere significacin a la existencia y otorgan modelos para la conducta humana (ver texto II). Pero no existe una nica interpretacin terica de los mitos sino que, lejos de ello, se han propuesto numerosas teoras. Entre los antroplogos, los que ms destacaron en el estudio de los mitos fueron Frazer, Boas (que los relacion con los cuentos populares), Radcliffe-Brown, que destac el aspecto funcional de los mitos en la estructura

social, Ruth Benedict, que los relacion con los ritos y las religiones, B. Malinowski, que propuso una definicin clsica de mito (ver texto III ). La corriente funcionalista los ha considerado bsicamente como elementos que forman parte de un sistema social dentro del cual ejerce su propia funcin, y pasan a ser comprendidos en el marco ms amplio de una sociedad. Para Malinowski, los mitos manifiestan el carcter estatutario de las instituciones y conductas sociales, y actan como una justificacin de las costumbres y creencias sociales. G. Dumzil, Lvi-Strauss y la corriente estructuralista destacan en el mito una doble referencia: a la sociedad y al lenguaje. El conjunto de mitos de una sociedad es, en este sentido, una conducta verbal institucionalizada: nos llevan a acontecimientos pasados (antes de la creacin del mundo, o hace mucho tiempo), pero forman parte de una estructura permanente, que se refiere simultneamente al pasado, al presente y al futuro. Los mitos se transmiten bsicamente por tradicin oral y sin espritu crtico. En cuanto recuerdan y hacen presente un hecho acaecido en tiempos inmemoriales, sobre todo en aquellos que narran relatos sagrados, recurren al culto donde, a travs del rito, el recuerdo se vuelve eficaz y activo y el acaecimiento pasado se renueva y repite. Para Lvi-Strauss las sociedades arcaicas, lejos de carecer de una estructura lgica, tienen sistemas de enorme complejidad, de entre los que destacan los mitos. stos siempre estn relacionados con determinados problemas y crean situaciones artificiales elaboradas inconscientemente (fruto de la misma estructura del espritu humano, semejante en toda poca y sociedad), para mediar ante los problemas. Los mitos tienen, pues, un origen psicolgico y son engendrados para solucionar problemas. Son fruto de la tendencia de la mente a polarizar la experiencia describindola en series de opuestos, en una especie de clasificacin binaria, y aparecen como intentos de conciliacin de los opuestos. En su evolucin los mitos cambian aspectos superficiales, pero su estructura permanece. Una de las polaridades ms caractersticas descritas por LviStrauss es la que enfrenta a la naturaleza con la cultura, que se manifiesta a travs de los mitos relativos a lo crudo y lo cocido (ver estructuralismo). Por otra parte, la corriente llamada simbolismo ha visto en los mitos una expresin peculiar humana distinta del pensamiento conceptual. En esta perspectiva destacan los estudios que les dedic Ernst Cassirer, quien consideraba los mitos como una forma simblica esencial, junto con el lenguaje y la ciencia. Para Cassirer, los mitos, que estn en la base de la religin y del arte, permiten al hombre conducirse mediante representaciones simblicas que no estn dadas, sino constituidas por la conciencia, y son las primeras formas de ordenacin del mundo. Expresan la totalidad del ser natural en el lenguaje del ser humano y social, y la totalidad del ser humano y social en el lenguaje del ser natural. A partir del mito surge la religin que distingue entre el yo y el no-yo, y entre lo sensible y lo espiritual. En un sentido parecido surgieron tambin teoras psicolgicas que consideraban los mitos como producto de la psique humana. Freud, por ejemplo, los relacionaba con los smbolos y con el sueo. De entre las teoras psicolgicas de los mitos destaca tambin la elaborada por Jung, que los relacionaba con su teora de los arquetipos. Segn Mircea Eliade -que es quien ms ha insistido en el carcter sagrado de los mitos y para quien todos ellos son siempre relatos de creacin que se remontan a un tiempo primordial (in illo tempore)-, en los mitos, como en la concepcin misma de lo sagrado y lo profano, se manifiestan los rasgos especficos de lo humano. Desde su perspectiva espiritualista, Eliade afirma que los mitos permiten al hombre una ruptura de nivel que le sustraen al terror de la historia. Sostiene, adems, que siguen existiendo muchos componentes mticos tanto en la literatura como en la misma tradicin filosfica (pone como ejemplo las concepciones del Joaqun de Fiore y las teora de las edades que debe culminar en un tercer perodo o edad del Espritu, que influy en autores tan dispares como Lessing, Hegel, o Comte y la teora de los tres estadios, que segn Eliade son manifestaciones racionalizadas de los mitos escatolgicos; o el marxismo, que sera -segn l- una versin de los mitos de los orgenes). No obstante, algunos historiadores de la filosofa, como G.S.Kirk, por ejemplo, manifiestan que no puede haber una teora universalista de los mitos y menos todava del mito. Lo que debe preguntarse, segn l, no es qu es el mito? sino qu es un mito? (Ver tambin la posicin defendida por Paul Ricoeur: ver texto IV). ____________________________________________ Corts Morat, Jordi y Antoni Martnez Riu, Diccionario de filosofa en CD-ROM , Empresa Editorial Herder S.A., Barcelona, 1996.

Texto I Aristteles: la admiracin Que [la filosofa] no se trata de una ciencia productiva, es evidente ya por los primeros que filosofaron. Pues los hombres comienzan y comenzaron siempre a filosofar movidos por la admiracin; al principio admirados ante los fenmenos sorprendentes ms comunes; luego avanzando poco a poco y plantendose problemas mayores, como los cambios de la luna y los relativos a sol y a las estrellas, y la generacin del universo. Pero el que se plantea un problema o se admira, reconoce su ignorancia. (Por eso tambin el que ama los mitos es en cierto modo filsofo; pues el mito se compone de elementos maravillosos). De suerte que, si filosofaron para huir de la ignorancia, es claro que buscaban el saber en vista del conocimiento, y no por alguna utilidad. Y as lo atestigua lo ocurrido. Pues esta disciplina comenz a buscarse cuando ya existan casi todas las cosas necesarias y las relativas al descanso y al ornato de la vida. Es, pues, evidente que no la buscamos por ninguna otra utilidad, sino que, as como llamamos hombre libre al que es para s mismo y no para otro, as consideramos a sta como la nica ciencia libre, pues sta sola es para s misma. [...] As, pues, todas las ciencias son ms necesarias que sta; pero mejor, ninguna. ____________________________________________ Metafsica, 982b- 983a. (Gredos, Madrid 1970, p.14-17).

Texto II Marx W. Wartofsky: pensamiento mitopotico Imaginemos el terror de un hombre primitivo de la edad de hierro ante una tormenta, con rayos que caigan del cielo con energa salvaje; imaginemos adems que, en este caso, el rayo se abate sobre un gran rbol, que cae en llamas junto al hombre. La reaccin bruta es el miedo, sin razn e instintivo, que empuja a huir o que produce un terror tal que slo conduce a la parlisis o a la histeria; sin otro punto de partida que la reaccin animal bruta no cabe hacer otra cosa, pero la experiencia traumtica se recuerda y remodela mediante la imaginacin, y el filsofo incipiente se pregunta: Qu es el rayo? De dnde viene? Por qu ha cado cerca de m? Esto es ya dejar el miedo bruto y pensar: hacer la hiptesis de que el rayo, que viene de arriba y cae abajo, es de algn modo como las cosas que caen o se arrojan, y buscar los orgenes, razones y causas que den cuenta del fenmeno satisfactoriamente. La pregunta pudiera ser, por ejemplo: Por qu cay cerca de m?, por qu aqu y no all?. Admitir que cae al azar es limitarse al desamparo del miedo bruto; concebir que cae por una razn, todo lo maligna que sea, es ya concebir el rayo como algo semejante a otras cosas que ocurren por una razn. Ahora bien, las razones, por analoga con las razones humanas, entraan propsitos (por el afn de..., o con vistas a...): aquello que hiere, hace dao o aterra ocurre a causa de, o por la razn por la cual hiera, haga dao o aterre; y dicha razn es inteligente de acuerdo con la experiencia humana. Uno hiere o hace dao a modo de represalia (lo contrario de amor con amor se paga): la Ley del Talin -ojo por ojo, diente por diente- se encuentra entretejida en los ms antiguos anales de la actividad humana. El dao se interpreta, pues, como un castigo o como la devolucin de un dao previamente inferido y, en cualquier caso, se dispone as de un modo de explicar la razn sobre bases que tambin sirven para comprender la actividad humana. Dando un paso ms, qu es el rayo? Es brillante, fiero y caliente porque produce llamas, aunque a diferencia del fuego, su forma es ms definida; es un objeto de cierto tipo, que sera muy anlogo, segn la experiencia del hombre de la edad de hierro, al metal fundido, lo cual sugiere las tcnicas para trabajar los metales, tcnicas que a su vez sugieren operarios y los instrumentos de este oficio: el rayo viene de arriba, y ha sido enviado por determinada razn y, por tanto, dirigido o lanzado, y el que lo ha arrojado trabaja el metal, probablemente en una fragua, dndole forma de instrumento de represalia intencionada.

__________________________________________________ Introduccin a la filosofa de la ciencia, 2 vols., Alianza, Madrid 1973, vol. 1, p. 70-71.

Texto III Bronislav Malinowski: definicin de mito Enfocado en lo que tiene de vivo, el mito no es una explicacin destinada a satisfacer una curiosidad cientfica, sino un relato que hace revivir una realidad original y que responde a una profunda necesidad religiosa, a aspiraciones morales, a coacciones e imperativos de orden social, e incluso a exigencias prcticas. En las civilizaciones primitivas el mito desempea una funcin indispensable: expresa, realza y codifica las creencias; salvaguarda los principios morales y los impone; garantiza la eficacia de las ceremonias rituales y ofrece reglas prcticas para el uso del hombre. El mito es, pues, un elemento esencial de la civilizacin humana; lejos de ser una vana fbula, es, por el contrario, una realidad viviente a la que no se deja de recurrir; no es en modo alguno una teora abstracta o un desfile de imgenes, sino una verdadera codificacin de la religin primitiva y de la sabidura prctica [...]. Todos estos relatos son para los indgenas la expresin de una realidad original, mayor y ms llena de sentido que la actual, y que determina la vida inmediata, las actividades y los destinos de la humanidad. El conocimiento que el hombre tiene de esta realidad le revela el sentido de los ritos y de los preceptos de orden moral, al mismo tiempo que el modo de cumplirlos. __________________________________________________ Magia ciencia y religin, citado por Mircea Eliade en Mito y realidad, Guadarrama, Madrid 1978, p.26-27.

Texto IV Paul Ricoeur: desmitizar y desmitologizar Esta confluencia de la creencia con la crtica nos proporciona consiguientemente la segunda interpretacin del epgrafe que estamos analizando: El smbolo da que pensar. Esa confluencia consiste en esa conexin circular entre el creer y el comprender. Se ve, pues, con cunta prudencia hay que proceder al hablar de desmitologizar: puede hablarse legtimamente de desmitologizar siempre que se distinga netamente entre desmitologizar y desmitizar. Toda crtica est llamada a desmitologizar por su mismo carcter crtico, es decir, que aspira a deslindar cada vez con mayor meticulosidad lo histrico de lo pseudohistrico (entendiendo histrico en el sentido que hoy le da el mtodo crtico): as la crtica no cesa de exorcizar el logos del mythos. [...] Dado su carcter de pionera de la modernidad, la crtica ha de realizar forzosamente su misin desmitologizadora. sta es una conquista irreversible de la veracidad, de la honradez intelectual y, por lo mismo, de la objetividad. Pero precisamente al acelerar el movimiento de desmitologizacin, la hermenutica moderna nos revela la dimensin del smbolo en su calidad de signo originario de lo sagrado; de esa manera contribuye a reavivar la filosofa al contacto con los smbolos; es, pues, una de las maneras de rejuvenecerla. Esta paradoja, en virtud de la cual la desmitologizacin se convierte tambin en una forma de repostar el pensamiento en el depsito de los smbolos, no es ms que un corolario de lo que llam antes el crculo formado en la hermenutica por el creer y el comprender. ____________________________________________ Finitud y culpabilidad, Taurus, Madrid 1969, p. 706-707.