Sie sind auf Seite 1von 9

UNIVERSIDAD DE CHILE

CONTA BILIDAD sis temas

Werner von Bischhoffshausen W.


Licenciado en Sistemas de Informacin y Control de Gestin Universidad de Chile Contador Auditor Universidad de Chile Ingeniero en Informacin y Control de Gestin Universidad de Chile Profesor Asistente Departamento de Sistemas de Informacin y Auditora Universidad de Chile

La Tecnologa de la Informacin en la Formacin del Contador


Resumen
La revolucin digital es un hecho. "Nuestro mundo se ha vuelto digital y lo seguir siendo" (Negroponte 1995). Realmente, se trata de una revolucin, basada en un sistema interactivo de la tecnologa y el conocimiento, que se retroalimenta en forma continua. La incidencia de la informtica en nuestras vidas incluye el entorno y la forma de hacer las cosas en el mbito del trabajo profesional del contador. Con el objetivo de determinar el impacto del desarrollo de la tecnologa de la informacin en los requerimientos del profesional de la contabilidad se estudiaron documentos y trabajos de organismos gremiales tcnicos como IFAC, AICPA y CICA, y de acadmicos y profesionales del rea, complementados con la propia experiencia profesional y acadmica. El anlisis de lo que est sucediendo respecto a los negocios y al papel del contador en relacin con la tecnologa de la informacin lleva a la conclusin de la necesidad perentoria de incrementar significativamente la preparacin de pregrado y de perfeccionamiento profesional de los contadores en este campo. Si ello no se hace, la profesin no podr aprovechar las oportunidades que le brinda la nueva economa y, por el contrario, sucumbir a las amenazas que el desarrollo tecnolgico representa para los que no lo asumen como un desafo ineludible. La responsabilidad del cambio educacional recae fundamentalmente en los acadmicos del rea, quienes deberan abocarse a discutir y acordar la implementacin de las acciones necesarias para este efecto en Chile.

03

l explosivo desarrollo de la tecnologa de la informacin durante la segunda mitad del siglo XX y, en especial, su aceleracin durante los ltimos dos decenios plantean dos grandes interrogantes desde el punto de vista de la formacin de los profesionales de la contabilidad. La primera se refiere a la preparacin en tecnologa de la informacin que requiere el contador para poder satisfacer los distintos requerimientos creados por los cambios generados en su mbito de trabajo. La segunda, en algn grado relacionada con la anterior, pero slo indirectamente, a la conveniencia de la utilizacin de TI en la enseanza de la contabilidad.

UNIVERSIDAD DE CHILE
En este trabajo se pretende tratar principalmente el primero de estos aspectos, comenzando por un anlisis de las diversas formas en que incide el desarrollo de la tecnologa de la informacin en el trabajo contable: planteando simultneamente soluciones a problemas existentes, nuevas oportunidades y desafos, pero tambin nuevos problemas y requerimientos crecientes de conocimiento especializado. Con el objetivo de determinar el impacto del desarrollo de la tecnologa de la informacin en los requerimientos del profesional de la contabilidad se estudiaron publicaciones de organismos gremiales tcnicos y de acadmicos y profesionales del rea, complementados con la propia experiencia profesional y acadmica. En su primera parte, el trabajo se refiere a la nueva economa , basada en Internet, que forma parte del entorno natural para la actividad del contador al llegar al siglo XXI. La segunda parte trata de impactos originados por el desarrollo de la tecnologa de la informacin, que modifican aspectos importantes de la actividad profesional del contador, reduciendo la importancia relativa de algunas actividades, pero ofreciendo a la vez oportunidades para prestar nuevos servicios. Para encarar las necesidades especficas de nuevos conocimientos en la formacin de los contadores, en la tercera parte del trabajo nos referimos fundamentalmente a la gua N 11 de la IFAC (International Federation of Accountants), que plantea requerimientos mnimos de tecnologa de la informacin para los contadores (IFAC 1999), y a las recomendaciones de AICPA (American Institute of Chartered Public Accountants), que propone una estrategia para la implementacin de las medidas que permitan enfrentar con xito los tres importantes desafos que enfrenta la profesin y, en consecuencia, la educacin del contador, respecto a la tecnologa de la informacin (AICPA 1996): La TI afecta el modo de operar de las organizaciones. La TI est cambiando la naturaleza y la economa de la actividad contable. La TI est modificando el ambiente competitivo en que participan los contadores. El anlisis expuesto nos permite formular algunas conclusiones bsicas en la ltima parte del trabajo. La primera es que los cambios en la estructura y en el funcionamiento de las organizaciones afectan a la contabilidad y originan amenazas y oportunidades para el contador. La segunda, que para poder enfrentar estos desafos y tener xito, el contador requiere de una formacin adecuada en materias de tecnologa de la informacin. La tercera, que se requiere un apoyo decidido de las universidades, tanto para proporcionar la formacin requerida en las carreras de pregrado, como para un mayor desarrollo de la educacin continua. Por ltimo, que somos los acadmicos contables los que tenemos la responsabilidad de estudiar, planificar y llevar a cabo los cambios necesarios. En el anexo se incluyen los requerimientos curriculares que establece IFAC en la gua 11 (IFAC 1999).

La nueva economa: e-business


A partir de la creacin de www (World Wide Web), momento que algunos consideran un Big-Bang digital, el ciberuniverso se ha estado expandiendo a un ritmo explosivo. Hace ya dos aos, Andy Grove, presidente de Intel, dijo que en 2004 todas las empresas Un nuevo ejemplo de la acostumbrada arrogancia y exageracin de la industria de tecnologa de la informacin o un pronstico a ser tomado en serio? La nueva economa ha sido publicitada en exceso, por una parte, y subestimada, por otra. Se dice que Internet es el invento que lograr las mayores transformaciones en la historia de la humanidad. Tiene capacidad para cambiarlo casi todo, no slo la comunicacin: nuestra forma de trabajar, nuestra forma de aprender, nuestra forma de entretenernos. Y lo est haciendo a mayor velocidad que cualquiera de las grandes transformaciones de los ltimos siglos: el ferrocarril, la electricidad, el automvil, el telfono o la televisin. Realmente, se trata de una revolucin, basada en un sistema interactivo de la tecnologa y el conocimiento, que se retroalimenta en forma continua. Ms all de lo ms visible, el lado prctico del correo electrnico, el lado glamoroso de las compras o el menos glamoroso de la alta oferta y demanda de pornografa, est sucediendo algo mucho ms importante: e-business . Grove (1999) explica el poder de la nueva economa diciendo que quienes estn en ella incrementan el valor de los flujos futuros por dos vas: llegando a clientes que no se haban alcanzado antes e introduciendo factores de eficiencia operacional que no se podan tener antes.

En su primera parte el trabajo se refiere a la nueva economa basada en internet que forma parte del entorno natural para la actividad del contador al llegar el siglo XXI

04

CONTA BILIDAD sis temas


La Tecnologa de la Informacin en la Formacin del Contador

Algunas empresas usan Internet para establecer contacto directo con sus clientes por primera vez. Otras, utilizan conexiones seguras para intensificar las relaciones con sus contrapartes comerciales. Cada vez ms son las que usan el alcance y la ubicuidad que otorga la red para comprar y vender bienes y servicios a travs de remates electrnicos. Nuevas empresas y modelos comerciales emergen en los sectores ms impensados de la actividad econmica. A travs de la red no slo se compra y se vende: tambin se otorgan crditos, se pagan impuestos, y un etctera cada vez ms amplio. La red es atractiva para los compradores porque convierte al mercado de cualquier cosa en un mercado tan eficiente como el ms eficiente de todos: el burstil. Tambin es atractivo para los vendedores, porque trae el mismo tipo de eficiencia a las operaciones ancestrales de las empresas. Como la empresa es el hbitat natural del contador y su actividad econmica el objeto de su trabajo, es slo natural que cambios trascendentales en la actividad afecten significativamente el trabajo del contador. Entre las caractersticas de la nueva economa podemos sealar que es global y globalizadora, que genera incrementos significativos en la productividad, que obliga a modificaciones en los procesos y en la estructura organizativa de las empresas y, por ltimo, elementos distintivos de la competencia. La nueva economa se distingue por su

diferencias de costos de produccin y precios en los mercados de destino, y, por ltimo, capacidad poltica para encauzar las estrategias de crecimiento (Castejn 1999). No debe olvidarse, sin embargo, que el comercio virtual tiene aspectos fsicos muy reales: ya se han construido 10 millones de metros cuadrados de bodegas para el comercio electrnico (Grove 1999). Los negocios de Internet, en la medida que crecen y maduran, se tienen que preocupar igual que los tradicionales de sus operaciones internas y de su estructura.

Efectos en la profesin
El impacto de la nueva economa se hace sentir de mltiples formas en las diversas facetas de la profesin contable. Algunos aspectos representan problemas o amenazas, otros presentan nuevas oportunidades. El CICA (Canadian Institute of Chartered Accountants) identifica los siguientes aspectos del entorno general que imponen desafos de cambio respecto a la profesin (CICA 1996): 1. Un mercado especializado que requiere experticia especializada.

El impacto de la nueva economa se hace sentir de mltiples formas en las diversas facetas de la profesin contable

capacidad de funcionar a escala planetaria en tiempo real. Diversos mercados muestran distintos grados de globalizacin: los mercados financieros funcionan en forma global y actan las veinticuatro horas del da; en el mercado del trabajo, la globalizacin es una realidad slo para una reducida lite, por ahora; los mercados de bienes y servicios se globalizan cada vez ms y los procesos de produccin y distribucin tambin se encuentran globalizados en los segmentos dominantes. Entre globalizacin y productividad existe una fuerte correlacin: la bsqueda de la competitividad dota al sistema de un alcance mundial, pero este mismo alcance induce aumentos en la productividad. A pesar de las limitaciones estadsticas en la medicin de la nueva economa, a partir de 1990 se pueden comenzar a distinguir incrementos en la productividad en los pases lderes y en los sectores ms caractersticos de la nueva era informtica. La competencia se basa en cuatro elementos: capacidad tecnolgica, representada por la retroalimentacin mutua de ciencia, tecnologa, industria y sociedad; el acceso a mercados grandes, ricos e integrados;

2. Negocios globalizados que operan mercados mundiales. 3. La tecnologa de la informacin. 4. Un mercado estancado para la auditora de estados financieros, con reduccin de puestos de trabajo por avances en la tecnologa para auditora. 5. La necesidad de evaluacin de desempeo con indicadores ms all de los financieros. 6. Gobierno y control corporativos. 7. Capacidad de cambio: la adaptabilidad y la velocidad del cambio son factores crticos de xito. A pesar de que la tecnologa de la informacin figura slo como un punto entre siete, es evidente que est directa o indirectamente relacionada con todos los dems, ya sea como causa o parte del problema o como parte de la solucin.

05

UNIVERSIDAD DE CHILE
Qu pasa con la contabilidad? Debido a la expansin de la oferta de informacin, la contabilidad se ve cada vez ms como un subconjunto pequeo de informacin disponible para gerentes e inversionistas (Nelson1998). Muchas tareas tradicionales de los departamentos de contabilidad se han automatizado. Contadores administrativos se convierten en miembros que agregan valor a equipos de tomadores de decisiones de la gestin estratgica, involucrndose activamente en la tarea de mejorar la eficacia y eficiencia de la organizacin en un mundo cada vez ms competitivo. El impacto de la tecnologa de la informacin a travs de sus sistemas inteligentes, de la inteligencia artificial y de las telecomunicaciones modifica el control interno hacia una integracin descentralizada, con amplia delegacin de poder de decisin a travs de equipos interdisciplinarios. En este contexto, la contabilidad no slo debe ser capaz de relacionar causas y efectos, sino de combinar diversas causas y relacionar mltiples efectos, a partir de las bondades del manejo informativo, para poder llegar a una toma de decisiones satisfactoria (Lozano 1997). Es imperativo que los contadores administrativos deriven del mero registro, clculo y anlisis hacia el diseo y la implementacin de sistemas de informacin, adquiriendo habilidades en administracin del cambio y gestin de costos. En la medida en que se descentralizan los sistemas de contabilidad administrativa, se requieren menos contadores administrativos. Los sobrevivientes requerirn amplias capacidades de gestin estratgica, no slo habilidades contables (Cooper 1996). Qu pasa con los estados financieros? Colocar los estados financieros en Internet se est convirtiendo en una prctica habitual para las grandes empresas. Ideas tradicionales respecto a su forma, contenido y propsito estn sometidas a un anlisis crtico. Muchas personas estn de acuerdo en que el tradicional informe anual est obsoleto y la mayora cree que la nueva economa es la causa principal de ello. Para consultores financieros basados en Internet, los estados financieros tradicionales se entregan con semanas y meses de atraso y no mucha gente los lee. Por otra parte, Internet est facilitando e incluso generando una cantidad de novedades en la comunicacin de informacin financiera. En Chile, los estados financieros trimestrales de las empresas que se transan en las bolsas comerciales se pueden consultar en la pgina web de la Superintendencia de Valores y Seguros. El nfasis de los informes financieros del siglo XXI estar en satisfacer las necesidades del mercado. Analistas e inversionistas recibirn informacin en formatos electrnicos estandarizados, permitiendo su traspaso a planillas electrnicas y a otras herramientas de anlisis. La globalizacin probablemente acabar por obligar a una armonizacin de la informacin contable mayor de la que muchos escpticos consideran posible actualmente. Representar Internet el fin de los balances impresos? Lo ms probable es que no, pero con toda seguridad su uso ser mucho menor que el actual.

Colocar los estados financieros en internet se est convirtiendo en una prctica habitual de las grandes empresas

La profesin debe enfrentar los riesgos que trae consigo la publicacin de informes financieros en la red: dificultad para detectar errores cuando los informes estn basados en registros magnticos, riesgo de alteraciones involuntarias de los datos, vulnerabilidad de los sitios de la red a hackers . Existe un futuro para la auditora de estados financieros? La tasa de crecimiento de la nueva economa determinar cambios importantes en el nfasis y en los requerimientos de la auditora de estados financieros. La auditora externa deber enfocar cada vez ms una comprensin global de la organizacin, la importancia de la nueva economa en el negocio, el entorno institucional y comercial y su perfil de riesgo, dando la debida importancia al riesgo tecnolgico (Nelson, 1998). En muchos pases, las exigencias de auditora externa de los estados financieros tienden a reducirse. Informacin disponible en tiempo real respecto al desempeo de las empresas lleva a los usuarios a cuestionar el valor de los informes de auditora. Las presiones competitivas obligan a trabajar con mrgenes de rentabilidad ms estrechos. Clientes globales esperan calidad globalmente consistente. Tratando de potenciar su propuesta de valor para el cliente, la auditora externa se est convirtiendo en un proceso continuo ms que cclico y probablemente los informes de auditora se referirn ms a la confiabilidad de los procesos de una organizacin que a sus valores contables. Actualmente, los computadores hacen buena parte del trabajo que realizaban antes los ayudantes de auditora. Para las empresas auditoras, la auditora de estados financieros se ha convertido en una herramienta de apertura para otras asesoras ms lucrativas, dejando de ser el negocio central. Tambin se presentan nuevas oportunidades La nueva economa no slo representa amenazas y problemas. La concentracin en los problemas que trae consigo impide a muchos apreciar el riesgo que significa no embarcarse en ella. El contador puede ayudar a sus clientes a crear oportunidades en este ambiente y cosechar los beneficios de soluciones digitales.

06

CONTA BILIDAD sis temas

La Tecnologa de la Informacin en la Formacin del Contador

Soluciones de negocios con aplicabilidad global


Si bien en distintos momentos del tiempo, los negocios en todo el mundo tendrn que adoptar ciertos aspectos comunes del comercio electrnico y de la nueva economa, como las relaciones de la cadena de valor y procesos comerciales integrados. Los productos que desarrollen los contadores deberan enfocar los requerimientos claves de los negocios en dicho contexto, considerando especialmente la capacidad respecto al comercio electrnico, la reingeniera de procesos y sistemas para dar un servicio al cliente que sea personalizado, integrado y en tiempo real, y la generacin de relaciones externalizadas en una cadena de valor integrada.

para proteger adecuadamente operaciones y activos digitales, ms all de la inversin en medidas tecnolgicas.

Servicios de consultora
La nueva economa involucra cambios en todos los niveles de la organizacin. Se presentan oportunidades de consultora en diversos aspectos: Transformacin del negocio. El desarrollo de proyectos de transformacin de un negocio tradicional a un negocio digital se convierte en un servicio esencial. Planificacin estratgica. El contador puede aportar experticia al equipo directivo del cliente en el desarrollo y anlisis crtico de estrategia, en la planificacin de negocios, en el modelamiento financiero, en la seleccin de sistemas y proveedores de servicios de Internet apropiados, en la administracin del riesgo estratgico, etc. Tecnologa de la informacin. La nueva economa requiere

Servicios de aseguramiento
Los servicios de aseguramiento tienen el propsito de mejorar la calidad de la informacin o su contexto para la toma de decisiones. Incluyen las funciones tradicionales de auditora y otros aspectos de gestin de riesgos y de apoyo a transacciones. Las empresas de auditora y de servicios de contabilidad, en general, ya cuentan con algunos de los requisitos bsicos para tener xito en este campo: reputacin de independencia, acceso a clientes, control de calidad. Entre las posibilidades, podemos destacar: Aseguramiento del comercio electrnico. La baja confianza de los consumidores para comprar en Internet es un freno para el desarrollo de los negocios. Dar seguridad a los consumidores de que se ha hecho una evaluacin independiente de las prcticas y sistemas de un sitio representa un importante valor agregado. Verificacin de seguridad de acceso. El grado de exposicin potencial al riesgo de accesos indebidos a los sistemas se incrementa junto con la mayor complejidad y autonoma de los componentes de los sistemas. Es necesario formular polticas que definan cmo y cundo deben entrar y salir mensajes y datos a travs de la red, lo que usualmente requerir la utilizacin de software de seguridad (firewalls, routers). El contador puede identificar la vulnerabilidad y a minimizar los accesos no autorizados a su sistema. Verificacin de audiencia y contactos de publicidad. Los gastos e ingresos por publicidad en lnea slo seguirn aumentando si los avisadores tienen la seguridad de que estn invirtiendo sabiamente su dinero. En la medida en que la cantidad de contactos se convierte en una base de valuacin de la publicidad en los contratos entre sitios y avisadores, aumenta la demanda por un servicio de verificacin independiente. Ingeniera de seguridad y control. Un marco legal atrasado respecto a la realidad, el uso de contratistas, el desarrollo de aplicaciones con capacidades de procesamiento descentralizadas y el permanente aumento de los puntos de acceso externos pueden combinarse en una pesadilla de seguridad y control. El contador debera ofrecer soluciones

Tecnologa de la informacin de la nueva economa, expertos para apoyar a las empresas en la eleccin e implementacin de tecnologas

expertos para apoyar a las empresas en la eleccin e implementacin de tecnologa. Externalizacin de procesos de negocios. Oficinas de contabilidad o auditora pueden hacerse cargo de procesos de negocios completos que a sus clientes convenga externalizar, por ejemplo logstica.

Necesidades de formacin
Dentro de un mundo de incertidumbre creciente debido al proceso para adaptarse a una realidad cambiante de gran diversidad, donde es cada vez menos eficaz la accin de los gobiernos para control del nivel monetario, fiscal y tributario, con cambios abruptos en las polticas comerciales y competencia domstica y global cada vez ms intensa, los sistemas de informacin se convierten en un elemento clave para manejar estratgica y operativamente los factores

07

UNIVERSIDAD DE CHILE
competitivos, sin olvidar que es el individuo quien transforma la informacin en conocimiento (Lozano 1997). Toda nuestra sociedad est envuelta en sistemas de informacin. El sistema de informacin de una empresa es mucho ms que un sistema computacional: es un sistema nervioso a escala mundial. La contabilidad se est convirtiendo en una parte cada vez menor de este sistema global. La informacin histrica basada en transacciones valorizadas pierde importancia relativa, mientras crece la preferencia por informacin no financiera orientada al futuro. En un mundo as, la ventaja competitiva de un contador con formacin orientada a sistemas de informacin de negocios es obvia (Nelson 1998). Muchas de las capacidades bsicas requeridas de los contadores siguen y seguirn siendo las mismas de antes: atributos personales, como buen criterio, tica, compromiso, creatividad, expresin oral y escrita, liderazgo, trabajo en equipo, y conocimientos y experticia profesionales, como visin de conjunto, administracin de riesgo, finanzas, costos, tributacin, control interno, etc. Sin embargo, es notorio que para mantener su posicin en el mercado de la nueva economa el contador requerir un conjunto de habilidades mucho ms amplio. En todos los perfiles del contador, la capacidad de disear, procesar y presentar la informacin orientada a satisfacer la necesidad de los diferentes usuarios (Vargas 1999) ocupa un lugar destacado. Esta habilidad es actualmente inseparable de conocimientos mucho ms que superficiales en el campo de la tecnologa de la informacin, definida como el conjunto de productos de hardware y software, los procesos de administracin y operacin de sistemas de informacin y las habilidades requeridas para aplicar estos productos y procesos a la generacin de informacin y al desarrollo, administracin y control de sistemas de informacin (IFAC 1999). Todo lo expuesto hasta ahora ha estado siendo asumido por los organismos gremiales en todo el mundo durante la ltima dcada. El producto de algunos de estos anlisis respecto a la formacin del contador se analizar en los puntos siguientes. y que clasifica las necesidades en cinco reas, distinguiendo entre los requerimientos generales (conceptos de tecnologa de la informacin para sistemas de negocios y el control interno en sistemas basados en la computacin), los conocimientos necesarios como usuario y los conocimientos necesarios para desempear adecuadamente el papel del contador en tres de sus funciones profesionales esenciales en la nueva economa: como administrador de sistemas de informacin, como diseador de sistemas de negocios y como evaluador de sistemas de informacin. Debe notarse que califica las reas de conceptos generales y de usuario como requerimientos indispensables para todos los contadores, quienes adems deberan tener un completo dominio de, a lo menos, una de las reas correspondientes a su papel especfico como administrador, diseador o evaluador de sistemas de informacin. As, el profesional orientado a la contabilidad administrativa tendra que cumplir con los requerimientos dirigidos a conceptos, al usuario, a la administracin y al diseo de sistemas. Un profesional orientado a la auditora debera cumplir con los requerimientos orientados a conceptos de tecnologa de la informacin para sistemas de negocios, al usuario de tecnologa y al evaluador de sistemas. En el documento de IFAC se establece la necesidad de adquirir conocimiento prctico y terico, tanto antes como despus de la certificacin, pero establece una pauta detallada slo para la formacin profesional bsica. Bajo la clasificacin de conceptos de tecnologa de la informacin para sistemas de negocios se incluyen materias conceptuales fundamentales, respecto a teora de sistemas, uso administrativo de la informacin, hardware, software de sistemas, estrategia de aplicaciones, organizacin de datos, redes, transferencia electrnica de datos y procesamiento de transacciones en aplicaciones tpicas de contabilidad. Un mayor detalle de la pauta se puede ver en el anexo. En los temas relacionados con el control interno en sistemas computacionales se consideran los objetivos del control, el marco y el ambiente de control, la evaluacin del riesgo, procedimientos de control y monitoreo de cumplimiento. El currculum para responder a los requerimientos como usuario de tecnologa de la informacin contempla principalmente experiencia con aplicaciones comerciales y contables y software, Las materias para responder a las necesidades de conocimientos del contador en su papel de administrador de sistemas de informacin se clasifican en reas de consideraciones estratgicas en el desarrollo de sistemas de informacin, aspectos administrativos, control financiero de tecnologa de la informacin, seguridad, respaldo y recuperacin, aspectos operacionales, administracin de compra, desarrollo e implementacin de sistemas, administracin de mantenimiento y cambio de sistemas y administracin de computacin de usuario. Se considera que, para poder desempear su rol de diseador de sistemas de negocios, el contador debe estudiar especficamente el papel de la informacin en el diseo y comportamiento organizacional, anlisis y tcnicas

Requerimientos educacionales
Es evidente que el adecuado enfrentamiento de las amenazas y el aprovechamiento de las oportunidades planteados por la nueva economa exigen del contador un conocimiento bastante amplio en diversos aspectos de las tecnologas fundamentales de la revolucin digital. En los pases donde los contadores pblicos son certificados por los organismos gremiales, los exmenes incorporan la verificacin de competencia en tecnologa de la informacin considerando los programas y aplicaciones ms recientes y, a menudo, de desarrollar cursos de actualizacin y entrenamiento en la materia. Est claro que la tecnologa de la informacin se debe considerar como una materia central (y no accesoria o complementaria) en la formacin del contador. IFAC (International Federation of Accountants) emiti una gua respecto a los requerimientos de tecnologa de la informacin que debera cubrir el currculum profesional del contador en 1995, gua que se actualiz en 1998 (IFAC 1999)

08

CONTA BILIDAD sis temas


La Tecnologa de la Informacin en la Formacin del Contador

de diseo de sistemas, adquisicin de sistemas, desarrollo de fases, tareas y prcticas del ciclo de vida de desarrollo y control sobre procesos de desarrollo de sistemas. Por ltimo, como evaluador de sistemas de informacin, el contador debera recibir preparacin en materia de estndares de control (legales, ticos, de auditora y de sistemas de informacin), objetos de evaluacin, evaluacin de mtodos y prcticas, comunicacin de resultados de evaluacin, seguimiento, evaluaciones especficas y tcnicas de auditora asistidas por computador (CAATs). (IFAC 1999) Las materias sealadas, expuestas con gran detalle en el documento original, indudablemente cubren las materias claves del conocimiento mnimo necesario para un desempeo profesional cabal del contador en la nueva economa. En este sentido, ms all de la posible discusin acerca de la inclusin u omisin de alguna materia puntual, la propuesta de IFAC representa un objetivo que debera ser prioritario en el diseo del currculum de formacin de los futuros contadores y de los cursos de actualizacin para los actuales. Sin embargo, tener claro el objetivo es slo el primer paso para poder alcanzarlo. El tema tambin ha sido abordado en forma amplia por el Grupo Intergubernamental de Trabajo de Expertos en Normas Internacionales de Contabilidad y de Presentacin de Informes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD).

la educacin permanente y los campos de certificacin y regulacin. En los Estados Unidos, una comisin especial de AICPA emiti un informe con el propsito de discutir tpicos respecto a la implementacin y a los efectos de la pauta N 11 de IFAC (versin original, 1995), algunas de cuyas consideraciones y conclusiones son, a nuestro juicio, vlidas tambin para Chile. En lo que se refiere a la educacin universitaria, concluye que la gua N 11 de IFAC representa un excelente borrador de currculum de tecnologa de la informacin. Plantea que no es necesario para los estudiantes comprender el embrollo de cada nueva tecnologa, pero que la comprensin de los conceptos ayuda a los estudiantes a aprender a usar, a evaluar y a controlar la tecnologa en forma ms efectiva. Sin una comprensin conceptual, puede malentenderse la tecnologa y aplicarse en forma ineficiente o inapropiada. Una comprensin conceptual alienta a los estudiantes y profesionales de la contabilidad a concentrarse en la aplicacin y el uso de la tecnologa para el logro de objetivos de negocios (AICPA 1996). El informe plantea cuatro consideraciones bsicas a la hora de formular una estrategia de implementacin de una lnea educacional ajustada a los requerimientos: La importancia de reconocer desde el comienzo que los recursos tecnolgicos estn cambiando continuamente. Esto significa que las escuelas deben ensear a los estudiantes que ser su responsabilidad personal, como profesionales de la contabilidad, mejorar su comprensin de la tecnologa y permanecer actualizados respecto a recursos de tecnologa de la informacin a lo largo de su carrera laboral. Debe dejarse establecido claramente que la tecnologa de la informacin utilizada en forma inapropiada no constituye un recurso, sino un riesgo o un problema. El profesional debe controlar a la tecnologa, no al revs. En segundo lugar, debe hacerse todo lo necesario para que los estudiantes comprendan que conocimientos y destrezas de tecnologa de la informacin son esenciales para el contador de hoy, incluyendo versacin en el uso de herramientas como planillas electrnicas, procesadores de texto, presentaciones grficas, bases de datos, etc., para potenciar la eficacia y eficiencia personal. Los estudiantes deberan ser alentados a estudiar tecnologa de la informacin enfocndola desde la perspectiva de su utilidad, su aplicacin y su impacto. Focalizar la atencin del estudiante en el encauzamiento del poder y de la utilizacin de la tecnologa y no considerndola como un fin ltimo. Es muy importante el nfasis que se ponga en la forma en que la tecnologa afecta a las organizaciones y en cmo la tecnologa puede ayudar a los contadores a generar y entregar informacin de mayor valor. Antes de disear o implantar un sistema, el estudiante debe comprender el campo y los objetivos del negocio que sern apoyados por el sistema. Finalmente, debe tratarse de integrar en la mayor medida posible el estudio de la tecnologa con el estudio de la contabilidad, no tratndolos en ningn caso como disciplinas separadas e independientes.

Lograr los objetivos de una adecuada formacin en tecnologa de la informacin es imperativo para el desarrollo de la profesin

Estrategia para lograr la formacin requerida


Lograr el objetivo de una adecuada formacin en tecnologa de la informacin es imperativo para el desarrollo de la profesin. El fracaso significara una fuerte reduccin del campo de trabajo, acompaada de una disminucin del estatus profesional, y significara renunciar al aprovechamiento de las oportunidades de accin que brinda la nueva economa, cedindolas a otros profesionales, desperdiciando las ventajas competitivas que brindan los aspectos tradicionales de la formacin contable y de auditora. Lograr este objetivo requiere accin estratgica no slo en la educacin de pregrado, sino tambin en campos como

09

UNIVERSIDAD DE CHILE
Tambin se plantean algunos aspectos crticos que se deben tener en cuenta en el proceso de integracin de la tecnologa de la informacin al currculum: El primero se refiere al apoyo de la Universidad y a la necesidad de discutir y explicar los cambios curriculares y sus impactos con las autoridades superiores. Otro tema lo constituye la participacin de todo el cuerpo docente. La importancia y el alcance del tema obliga a la participacin, en diferentes grados, de todos los acadmicos. Un tercer aspecto se refiere al soporte de hardware y software y de asistencia tcnica. El informe declara que muchos, si no todos los programas de contabilidad en los Estados Unidos, son deficientes tanto en hardware como en software. Tambin est la imprescindible capacitacin de los docentes en teora y aplicacin de tecnologa de la informacin. Los programas existen, tanto en AICPA y otras organizaciones gremiales como en otras entidades pblicas y privadas, pero representa un esfuerzo en costos en tiempo y dinero. Todos los puntos anteriores deben reflejarse en un presupuesto adecuado, teniendo en cuenta que el conjunto de recursos financieros y de tiempo requeridos para cubrir las necesidades de programacin curricular, adquisicin y mantenimiento de hardware y software y la capacitacin del cuerpo docente no son menores. Finalmente, el efecto de las medidas debe ser evaluado, midiendo los resultados y comparando stos con los objetivos, en un esquema claro de asignacin de responsabilidades (AICPA 1996). materializar sus registros e informes, tambin se reduce su importancia relativa como sistema de informacin. Por otra parte, aparecen nuevas necesidades y requerimientos de las organizaciones para adaptarse al cambio, para satisfacer algunas de las cuales el perfil profesional tradicional del contador rene gran parte de los requisitos fundamentales, pero carece de la preparacin necesaria en tecnologa de la informacin.

Requerimientos de formacin
Tanto para continuar desempendose adecuadamente en la gestin contable tradicional como para estar en condiciones de aprovechar las nuevas oportunidades profesionales que brinda el entorno, el contador requiere conocimientos y habilidades en el campo de la tecnologa de la informacin que la formacin educativa actual, en la mayora de los casos, no le proporciona. Estos requerimientos se pueden clasificar en educacin general, necesaria para el desempeo del contador en cualquier rol profesional, y educacin especializada, para su desempeo en labores especficas como administrador, diseador o evaluador de sistemas de informacin.

Cmo satisfacer las necesidades de educacin


No necesariamente deben adquirirse todos los conocimientos de tecnologa de la informacin como parte de la formacin de pregrado; la educacin continua es particularmente importante en atencin a la velocidad del desarrollo tecnolgico. Sin embargo, resulta indispensable adecuar los planes de estudio de pregrado a las nuevas exigencias profesionales que debe enfrentar el egresado. Al hacerlo, deben cuidarse especialmente el enfoque de la enseanza de tecnologa de la informacin, orientndola hacia la utilizacin de la tecnologa y la comprensin de sus efectos en las organizaciones.

La importancia y el alcance del tema, obliga a la participacin, en diferentes grados, de todos los acadmicos

La responsabilidad del diseo e implantacin del cambio curricular recae, en nuestra opinin, fundamentalmente en los acadmicos y docentes, los que necesitan contar para ello con el apoyo decidido de las respectivas universidades, teniendo en cuenta los elevados costos que implican las adquisiciones y la mantencin de hardware y software y la capacitacin de los propios docentes. Estimamos imprescindible crear conciencia en torno a las necesidades expuestas e intensificar desde ya la discusin de las medidas necesarias para realizar el cambio en nuestro pas en un ambiente de amplia colaboracin. No es suficiente que dos o tres universidades actualicen independientemente sus planes de estudio o desarrollen programas especficos. Los acadmicos de la contabilidad debemos lograr algunos consensos mnimos, trabajo en el cual las pautas de otros organismos gremiales nos pueden servir de gran ayuda, y materializar las transformaciones necesarias para que los contadores pblicos o auditores egresados de cualquiera de nuestras universidades estn en condiciones de afrontar con xito los desafos que plantea la nueva economa a nuestra profesin.

Conclusiones
10 El anlisis anteriormente expuesto nos permite formular algunas conclusiones bsicas de tipo general.

Amenazas y oportunidades para el contador


La nueva economa trae consigo cambios trascendentales en la estructura y en el funcionamiento de las organizaciones. Estos cambios afectan en forma particularmente intensa al rea de sistemas de informacin y, por ende, a la contabilidad. La contabilidad no slo cambia en la forma de procesar y

CONTA BILIDAD sis temas


La Tecnologa de la Informacin en la Formacin del Contador

Bibliografa
AICPA, American Institute of Chartered Public Accountants (1996), Information Technology Competencies in the Accounting Profession , http://www.aicpa.org/ Castejn Montijano, Rafael (1999), La Revolucin Digital , ensayo general para el curso de doctorado, realizado por Fernando Galindo, Universidad Nacional de Educacin a Distancia, Madrid CICA, Canadian Institute of Chartered Accountants (1996), The Inter-Institute Vision Task Force Report, http://www.cica.org/ Cooper, Robin (1996) Look Out Management Accountants , Management Accounting, May & June, IMA, Nueva York Garca-Ayuso Covars, Manuel (1999) El Papel de la Tecnologa de la Informacin en la Reforma del Currculum Contable , Revista Pixelbit N 7 , Universidad de Sevilla, Sevilla Grove, Andrew S. (1999) "Destination Internet Economy", charla dada en Munich el 22 de septiembre de 1999, http://www.intel.com IFAC, International Federation of Accountants (1999), Information Technology in the Accounting Curriculum , IFAC Handbook 1999 Technical Pronouncements, Nueva York, pp.628687 Lozano Avils, Bertha G. (1997) La Contabilidad como un Sistema de Informacin Proactivo ante el Cambio de Paradigma , Gestin y Estrategia N 11-12, Universidad Autnoma de Mxico, Ciudad de Mxico Negroponte, Nicholas (1995) El Mundo Digital, Ediciones B, Barcelona Nelson, Irvin T. (1998) Whats happening in the Job Market? New Accountant, March/April, Utah State University, Logan, Utah Vargas Caldern, Vctor (1999) Lo Interdisciplinario y la Formacin Profesional en el Siglo XXI: El Currculum del Contador , XXIII Conferencia Interamericana de Contabilidad, San Juan, Puerto Rico

Anexo I Requerimientos Educacionales segn IFAC


REQUERIMIENTOS EDUCACIONALES GENERALES DE TECNOLOGIA DE LA INFORMACION, segn el detalle del apndice a la gua N 11 de IFAC "Information Technology in the Accounting Curriculum" (Junio 1998) Conceptos de TI para sistemas de negocios

1
1.1 1.1.1 1.1.2 1.2 1.2.1 1.2.2 1.2.3 1.2.4 1.3 1.3.1 1.4 1.4.1 1.4.2 1.5 1.5.1 1.5.2 1.6 1.6.1 1.6.2 1.6.3 1.6.4 1.6.5 1.6.6 1.6.7

Conceptos generales de sistemas


Naturaleza y tipo de sistemas Teora general de sistemas, objetivos del sistema Sistemas abiertos/cerrados, bien/mal estructurados, formales/informales, etc. Arquitectura de sistemas Subsistemas, redes, sistemas distribuidos Hardware, software de sistemas, software de aplicacin de sistemas Organizacin de datos y modalidades de acceso Redes y transferencia electrnica de datos Control y retroalimentacin en sistemas Objetivos, mediciones, monitoreo, retroalimentacin y seguimiento Naturaleza y tipos de informacin Rutina, excepcin, ad hoc, predictiva Documentos de transaccin, pantallas, informes, mensajes, etc. Atributos de la informacin Oportunidad, frecuencia, precisin, nivel de agregacin, etc. Valor decisional Papel de la informacin en los negocios Monitoreo, deteccin de problemas, accin, soporte decisional, etc. Conceptos de informes y sistemas Sistema de procesamiento de transacciones (TPS) Sistema de informacin administrativa (MIS) Sistema de apoyo decisional (DSS) Sistema de informacin ejecutiva (EIS) Sistema experto (ES), red neuronal (NN)

2
2.1 2.2 2.3 2.3.1

Uso administrativo de la informacin


Teora de decisiones Procesamiento de informacin humana Procesamiento de transacciones en aplicaciones comerciales tpicas Procesamiento de transacciones, mantencin de archivos maestros, generacin de informes, investigacin de procesos, apoyo a planificacin y control, etc. Comunicaciones e informacin Anlisis financiero

2.4 2.5

3
3.1 3.1.1 3.1.2 3.2 3.2.1

Hardware
Componentes de una configuracin computacional Microcomputadores, estaciones de trabajo, minicomputadores, mainframes, supercomputadores Redes multiusuario Unidades de procesamiento Unidad central de proceso (CPU), servidor, memoria principal, etc.

11