You are on page 1of 9

TRS PRINCPIOS DO PROTESTANTISMO

PR. JAMES E. MCGOLDRICK A f protestante se originou em um tempo de escndalo quando Zohann Tetzel, um monge Dominicano apareceu na Alemanha e foi por todos os lugares vendendo certificados de indulgncia. Era outono de 1517 quando o escndalo comeou. Tetzel prometeu aos seus ouvintes que eles poderiam obter a remisso dos pecados das pessoas queridas que j haviam morrido e ido para o purgatrio. Consequentemente, pessoas piedosas juntaram seus bens e correram para Tetzel para comprar estes documentos, pois isto parecia ser o requisito de caridade crist - para que os entes queridos fossem libertos dos tormentos do purgatrio e tivessem a entrada no cu assegurada. De fato, Tetzel levou pessoas a crerem que podiam obter o perdo meramente ao colocarem suas moedas no seu cofre-caixa e levando em troca os certificados oferecidos por ele. Para tornar sua campanhamais popular Tetzel recitava o seguinte "jingle": "Assim que a moeda no cofre tilintar, a alma do purgatrio ir saltar". As pessoas pareciam vir de todos os lugares, procurando libertar seus queridos das chamas da punio. O Purgatrio, no ensino da Igreja medieval, era retratado como um lugar de punio temporal pelos pecados: o tempo que a pessoa deveria passar l seria determinado pelo nmero e gravidade das ofensas. Quando uma pessoa havia sido completamente purgada, ela estaria liberada para ir para o cu. Informaes a respeito das atividades de Tetzel logo chegaram Universidade Wittem-berg onde o Dr. Martin Luther (Martinho Lutero), Professor de Teologia, as recebeu com consternao. Ao invs de reagir com uma esperana feliz que caracterizava a reao das pessoas que estavam comprando os documentos de Tetzel, Lutero ficou enfurecido. Ele falou vigorosamente contra estas atividades e denunciava todo negcio como um escndalo de imensas propores e defendia que a Igreja tinha que ser salva deste terrvel trfico de indulgncias. Lutero foi para frente da porta da igreja do castelo de Wittemberg, com um documento em uma mo, um martelo na outra, e afixou na porta uma lista com noventa e cinco protestos contra a venda das indulgncias. Ele tambm disse ao povo que estava sob os seus cuidados que eles haviam sido cruelmente enganados. Os certificados de indulgncias no prometiam a remisso de pecados e no podiam garantir a salvao deles ou dos seus parentes que ja haviam morrido. O povo humilde Alemo e a populao comum das cidades no sabiam ler latim e os certificados estavam impressos em latim. Tetzel havia apostado na ignorncia do povo quando os incentivava a acreditar que haviam obtido benefcios que no estavam sequer escritos nos tais documentos. De acordo com os ensinamentos da igreja catlica, a igreja tem a custdia dos Tesouros dos Mritos que so adquiridos pelos grandes santos que haviam excedido as boas obras necessrias para a sua salvao. Este excesso de mritos se tornava uma fonte da qual a igreja poderia distribuir mritos aos que estavam deficientes, e a indulgncia se tornou o meio pelo qual os pecadores necessitados poderiam obter mritos desta tesouraria. Nos anos entre 1460-1470, o Papa Sixtus IV declarou que os benefcios obtidos atravs das indulgncias poderiam ser transferidos para os crentes
1

que j haviam ido para o purgatrio. Lutero, inflamado de, desafiou a venda de indulgncias e exigiu que toda esta questo fosse discutida pelos estudiosos da Universidade. Ele convidou alguns colegas acadmicos para um debate pblico a respeito das 95 teses ou objees, que ele havia escrito sobre a venda de indulgncias. Lutero assim iniciou um protesto que atraiu muitos seguidores, e logo, os que se uniram ao protesto ficaram conhecidos como os "protestantes". A palavra "protestante", de acordo com a definio do dicionrio, um membro de algumas igrejas crists que terminaram se separando da Igreja Catlica Romana desde o sculo XVI, Batistas, Presbiterianos, Metodistas e muitos outros; ou uma pessoa que protesta. Foi no dia 31 de outubro de 1517 quando Martinho Lutero afixou os seus protestos na porta da igrejado castelo. Ele protestava contra os abusos e as corrupes ligadas venda de indulgncias e Renunciava o ensino de que o perdo dos pecados poderia ser obtido atravs de "contrio, confisso e contribuio". Nesta poca a Igreja ensinava que o perdo dos pecados vinha atravs do sacramento da penitncia quando o padre, representando Jesus Cristo, absolvia o pecador que confessava seus pecados, expressava arrependimento e contrio e dava uma contribuio Igreja, como penitncia. Lutero falou com coragem contra as indulgncias e a crena de que o perdo seria realizado atravs delas ou de contrio, confirmao e contribuio. A tese de nmero 32 das noventa e cinco escritas por Lutero diz o seguinte: "Aqueles que crem que podem garantir a salvao por terem cartas de indulgncias sero condenados eter namente juntamente com seus professores". Atravs deste gesto dramtico, Lutero comeou uma tentativa de reformar a Igreja, de traz-la de volta s origens bblicas e salvao ensinadas nas Escrituras, para restaurar a pureza da f do Novo Testamento. Ele, claro, no tinha a inteno de se tornar o fundador de uma igreja separada protestante. De fato, Lutero, naquele ponto, acreditava que o papa ficaria agradecido por um dos seus monges ter tido a coragem de se levantar para defender a Igreja contra este abuso escandaloso. Lutero no sabia que esta corrupo j havia permeado a cpula em Roma. Nem to pouco que o Papa Leo X e Albrecht, o arcebispo de Mainz, haviam organizado a venda de indulgncias e apontado Tetzel como seu representante. Ao contrrio de gratido, Leo X estava totalmente enfurecido com as aes de Lutero. O protesto de Lutero no era de todo negativo, e a palavra "protestante" realmente no um termo pejorativo. A palavra derivada do latim, da preposio PRO, que significa "para", e o infinitivo TESTARE, "testemunho". Um protestante, ento, um que testemunha um protestante uma testemunha de Jesus Cristo e da Palavra de Deus. O protestantismo, ento, no meramente o protesto contra a corrupo eclesistica e o falso ensinamento; o reavivamento, o renascer da f Bblica, um renascer do cristianismo do Novo Testamento, com uma nfase positiva sobre as doutrinas das Escrituras, graa e f. Dito no belo latim do sculo XVI, o Protestantismo proclama SOLA SCRIPTURA, SOLA GRATIA, SOLA FIDE Estes so os trs princpios do protestantismo. SOLA SCRIPTURA: Onde a Bblia afirma ser a Palavra de Deus, o verdadeiro Protestantismo aceita esta declarao como a verdade. Os protestantes acreditam, como Paulo, que toda a Escritura "inspirada por Deus", que a Bblia o guia para a salvao e que atravs da Palavra escrita de Deus que o crente se torna "perfeitamente habilitado para toda boa obra". (II Tm.3:17) Os protestantes atribuem Bblia exatamente a mesma autoridade que Jesus Cristo atribura Bblia da sua poca. Disse Jesus: "No penseis que vim revogar a lei ou os profetas: no vim para revogar, vim para cumprir. Porque em verdade vos digo: At que o cu e a terra passem, nem um i
2

ou um til jamais passar da lei, at que tudo se cumpra". (Mt.5:17-18) Por ficar ao lado de Jesus nesta questo da autoridade da Bblia, o Protestantismo renuncia a autoridade das tradies humanas. Quando Jesus debateu com os fariseus , Ele respondeu s suas crticas com a seguinte acusao: "...E assim invalidastes a Palavra de Deus, por causa da vossa tradio". (Mt. 15:6) Jesus muitas vezes contradizia as tradies dos homens, mas ele cumpria, mantinha e defendia a Palavra de Deus. No Sermo do Monte Jesus exps a confiana dos judeus na tradio rabnica quando disse: "Ouvistes o que foi dito aos antigos... Eu, porm, vos digo...".(Mt.5:21-22) Destamaneira Jesus contradizia os ensinamentos tradicionais dos rabinos que haviam pervertido a Palavra de Deus atravs de falsas interpretaes. Jesus disse, em outras palavras: "Esqueam o que os rabinos lhes ensinaram e ouam o que eu digo, pois a minha palavra a Palavra de Deus". Quando comparada ao Velho Testamento, as palavras de Jesus so, realmente, a Palavra de Deus. Lutero combateu a venda de indulgncias e das outras supersties da Igreja medieval porque ele percebeu que estas coisas no estavam baseadas na Bblia. No entanto, ele se tornou a figura central de uma controvrsia intensa. O Papa e o Imperador se tornaram contra Lutero violentamente, e os prncipes da Alemanha receberam ordens para avanarem contra ele. O Papa exigiu que Lutero se apresentasse em Roma para responder s acusaes que pesavam contra ele. Lutero, no entanto, tinha um protetor, Frederico o Sbio, Prncipe da Saxnia. Frederico sabia que Lutero no receberia uma chance justa em um tribunal em Roma. Se ele teria de ser julgado, teria que ser em um tribunal na Alemanha. Finalmente, tudo foi organizado, e em abril de 1521, o "Santo Imperador Romano", Carlos V foi pequena cidade de Worms, na Alemanha, onde ele havia convocado uma assembleia imperial. L em Worms, estavam unidos os bispos, arcebispos, prncipes do Imprio, representantes das cidades livres e bem no alto, acima de todos estava o augusto Carlos V, Rei da Espanha e "Santo Imperador de Roma". Diante daquela assembleia imponente estava o humilde monge Agostiniano, Martinho Lutero, vestido com seu capuz de monge, de p diante de uma mesa onde estavam folhetos e tratados escritos e publicados por ele. Johaun Von Eck, assistente do Arcebispo de Trier, que serviu como interrogador, mandou Lutero reconhecer o material como sendo seu mesmo, e Lutero assumiu a autoria de todo o material. Eck tambm perguntou se o telogo iria se retratar das "heresias" que havia publicado. Percebendo a importncia da sua postura, Lutero pediu um tempo para escrever uma resposta formal. Foram-lhe concedidas 24 horas para preparar a sua resposta e no dia seguinte ele estava diante da Assembleia e pronunciou o discurso que mudou o curso da Histria e modificou a Igreja para sempre. O mundo e a Igreja jamais voltaram a ser os mesmos depois que Lutero fez a sua declarao arrebatadora. Um simples monge e um telogo obscuro, sem fortuna ou poder, Lutero ficou diante dos governantes da Alemanha e disse: "Desde que vossa serena majestade e vossas senhorias buscam uma resposta simples, eu a darei assim, sem chifres nem den3

tes. A menos que seja convencido pelo testemunho das Escrituras ou por mera razo (pois no confio nem no Papa nem nos Conclios somente, pois bem sabido que eles frequentemente erram e se contradizem), eu estou atado pelas Escrituras que j citei, e a minha conscincia escrava da Palavra de Deus. Eu no posso e no irei me retratar de nada, j que no seguro nem correto agir contra a conscincia". Lutero talvez estivesse ali tremendo, pois ele sabia que havia arriscado a sua vida por Jesus Cristo. Outros que haviam tomado este tipo de atitude antes de Lutero haviam sido queimados como traidores. De fato, o reformador John Hus havia sido queimado por ordem do Conclio de Constana 100 anos antes, e entre os crimes que o levaram a morte, um foi ter protestado contra a venda de indulgncias! Ao defender o seu ponto de vista diante daquela Assembleia, Lutero sabia que a sua vida corria um grande risco. O Imperador, em favor de Lutero, manteve a sua palavra de que Lutero poderia ir at Worms e sair de l em segurana, mas a partir daquele momento seria considerado herege diante da Igreja e um fora-da-lei aos olhos do Imperador. Lutero havia proclamado o princpio que estava destinado a ecoar atravs dos tempos, o princpio de SOLA SCRIPTURA. Aqueles que acreditam como ele, ainda defendem s as Escrituras e, como Lutero, as suas conscincias esto "presas Palavra de Deus". Pouco depois do protesto de Lutero e de ter iniciado a Reforma da Igreja na Alemanha, outros, em vrias partes do mundo cristo, tambm se voltaram para a Bblia e nela descobriram as verdades que haviam ficado obscuras atravs dos sculos de tradies eclesisticas. Nas montanhas da Sua, Joo Calvino surgiu como um lder da Reforma. Ele, como Lutero, se tornou um fervoroso estudante da Bblia, e para ele, tambm, a Escritura era a autoridade suprema. Calvino, falando a respeito do Livro Sagrado, disse: "Os profetas no falavam por vontade prpria, eles eram instrumentos do Esprito Santo usados para dizer apenas o que era enviado dos cus." Os protestantes suos, como seus irmos alemes, eram protestantes verdadeiros pois sempre exigiam que cada assunto fosse testado pela autoridade da SOLA SCRIPTURA! Eles tambm no confiavam nos Papas nem nos Conclios, pois as suas conscincias tambm estavam cativas ou presas Palavra de Deus. O Protestantismo genuno em qualquer lugar declara que a Bblia, unicamente a Bblia, a autoridade da f crist e de prtica de vida, pois esta a f dos nossos pais, "a f que uma vez por todas foi entregue aos santos." (Judas3). Entre as declaraes protestantes de confiana na verdade e na confiabilidade das Escrituras, a da Confisso de F de New Hampshiremajestosae inequvoca. Aquela afirmao batista diz: "Ns cremos que a Bblia Sagrada foi escrita por homens divinamente inspirados, e que um perfeito tesouro de instruo celestial; que Deus o seu autor, a salvao o seu propsito, e a verdade, sem qualquer mistura de erro em sua essncia revela os princpios pelos quais Deus ir julgar-nos, e ento , e ir permanecer at o fim do mundo, o verdadeiro centro da unio crist, e o padro supremo pelo qual toda a conduta humana, credos e opinies devem ser testadas." Com esta afirmao retumbante de SOLA SCRIPTURA todos os verdadeiros cristos iro concordar. SOLA SCRIPTURA o fundamento indispensvel da f crist. Se a Igreja do sculo XX no for fiel em proclamar SOLA SCRIPTURA, chegou a hora de outro protesto, um protesto contra os projetos humanos e a favor da Palavra de Deus. SOLA GRATIA: O Protestantismo, j que baseado nas Escrituras, ensina que o homem pecador no tem qualquer esperana de salvao atravs de seu prprio esforo, pois os protestantes sabem que a Bblia diz claramente: "Pela graa sois salvos, por meio da f - isto no vem de vs, dom de Deus - no das obras, para que ningum se glorie. (Ef.2:8-9) O Protestantismo, assim, nega todos os esquemas de salvao que

promovem o homem e suas atividades e cerimnias religiosas como meio de vida eterna e perdo. Insiste ainda que salvao vem atravs do puro e imerecido favor de Deus, pela graa somente. SOLA GRATIA um en sinamento cardeal da f protestante. Os Os protestantes sabem que o homem deficiente tanto no querer quanto na habilidade de agradar a Deus e de ganhar ou conquistar a salvao. Lutero descreveu o estado pecaminoso do homem como sendo a condio de Arbtrio Escravo (Escravido da Vontade). O homem, em sua insensatez, pensa que livre, mas ele est realmente escravo do pecado e de satans. Jesus disse: "...Todo o que comete pecado escravo do pecado." (Jo.8:34) O homem possui um tipo de liberdade, claro. De fato, ele livre para fazer o que quer, mas o que ele quer pecar! Os desejos pecaminosos o levam cada vez mais a pecar e cada vez mais para longe de Deus, vivendo em pecado, amando o pecado, e se no for pela misericrdia de Deus, morrendo em Lutero refletia a respeito da trgica condio do homem cado e a descrevia desta maneira: "Eu creio que no posso por minha prpria razo ou fora, acreditar em Jesus Cristo meu Senhor, ou busc-lo; mas o Esprito Santo me chamou atravs do Evangelho, me iluminou pelos Seus dons, e me santificou e preservou na verdadeira f; da mesma maneira Ele chama, rene, ilumina e santifica toda a Igreja crist da terra, e preserva a sua unio com Jesus Cristo na verdadeira f..." Este o Evangelho da SOLA GRATIA! Este o ensinamento que, aos pecadores sem esperana e incapazes, aos quais Deus no deve nada, e Ele sente piedade e derrama o seu favor de graa. Pecadores que no merecem nada alm da ira de Deus, ganham o inestimvel privilgio de gozar do Seu favor, pois Deus, da bondade do Seu ser, escolheu ser gracioso para com pessoas que s mereciam o Seu julgamento. O verdadeiro protestantismo tira a sua doutrina da salvao diretamente da Bblia e assim declara que a salvao um presente de Deus, espontneo, imerecido, dado a pessoas indignas, "...a graa de Deus se manifestou salvadora..." (Tito 2:11), e assim, o verdadeiro Protestantismo declara SOLA GRATIA ao mundo inteiro. O que o homem no pode fazer por si mesmo, Deus j fez por ele atravs da Sua graa em Cristo Jesus. Se a Igreja do sculo vinte est negligenciando declarar o Evangelho da SOLA GRATIA, chegada a hora de um novo protesto. Os protestantes agora, como no sculo dezesseis, devem insistir que a questo da salvao seja resolvida nas Escrituras, que proclamam que um presente, no uma recompensa por qualquer esforo humano. SOLA FIDE: O Protestantismo afirma que a Bblia a nica autoridade e que a graa o nico meio de salvao. Isto, no entanto, deixa uma pergunta ainda sem resposta. Como que uma pessoa pode receber esta salvao? Ou, dito de outra maneira, como que uma pessoa pode estar com Deus? Esta foi a pergunta que deixou Lutero perplexo e o levou quase ao desespero. Lutero no se tornou um monge por opo. Enquanto ainda era um jovem estudante, preparando-se para a carreira de advogado, Lutero estava viajando por uma floresta alem e de repente se deparou no meio de uma terrvel tempestade. Os troves estrondavam sobre sua cabea e os raios atingiam as rvores. O jovem temeu ser consumido por um raio e na sua angstia ele orou. Lutero orou, mas no a Deus, ele implorou a ajuda de santa Ana, a santa padroeira dos mineiros. O pai de Lutero havia trabalhado nas minas, ento Lutero se lembrou da infncia quando o pai dava instrues que o ensinavam a buscar a ajuda de santa Ana como mediadora para falar com Deus. Ele prometeu a santa Ana que se tornaria um monge se a sua vida viesse a ser poupada. Ele sobreviveu quele tenebroso temporal, e foi fiel sua promessa entrando no monastrio da ordem Agostiniana em Emfurt. Como ele se tornou um padre, e, enquanto estava no monastrio, se dedicou s responsabilidades da vida em comunida5

de, com um vigor incomum. Passava noites sem dormir em jejum e oraes. Procurava confessar seus pecados todos os dias, em sua busca de acertar com Deus. O padre Johan Staupitz, superior monstico de Lutero percebeu que este monge era um homem com uma conscincia notavelmente sensvel. Lutero se sentia to oprimido com a sensao de pecado e de culpa que ele no podia confessar o suficiente, e finalmente Stauptz disse que Lutero sasse do confessionrio e s voltasse quando tivesse realmente pecado para confessar! Lutero estava vasculhando a sua conscincia no esforo de conseguir aliviar o terrvel peso da culpa e da vergonha, mas a confisso a um padre no o ajudou em nada. Apesar da igreja medieval incentivar as pessoas a adotarem uma vida monstica como a melhor forma de ganhar o favor de Deus, a experincia no monastrio, no caso de Lutero, no ensinou a amar a Deus. Lutero mesmo adm itiu que se tornou mais alienado e distante do seu Criador ao mesmo tempo em que buscava servir mais fielmente. Como ele mesmo colocou, "Eu... estava sendo atormentado perpetuamente." Os estudos de Lutero no monastrio e na universidade, como tambm na infncia, o ensinaram a considerar Deus como severo juiz, ento ele ficava aterrorizado com a possibilidade de no estar entre os escolhidos de Deus. Ele confessou suas dvidas ao padre Stauptz, e o sbio conselheiro o incentivou a parar de estudar e meditar na ira de Deus e na justia de Deus e comear a meditar no amor e na misericrdia de Deus. Stauptz mandou Lutero olhar as chagas de Cristo e acreditar que Cristo foi crucificado por ele, e assim o monge encontraria a certeza do amor de Deus e do Seu favor. Lutero levou este conselho a srio, mas as dvidas ainda o atacavam, pois el no podia livrar-se da imagem de Deus como um juiz irado. O estudo da Bblia foi uma das responsabilidades de Lutero como padre e telogo, mas mesmo este sagrado exerccio, a princpio, parecia aumentar o senso de que era um miservel. Quando encontrava a nfase bblica da justia de Deus, Lutero percebia que aj ustia perfeita de Deus exige a perfeio do homem. Mas, no importava o seu esforo, pois Lutero no conseguia atingir a retido exigida pelo Criador; o monge atribulado continuava a afundar em uma misria mental e espiritual por no conseguir apaziguar a ira de Deus contra quem havia pecado. O Deus justo que Lutero encontrou na Bblia permanecia na sua mente como um juiz de acusao cujas leis haviam sido quebradas. Na Universidade de Wittemberg, Martinho Lutero recebeu a responsabilidade de fazer estudos de passagens bblicas, e, em 1515, dois anos antes de ter afixado suas 95 teses, ele iniciou umasrie de palestras na Epstola aos Romanos. Neste grande tratado de Paulo, Lutero descobriu o corao do Evangelho no captulo 1, versos 16 e 17: "Pois no me envergonho do Evangelho, porque o poder de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro dojudeu e tambm do grego; visto que a justia de Deus se revela no Evangelho, de f em f, como est escrito: O justo viver por f." A retido que Lutero precisava, mas que no tinha poder de produzir, ele encontrou no Evangelho de Cristo. Ele descobriu que uma retido que vem de Deus! A retido que ...... Deus exige a retido que Ele mesmo fornece, atravs da f no Seu Filho. A est o corao da f crist - o homem pecador justificado, isto , obtm uma vida reta diante de Deus, SOLA FIDE, atravs da f somente. Quando Lutero fez a descoberta da justificao atravs unicamente da f, ele exclamou: "Eu senti que havia realmente nascido novamente e que havia entrado no prprio paraso atravs dos portes abertos. Ali uma face totalmente diferente das Escrituras tornou-se clara para mim." Sim, um milagre havia acontecido no corao e na alma de Martinho Lutero. Enquanto ele estudava a Palavra de Deus, o Esprito de Deus lhe concedeu a vida espiri6

tual, o regenerou e lhe deu a f para crer e compreender ajustificao, a retido que ele necessitava to desesperadamente; havia-lhe sido dada pelo Filho de Deus. 0 Protestantismo proclama que a f, somente a f justifica o pecador, isto , o declara justificado diante de Deus. O Catecismo de Heidelberg uma das grandes declaraes da Reforma protestante, e a sua definio de f salvadora especialmente pertinente: "A verdadeira f no meramente o conhecimento de que eu declaro saber ser a verdade tudo o que Deus revelou atravs da Bblia, mas tambm a firme confiana de que o Esprito Santo trabalha no meu corao pelo Evangelho; que no s para os outros, mas para mim tambm, a remisso dos pecados, ajustificao eterna e a salvao so gratuitamente dados por Deus meramente pela graa, s pelos mritos de Jesus Cristo." A est! O pecador, sem qualquer mrito prprio, apresenta diante de Deus os perfeitos mritos de Jesus Cristo, que a suprema benevolncia do cu descendo para alcanar os pecadores que no podem alcanar a Deus. Como Jesus colocou isso: "Porque o Filho do homem veio buscar e salvar o perdido. (Lc. 19:10) Ele veio buscar homens que , por natureza, jamais O buscariam. Ele amava tanto os pecadores perdidos que Ele os perseguia ao fugirem dEle, alcanou-os durante a fuga, e pelo toque suave da sua graa os transformou e guiou para o cu. Paulo descreve esta salvao de forma belssima: "Quando, porm, se manifestar a benignidade de Deus, nosso Salvador, e o seu amor para com os homens no por obras de justia praticadas por ns, mas segundo a sua misericrdia, ele nos salvou mediante o lavar regenerador e renovador do Esprito Santo, que ele derramou sobre ns ricamente, por meio de Jesus Cristo nosso Salvador." (Tito 3:4-6) Martinho Lutero sabia que havia recebido o presente precioso de Deus, a f justificadora em Jesus Cristo. E quanto a ns? Ao considerarmos os trs grandes princpios do Protestantismo, cremos na Bblia? Estamos firmados na SOLA SCRIPTURA, s na Palavra de Deus? Temos abandonado todos os esforos de nos salvar por ns mesmos? Podemos ns apresentar-nos diante de Deus salvos por Cristo, SOLA GRATIA? J confessamos os nossos pecados e sabemos da nossa condio de pecadores perdidos? Sen-timos-nos sem esperana e incapazes como Lutero? Cremos que, pela f, Cristo morreu por nossos pecados e ressuscitou? Se respondemos afirmativamente, ns tambm nascemos de novo; ns tambm encontramos os portes abertos do paraso; ns tambm temos recebido a justificao que vem de Deus, que "do primeiro ao ltimo atravs da f", pois ns, "que atravs da f fomos justificados, viveremos!" Na ltima dcada deste sculo, mais de 500 anos depois do nascimento de Lutero em 1483, a Igreja contempornea deve proclamar o evangelho de SOLA FIDE. Se a Igreja da nossa gerao no estiver fazendo isto, chegou a hora, novamente, de protestar! Vamos transformar a nossa Igreja em realmente protestante no vamente. Vamos testemunhar de Cristo e pela Palavra de Deus. Vamos protestar contra os desgnios humanos e as falsas tradies. Ns precisamos de um reavivamento do genuno testemunho protestante, pois estes princpios esto sendo descartados, apesar de virem da Bblia e terem sido escritos com sangue dos mrtires. Vamos protestar, antes que o verdadeiro Protestantismo se perca por omisso e negligncia. Aqui est a f dos nossos pais, a f pela qual viveram e pela qual morreram. Esta a f que permitiu que Lutero ficasse de p diante da Igreja e do imprio e declarar: "a minha conscincia est presa Palavra de Deus." esta a f que sustentou o mrtir protestante ingls Thomas Cranmer, Arcebispo de Can-tebury, que morreu queimado durante o reinado de Maria a Sanguinria. Que em momento anterior de fraqueza, havia negado a sua f para salvar a sua vida, mas que recuperou a sua coragem e pagou o preo pela lealdade ao Senhor. Quando o fogo foi colocado aos seus
7

ps, Thomas Cranmer colocou sua mo direita dentro das chamas e clamou: "Porque a minha mo ofendeu ao escrever o contrrio do que dizia meu corao, ela ser queimada primeiro." Como Lutero, Cranmer e outros mrtires creram nos trs princpios do Protestantismo e sabiam que no podiam neg-los sem negar o prprio Jesus Cristo. Que Deus nos d coragem de viver pela mesma f e de morrer nela. "Eterno Deus e Pai do nosso Senhor Jesus Cristo, d-nos o teu Esprito Santo que escreve a palavra pregada em nossos coraes. Que ns possamos receber e crer no Teu Esprito para sermos regozijados e confortados por Ele na eternidade. Glorifica a Tua Palavra em nossos coraes e faz com que ela seja to brilhante e quente que ns possamos achar prazer nela, atravs do Teu Esprito Santo pensar o que certo, e pelo teu poder cumprir a tua palavra, por amor de Jesus Cristo, Teu Filho, nosso Senhor, amm." (Martinho Lutero).
Dr. James E. McGoldrick professor de Histria no Cedarville College,em Ohio, Estados Unidos. Ele um dedicado estudioso da Histria da Reforma. Este artigo foi originalmente publicado na revista The Banner of Truth, N 232,em Janeiro de 1983. (Traduzido do Reformation & Revival, Volume 1, N 1,1992, por Dborah M.G.Gomes)

VOC SABIA?
Fatos notveis e pouco conhecidos sobre os ltimos anos de Martinho Lutero
Quando Martinho Lutero casou, nem ele nem sua noiva, Catarina Von Bora, sentiam-se apaixonados um pelo outro. Catarina tinha recentemente terminado seu noivado com um homem a quem amava. Martinho Lutero afirmou: "Eu no estou apaixonado nem ardendo de desejo". Todavia o amor mtuo floresceu atravs dos 20 anos de vida matrimonial. Lutero sabia de memria a maior parte do Novo Testamento e grandes pores do Velho Testamento. Quase todos notavam o olhar extraordinrio de Lutero. Um de seus estudantes descreveu Martinho Lutero como tendo olhos e sobrancelhas profundamente negros que reluziam e queimavam como estrelas, de modo que ningum podia olhar fixamente para eles. Um dos seus inimigos disse que seus olhos eram "extraordinariamente penetrantes e incrivelmente brilhantes como se pode observar em pessoas possessas". A traduo da Bblia para o alemo, feita por Lutero teve mais influncia sobre a lngua alem do que a verso King James teve em relao ao ingls. Depois de cerca de 460 anos j passados, a traduo de Lutero ainda largamente vendida e lida. Martinho Lutero tem sido chamado "um dos maiores pregadores de todo o tempo". Mesmo assim ele se sentia profundamente desencorajado com a sua prpria congregao. No obstante suas exortaes e instrues, Lutero sentia que seu povo continuava mpio. "Aborrece-me continuar pregando para vocs" disse ele, e em 1530 ele fez greve, recusando-se a pregar por algum tempo. Em 1527, uma terrvel epidemia atingiu Wittenberg, e quase todos os alunos de Lutero fugiram para poupar suas vidas. O prncipe eleito pediu a Lutero que deixasse tambm a cidade, mas Lutero achou que os pastores deveriam permanecer e ajudar os aflitos. Porque ele e Catarina abrigaram muitos doentes e moribundos, a casa deles ficou em quarentena, mesmo depois de terminada a epidemia. Lutero foi to generoso que alguns tiravam vantagem disso. Em 1541 uma fugitiva que se dizia freira veio ao seu lar. Lutero e Catarina a alimentaram e abrigaram, vindo depois a descobrir que ela havia mentido e roubado. Lutero cria que ningum se tornava pobre praticando a caridade. Dizia: "Deus dividiu a mo em dedos para que o dinheiro pudesse deslizar por eles". Mesmo na noite do seu casamento, Lutero no pde recusar uma pessoa em necessidade. s 11 horas da noite, aps terem sado todos os convidados, o reformador radical Andreas Karlstadt bateu sua porta. Exatamente porcausa da forte oposio que Lutero lhe fez, Karlstadt tinha fugido da cidade. Mas agora, quando Karlstadt estava fugindo da guerra dos camponeses e precisava de abrigo, Lutero o acolheu. Lutero tornou o canto parte importante da adorao protestante. Em seu livro Missa Germnica, de 1526, ele dispensou o coro e determinou que o louvor fosse feito pela congregao. Ele mesmo ensaiava a congregao durante a semana de modo que o povo viesse a aprender hinos novos. Lutero cria que estava vivendo nos ltimos dias. No prefcio traduo de Daniel, ele identificou o anticristo de Daniel como o papado: o pequeno chifre de Daniel 7 eram os turcos invasores. Lutero e seus amigos reformadores em Wittemberg levavam a srio a educao religiosa. Aqui, por exemplo, esto os servios religiosos e os assuntos dos sermes durante uma semana: Domingo, s 5 da manh - Epistolas Paulinas; Domingo, s 9 da manh - Os Evangelhos; Domingo tarde - O Catecismo; Segunda e Tera-feira - O Catecismo; Quarta-feira - O Evangelho de Mateus; Quinta e sexta - feira - As Epistolas; Sbado - O Evangelho de Joo. Embora o peso da pregao fosse dividido com outros, Lutero sempre falava em quase todos os servios dominicais. Lutero disse que ficaria alegre, mesmo que todas as suas obras se perdessem, exceto "Sobre a Sujeio Vontade de Deus", no qual enfatiza a impossibilidade de as pessoas se salvarem a si mesmas: e seu "Pequeno Catecismo" no qual explica a f para a doutrinao das crianas O telogo cantor. Embora criticasse sua prpria voz como voz fraca e grosseira, Martinho Lutero era notvel musicista. Tocava flauta, alade, compunha msicas e escrevia hinos. Depois do almoo ele cantava canto gregoriano com os filhos Martin e Paulo, e composies polifnicas com seus amigos. Mark Galli, editor adjunto de Christian History (extrado).