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Schlacht bei Sempach...

Mittags zwlf Uhr, als die Sonne hoch stand und heiss herniederbrannte, ordneten sich die beiden Heere zur Schlacht. Wiederwillig und mrrisch stiegen die sterreichischen Ritter von den Pferden und bergaben sie der Obhut der Knappen. Heimlich lachten die Knechte ber ihre Herren, weil diese am Boden so unbeholfen waren, in ihren Eisenrstungen sich kaum recht bewegen konnten und breitspurig davonwatschelten wie Enten auf trockenen Land. Am meisten behindert waren die Ritter wegen der langen ledernen Schnbel an ihren Schuhen, so dass mancher buchstblich ber seine eigenen Fsse stolperte und jmmerlich am Boden liegen blieb, bis ein Knappe herbeieilte und den Hilflosen wieder auf die Beine stellte. Da wurde es einigen Rittern zu dumm. Sie zckten ihren Dolch und schnitten sich kurzweg die ledernen Schnbel von den Schuhen. Die Zeit drngte, und die Ritter hatten sich zu beeilen, weil sie in den vordersten Reihen kmpfen wollten. Deshalb mussten sie ihre Pltze einnehmen, bevor sich die hinteren Glieder der Fussoldaten schlossen. Zu beiden Seiten der Ritter stellten sich die Fussoldaten und die Schtzen auf. Die Krieger waren nebst Schwert und Dolch bewaffnet mit dem drei Meter langen Spiess. Zu drei Vierecken geordnet, Mann an Mann dicht nebeneinander, bildeten sie eine eiserne Mauer. Nochmals drangen die engsten Freunde in den Herzog ein:" Hochedelster Herr, wir bitten Euch, begebt Euch nach Sursee in Sicherheit ! Ihr wisst, die Bauern wrden Euch nicht schonen." Er aber erwiederte:" Das verhte Gott, dass ich euch sterben lasse. Ich will mit euch Gutes und Bses teilen und bei meinen Kriegern sterben." Dann sprengte er den Hang hinauf, um von erhhtem Platze aus das Kampffeld berblicken zu knnen.

Der Kampf begann. Unter schauerlichem Geheul der Harsthrner brachen die Eidgenossen aus dem Wald hervor. In einer tiefen Sturmkolonne, die vorn zugespitzt war, rannten sie an die Speermauer ihres Feindes heran. An der Spitze flatterte das blau-weisse Banner von Luzern, gefolgt vom blutroten Tuch der Schwyzer. Aber auch Unterwalden, Urner, Zuger, Glarner und Entlebucher strmten mit. Die ersten Schsse krachten, Pfeile schwirrten, und krachend fuhren die Heere aufeinander. O Schreck, wie eine Sturmwoge sich an der starren Mauer aufbumt und sich schumend berschlgt, prallte der todesmutige Angriff der Eidgenossen an der Lanzenmauer ab ! Von neuem drangen sie an die Speere heran, schwangen die Streitxte und schlugen die Lanzenschfte der sterreicher zu Scheitholz. In den hinteren Reihen der Feinde riefen die Knechte:" Stecht die Buben !", und boten neue Speere nach vorn, die den Luzernern in die ungeschtzten Leiber fuhren. Viele trugen keinen Harnisch, sondern hatten sich zum Schutze bloss Prgel und Brettchen an die Arme gebunden. Ein Luzerner nach dem andern strzte ins Gras. Das stolze Banner von Luzern wankte und fiel. Sechzig Mnner lagen in ihrem Blute. Der Luzerner Fhrer Petermann von Gundoldingen sank sterbend zu Boden, und drohend begann sich jetzt die Speermauer zu bewegen. Die beiden Flgel schoben sich vor, um die Eidgenossen von der Seite her anzufallen und wie in einer Zange zu zermalmen. In dieser hchsten Not erscholl auf eidgenssischer Seite der Befehl:" Die Truppen ziehen sich geordnet und kmpfend zurck ins Meierholz!" Behutsam begannen sich die Eidgenossen vom Feinde abzulsen. Schritt fr Schritt bewegten sie sich rckwrts und schlugen jeden ausbrechenden sterreicher, der in ihre Reihen einfallen wollte, blutig zurck.

Die sterreicher in ihren eisernen Helmen litten arg unter der sengenden Hitze des wolkenlosen Nachmittags. Einige Ritter waren ohnmchtig zusammengesunken und hatten in den Reihen gefhrliche Lcken hinterlassen. So kam auch den sterreichern eine Schlachtpause gelegen, und sie liessen ihren Feind kampflos ins Meierholz abziehen. Whrend die Eidgenossen in den khlen Schatten der Bume lagerten, die Verwundeten pflegten und schadhafte Waffen auswechselten, versammelten sich ihre Fhrer zum Kriegsrat. Der hchste unter ihnen richtete ernste Worte an seine Kameraden: " Unsere besten Mnner sind gefallen, und noch ist es uns nicht gelungen, in die Reihen des Feindes einzubrechen. Mit den kurzen Halbarten kommen wir nicht an die sterreicher heran. Wir werden aufgespiesst und sind verloren. Wir brauchen eine Gewaltwaffe, wuchtig und schwer, und den khlen Mut der Tapfersten unter uns. Auch mssen wir die Schlachtordnung ndern. Wir greifen im Viereck an. Im breiten Schlachthaufen wird uns der Feind nicht so leicht umzingeln. Nennt mir einen Mann, den wir als Fhrer in die vorderste Reihe stellen !" Alle Blicke richteten sich auf einen jungen, starken Mann, der stramm unter ihnen stand, aber noch kein Wort gesprochen hatte. Es war der Nidwaldner Truppenfhrer Arnold von Winkelried. Nun wurde er unruhig. Zuerst zgernd, dann entschlossen, trat er vor und sprach:" Gebt mir einen Arm voll Speere, ich will sie zur Gewaltswaffe zusammenbinden und euch eine Gasse in die Feinde schlagen !" Nach diesen knappen Worten wandte er sich um und begab sich zu seinen Nidwaldnern zurck. Er rief sie alle zu sich und bat sie mit bitterernstem Tone: "Meine Freunde, wenn ihr vom Sieg nach Hause kommt, sorget fr

meine Frau und meine lieben Kinder !" Da wussten die Mnner, dass sich Winkelried in die erste Reihe stellen wollte. Hornsignale hallten durch den Wald. Sogleich rckten die Heerhaufen zum Waldrand vor. Die Mnner warfen sich auf die Knie und sprachen in dumpfem Chore das Schlachtgebet. Als dies die sterreicher hrten, spotteten sie laut: " Seht die Feiglinge, sie bitten uns auf den Knien um Gnade !" Die Eidgenossen aber sprangen auf und strzten sich kampfestoll in die zweite Schlacht. In der vordersten Reihe drngte sich Winkelried, gefolgt von seinen krftigsten Mnnern, dicht an die sterreicher heran.Jetzt hob er seinen Speerbund waagrecht in die Hhe, und nach vorne strzend, schleuderte er ihn gewaltig auf die vorgestreckten Speere nieder. Mit Lwenkraft drckte er die Lanzenschfte zu Boden, so dass sich die Spitzen in die Erde Bohrten. Zehn sterreicher waren fr kurze Zeit wehrlos. Ein Aufschrei aus hundert Kehlen, und schon rannten die Kriegsgefhrten ber den gefallenen Helden hinweg in die entstandene Lcke hinein. Mitten in den berrumpelten Rittern begannen jetzt xte und Morgensterne furchtbar zu wten. Es klirrten die Waffen und tosten die Schlge. Immer neue Reihen der stolzen Ritter wurden aufgerissen, bis die ganze sterreichische Lanzenmauer zu wanken begann. In diesem wilden Gedrnge schlugen die Eidgenossen verbissen um sich und verbreiteten Schrecken und Todesnot in den sterreichischen Scharen. Wohl vertauschen die Ritter den langen Spiess mit Schwert und Dolch und kmpften mutig weiter. Doch die mrderische Hitze des Schlachtgetmmels ermattete die schwergepanzerten Feinde, so dass mancher ohnmchtig niedersank. Erbarmungslos schlugen sich die verwegensten Waldsttter bis in die hintersten Reihen durch und stiessen mit markdurchdringendem Gebrll bis zu den sterreichischen Fhrern vor, die hoch zu Ross ihre letzten verzweifelten Befehle durch die hohle Hand schrien. Auch sie wurden nicht geschont und unsanft von ihren Pferden heruntergeholt. Es fiel der Sptter Hans von Ochsenstein. Es sanken die Herren vom Tirol, es strzte das Banner der Grafen von Habsburg, und auch das Hauptbanner von sterreich wankte und sank. Ulrich von Aarburg raffte es vom Boden auf, nach Augenblicken strzte es wieder,weil auch er unter den eidgenssischen Streichen gefallen war. In dieser grssten Not sprang Herzog Leopold vom Pferde. Nochmals riefen ihm seine Getreuen zu, er sollte Gott nicht versuchen und sich zurckziehen an einen sicheren Ort. Er aber antwortete: " Das will Gott nicht. So mancher Biedermann ist heute fr mich in den Tod gegangen. Ich will nicht weichen von ihnen und lieber ehrlich sterben als unehrlich leben." Mit diesen Worten ergriff er selber das blutgetrnkte Banner und erhob es ber die Helme der Streiter. Ein eidgenssischer Trupp wich jetzt nach der Seite aus und griff die Wagenburg an. Hier fanden sie ber hundert Karren, vollbeladen mit Lebensmitteln, Zelten und jenen Fssern, welche die "Galgenstricke"(Stricke fr das erbeutete Vieh) enthielten. Die Wchter, von diesem Ansturm berrascht, hieben mit ihren Dolchen die Stricke, an denen die Pferde angebunden waren, entzwei, schwangen sich in die Sttel und suchten das Weite.

Abends acht Uhr, als die sonne hinter den Hgeln versank, fiel auch Herzog Leopold, aus vielen Wunden blutend, zu Boden. Da warf sich Martin Malterer, der Bannertrger von Freiburg, auf den Leib seines geliebten Herrn, um ihn vor den letzten Schlgen zu schtzen. Aber der Held erhob sich nicht mehr. Da ahnten die Seinen den Tod ihres glorreichen Fhrers und flohen mit grossem Geschrei. die Ritter riefen verzweifelt:" die Hengste her !" Aber dies half wenig. Die Knechte, die sie bis zum Ende der Schlacht htten hten sollen, waren auf ihnen geflchtet. als die Abenddmmerung hereingebrochen war, knieten die Eidgenossen auf der Walstatt nieder. 1500 sterreicher, darunter 400 edle Ritter, dazu 200 Eidgenossen, die meisten tot oder schwer verwundet, bedeckten sie. die Sieger dankten Gott mit dem Kyrie eleison (Herr, erbarme Dich unser!).Noch drei Tage blieben sie auf dem Schlachtfelde, dann zogen sie jubelnd in die Heimat zurck. Ludwig Feer, der tapferste Luzerner, erhielt als Geschenk das vergoldete Panzerhemd des Herzogs. die Eidgenossen brachten ihre toten nach Luzern, wo sie ihre treuen Kameraden ehrfrchtig begruben. Herzog Leopold wurde nach Knigsfelden gefhrt und mit sechzig Rittern beigesetzt. die sterreicher fanden ihre totenruhe auf dem Schlachtfeld.

Nicol Paganini (1782-1840) Nicolo Paganini was born in Genoa, Italy, Oct 27, 1782. He was one of six children born to Teresa and Antonio Paganini. He was an Italian violinist and a composer, considered by many as the greatest of all time. He received music lessons from his father before he was 6 years old and later from the best instructors in Genoa. He began to perform in public and composed his first sonata in 1790. In 1795 he went to Parma, Italy to study but the teachers there told him they could do nothing more for him. He then commenced on a course of self-training so rigorous that he often played 15 hours a day. In 1797 he started his concert tours, which for many years consisted of triumph after triumph. From 1805 to 1808 he was the court solo violinist at Lucca, appointed by Napoleons sister Elisa Bacciocchi. In 1809 Nicolo became a free-lance soloist performing his own music. He performed concerts throughout Italy. In early 1828 Nicolo began a six and half year tour that started in Vienna and ended in Paris in September 1834. During the two and half year period from August 1828 to February, 1831 he visited some 40 cities in Germany, Bohemia, and Poland. Performances in Vienna, Paris, and London were hailed widely, and his tour in 1832 through England and Scotland made him wealthy. His playing of tender passages was so beautiful that his audiences often burst into tears, and yet, he could perform with such force and velocity that at Vienna one listener became half crazed and declared that for some days that he had seen the Devil helping the violinist. Once his fame was established, Paganinis life was a mixture of triumphs and personal excesses. He earned large sums of money but he indulged recklessly in gambling and other forms of dissipation. On one occasion he was forced to pawn his violin. Having requested the loan of a violin from a wealthy French merchant so that he could fulfill an engagement, he was given a Guarnerius violin by the merchant and later refused to take it back when the concert was over. It was Paganinis treasure and was bequeathed to the people of Genoa by the violinist and is still carefully preserved in that city Paganinis genius as a player overshadows his work as a composer. He wrote much of his mu sic for his own performances, music so difficult that it was commonly thought that he entered into a pack with the Devil. His compositions included 24 caprices (published in 1820) for unaccompanied violin that are among the most difficult works ever written for the instrument. He also challenged musicians with such compositions as his 12 sonatas for violin and guitar; 6 violin concerti; and 6 quartets for violin, viola, cello, and guitar. According to Philip Sandblom in his book Creativity and Disease few geniuses have experienced such lucky agonies as Paganini, bedeviled by a host of chronic complaints, including Ehlers-Danlos syndrome, marked by excessive flexibility of the joints. This enabled Paganini to perform the astonishing double-stoppings and roulades for which he was famous, Sandblom writes. His wrist was so loose that he could move and twist it in all directions. Although his hand was not disproportional he could thus double its reach and play in the first three positions without shifting. It is well known that Paganini rarely practiced after his 30th birthday. Those who were closely associated with him used to marvel at his brilliant technique and watched him closely to discover how he retained it. In performance Paganini enjoyed playing tricks, like tuning one of his strings a semitone high, or playing the majority of a piece on one string after breaking the other three. He astounded audiences with techniques that included harmonics, double stops, pizzicato with the left as well as the right hand, and near impossible fingerings and bowings. Antonia Bianchi, a singer who toured with Nicolo in 1825, bore him a son, Cyrus Alexander on July 23, 1825. Although they were never married, he did lavish affection on his son for the rest of his life. Known as a gambler, he unsuccessfully attempted to open a gambling casino in Paris in 1838. Later he moved to Marseilles and then to Nice, France where he died on May 27, 1840.