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El ascenso

de las incertidumbres
Trabajo, protecciones,
estatuto del individuo
ROBERT CASTEL
26
EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
acrobtica un poco de ayuda social, un poco de ayuda familiar, algunos traba-
jitos, e incluso los recursos de la economa paralela).
LAS ZONAS GRISES DE UNA SOCIEDAD DE INDIVIDUOS
Hay que tomar en serio en nuestra formacin social esta presencia de un nmero
creciente de individuos as afectados por la nueva coyuntura que se implanta
desde hace unos treinta aos como una consecuencia del pasaje al nuevo rgi-
men del capitalismo. Esta comprobacin conduce a interrogarse sobre los lmites
de la celebracin general de los mritos de la promocin del individuo sustenta-
da por la ideologa dominante. Es cierto -y no se trata de volver sobre la ndole
revolucionaria de la promesa que sostiene la Declaracin de los derechos del hombre
y del ciudadancr- que la posibilidad de que el individuo se comporte como un suje-
to libre y responsable constituye realmente el valor de referencia de la moderni-
dad. Pero tambin es cierto que la capacidad de ser un individuo no est dada de
entrada y de una vez por todas, porque el individuo no es una sustancia sino una
histrica. Esta capacidad depende de condiciones que fueron
Cimentadas a lo largo de la historia de la constitucin de la modernidad. Es posi-
ble llamar propiedad social al basamento de recursos y derechos que en la socie-
dad moderna dieron a la mayora de los individuos (aquellos que no estaban
protegidos Y reconocidos sobre la base de la propiedad privada) los medios de su
independencia Y los proveyeron as de una ciudadana social, semejante a la ciu-
poltica.
22
Gracias a la generalizacin de la propiedad social, es decir, a la
en recursos y derechos colectivos, la capacidad de existir como un
Individuo con todas sus ventajas y derechos no estaba ya reservada a una elite
que poda basar su independencia en la propiedad privada (en la terminologa
de Peter Wagner, es el pasaje de la modernidad liberal restringida a la moderni-
organizada). En todo caso, es as como era posible representarse la promo-
cion d 1 d. d
. . e m IVI uo moderno hasta hace unos treinta aos. Pero todo ocurre como
SI recientemente se hubiera producido una bifurcacin en esa trayectoria.
.. Por un lado, el proceso de promocin del individuo se prolonga y se inten-
Sifica. Estamos en verdad y cada vez ms en una "sociedad de los individuos" 23
para hablar como N b tEl. 1 11 . '
or er 1as, en a cua a capaCidad de conducirse como un
ms abajo el captulo 6: "En nombre del Estado social".
nd . Norbert Elias, La Soct des ndvidus, Pars, Payot, 1991 [trad. esp.: La sociedad de los
lV!duos. Ensayos, Barcelona, Edicions 62, 1990].
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
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actor social responsable es cada vez ms requerida y cada vez ms valorizada.
Esta afirmacin de la autosuficiencia del individuo puede llegar hasta la postu-
ra solipsista de individuos tan provistos de recursos y de bienes nue-
vos Narcisos, se encierran en s mismos en la cultura de su subehv1dad, hasta
olvidar que viven en sociedad. Podra entonces hablarse de individuos por exce-
so. Pero hay otros individuos que carecen de los soportes necesarios para pode.r
afirmar un mnimo de independencia social. Podran ser calificados como indi-
viduos por defecto, cuya presencia prueba hoy que la dinmica de la modernidad
tambin conlleva una posibilidad de descalificacin del individuo.
En efecto, hay que atreverse a formular esta pregunta, que evidentemente
no implica ningn desprecio para con estas personas: un desocupado de larga
duracin, un beneficiario del Ingreso Mnimo de Insercin (RMI), un joven que
las pasa moradas -como antao un vagabundo en la sociedad preindustrial o
un proletario de los comienzos de la industrializacin, pero esto era antes de la
invencin de la propiedad social- son reconocidos y tratados como individuos
de pleno derecho? La respuesta es no. Ciertamente son individuos en la medi-
da en que tienen afectos, deseos, miedos y ambiciones, que experimentan pla-
ceres y penas como cualquier hijo de vecino. Pero les faltan los recursos para
poder llevar a cabo sus proyectos y ser dueos de sus elecciones. A menudo
viven al da y dependen de la necesidad o de la benevolencia de otro, o de la
asistencia pblica que sin duda les conceder una ayuda, pero hacindoles sen-
tir con claridad que no pertenecen al rgimen comn. Y ellos pagan con dureza
el hecho de ser incapaces de arreglrselas por s mismos. La campaa actual
que estigmatiza a los asistidos, acusados de vivir a costa de la Francia que se
levanta temprano, e incluso a los desocupados, acusados de serlo de una mane-
ra "voluntaria", nos recuerda que la secular condena de los "malos pobres"
siempre est viva y que se censura a las vctimas con facilidad. Vivir estas situa-
ciones representa una manera tan problemtica de ser un individuo que est a
mil leguas de la concepcin dominante del individuo libre y responsable que
se celebra en el linaje de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano.
La dinmica de la individuacin implica as efectos contrastados. Maximiza las
posibilidades de unos e invalida las de otros. En ltima instancia, tiende a
escindir dos perfiles de individuos: unos provistos de todos los recursos Y otros
a quienes les faltan los medios para realizar sus aspiraciones sociales.
Por supuesto, se trata aqu de las dos posiciones extremas en un espectro
que no excluye una multitud de situaciones intermedias. Pero el punto sobre el que
hay que insistir es que, aunque haya un espectro, no estamos ya en el marco del
continuo de las posiciones de la sociedad salarial que, como se ha recalcado,
28 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
permita sostener desigualdades, incluso muy marcadas, y fuertes protecciones
para todos. La caracterstica ms especfica de la coyuntura actual no es que las
desigualdades se agravan, aunque efectivamente lo hacen (digamos de manera
muy esquemtica que los ricos tienden a volverse ms ricos y los pobres ms
pobres, y que stos lo seran todava ms si no se hubieran tomado diversas
medidas para tratar de remediar esas situaciones degradadas a travs del trata-
miento social de la desocupacin, las polticas de insercin y de lucha contra la
exclusin, la poltica de la ciudad,* etc.). Pero, ms profundo que el aumento de
las desigualdades, es preciso recalcar el hecho de que se asiste a una transfor-
macin del propio rgimen de las protecciones que hace que los "individuos
por defecto" sean remitidos hacia formas inferiores de proteccin. Son as deva-
luados no slo porque no estn integrados en el rgimen del empleo (y por eso
no estn protegidos por el sistema de la seguridad basado en el trabajo), sino
tambin a travs de los dispositivos montados para paliar las carencias del
empleo y la ausencia de protecciones construidas a partir del trabajo.
En efecto, desde mediados de los aos setenta vemos multiplicarse las
prestaciones realizadas en concepto de recursos a categoras de pblicos que
no estn integrados al mercado de trabajo (como la lgica de los mnimos
sociales,** entre los cuales el RMI es el ms representativo). Estas prestaciones
el hecho de ser inferiores a los seguros procedentes del trabajo.
Tambien todas ellas son condicionales: son otorgadas a pblicos que deben
demostrar que estn en dficit respecto del rgimen comn. Y adems tienen
que deben inscribirse en una lgica de la contraprestacin: los bene-
ficianos deben con los dispositivos que les son propuestos para ayu-
darlos. La consigna de la "activacin de los gastos pasivos" se ha convertido
as en el leitmotiv de la recomposicin de la accin pblica. Ella implica que
recursos Y los servicios ya no deben ser distribuidos en forma automtica,
smo que su obtencin exige la movilizacin de los beneficiarios.
Esta evolucin expresa a la vez la progresin de una lgica mercantil en el
campo de lo social (toma y daca, nada de prestacin sin contraprestacin) y la
La" r d
. P
0
Itlca e la Ciudad" consiste en un conjunto de acciones estatales que apuntan a
revalonzar determn d b b . .
. I a os arnos ur anos y a reducir las desigualdades sociales entre territo-
no:. C:omprende medidas legislativas y reglamentarias en el campo de la accin social y del
ur amsm_o, en asociacin con las colectividades territoriales. Vase en p. 289 un pequeo
comentano sobre estas medidas. [N. del T.]
mnimos sociales [minima sociaux] son los niveles mnimos de ingreso que el Estado
necesarios para sus ciudadanos. Puede tomar la forma de un subsidio universal
0
e un mgreso mnimo. (N. del T.]
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
29
extensin del llamado a la responsabilidad del individuo que debe ser la parte
interesada en las empresas que apuntan a su rehabilitacin (nada de ayuda
otorgada a quien no trate de ayudarse a s mismo). De este modo,. marca el
triunfo del principio de individualizacin que en adelante debe aplicarse por
igual a los individuos que estn en las situaciones ms las
ms difciles: por ejemplo, construir un proyecto profesiOnal, rectificar su tra-
ectoria de vida, cuando uno est sin empleo desde hace meses, o incluso
y b . . l d' d'
aos, y es presa de las dificultades para so revivir en e Ia a Ia. .
Habr que proseguir con este tipo de interrogaciones que en la actuali-
dad me parecen esenciales para apreciar el sitio, positivo pero tambin en
ocasiones ms que problemtico, que ocupa el individuo en la modernidad.
24
Ellas conciernen a la recomposicin del campo de la proteccin y las inter-
venciones sociales, pero tambin a algunos sectores de las polticas de
empleo y del tratamiento de la desocupacin. En efecto, parece que esos
"individuos por defecto" no son slo aquellos que no tienen trabajo. Con la
degradacin de la categora del empleo y la multiplicacin de las formas de
subempleo, cada vez ms trabajadores (por ejemplo, los "trabajadores
pobres") carecen tambin de las condiciones necesarias para conducirse Y
ser reconocidos como individuos de pleno derecho. Los individuos por
defecto ya no son slo aquellos que dependen de lo que antao se denomi-
naba asistencia y hoy ayuda social. Tambin pueden trabajar, ser activos,
porque se multiplican las actividades que, hablando con propiedad, no son
empleos de pleno derecho. Vemos as cmo se desarrolla una zona hbrida
de la vida social entre trabajo y no trabajo, seguridad y asistencia, integra-
cin y desafiliacin, donde faltan las condiciones para construir su indepen-
dencia econmica y social. Nuestra modernidad tarda, que se despliega
como una "sociedad de los individuos", implica muchas zonas grises, y una
tarea esencial de la sociologa en la actualidad es a mi juicio la exploracin
de esas partes un poco vergonzosas del cuerpo social.
UNA SOCIEDAD DEL RIESGO?
Una sociedad que se convierte cada vez ms en una "sociedad de los indivi-
duos" es tambin una sociedad en la cual la incertidumbre aumenta de una
24 Vase ms abajo, conclusin: "El desafo de convertirse en un individuo".
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EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
virtualmente exponencial porque las regulaciones colectivas para
los avatares de la existencia estn ausentes. Por ese motivo, la
referencia al nesgo se vuelve omnipresente y desemboca en u
. , . . na representa-
cwn totahzadora de la sociedad contempornea como una "sociedad del
" 2- 1 1
nesgo , " o cua es otra manera de decir que vivimos tiempos inciertos. Pero
me por lo ?'.enos bosquejar una perspectiva de esta preocu-
pacwn por la :emattca del nesgo a partir de varios ncleos, para aclarar lo que
encubre y desmflar un poco la obsesin generalizada con la que se complacen
muchos de nuestros contemporneos. Pueden distinguirse por lo menos t .
f . res
con Iguracwnes prmcipales de riesgos en la sociedad contempornea. Insistir
sobre todo en el hecho de que tienen muy pocas cosas en comn.
Una primera constelacin de riesgos se organiza alrededor de la ,
d
1
. nooon
e nesgo soeza. Sm.duda es la primera que ha sido identificada con precisin y,
en caso, la pnmera que ha sido eficazmente cubierta. Se trata de la con _
t 'd "'d S
e una sooe ad de la seguridad" a travs de la mutualizacin de
e_ste tipo de la tecnologa del seguro obligatorio con la garan-
tla Estado

Este es el ncleo de nuestra concepcin de la proteccin
tal como se Impuso en Francia (y, con variantes significativas, en las
democracias occidentales) principalmente a partir del perodo
postenor a la Segunda Guerra Mundial.27
. nos encontra_mos en esa configuracin, y sta an constituye la base
prmopal de nuestro Sistema de proteccin Sin embargo una de 1
. , as mayores
con.s_ecuencias de la "gran transformacin" actual es, por lo menos, su fragili-
zacwn. A lo largo de esta obra se propondrn varios anlisis que se esfuerzan
tener en .cuenta la amplitud de este cambio. Para simplificar, digamos
q los_ de cobertura de los riesgos se ven confrontados con dos
El primero es que no slo la desocupacin masiva y la
precanzaci?n de las relaciones de trabajo amenazan el financiamiento del sis-
tema amphamente fundado en las cotizaciones salariales, sino que tambin
vuelven a poner entredicho la generalidad de su propia estructura, puesto
que parte creciente de la poblacin, fuera del trabajo o en situaciones de
trabaJO muy precarias, ya no puede ser "cubierta" por esa modalidad de hacer-
se cargo de los riesgos. El segundo desafo radica en la aparicin, desde hace
:: Beck, La Soct d1: r;sque, op. cit.
ase Fram;ms Ewald, L Etat-Providence Pars Grasset 1986
27 V#" , , , .
social una buena exposicin de la implantacin progresiva de este sistema de se uridad
eJ la soc1edad francesa en Bruno Paher, Gouverner la Scurit socia/e, Pars, PUF, :foos.
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN 31
unos veinte aos, de nuevos riesgos sociales. Por ejemplo, el
dencia", que no es estrictamente "nuevo", pero que dej de ser margi.nal debi-
do a la prolongacin general de la duracin de la vida. Sucede lo mismo_c_on
los riesgos que acarrean los factores de disociacin familiar. Las "familias
monoparentales", por ejemplo, plantean problemas difciles de y
no pueden ser asumidos por el sistema de la seguridad. Hoy podna anadirse
el "riesgo desocupacin" y el "riesgo precariedad", que si bien tampoco son
nuevos, adquirieron tal amplitud que desestabilizan en profundidad nuestro
sistema de proteccin social.
Por lo tanto, al da de hoy la situacin no est controlada. La mutualiza-
cin de los riesgos sociales mediante la tecnologa de la seguridad represent
y sin duda representa todava la solucin ms eficaz que se haya
para combatir una inseguridad social que le haba cado en desgraCia a lo lar-
go del tiempo a una mayora de trabajadores. Pero el financiamiento y la
estructura de esta respuesta hoy estn amenazados. No obstante, me parece
que la problemtica de los riesgos sociales puede seguir siendo pensada a par-
tir de ese marco, desarrollando la cuestin de las posibilidades de flexibilizar-
lo y de ampliarlo. Hay un difcil debate que plantear y un equilibrio que
encontrar entre lo que puede depender de la responsabilidad personal y lo
que debe depender de la solidaridad nacional en la cobertura de los riesgos
sociales. Por ejemplo, el riesgo dependencia es sin duda mutualizable, pero
en qu medida puede o debe ser mutualizado y cmo? No hay respuestas
simples a estas preguntas, que sern encaradas en algunos de los captulos
siguientes. Parece indudable que el seguro contra los riesgos sociales bajo la
garanta del Estado sigue representando un modelo privilegiado de lucha efi-
caz contra la inseguridad social, pero hay que discutir seriamente sus campos
de aplicacin y sus condiciones de ejercicio en la coyuntura actual.
Muy distinta es la configuracin que lleva a pensar en trminos de
"poblaciones en riesgo". Ella resulta de un deslizamiento de la nocin de pe-
ligrosidad hacia la de riesgo que se produjo a lo largo del siglo xx. Hay po-
blaciones peligrosas, o que son percibidas como tales, como locos que haba
que encerrar o delincuentes que haba que condenar. No obstante, estas tec-
nologas de intervencin son pesadas, costosas, y no tienen ningn valor
preventivo. Hay que esperar que la crisis de locura haya estallado o que el
crimen haya sido cometido para que el mdico o el polica intervengan y las
instituciones sanitarias o sociales, penitenciarias o judiciales, se movilicen.
Se trata de un bricolaje progresivo y que a menudo se produce cuando el mal
ya est hecho.
32 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
Las cosas pueden cambiar por completo si se razona en trminos de Jacto-
res de riesgos. Pensar en estos trminos da la posibilidad de anticipar un acon-
tecimiento indeseable antes de que se produzca. No se comprueba un peligro,
sino que se construye una combinatoria de factores que lo vuelven ms o
menos probable. Este pensamiento del riesgo promueve una modalidad indita
de la vigilancia, la gestin previsonal a distancia de las poblaciones. El panpti-
co de Bentham, al que Michel Foucault dio sus cartas de nobleza, exiga toda-
va la copresencia del vigilante y el vigilado. En adelante se puede detectar un
peligro virtual en ausencia completa de la persona que lo acarrea. Las pobla-
ciones de riesgo estn construidas a partir de la deconstruccin de los indivi-
duos: ya no hay individuos de carne y hueso, sino una nube de correlaciones
estadsticas.
Semejante abordaje del riesgo promueve al mismo tiempo una verdadera
mutacin de las modalidades de intervencin sobre el otro. El mdico debe
estar en una relacin frente a frente con su paciente, al igual que el asistente
social con el usuario de su servicio o el polica con el delincuente que quiere
interpelar. Esta relacin puede desarrollarse para mejor o peor, pero es una
modalidad de encuentro y tambin el ejercicio de una profesionalidad que
pasa por un intercambio entre individuos. La construccin de poblaciones de
riesgo da nacimiento a un tipo de profesional, o de experto, muy diferente.
ste trabaja a distancia, en una administracin acaso, o un ministerio, o en una
oficina cuyo nombre nadie sabe. Recoge datos, recorta informaciones, constru-
ye perfiles. Nunca te vio y t no lo vers jams. Sin embargo, es posible que,
de una u otra manera, el resultado de sus clculos caiga sobre ti algn da.
Me parece que desde la poca en que yo haba empezado a explicitar las
condiciones de ese pasaje de la peligrosidad al riesgo y a extraer las primeras
implicaciones de esta forma de gestin de los riesgos,28 a comienzos de los
aos ochenta, esta orientacin adquiri amplitud y encontr nuevas ramifica-
ciones. Al menos por dos razones. Por un lado, porque las infraestructuras
tecnolgicas que soportan estas operaciones se desarrollaron fantsticamente
Y nuestro mundo social se duplic con una red sobre la cual circulan todas las
informaciones necesarias para construir todos los perfiles de riesgos posibles
e imaginables.
29
Por el otro, porque desde hace ms de veinte aos nuestra
28
Robert Castel, LA Gestion desrisques, Pars, Mnuit, 1981 [trad. esp.: La gestin de Jos ries-
gos. (De la ant-psiquiatra al post-anlisis), Barcelona, Anagrama, 1984].
29
Vase Michals Lianos, Le Nouveau Controle social. Toile nstitutionnelle nom1atvit et lien
social, Pars, L'Harmattan, 2001. '
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
33
bl"dad a los riesgos se exacerb de manera considerable. Si el riesgo est
sensi 1 1 . .
en todas partes y si le tenemos tanto miedo, hay que sahr a la caza de los
conocerlos todos, detectarlos para prevenirlos. Desde ese punto de VISta,
gos, f"l d d" "d
la construccin de poblaciones en riesgo y de per 1 e m 1::'1. uos en nesgo
he
rramienta extraordinaria que abre perspectivas vertigmosas.
es una . . , .
Sin duda, hay que cuidarse de dar una mterpretacwn umlateral (para-
noica?) de esas posibilidades. Si es cierto que "ms vale prevenir que.
poder estar informado de la posibilidad de que ocurra
indeseable antes de que se produzca puede ser muy valioso. Pero quien
construye esos datos, quin los controla, y cules son exactamente los objeti-
vos perseguidos? Esta instrumentalizacin de la nocin de riesgo est en vas
de dar un poder que podra ser exorbitante a expertos que uno espera compe-
tentes y a responsables que uno espera esclarecidos, pero que estn ubicados
tan alto por encima de los ciudadanos ordinarios como lo estaban antao los
dioses del Olimpo con respecto a los simples mortales.
30
Aunque esta lgica
no conduzca necesariamente a Minority Report, lo menos que se puede decir
es que no es tranquilizadora, lo que es paradjico si realmente se trata de con-
jurar riesgos.
Existe por lo menos una tercera constelacin de riesgos, igualmente hete-
rognea con respecto a las dos precedentes. En los aos ochenta comenz a
hablarse de "nuevos riesgos", sobre todo para designar las consecuencias ne-
fastas que se producen como un efecto bumern de los desarrollos de la ciencia
y las tecnologas y de la explotacin descontrolada de los recursos del planeta.
Por ejemplo, las catstrofes nucleares del tipo Chernbil, el efecto invernadero,
el recalentamiento del planeta, el prin de la "vaca loca", la exposicin a pro-
ductos txicos para la salud. Su multiplicacin y su gravedad son tales que en
adelante habra que pensar el porvenir de la civilizacin bajo el signo de la
amenaza, y no ya del progreso como en el tiempo de las ilusiones perdidas.
Nuestra sociedad es una "sociedad del riesgo" (Ulrich Beck). "Estamos sobre
esta tierra como sobre un asiento eyectable", llega a decir Ulrich Beck, expre-
sin que a mi juicio excede los lmites del sentido comn. Pero la audiencia
considerable de la obra de Beck (publicada el ao de la catstrofe de Chernbil)
muestra con claridad que esta dramatizacin de los riesgos confirma una sensi-
bilidad hacia stos ampliamente extendida.
Jo Encar este problema en "Savoir d'expertise, et production de en.
les el regles juridiques. Acles des joumes de la Soc1le franr;msc de socwlog1e, Pans, Librame Cen-
raJe du Droit et de la Jurisprudence, 1990.
34
EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
Cabra sorprenderse de que las sociedades que desarrollan esta sensibili-
dad exacerbada a los riesgos sean aquellas en las cuales los ms dramticos
como la hambruna o los riesgos sociales mayores, han sido conjurados.
ocurre como si al haber alcanzado cierto nivel de proteccin los riesgos resi-
duales resultaran intolerables y, en suma, inaceptables. Pero sin embargo no es
posible librarse del problema haciendo de este miedo generalizado del riesgo
una simple fantasa de pudientes. Esta hipertrofia del riesgo en adelante forma
parte de nuestra realidad social, y como problemtica contempornea tiene
mucho que ver con que la proliferacin y la amalgama entre los diferentes
tipos de riesgos mantengan a la vez una loca preocupacin de seguridad y un
miedo generalizado a la inseguridad.
La respuesta que hay que buscar no puede ser la erradicacin total de
todos los riesgos, mito de una seguridad absoluta cuya realizacin es imposi-
ble, salvo en la muerte. En la actualidad, el riesgo de los riesgos es quiz cargar
a tal punto la barca que nos haga zozobrar con ella, por su cantidad y por no
saber cmo afrontarlos. No todos los riesgos pueden ser combatidos en pari-
dad, habida cuenta de los conocimientos que tenemos de ellos, de las tecnolo-
gas de que disponemos y tambin de los medios financieros que se pueden
asignar a dicha tarea, y que no son infinitos. De ah la necesidad de construir
hoy una de deontologa frente a los riesgos. Consistira en distinguir
entre los nesgas, luchar contra la tendencia a adicionados y arbitrar entre
aqullos que se deben tener en cuenta de manera prioritaria.
entre los riesgos en lugar de adicionados: acabo de bosquejar
semeJante distincin entre tres configuraciones de riesgos que a todas luces
habra proseguir y refinar. Pero vemos ya que estos tipos de riesgos no
son adioonables, hablando con propiedad, puesto que son heterogneos en
cuanto a su origen, su estructura y los efectos que conllevan. En consecuencia,
no son acumulables, aunque conservan lo que efectivamente tienen en comn,
a saber, el hecho de que implican una amenaza y generan miedo. Pero la adi-
los miedos nunca fue buena consejera, ni para la reflexin ni para la
accwn. La amalgama entre los riesgos conduce ms bien a la confusin inte-
lectual y a la impotencia prctica.31
31
He analizado ms ampliamente las consecuencias perversas, tanto en el plano intelec-
tual como en el poltico, de la amalgama tan frecuentemente operada en la actualidad entre
los factores que conducen a la inseguridad civil (a grandes rasgos, la cuestin de la delin-
cuencJa) Y aquel}?s a (los factores de disociacin social):
Rober: Castel, L msecunte soeza/e. Qu est-ce qu etre protege?, Pars, Seuil, col. "La Rpublique
des Idees", 2003.
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN 35
Segunda regla: interrogarse sobre Jos medios de que se puede disponer, o
por el contrario de los que no se dispone, para enfrentar los riesgos. Siempre
habra que asociar a una reflexin sobre el riesgo otra sobre las tecnologas
necesarias para hacerle frente. En efecto, no slo es importante no confundir
los riesgos sino tambin no confundir los medios para enfrentarlos. Un riesgo
social que se puede mutualizar no se cubre de la misma manera que aquellos
que no pueden resultar sino del perfil de poblaciones en riesgo, ni del mismo
modo que las amenazas que implica el recalentamiento del planeta.
Sobre estas bases, habra que emprender el muy difcil problema de ope-
rar arbitrajes entre los riesgos que se deben tener en cuenta de manera priori-
taria. Si evidentemente es ridculo tener la pretensin de establecer una jerar-
qua entre los riesgos sobre bases estrictamente objetivas, la apreciacin de la
gravedad de un riesgo y el hecho de disponer o no de una tecnologa para
combatirlo pueden suministrar criterios para tenerlos en cuenta prioritaria-
mente. Si se reflexiona sobre las orientaciones de esta obra, no resultar sor-
prendente que considere que los riesgos sociales son esenciales. En efecto, son
particularmente graves porque amenazan la cohesin de la sociedad y, al mis-
mo tiempo, no estamos desprovistos para enfrentarlos gracias a las tecnolo-
gas de proteccin social elaboradas desde hace ms de un siglo. As, me pare-
ce ms urgente emprender la cuestin de la dependencia de las personas de
edad, que va a imponerse cada vez ms con el correr de los aos, que angus-
tiarse ante el prin de la "vaca loca". Pero evidentemente esto no significa que
slo sean importantes los riesgos sociales. Pienso en particular en las cuestio-
nes especialmente dramticas que plantea el recalentamiento del planeta, es
decir, la urgencia de una movilizacin de los medios y de las presiones polti-
cas que seran necesarias para hacerle frente, y que por otra parte no entran en
competencia con aquello que concierne a los riesgos sociales, ya que stos se
ubican en un registro muy diferente. Pero la cuestin no es instaurar una com-
petencia entre los riesgos. Ms bien, es producir los medios para llevar a cabo
las opciones ms eficaces para reducirlos, lo que en mi opinin pasa por la
necesidad de deconstruir la concepcin globalizadora del riesgo que actual-
mente prevalece.
EL ESTADO SOCIAL EN CUESTIN/CUESTIONES
Esta proliferacin de los riesgos contribuy al cuestionamiento de las capaci-
dades del Estado social: cmo podra controlar todos esos factores de
36 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
incertidumbre?
32
Pero ms generalmente, el conjunto de las transformaciones
que afectan a la sociedad francesa desde hace un cuarto de siglo desembocan
naturalmente en la impugnacin de la forma de Estado que haba constituido
la piedra angular del compromiso social del capitalismo industrial: un Estado
protector, que se apoyaba en las formas de organizacin colectiva del trabajo
para garantizar una seguridad social generalizada. Pueden distinguirse dos
series de cuestiones que conducen a reformular en la actualidad la problem-
tica del Estado social. stas recaen sobre su permetro de intervencin y sobre
las modalidades de su reorganizacin.
a) Sobre su permetro de intervencin: el perodo que acabamos de atravesar
marc el fin de la hegemona del "Estado nacional social". Con esta expresin,
que evidentemente no tiene nada que ver con el nacionalsocialismo, entiendo
esta caracterstica esencial del Estado social: que fue construido en un marco
nacional cuando la nacin -de hecho varias naciones, las ms "desarrolladas"
de Europa occidental- controlaba los principales parmetros de su desarrollo
econmico y social.3
3
Ese Estado, que llam "Estado de crecimiento", aplica
polticas de inspiracin keynesiana a travs de las cuales el desarrollo econ-
mico alimenta la demanda social, que a su vez mantiene el crecimiento. Podra
tomarse el ejemplo del Estado gaullista, que por cierto nunca fue "de izquier-
da", pero que sin embargo promovi el desarrollo econmico y la moderniza-
cin de la sociedad francesa, y paralelamente polticas sociales consistentes y
la implantacin de un programa ambicioso de seguridad social.
La mundializacin de los intercambios, la libre circulacin de las mercan-
cas y los capitales, van a hacer que ese Estado nacin carezca de la autonoma
suficiente para decidir sus polticas econmicas y sociales y ponerlas en marcha.
Esto ya ocurre en Europa, cuya construccin se paga con una reduccin de la sobe-
rana de los Estados en ese doble registro. En Francia se tom conciencia de esto
tras el fracaso que sancion la tentativa de reactivacin de una poltica de inspira-
32
otra parte, es en este punto donde se injert la recuperacin liberal de la ideologa
generalizada del riesgo. Si los riesgos estn en todas partes y el Estado social es incapaz de
mutualizarlos, al individuo asediado de riesgos y a su vez portador de los mismos le corres-
ponde hacerse cargo, asegurarse l mismo como un individuo responsable (evidentemente
con la condicin de que pueda hacerlo, vale decir, en la mayora de los casos, que lo pague).
El principal de la cobertura de los riesgos pasa as de lo colectivo al individuo, de la
solidaridad nacional a la seguridad privada. Vase sobre este punto Ewald y Denis
Kessler, "Les naces du risque et de la politique", en Le Dbat, nm. 109, 2000.
33
Para una puesta en perspectiva de las polticas sociales en el nivel internacional, vase
Merrien el al., L'tat social. Une perspective international, Pars Armand Colin
2005. ' '
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
37
. , k nesiana por parte de Fran<;ois Mitterrand tras su llegada al poder en
oon ey . .
1981
. Los intercambios intraeuropeos son ya ta_n que_ no
uede aislarse, salvo que abandone Europa. El giro. que tomo dos anos mas. tar-
p
1
"iz uierda plural" fue interpretado en ocaswnes como una renuncia al
de a q b 1 . , - 1
.
1
. pero cualquier "uicio de valor que se haga so re esa e ecoon sena a
sooa Ismo, . , ..
de Co
nciencia del hecho de que el Estado naoon no puede ya deCidir
la toma
solo acerca de sus polticas econmicas y sociales, salvo que se ponga en grave
peligro en el plano de la competencia internacional. . .
Desde comienzos de los aos ochenta, estas preswnes extenores se acen-
y globa
lizaron cada vez ms Para tratar de hacerles frente sera nece-
tuaron
saria la construccin de regulaciones transnacionales que no dejaran el campo
libre a las meras dinmicas econmicas. En el plano europeo, es lo que debera
realizar una Europa social digna de ese nombre y, en el nivel mundial, sera
necesario dotarse de instancias que tengan poderes reales para encuadrar la
expansin salvaje del mercado.
Pero basta con enunciar estas exigencias para comprobar hasta qu punto
estamos todava lejos de ello. La Europa social en la actualidad se reduce a
directivas generales, por lo dems bastante poco coercitivas. De hecho, en
cuanto a lo esencial siempre son modelos nacionales de proteccin social y de
legislacin del trabajo que se ponen en competencia. En el plano de las polticas
sociales, la influencia de Europa es marginal. En el nivel mundial es todava
ms evidente. La Organizacin Internacional del Trabajo y algunas ONG sin
duda sostienen aspiraciones sociales, pero su poder es incomparablemente ms
dbil que el de las grandes instancias internacionales como el Banco mundial,
el Fondo Monetario Internacional (FMI) o la Organizacin para la Cooperacin
y el Desarrollo Econmico (ocnE), cuya preocupacin principal no es (se trata
de un eufemismo) imponer fuertes coerciones a la hegemona del mercado.
En consecuencia, estamos obligados a comprobar en la actualidad un
inmenso dficit de instituciones internacionales con el poder de imponer reales
protecciones frente a la competencia despiadada que se despliega a escala pla-
netaria bajo la gida del capitalismo financiero internacional. El alcance de esta
comprobacin es doble. En primer lugar, hay que insistir en la necesidad de
tales instancias transnacionales dotadas de poderes reales, porque lo que se
juega hoy en materia social depende fundamentalmente de dinmicas mun-
dializadas. Pero en segundo lugar, hay que aadir de inmediato que, puesto
que tales controles transnacionales no existen todava o son escasos, no se debe
enterrar al Estado nacional social demasiado rpido antes de haberlo reempla-
zado. Incluso debilitado, el Estado nacin sigue siendo la principal instancia
38 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
poltica donde pueden hacerse las elecciones y tomarse las decisiones en
ria de polticas sociales. El Estado social no lo puede todo, ni mucho menos,
pero es el que ms puede en este campo. Afirmar a la vez la necesidad de su
superacin y la exigencia de defenderlo no es ciertamente una posicin
da, ni de las ms satisfactorias para el espritu, pero sin duda no hay otras
posibilidades en la actualidad.
34
Resta entonces preguntarse cul puede ser el
papel de ese Estado social en esta difcil coyuntura.
b) Porque el Estado social no es solamente discutido por el
miento de su permetro de accin en la poca de la globalizacin de los
cambios, tambin se cuestiona su modo de funcionamiento. En efecto, procede
por regulaciones generales que conciernen a grandes categoras homogneas
de la poblacin. Garantiza contra los riesgos, indemniza, repara dficits
0
dis-
tribuye auxilios, y sus prestaciones son la mayora de las veces derechos de
crdito exigibles por los beneficiarios. Pero se dice que este modus operandi ya
no est adaptado al estado de una sociedad cada vez ms mvil, obsesionada
por procesos de individualizacin que ponen en primer plano la heterogenei-
dad de las situaciones locales y la diversidad de las trayectorias personales.
Desde comienzos de los aos ochenta tambin se multiplicaron las crticas al
carcter burocrtico de este Estado social que opera como un distribuidor
automtico de recursos y que desresponsabiliza a los usuarios, reducidos al
papel de consumidores pasivos. En adelante existe un amplio consenso para
apelar a un Estado a su vez ms flexible o "activo".
Es cierto que hay que tener en cuenta, aqu como en otras partes, las
acaecidas desde hace un cuarto de siglo y reorganizar la
acoon del Estado social en esta nueva coyuntura. Pero tambin habra que
velar por que la reorganizacin no se pague con una renuncia a algunas de sus
esenciales. En primer lugar, hay que comprobar que muchas de las
Estado que hoy estn de moda se parecen a caricaturas, porque
estan msp1radas por la nica preocupacin de promover un menos Estado.
se le reprocha su ndole monoltica y congelada. Pero ya en el plano
mas general de la reforma de las estructuras administrativas del aparato esta-
tal, el Estado est comprometido en un proceso ambicioso de descentralizacin
(leye_s de 1982 y de 2002). Para un Estado que hereda una pesada tradicin
mulhsecular de monopolizacin de los poderes, es una reforma de largo alean-
34
Los " lt d. "
a ermun 1a 1stas no carecen de ideas y de propuestas interesantes, pero por el
momento son del orden del deseo o a lo sumo del proyecto, y no representan una alternativa
actual.
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACI!'J 39
ce, y es realmente la voluntad de flexibilizar la accin pblica acercndola a
las expectativas de los usuarios lo que anima la empresa descentralizadora.
Lo que aqu se busca es un mejor Estado.
se es tambin el objetivo, en el plano de las polticas sociales propiamen-
te dichas, del desarrollo de las polticas incitativas y de las polticas de inser-
cn que hacen de un territorio circunscrito el lugar donde se reorganizan y se
negocian las polticas pblicas alrededor de proyectos que implican la partici-
pacin de los diferentes interlocutores locales, designados y administradores,
profesionales de lo social, representantes de asociaciones ... El Estado puede
tener un papel incitador y participar en el financiamiento de las operaciones,
pero son los actores locales los que sustentan el proyecto y los responsables de
su realizacin. La asociacin y la transversalidad tienden as a reemplazar la
pirmide jerrquica de las administraciones clsicas. La poltica de la ciudad
es emblemtica de estas tentativas para sincronizar un impulso dado primero
por el Estado, pero que exige la movilizacin de los actores locales para su
realizacin. En este sentido se ha llegado a hablar de un "Estado animador".35
Esto no significa que esas polticas territoriales hayan llegado hoy a buen
puerto, pero los esfuerzos en ese sentido son innegables.
En lneas ms generales, la consigna de la "activacin de los gastos pasi-
vos" est en vas de recomponer con bastante profundidad las modalidades
de ejercicio de la accin pblica. Ms all de su dimensin financiera, se trata de
implicar a los beneficiarios de la intervencin del Estado y de hacerlos coope-
rar en la realizacin de las medidas que se toman a su respecto. Instaurar una
lgica de la contraprestacin relacionando el otorgamiento de una prestacin
pblica con un esfuerzo desplegado por el beneficiario es querer responsabili-
zar a los usuarios volviendo sobre la automaticdad de la entrega de los servi-
cios y los auxilios. Ya no se trata solamente de indemnizar o de reparar. Lo
ideal sera intervenir sobre los propios individuos, y con ellos, para reforzar
sus capacidades y hacerlos responsables del manejo de su vida.
Existe as una amplia convergencia de opiniones que preconizan un Esta-
do social activo que se desplegara lo ms cerca posible de los usuarios para
cubrir su situacin particular y para ponerlos en condiciones de enfrentar la
batalla por la vida (incluso la batalla econmica), ms que asistidos. El proble-
ma es que esos objetivos pueden dar lugar a resultados por lo menos ambiguos
si no son cuidadosamente controlados. As, la descentralizacin de los serv-
35
Jacques Donzelot y Philippe Estebe, L'tat animateur, Pars, Seuil, 1996.
40 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
dos estatales es una necesidad en una tradicin nacional marcada por el peso
aplastante del centralismo, pero la experiencia muestra que se corre el riesgo
de producir grandes disparidades en el tratamiento de las poblaciones que
ms necesidad tienen de la ayuda pblica (por ejemplo, la transferencia a los
departamentos de la responsabilidad de administrar y financiar el RMI tiene
como consecuencia disparidades en las condiciones de acceso al dispositivo
segn los recursos de que disponen los departamentos o su orientacin polti-
ca). La proximidad no es un bien en s. A falta de regulaciones fuertes y resuel-
tamente extralocales, es decir, que tengan fuerza de ley, se corre el riesgo de
profundizar las desigualdades y ratificar relaciones de fuerza locales que los
usuarios de los servicios sociales sufrirn particularmente, por ser los peor
ubicados para influir sobre las decisiones que los conciernen.
Puede haber un desvo igualmente temible en el hecho de transferir al pro-
pio individuo una responsabilidad exagerada en la puesta en marcha de las
polticas pblicas. Esto implica olvidar el hecho de que los individuos estn
desigualmente equipados para entrar en una lgica de la contraprestacin. Al
imponrsela, a menudo se solicita ms a quienes menos recursos tienen que a
aquellos que tienen ms. La bella consigna de tener que comportarse como un
individuo responsable corre entonces el riesgo de convertirse en lo contrario,
para hacer responsables -pero con el objeto de condenarlos y culpabilizarlos- a
todos aquellos que estn por debajo de esa exigencia simplemente porque son
incapaces de asumirla, sin por ello merecer el desprecio con que se los atava.
Frente a estas ambigedades, slo una referencia al derecho y a cierta
incondicionalidad del derecho puede ser la garanta de la presencia de un
Estado social digno de tal nombre. El Estado no es solamente grandes regula-
ciones colectivas que tratan en masa a categoras enteras de la poblacin, y un
Estado social activo puede tener el objetivo de intervenir lo ms cerca posible
del individuo para reforzar sus capacidades. Pero con la condicin de tratarlo
tambin como un sujeto de derecho. Slo si el beneficiario de una prestacin,
el usuario de un servicio son considerados como sujetos de derecho, vale
decir, ciudadanos, la administracin de lo social no se reduce a una lgica
mercantil de la contraprestacin, un toma y daca: ser ciudadano es tambin
tener derechos (y deberes) de manera incondicional, y por lo tanto tener el
derecho de ser socorrido, aunque no se pueda dar nada a cambio.
Por eso la cuestin esencial de la reorganizacin del Estado social es hoy, a
mi juicio, en gran medida, la reorganizacin del derecho. En una "sociedad de los
individuos" un Estado social activo, o flexible, implicara el acercamiento del
derecho social con respecto a las situaciones locales y a las trayectorias de las
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACION
41
s De este modo habra un mejor Estado, y no un menos Estado. Cmo
persona l. d ho en el sentido fuerte de ponerlo efectivamente en marcha, en
r car e erec 1 1 1
ap I . d d d nde el desarrollo de las diferenciaciones sociales ma ogra e
a soCie a
0
'd 1 E t d
un. _
1
. d los principios sobre los cuales se haba constrm o e s a o
niVersa smo e . 1 f , "?36
u .
1
d d de oro de lo que se llam el"modelo sooa rances .
social, en a e a
O
' N SOCIAL LA CUESTIN URBANA Y LA CUESTIN TNICA
LA CUESTI '
d
t que desplegu en Las metamorfosis de la cuestin social es que
El punto e vis a .
b
t' tuye el epicentro de la cuestin social. Para decirlo de una
el tra aJO cons 1 . .
t em
adamente simplificada una relacin estable con el trabaJO baJO
manera ex r ' . . ,
1
d l tatuto
del empleo ofrece el basamento para una mtegrac10n a a
la forma e es .
d d mientras que relaciones desdichadas con el trabaJO como la desocu-
socie a , d' h
, la
1
nstalacin en la precariedad vuelven a poner en entre 1c o o
pac10n y .
impiden el acceso a las condiciones requeridas para tener un en la socie-
dad y ser reconocido como un individuo con todas y
Esta posicin no apunta a subestimar la importancia m la espeCificidad de
las transformaciones que se produjeron simultneamente en otros
de l
a vida social y a decir verdad en casi todos, desde la familia hasta las pnn-
' 1" 37 d. '
cipales instituciones sociales, cuyo "programa , .
Fran<;ois Dubet, se encuentra, aunque de una ,dife.rente segun la mstl-
tucin, profundamente desestabilizado. Pero mi hipotesiS es. que la onda de
choque que nace en el epicentro del trabajo repercute las esferas
de la existencia social, donde produce efectos diferenciales
una formacin social que se vuelve cada vez ms una "sociedad los
duos". Evidentemente hay que analizar por s mismas esas
respetando la especificidad de su rgimen de transformacin. Pero semeante
tarea supera las capacidades de una persona, y el de no _Ia haya
emprendido no significa que subestime su importancia, smo mas bien que
remito a los trabajos de aquellos y aquellas que se han hecho cargo de ella.3
8
36 Vase ms abajo el captulo 6: "En nombre d_el social". . . . _
37 Dubet, Le Dclin de l'nstitution, Pans, Semi, 2002 {trad. esp .. El decltve de la ms
tilllcin, Barcelona, Gedisa, 2006]. , .
38 s b p' enso que hoy habra que conceder un lugar ms espeoflco del que yo
d
. 1 m eml ar?oR, 1 selllama la "desinstitucionalizacin de la familia" (La Famlle mcertm-
l a o que ,oms ous . - t
ne, Pars Odile Jacob, 1989). Es significativo que a partir de de los a_nos sesen
' f " fundamental de las relaciones famthares en el sentido de su con
opere una trans ormac10n
42 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
No obstante, la relacin con dos campos particulares de la investigacin sobre
las transformaciones contemporneas debe ser aclarada porque ellas mantie-
nen vnculos extremadamente estrechos con el tratamiento de la cuestin
social. En efecto, desde hace algunos aos, algunos trabajos importantes ten-
dieron a desplazar ese epicentro de la cuestin social que plante a partir del
trabajo hacia la "cuestin urbana", y luego hacia la "cuestin tnica".
En la primera direccin evoco en particular la colaboracin de Jacques
Donzelot, que desde hace una decena de aos dio su forma ms sistemtica a
esa transferencia del centro de gravedad de la cuestin social hacia el territo-
rio.39 Estos anlisis parten de la comprobacin de que la conflictividad social
ya no se cristaliza principalmente, como en la sociedad industrial, en torno de
los problemas relacionados con el trabajo y los grupos definidos por su lugar
en la divisin del trabajo (las clases sociales). A partir de entonces, es en el
espacio, y en particular en el espacio urbano, donde se reorganizan las lneas
de escisin, las oposiciones y los conflictos que estructuran la vida social, y
donde se cristalizan las principales desigualdades.
De hecho, se observa en verdad desde hace al menos unos veinte aos un
desplazamiento que hace que el habitante, ms que el trabajador, se convierta
en el principal interlocutor de los poderes pblicos (vase la poltica de la ciu-
dad) y, a travs de la descentralizacin y la reorganizacin de las polticas
pblicas, es tambin por lo general a partir del territorio como se redefinen los
desafos que estructuran los modos de vida de los actores sociales. El barrio
popular, en especial, dej de estar estructurado alrededor de la figura del tra-
bajador y de la omnipresencia de los modos de sociabilidad y de las formas de
organizacin gobernadas por el trabajo.40 Realmente se asiste as a una redis-
tractualizacin, segn una cronologa semejante a aquella que afecta a las instituciones del
trabajo, pero sin que se pueda establecer no obstante una estricta relacin de causalidad en
un sentido o en otro. Sin embargo, esta transformacin de la familia tiene acaso una impor-
tancia tan fundamental como la que afect al trabajo, porque cuestiona la estructura familiar
tradicional a travs de la cual se efecta la filiacin en la articulacin de lo biolgico y lo
social. Su papel es aparentemente tan decisivo para conducir a una "sociedad de los indivi-
duos" como las transformaciones del trabajo. Cmo pensar la articulacin de esa doble
mutacin, de la familia y del trabajo? Qu puede decirse de las relaciones que mantienen?
Hay un ncleo de problemas difciles que ac no puedo sino formular.
39
Vanse en particular Jacques Donzelot, "La ville a trois vitesses: gentrification, relgation,
priurbanisation", en Esprit, marzo de 2004, y Quand la ville se dfait, Pars, Seuil, 2006. Vase
tambin ric Maurin, Le Ghetto franglis, Pars, Seuil, col. "La Rpublique des Ides", 2007.
40
Vase Denis Merklen, Quartiers populaires, quartiers politiques, Pars, La Dispute, 2009.
Tambin desarroll este punto en mi prefacio a esa obra, que analiza la reorganizacin de
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
43
, al de las poblaciones que conduce a que diferentes categoras
tribuclOn espaci . , l
. les se reagrupen entre ellas, de un modo obligado o escogido, segun os
soCia , 1'
de que disponen. Esta recomposicin del espaciO segun una ogica
recursos . f
1
"entre nosotros" reconfigura adems los problemas que tienen que en ren-
de 'l con respecto al hbitat, sino tambin con respecto al acceso a los
tar no so o . d d
. ' los servicios y las protecciones; asimismo, gobierna su capaCida e
bienes, . f 1
. . ,
0
menos seguros las posibilidades de xito en su carrera pro es10na
VIVIr mas ' . .. ,
1
Iidad de la escolaridad y el porvemr de sus hiJOS, etcetera.
o a ca . . d . . 1
Semejante desplazamiento invita a reconocer una ImportanCia eCISIVa a
l
e
se ocupa en el seno de un territorio y a intentar una lectura de los
ugar qu . . . .
d
fos que tienen que enfrentar los actores sooales a partir de esa mscnp-
esa . l " f, b
cin territorial. No pienso, sin embargo, que por ese motivo a cues Ion ur a-
" haya reemplazado a la "cuestin social", ni que haga falta oponerlas entre
na 1 b 1 1
, Lo que es polmico* tiene siempre su epicentro en e tra ao, como o I us-
SI. d.d
tra la descomposicin del barrio obrero que he evocado: es en la me I a en
que deja de estar estructurado alrededor del que e_l barrio se
convierte en lo que hoy se llama "los barrios , o los barnos sensibles , vale
decir, espacios donde los factores de disociacin social
formas de sociabilidad organizadas alrededor del trabao y de sus mstituclO-
nes. Podra decirse que el espacio urbano se ha convertido as en el receptcu-
lo privilegiado de la cuestin social, o incluso que, a se agr:van,
los factores de disociacin social se enquistan en el terntono. Hay asi una
especificidad indiscutible de la cuestin urbana que progresivamente se ha
separado y que debe seguir siendo afirmada. Pero ms que en_ oposicin con
ella, me parece que hay que seguir pensndola en la trayectona de las trans-
formaciones de la cuestin social de la que sin duda representa, al da de hoy,
su modo de cristalizacin ms significativo.
Otra dimensin de la cuestin social, lo que hoy se llama la "cuestin
tnica",
0
incluso la "cuestin racial", apareci de manera ms reciente, o en
todo caso llam la atencin ms tardamente. En efecto, slo a partir de fines
de los aos noventa y sobre todo a comienzos de 2000 los problemas plantea-
dos por las discriminaciones tnicas realmente comenzaron a ser llevados al
nuevas formas de accin colectiva a partir de la situacin de los barrios en Francia Y en
Argentina. . " .
"Ce qui 'fait question"' en el original. El autor juega con la palabra questwn, cuestin
urbana", "cuestin social", etctera. [N. del T.]
44 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDlJMBRES
debate pblico.
41
En el plano poltico, estas prcticas discriminatorias cuestio-
nan la viabilidad de un modelo republicano que supuestamente garantiza la
igualdad de todos ante la ley. En el plano social, y en especial en los suburbios,
este modo de tratamiento de una parte de la poblacin acarrea graves conflic-
tos recurrentes (cuya expresin ms espectacular es la recurrencia de las "vio-
lencias urbanas") y en ltima instancia hace pesar una amenaza de secesin de
esos territorios marginados de la nacin.
Aunque no sea especialista ni de la cuestin de los suburbios ni de los
problemas de la inmigracin, recientemente llegu a la conviccin de que
haba aqu un punto fundamental de cristalizacin de la conflictividad social
que era urgente enfrentar, con la condicin de asumir algunos riesgos al aven-
turarse en esos terrenos minados.
42
De yo recog tantas impugnaciones
ms o menos violentas como aprobaciones, a tal punto es difcil en Francia
tocar nuestro famoso "modelo republicano", aunque sea con la intencin de
hacerlo ms digno de lo que pretende ser. Pero sostengo que est en juego la
cohesin de nuestra democracia y el honor de la Repblica en no tolerar que
se perpeten prcticas que contradicen sus principios y dejan en la ms com-
pleta soledad a una parte de sus propios ciudadanos.
Sin embargo, debe pensarse que al recalcar la importancia de la discrimi-
nacin tnica se haya pasado "de la cuestin social a la cuestin racial"?43 A mi
juicio, de ninguna manera se trata de un reemplazo, sino de un refuerzo de la
cuestin. Lo que constituye la especificidad de la cuestin tnica, y la torna a
tal punto explosiva, es que asocia dos tipos de factores, unos que remiten a la
etnia o a la raza, y otros a la clase. Las poblaciones "surgidas de la inmigra-
41
En 1998 el Alto Consejo para la Integracin reconoce explcitamente la discriminacin
tnica, y se crean organismos pblicos para combatirla, el ltimo de ellos, la Alta Autoridad
de contra las Discriminaciones y por la Igualdad (HALDE), en 2004. Se desatan algunas
polem1cas alrededor de la Ley Taubra, que hace de la esclavitud un crimen contra la huma-
nidad (2001) y diferentes leyes "memoriales", as como sobre el papel de la colonizacin. "El
llamado de los indgenas de la Repblica", la creacin del Consejo Representativo de las
Asociaciones Negras (2005), el "caso Dieudonn", etc., reactivan el debate por el lado de
que se consideran vctimas de las discriminaciones. La temtica de la poscolonia es
obeto de varias obras histricas que alimentan tambin la controversia en la prolongacin
d; aquella de Vronique De Rudder, Christian Poiret y Fran.;ois Vourc'h, L'Ingalit raciste.
L llll!Versalzsme rpublicain al' preuve, Pars, PUF, 2000.
42
Robert Castel, La Discrimination ngative. Ci/oyens ou indigimes?, Pars, Seuil, col. "La
Rpublique des Ides", 2007.
43
Didier y ric Fassin (dirs.), De la question socia/e i la question racia/e?, Pars, La Dcou-
verte, 2006. Ambos autores, por otra parte, ponen ellos mismos el punto de interrogacin, y
este compendio contiene varias colaboraciones ricas y matizadas sobre ese tema.
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN 45
cin", sobre todo magreb o subsahariana, y cuyo paradigma est representado
por los "jvenes del suburbio", llevan en efecto la marca de la pertenencia a
una cultura extranjera percibida como la cultura inferior propia de los territo-
rios antao colonizados, estigma que los discrimina negativamente, vale decir,
que los hunde en su diferencia y los convierte en objeto de oprobio.
44
Al mismo
tiempo, una parte importante de estas poblaciones, y en particular "los jvenes
del suburbio", constituyen la punta de lanza de un proceso de degradacin de
las condiciones de trabajo y de vida que, junto con la desindustrializacin, la
desocupacin masiva, la precarizacin del empleo y el fracaso escolar, instal
la incertidumbre acerca del maana y la inseguridad social en el corazn de la
existencia de una gran cantidad de gente, sobre todo en los medios populares.
Para las poblaciones "surgidas de la inmigracin" esas dos series de fac-
tores se adicionan y conjugan sus efectos. El descrdito de la connotacin tni-
ca relacionado con su estado se suma al descrdito de la descalificacin social
que padecen al mismo tiempo. Hay aqu con qu mantener todas las frustra-
ciones, y tambin todas las violencias. Pero conviene observar que si la cues-
tin de estos jvenes reviste as una connotacin totalmente especfica, esa
etnizacin no ocupa el lugar de la cuestin social, sino que se enrosca en ella y
la sobrecarga. A semejanza de la cuestin urbana, hay que pensarla como una
sobredeterminacin de la cuestin social. Por ejemplo: el alejamiento del mer-
cado de trabajo es un determinante mayor de la desventaja social que aqueja a
esos jvenes "surgidos de la inmigracin". No obstante, afecta tambin a nu-
merosos jvenes de origen autctono, sobre todo en los medios populares.
Pero el joven solicitante de empleo que tiene un nombre con connotaciones
magrebes tendr cinco veces menos posibilidades de ser convocado a una
entrevista de trabajo que un joven de origen autctono. As, a la desgracia de
ser desocupado, compartida por ambos, se aade para el joven "surgido de la
inmigracin" un sentimiento profundo de injusticia por no haber sido tratado
en paridad como solicitante de empleo.
44
Hay que concebir esta forma de racismo como un racismo cultural o "diferencialista"
que no necesariamente implica determinismos biolgicos o genticos. Lo que autoriza aqu a
hablar de racismo es el hecho de que algunos rasgos culturales son naturalizados y transmi-
tidos a la descendencia, como cuando se habla de "inmigrantes de la segunda generacin" o
"de la tercera generacin", expresiones curiosas que implican que el hecho histrico de que
su padre o su abuelo emigr se adhiere a la piel del joven como un estigma hereditario. As,
estas expresiones funcionan en el lenguaje corriente como eufemismos para significar una
marcacin tnica. Sobre este punto, vase tienne Balibar, Le Racisme apres les races, Pars, PUF,
col. "Actuel Marx", 2004.
46 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
No pretendo llevar todo a la cuestin social, pero me parece que a medida
que ella se instala, se agrava y se carga de nuevas connotaciones. stas se
manifiestan en particular bajo la forma de la "cuestin urbana" y la "cuestin
tnica", que entonces deben ser analizadas a partir de lo que tienen de espec-
fico y a la vez ser reinscriptas en el marco de la "gran transformacin" que
atravesamos.
DE 1995 A 2009, Y DESPUS?
Los diferentes puntos de este prefacio invitan a continuar algunos de los an-
lisis que haba propuesto en 1995 en Las metamorfosis de la cuestin social. Tam-
bin conducen a preguntarse si la lnea directriz de estos anlisis debe ser
mantenida o rectificada. En 1995 me pareci que poda diagnosticar un deterio-
ro de la sociedad salarial para caracterizar los efectos de conjunto de las trans-
formaciones en curso. Hablar de deterioro significa que la estructura de una
formacin social permanece pero se fragiliza y se descompone. Esta evalua-
cin se opona a aquellas que en esa poca iban viento en popa y hablaban de
su derrumbe profetizando el fin del salariado, e incluso el fin del trabajo. Estos
discursos hoy estn completamente devaluados, y ms bien sera la sobreva-
loracin casi histrica del valor trabajo lo que habra que interpelar ahora.
Pero al mismo tiempo, en el plano de las formas de organizacin del trabajo,
la situacin parece haberse agravado en el transcurso de estos 15 aos. Por
ejemplo, en 1995 se poda y se deba subrayar la importancia de la precariza-
cin de las relaciones laborales que era, con la desocupacin masiva, la mani-
festacin principal de la degradacin de la condicin salariaL Hoy se puede y
se debe interrogar ms profundamente sobre la instalacin en una precarie-
dad que podra constituir un registro permanente de las relaciones de trabajo,
una suerte de infrasalariado en el seno del salariado.45
No obstante, si bien la situacin parece haberse deteriorado globalmente,
no creo que los discursos ms apocalpticos estn an a la orden del da. Segui-
mos estando en el marco terico, prctico y poltico de un deterioro de la
sociedad salarial, porque una parte esencial de nuestro destino social se sigue
jugando, tanto como nunca, alrededor de la consistencia del salariado. Segui-
r degradndose para desembocar en una remercantilizacin completa de las
45
Vase ms abajo el captulo 5: "Ms all del salariado o ms ac del empleo? La insti-
tucmnalizacin del precaria do".
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN 47
elaciones laborales? O bien un nuevo registro de regulaciones laborales
;o rar, segn la frmula de Karl Polanyi, "domestcar el mercado"? Esta
contina en el corazn de la cuestin social porque, en contra de las
del posmodernismo, sigue siendo cierto que nuestro destino est
an inscripto en los marcos de una modernidad todava estructurada por las
relaciones conflictivas que mantienen el trabajo y el mercado. La modernidad
se afirm a partir del siglo xvm, como lo demostr con fuerza Adam Smith, a
partir de esa doble centralidad del trabajo y el mercado. Por cierto, las relacio-
nes entre ambos fueron profundamente transformadas y complejizadas desde
Adam Smith. Adoptaron la forma de un antagonismo radical entre el capital y
el trabajo que durante un tiempo se cristaliz en una lucha de clases, antes de
que esa conflictividad fuera no suprimida sino acondicionada y edulcorada a
travs del compromiso social de la sociedad salarial, que luego a su vez se
degrad hasta llegar a la situacin actual. No obstante, el ncleo de la cues-
tin principal que nos concierne a todos permanece: qu pasa en la actuali-
dad con esta relacin entre el trabajo y el mercado?
En efecto, si la forma de equilibrio a la que haba llegado esta relacin en
Francia y en los principales pases de Europa occidental est profundamente
cuestionada, la historia que la constituy no est agotada. Ella se despliega en
adelante a escala planetaria. Si lo que se denomina "mundializacin" tiene un
sentido, es que las fuerzas del mercado ejercen ahora su dominio hasta las
ms lejanas fronteras de la economa-mundo.
46
Pero qu es la cuestin social
hoy en da en China, por ejemplo, si no es que all se organiza en este momen-
to un nuevo episodio de esas relaciones problemticas del mercado y el traba-
jo? Tanto en China como en Francia, pero bajo modalidades completamente
distintas, el destino de la gran mayora de los hombres y las mujeres sigue
jugndose en torno de las formas de equilibrio, o de desequilibrio, que se anu-
dan entre el mercado y el trabajo.
46
La globalizacin de los intercambios ciertamente no data de hoy, y los trabajos de Fer-
nand Braudel muestran que una economa-mundo se impuso en el Occidente por lo menos
desde el siglo XIV. Lo que es nuevo desde hace unos treinta aos, ms all de la intensifica-
cin de esos intercambios, es que dejaron de hacerse en beneficio exclusivo de los Estados
nacin del "primer mundo". Se ha pasado de una economa de intercambios desiguales que
funcionan en sentido nico a una estructura global en la cual los intercambios siguen siendo
desiguales, pero en adelante las transformaciones que inducen a las periferias provocan un
contragolpe sobre el centro. Por ejemplo, los bajos costos de la mano de obra en los pases
"en vas de desarrollo" desestabilizan la estructura de los empleos en los pases "desarrolla-
dos", y las mercancas producidas en China o en India entran en competencia con las pro-
ducciones autctonas de las naciones occidentales en su mercado interno.
48
EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
Una de las tareas esenciales de la sociologa, a mi juicio, es seguir tratan-
do de dar cuenta de esta historia cuyo porvenir es incierto. China recorrer sin
duda por sus propias vas por lo menos una parte del camino que condujo a la
Europa occidental hacia formas de capitalismo menos salvajes. Ya emergen en
ese pas movimientos de protesta contra modos de explotacin absoluta que
evocan nuestro siglo XIX. Sin duda pronto habr en China sindicatos ms
poderosos, clases medias ms consistentes, con las cuales el poder poltico
estar obligado a entenderse. Hasta dnde llegar esto y en cunto tiempo
nadie puede decirlo hoy, pero estas cuestiones ya empiezan a plantearse. En
Francia y en las sociedades salariales occidentales parecemos comprometidos
en una dinmica inversa, porque los sistemas de regulaciones colectivas cons-
truidos al final del capitalismo industrial son impactados por esa competencia
exacerbada que hace que las naciones compitan entre ellas, al igual que los
individuos en el seno de una misma nacin. Estas situaciones slo pueden ser
dolorosas de vivir para todos aquellos que padecen directamente esta dinmi-
ca. Hasta pueden dar la impresin de que nos encaminamos al desastre.
Sin embargo, nadie puede decir si este proceso llegar a su trmino o si
estamos en lo alto de una ola, en un perodo de inflexin entre formas de equi-
librio que se deshacen y nuevos equilibrios que se buscan, lo que Joseph
Schumpeter llamaba los momentos de "destruccin creativa". Hay que acep-
tar esta postura incmoda de .tener que asumir que el porvenir es imprevisi-
ble. Esta situacin, por otra parte, no es indita, y la historia nunca revela de
antemano sus secretos. Pongmonos un instante en el lugar de los observado-
res sociales de la primera mitad del siglo XIX, en el momento de la implanta-
cin del capitalismo industrial en Europa occidental, cuando la explotacin
mxima de los trabajadores pareca imponerse como la contrapartida necesa-
ria de la industrializacin. Todas las tendencias polticas fueron unnimes en
describir con el trmino "pauperismo" la situacin espantosa de esos proleta-
rios a los que no hubieran podido predecir un porvenir mejor, salvo que plan-
tearan, como Karl Marx, la necesidad de destruir el capitalismo y abolir el
salariado. Sin embargo, algo muy distinto ocurri. La revolucin no tuvo lugar
en Europa occidental, el salariado no fue abolido, y no obstante el proletario
miserable sali bastante bien del mal paso, puesto que se convirti en el asala-
riado protegido de los aos sesenta. La construccin de la sociedad salarial
constituy una suerte de astucia de la historia que un siglo antes de imponer-
se era totalmente imprevisible.
Evidentemente no estoy sugiriendo que esta historia se reproducir, sino
que hoy en da el porvenir del salariado es una vez ms aleatorio. Los anlisis
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
49
propuestos en los captulos que siguen duda no inclinan al
ue son conducidos por la preocupacwn de subrayar los efectos del cam
porq h - p
b
. de trayectoria que afect a nuestra sociedad desde ace tremta anos. or
lO . l' t d
O
nen el acento en lo que se degrad, pero eso no tmp tea que es a egra-
eso p . . .
dacin sea irreversible, aunque ms no sea porque s1 b.ten la herenoa de, la
sociedad salarial se desquici, no est derogada. engendro y
consolid en Europa occidental una verdadera cultura de lo soctal. Con
entiendo que los derechos sociales, el derecho a tener derechos, como dtna
Hannah Arendt, fueron profundamente interiorizados por nuestros contem-
porneos, al punto de que para muchos de ellos parte del
normal de su ciudadana. Para ellos, aun en la actuahdad, los derechos adqm-
ridos,
0
conquistados, no son solamente "ventajas adquiridas", simples privi-
legios. Ellos estructuran la personalidad del individuo moderno
constituido por su historia social como un sujeto de derecho. Este mdtvtduo
no es una tabula rasa sobre la cual se inscribiran "naturalmente" las exigencias
del mercado. Por lo tanto, no todo est jugado en el conflicto que hoy en da
opone a los partidarios de una solidaridad hecha "de derechos y de deberes
que relacionan a los hombres entre s de manera duradera"
47
y aquellos para
quienes la maximizacin de las riquezas materiales a cualquier precio es el
principio y el fin. Nuestra sociedad es lo contrario de una sociedad apacigua-
da, y habra que ser profeta para predecir hacia dnde la conducir la conflic-
tividad que la atraviesa.
Mxime cuando no es evidente que, en el inters bien entendido del capi-
talismo ms moderno, la instrumentalizacin ms cnica de la fuerza de traba-
jo sea tambin la ms rentable. Ms que de "trabajadores desechables" expri-
midos a voluntad, el nuevo capitalismo tiene y sin duda tendr cada vez ms
necesidad de operadores responsables, mviles, polivalentes, capaces de adap-
tarse a los cambios incesantes, de tomar iniciativas, de reciclarse. Pero pue-
den esos trabajadores conducirse as si no disponen de un mnimo de seguri-
dad y de protecciones, de derechos a la formacin, al descanso, al respeto, si
no pueden escapar a la dictadura de la urgencia y al miedo de ser anulados de
la noche a la maana? El derecho al trabajo y la proteccin social en particular
constituyeron los soportes de la independencia econmica y social de los tra-
bajadores, pero a menudo tambin de su eficacia profesional. Hay que recor-
dar que lo "econmico" y lo "social" no estn necesariamente en situacin de
47 mile Durkheim, De la division du travail social [1893], Pars, PUF, 1986 [trad. esp.: La
divisin del trabajo social, Madrid, Akal, 1982].
50
EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
antagonismo estructural, y que, por el contrario, su articulacin al final del
capitalismo industrial permiti de manera simultnea un desarrollo econmi-
co y social sin precedentes. Si bien es cierto que las nuevas reglas de juego del
capitalismo exigen siempre ms movilidad, flexibilidad, competitividad, tam-
bin podran exigir nuevos modos de proteccin y de seguridad para aquellos
y aquellas cuyo trabajo tambin es esencial para que el mercado marche bien.
No son stos deseos piadosos inspirados por el rechazo a tomar en cuen-
ta con seriedad todas las exigencias del nuevo rgimen del capitalismo. El
triunfalismo liberal que asimila la liberalizacin absoluta de la economa a la
rentabilidad mxima de las empresas comienza a ser discutido incluso en los
medios gerenciales. Cierta toma de conciencia de los efectos contraproducen-
tes de una hiperexplotacin y de una hiperprecarizacin de la fuerza de tra-
bajo est en curso (vase la importante literatura anglosajona sobre el burn
out). Incluso aquellos que razonan en trminos de "capital humano", en la
tradicin de Gary Becker, pueden verse llevados a pensar que su precio no
equivale al costo financiero ms bajo calculado en trminos de rentabilidad
inmediata. Una instrumentalizacin salvaje de la flexibilidad rompe las cul-
turas de empresa, que la sociologa industrial mostr que son esenciales para
garantizar la transmisin de los conocimientos y las habilidades indispensa-
bles para la productividad de las firmas.48 Las imposiciones de los mercados
financieros tambin pueden arruinar a empresarios, e incluso a banqueros.
De este modo, la exigencia de imponer regulaciones extraeconmicas a los
mercados y al juego de la competencia ilimitada puede imponerse, no por
filantropa, sino en nombre de la eficacia econmica. Una direccin inteligen-
te del capitalismo no es necesariamente sinnimo de la instrumentalizacin
ms cnica del "capital humano".
Una nueva economa del trabajo tambin podra imponerse en funcin de
otros factores, como los demogrficos. Con el envejecimiento de la poblacin
y la llegada al mercado de trabajo de generaciones menos numerosas la pro-
porcin de los activos disminuye. Si los trabajadores se vuelven ms escasos,
la relacin de fuerzas tan desfavorable a los asalariados en perodo de desocu-
pacin masiva puede modificarse en su favor. El salario no est necesariamen-
te destinado a constituir para siempre la principal "variable de ajuste" sobre
la cual se puede jugar para maximizar las ganancias y minimizar los costos.
Por cierto, si los trabajadores se vuelven proporcionalmente menos numero-
48
Sobre estos puntos, vase tambin Daniel Cohen, Nos temps modernes, Pars, Flamma-
rion, 1999 [trad. esp.: Nuestros tiempos modernos, Barcelona, Tusquets, 200I].
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
51
tambin se puede intentar hacerlos "trabajar ms", con mayor
sos,, fempo sin que su. situacin deje sin embargo de degradarse, y esa es
y 1 la o;ientacin poltica que prevalece en la actualidad. Pero tampoco
mas en . d
. t 1 cielo de las ideas. Puede haber lmites y nesgos e ruptura
est mscnp a en e . l .
b
1 mundo del trabajo toda la carga de garanhzar a Vla-
si se hace pesar so re e . ,
. "d d d un rgimen econmico sin preservar, como fmalmente habw logra-
bl a e . . . , f" . " t l
t 1 dustrial cierta "d1stnbuc10n de los bene 1c1os en re e
do el cap1 a 1smo m '
capital y el trabajo.
En consecuencia, la situacin actual no est totalmente gobernada por un
determinismo econmico que ira en el sentid_o del d: los
chos del trabajo y de la proteccin de los trabaadores. Mas esta
zada por la coexistencia de varios parmetros que contradic-
torias. y el "factor humano" es sin duda el mas 1mprev1s1ble: :ntre_
capacidades de resistencia y de rebelin y las tentaciones de la
cules prevalecern, ante quin y cunto tiempo? La rueda de la h1stona
gira, la bola no est inmovilizada sobre un nmero y la suerte_ no est
echada, y en el momento en que le doy el ltimo retoque a este texto (fmes del
ao 2008) la terrible crisis econmica que atravesamos propone un argumento
decisivo en favor de ese carcter aleatorio del porvenir. La creencia en el fun-
cionamiento armonioso del mercado "autorregulado" se derrumba y los Esta-
dos y los fondos pblicos estn de regreso, por lo menos para salvar a los
bancos. Pero se trata de una reaccin de defensa que durar lo mismo que la
. l '
"crisis"? O se impondrn verdaderas regulaciones polticas y soCia es, cuan-
do, cmo y durante cunto tiempo? La suerte no est echada y vivimos tiem-
pos muy inciertos. . ,
Como quiera que sea, la funcin de la sociologa no es predeCir de que
estar hecho el porvenir. Es mediante la auscultacin de los pliegues del pre-
sente a la luz de su pasado que se puede tratar de deslindar los lineamientos
que lo atraviesan, pero que al da de hoy no han llegado a su trmino. Por lo
tanto, hay que asumir la imprevisibilidad del porvenir, sabiendo que tambin
depender en parte de lo que hagamos o dejemos de hacer hoy para tratar de
dibujarle un rostro humano. Desde ese punto de vista, la bsqueda un nue-
vo compromiso, diferente pero homlogo al del capitalismo industnal, entre
una exigencia de competitividad-flexibilidad por el lado de las empresas Y una
exigencia de proteccin-seguridad por el lado de los trabajadores, aparece
como la articulacin que sera necesario promover para que los trast?rnos
actuales no desemboquen en una salida por la parte inferior de la
salarial, cuyo desenlace sera una remercantilizacin completa del trabao.
52 EL ASCENSO DE LAS INCERTIDUMBRES
Si se deja de pensar que es posible encarar una alternativa global al capita-
lismo en un porvenir previsible (porque, quin puede pensarlo hoy seriamen-
te?), uno es, lo admita o no, adepto de una posicin reformista. A partir de ese
momento la lucha para promover ese nuevo compromiso entre trabajo y mer-
cado representa la opcin poltica ms avanzada para tratar de oponerse a la
hegemona del mercado. Esta eleccin es la ms voluntarista que se puede
hacer si uno no se resigna a dejar que las cosas sigan su curso. Pero es una
opcin, o un desafo, porque su pertinencia no es estrictamente demostrable
por la razn misma, as como tampoco la opcin inversa, que hace de la maxi-
mizacin de la capacidad de producir riquezas el imperativo categrico al que
debera someterse la sociedad en su conjunto. Es una eleccin entre la volun-
tad de vivir en una formacin social cuyos miembros permaneceran unidos
por relaciones de reciprocidad y seran capaces de estructurar lo que Karl
Polanyi llama tambin, retomando una nocin de Aristteles, la "vida buena",
y una sociedad escindida en funcin de las meras exigencias de la competencia
econmica entre ganadores y perdedores, pudientes y sacrificados, incluidos y
desafiliados. Sera posible ilustrar las dos ramas de esta alternativa con la ale-
gora de la oposicin entre el "buen gobierno" y el "mal gobierno" que Ambro-
gio Lorenzetti pint en Siena en 1338, en un momento en que los hombres
comenzaron a tomar conciencia de que podan contribuir a escoger su destino.
Todo el mundo, o casi, coincide hoy en pensar que es necesario reformar
la sociedad francesa para permitirle enfrentar el porvenir. Pero la eleccin
entre reformas inspiradas por la preocupacin por el bien comn y aquellas
que pretenden dar libre curso a los intereses ms ricos y poderosos est en el
corazn de la oposicin entre un reformismo de izquierda y un reformismo
liberal. Precisamente porque no hay ninguna evidencia de que uno u otro
habr de prevalecer, propuse ubicar esta tentativa de diagnstico en el estado
de nuestro presente bajo el signo de la incertidumbre. Efectivamente, debe-
mos enfrentar un porvenir incierto.
DEL MTODO
Algunas palabras sobre las dos posturas de orden metodolgico que hacen
que todos estos textos se relacionen con un proceder comn bajo la heteroge-
neidad de los temas que tratan. La primera es que una situacin actual siem-
pre debe ser replanteada en el seno de un proceso de transformacin. El pre-
sente no es slo el contemporneo, sino que se percibe en la conjuncin de los
PREFACIO. UNA GRAN TRANSFORMACIN
53
f ctos de herencia y de innovacin. En consecuencia, es necesario hacer una
del presente" que comprenda la actualidad como el punto de dese_n-
. onal de una dinmica que hunde sus races en el pasado. Esta his-
Iace provisi . d
. h"storia fctica pero se esfuerza por reconstrUir procesos e
tona no es una I ' . .
d
o'n que no se despliegan de una manera !mea!, smo que pasan por
larga urao . . ,
t de
tensiones y desequilibrios, y operan bifurcaciOnes a traves de
momen os
las cuales se efectan cambios de rgimen que produce_n nueva arhcu a-
. 'n del antiguo y el nuevo (metamorfosis). Por eso la histona ocupa un lugar
CIO . ' . 1 CO
relevante en estos anlisis, pero como una pro_greswn en e mar
de una ambicin que de punta a punta sigue siendo sooologica, a saber, tra-
, h 49
tar de comprender lo que ocurre aqm y a ora. , . .
La segunda postura, esta vez en la sincrona, es que sena
una situacin social como si se la pudiera analizar en s misma. Tambien aqm
se trata de deslindar procesos transversales que recorren amplios sectores de
la sociedad y configuran las situaciones concretas. En particular los
ue parecen plantearse en la periferia de una formacin social, como el mmen-
;0 problema del vagabundeo en las sociedades preindustriales o el
de los suburbios" en la actualidad, deben comprenderse como una relacwn
del margen al centro y del centro al margen que remite tanto a que se juega
en el corazn de una sociedad (hoy en da en las empresas, por e1emplo) como
a
0
que ocurre en las periferias (hoy en da en los "barrios _por
ejemplo). Incluso, y sobre todo para dar cuenta de las si_tuaciones mas
hay que impugnar los anlisis sustancialistas y estticos que, por
hacen de la exclusin un estado, cuando es el efecto de un proceso de desafi-
liacin que comienza mucho antes. Nadie est fuera de lo social: menudo
son las posiciones que parecen ms alejadas del centro las que mas dicen sobre
la dinmica interna de una sociedad. 50
Esta manera de hacer sociologa no es la nica, ni mucho menos (por eso
habl de posturas). Se le ha podido reprochar no conceder una importancia
49 Varias veces trat de justificar este abordaje en el plano de una reflexin
ca. Vanse, por ejemplo, Robert Castel, "Problematization as a of Readmg H1story , en
Jan Goldstein (dir.), Foucault and the Writing of H1story, Cambndge (MA), Bas1l
1994,
0
"Prsent et gnalogie du prsent: une lecture non volutionniste du changement ,
en A u risque de Foucault, Pars, Centre Pompidou, 1997.
1 1 t de una manera
so En la ltima parte de esta obra encontraremos ana ISIS que exp ICI an ..
ms concreta este abordaje: "Los marginales en la historia" (captulo _11), "La excluswn, una
nocin tramposa" (captulo 12), "Ciudadana y alteridad: el tratam1ento diferenCial de las
minoras tnicas en Francia" (captulo 14).
Nuestra vida se desenvuelve bajo el signo de lo incierto. Somos testi-
gos de una transformacin decisiva: asistimos al derrumbe progresivo
de la sociedad salarial que treinta aos atrs prometa la gradual
reduccin de las desigualdades. En estas pginas, Robert Castel evi-
dencia cmo aquel compromiso social entre intereses divergentes,
condicin de posibilidad de la ciudadana social, hoy es puesto en
duda, lo que provoca que el conjunto de la estructura de la sociedad
se conmueva y que la dinmica misma de la individuacin moderna se
vea alterada.
En los captulos que conforman El ascenso de las incertidumbres,
Robert Castel retoma una serie de anlisis elaborados desde 1995 que
presentan las diferentes facetas de dicha transformacin. As, exami-
na las consecuencias de la precarizacin de las relaciones de trabajo,
la descolectivizacin y la ubicua exhortacin a afianzar nuestro indi-
vidualismo. Qu suceder ahora con quienes se ven arrastrados por
estos cambios, sin llegar a dominarlos? Cul ser el lugar del Estado
social? Qu tipo de proteccin social podr garantizar cierta autono-
ma a la mayora de la poblacin?
Es menos importante encontrar nombres para estos tiempos que
comprender cmo se ha visto modificado el marco de produccin e
intercambio que caracteriz al capitalismo industrial de antao. Deu-
dora de su enorme trayectoria intelectual, esta obra le permite al autor
volver sobre sus principales preocupaciones tericas y ofrecer una
mirada renovada. "El porvenir est abierto", sostiene Robert Castel,
sin claudicar ante el pesimismo que pueden suscitar las transforma-
ciones presentes y arriesgndose a dar respuestas a los interrogantes
sociales y vitales que la poca plantea.