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La Sangre, sus componentes y funciones

La Sangre
Todo el mundo sabe que no podemos vivir sin sangre. Sin ella, nuestros rganos no podran obtener el oxgeno y los nutrientes que necesitan para sobrevivir y funcionar, no podramos regular la temperatura corporal, calentndonos o enfrindonos cuando lo necesitramos, no podramos luchar contra las infecciones y no podramos deshacernos de nuestros productos de desecho. Sin suficiente sangre, nos debilitaramos hasta morir. Entonces, cmo hace todas esas cosas la sangre exactamente? Cmo se fabrica y de qu est compuesta? Cmo coagula? Encontrars respuestas a todas estas preguntas y a muchas ms en este artculo sobre ese fluido tan misterioso e imprescindible para la vida denominado sangre.

Qu es la sangre y qu funciones desempea?


Hay dos tipos de vasos sanguneos que transportan la sangre a travs nuestros cuerpos. Las arterias llevan sangre oxigenada o limpia (sangre que ha recibido oxgeno al pasar por los pulmones) la cual es bombeada desde el corazn al resto del cuerpo. Las venas llevan la sangre sucia desde el resto del cuerpo hasta el corazn y los pulmones, donde vuelve a ser oxigenada. Cuando te bombea el corazn, puedes notar cmo la sangre corre por tu cuerpo en los puntos donde se suele tomar el pulso como el cuello y la cara interna de la mueca- donde grandes arterias llenas se sangre pasan cerca de la superficie de la piel La sangre que recorre esta red de venas y arterias se denomina sangre entera o completa. La sangre entera contiene los siguientes tres tipos de clulas sanguneas: Glbulos Rojos
Los glbulos rojos (tambin denominados eritrocitos) tienen forma de disco aplanado y ligeramente dentado. Contienen una protena rica en hierro denominada hemoglobina. La sangre adquiere su color rojo intenso cuando la hemoglobina de los glbulos rojos absorbe oxgeno al pasar por los pulmones. A medida que la sangre circula por el cuerpo, la hemoglobina va liberando oxgeno a los tejidos. El cuerpo contiene ms glbulos rojos que cualquier otro tipo de clula, y cada glbulo rojo vive aproximadamente 4 meses. Cada da tu cuerpo produce nuevos glbulos rojos para sustituir a

los que mueren o se pierden, por ejemplo, cuando te haces un corte.

Globulos Blancos Los glbulos blancos (tambin denominados leucocitos) son una pieza clave del sistema de defensa que tiene tu cuerpo para defenderse de las infecciones. Pueden entrar y salir del torrente sanguneo para llegar a los tejidos infectados. La sangre contiene muchos menos glbulos blancos que rojos, aunque el cuerpo puede aumentar la produccin de glbulos blancos cundo se declara una infeccin. Hay muchos tipos de glbulos blancos y pueden vivir de solo unos pocos das a varios meses. En la mdula sea se forman constantemente nuevos glbulos rojos y blancos. En la lucha contra las infecciones participan diversas clulas sanguneas. Dos tipos de glbulos blancos, denominados granulocitos y linfocitos, circulan por los vasos sanguneos. Luchan contra grmenes como las bacterias y los virus y tambin pueden intentar destruir aquellas clulas que se han infectado o que han mutado, transformndose en clulas cancerosas. Ciertos tipos de glbulos blancos producen anticuerpos, unas protenas especiales que reconocen los materiales extraos y ayudan al cuerpo a destruirlos o neutralizarlos. Cuando una persona tiene una infeccin, su determinacin de glbulos blancos (la cantidad de este tipo de clulas presente en determinado volumen de sangre) suele ser ms elevada que cuando est sana porque su cuerpo produce una mayor cantidad de este tipo de clulas para combatir la infeccin. Una vez el cuerpo de una persona se ha tenido que enfrentar a determinado tipo de agente infeccioso o germen, sus linfocitos recuerdan cmo fabricar los anticuerpos especficos que atacarn rpida y especficamente a ese germen en cuanto se vuelva a producir la infeccin.

Plaquetas Las plaquetas (tambin denominadas trombocitos) son clulas diminutas de forma ovalada que se fabrican en la mdula sea. Contribuyen al proceso de coagulacin. Cuando se rompe un vaso sanguneo, las plaquetas se concentran en la zona afectada y ayudan a sellar la rotura para frenar la hemorragia o sangrado. Las plaquetas solamente sobreviven unos 9 das en el torrente sanguneo y son sustituidas constantemente por nuevas clulas. La sangre tambin contiene unas protenas denominadas factores de coagulacin, que son cruciales en el proceso de coagulacin. A pesar de que las plaquetas bastan para taponar pequeas roturas de vasos sanguneos y frenar temporalmente el sangrado, para que se forme un cogulo slido y estable, es necesaria la participacin de los factores de coagulacin. Las plaquetas y los factores de coagulacin trabajan codo con codo para formar cogulos slidos que permitan frenar hemorragias y cerrar heridas, cortes y rasguos, as como impedir posibles hemorragias tanto en el interior como en la superficie del cuerpo. El proceso de coagulacin es como un rompecabezas desarmado. Cuando la ltima parte est en su sitio, se produce el cogulo pero si falta alguna de las piezas anteriores, las ltimas piezas del rompecabezas no pueden colocarse en su sitio. Cuando se lesionan (o cortan) vasos sanguneos de gran tamao, es posible que el cuerpo no sea capaz de autorrepararse. En estos casos, se utilizan vendas, puntos o grampas para controlar la hemorragia.

Plasma Estos tres tipos de clulas sanguneas se fabrican mayoritariamente en la mdula sea (el tejido blando que hay en el interior de los huesos), especialmente en la mdula sea de la columna vertebral, las costillas, la pelvis, el crneo y el esternn (el hueso que hay en el centro del pecho, entre las costillas). Estas clulas viajan por el sistema circulatorio suspendidas en un lquido amarillento denominado plasma. El plasma contiene un 90% de agua, as como nutrientes, protenas, hormonas y productos de desecho. La sangre entera es una mezcla de clulas sanguneas y plasma.

BIOGRAFA DE LOUIS PASTEUR


Louis Pasteur (Dle, Francia el 27 de diciembre de 1822 - Marnes-la-Coquette, Francia el 28 de septiembre de 1895) fue un qumico francs cuyos descubrimientos tuvieron enorme importancia en diversos campos de las ciencias naturales, sobre todo en la qumica y microbiologa. A l se debe la tcnica conocida como pasteurizacin. A travs de experimentos refut definitivamente la teora de la generacin espontnea y desarroll la teora germinal de las enfermedades infecciosas. Por sus trabajos es considerado el pionero de la microbiologa moderna, iniciando la llamada "Edad de Oro de la Microbiologa". Aunque la teora microbiana fue muy controvertida en sus inicios, hoy en da es fundamental en la medicina moderna y la microbiologa clnica y condujo a innovaciones tan importantes como el desarrollo de vacunas, los antibiticos, la esterilizacin y la higiene como mtodos efectivos de 1 2 cura y prevencin contra la propagacin de las enfermedades infecciosas. Esta sagaz idea representa el inicio de la medicina cientfica, al demostrar que la enfermedad es el efecto visible (signos y sntomas) de una causa que puede ser buscada y eliminada mediante un tratamiento especfico. En el caso de las enfermedades infecciosas, se debe buscar el germen causante de cada enfermedad para hallar un modo de combatirlo. Sus contribuciones en la qumica orgnica fueron el descubrimiento del dimorfismo del cido tartrico, al observar al microscopio que el cido racmico presentaba dos tipos de cristal, con simetra especular. Fue por tanto el descubridor de las formas dextrgiras y levgiras que desviaban el plano de polarizacin de la luz con el mismo ngulo pero en sentido contrario

LA NANOTECNOLOGIA EN LA MEDICINA

La nanotecnologa molecular tendrn muchos impactos sobre el sector de la medicina en general. El mundo de la medicina es muy complejo, por lo que todos los beneficios de la nanotecnologa para medicina tardarn en hacerse evidentes. No obstante, otros beneficios llegarn de forma inmediata. Las herramientas de la investigacin y la prctica de la medicina sern menos costosos y ms potentes. Investigacin y diagnstica sern ms eficaces, lo que permitir una capacidad de respuesta ms rpida para tratar nuevas enfermedades. Numerosos pequeos sensores, ordenadores y diversos aparatos implantables de bajo coste permitirn un control continuo sobre la salud de pacientes as como tratamiento automtico. Sern posibles diversos tipos nuevo de tratamiento. Y mientras los costes de la medicina bajan y el tratamiento de enfermedades ms seguro, as sus beneficios sern experimentados por muchas ms personas en todo el mundo.

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Caractersticas y funciones

Los vasos sanguneos de acuerdo con su dimetro se clasifican en arterias, venas ycapilares. Es por ellos que constantemente circula toda nuestra sangre. Las arterias Una de las principales caractersticas de estos conductos, que parten del corazn, es que llevan sangre rica en oxgeno. Adems, sus paredes son gruesas y resistentes y estn formadas por tres capas; una interna o endotelial, una media con fibras musculares y elsticas; y una externa de fibras conjuntivas. Para entregar su rico cargamento, las arterias tambin se ramifican y, de acuerdo con la forma que adopten, o hueso y rgano junto al cual corran, reciben diferentes nombres tales como coronaria, renal o humeral. Las venas A diferencia de las arterias, las paredes de las venas son menos flexibles, y cada ciertos espacios las vlvulas que tienen impiden que la sangre caiga o retroceda por su propio peso. La labor de las venas es, una vez que la sangre ha descargado el oxgeno y recogido el anhdrido carbnico, conducirla de regreso hacia el corazn y los pulmones. Estos conductos constan de dos capas, una endotelial y otra formada por fibras elsticas, musculares y conjuntivas. Los capilares Para facilitar el intercambio gaseoso entre la sangre y los tejidos, o entre la sangre y el aire que ha penetrado en los pulmones, es que existen los capilares. Estos son vasos sanguneos que se hacen cada vez ms finos a medida que se van ramificando en el cuerpo. La explicacin de esta extrema delgadez es que estn formados por una sola capa de clulas, la endotelia. De esta forma permiten que las clulas reciban oxgeno y expulsen el anhdrido carbnico. Al comienzo de estos pequeos tejidos hay unas franjas que se relajan o contraen para permitir o impedir el paso de la sangre. En todo el cuerpo se estima que hay ms de 60 mil kilmetros de ellos, siendo el punto ms lejano del viaje que hace la sangre.

Glbulos rojos, glbulos blancos y plaquetas Aunque se tiende a pensar que la sangre es solamente un fluido, en realidad es una mezcla de distintos elementos, entre lquidos y slidos. Estos componentes son: el plasma, un lquido que contiene agua, sales y protenas, y tres clases de clulas, que son los hemates, losleucocitos y las plaquetas. Los hemates o glbulos rojos contienen una sustancia llamada hemoglobina, a la cual deben su color rojo y que le da su tono caracterstico a la sangre. La hemoglobina es un compuesto de hierro sumamente afn con el oxgeno, por lo que es utilizada para fijarlo y transportarlo a travs de la sangre. Los leucocitos o glbulos blancos tienen como misin principal proteger al organismo contra las infecciones. Las plaquetas o trombocitos son las clulas que detienen el torrente sanguneo cuando los tejidos del cuerpo han sufrido alguna herida. Curiosamente, y si bien el hogar de todas estas clulas es la sangre, no se originan en ella, sino en los huesos y los ndulos linfticos.