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Ctedra: Economa.

Unidad Temtica 1: Objeto de Economa. Macro y Microeconoma.

la

Ctedra: Economa.

Unidad Temtica 1: Objeto de la Economa. Macro y Microeconoma.

LA ECONOMA

COMO CIENCIA

Los seres humanos tienen diversas necesidades, alimentarse, vestirse, educarse, recrearse, etc., para ello disponen de recursos o ingresos que siempre resultan insuficientes para conseguir satisfacer sus requerimientos de bienes y de servicios varios. El conjunto de personas, es decir la sociedad, posee necesidades colectivas, como los puertos, la justicia, la preservacin de la salud, la educacin, los aeropuertos, el orden pblico, la seguridad, etc., y al igual que lo que acontece con las personas fsicas, tambin tiene ms fines que medios para satisfacerlas. Por ello es que la satisfaccin de necesidades de una sociedad obliga a sus integrantes a realizar diversas actividades destinadas a producir los bienes y servicios que se necesitan, pero siempre fijando prioridades debido a la escasez de los recursos, eligiendo de entre varias alternativas las que resulten ms ventajosas o convenientes, asignando de esta manera eficientemente los recursos. Es decir, que tanto los individuos como la sociedad tratan de economizar los recursos en razn de obtener el mximo beneficio. Por lo tanto, la Economa como ciencia estudia las elecciones y decisiones que toman los individuos y la sociedad para satisfacer sus necesidades y lograr con ello un determinado nivel o estado de bienestar.

CONCEPTOS

BSICOS

El trmino Economa, desde el punto de vista etimolgico deriva de dos vocablos griegos, oikos (casa) y nomos (regla o arreglo), es decir sera el arreglo de la casa, ponerla en orden. Si refinamos este concepto se podra definir a la Economa diciendo que consiste en controlar u ordenar las variables del sistema econmico con el propsito de lograr bienestar para la comunidad. Para explicar el concepto de Economa existen dos vertientes o enfoques, el Tradicional y el llamado de la Nueva Economa. El Enfoque Tradicional muestra a travs de un modelo ad-hoc su concepcin del sistema econmico. Todo pas, posee un stock determinado de recursos considerados medios que tienen la caracterstica de ser escasos que deben ser transformados a travs de un proceso productivo en bienes y servicios diversos, aplicndose para hacer ello posible la tecnologa disponible o estado de las artes, conforme al respectivo desarrollo logrado, que deben ser distribuidos para su consumo entre los integrantes de la sociedad, con la finalidad de satisfacer necesidades consideradas fines que poseen la caracterstica de ser ilimitadas para de esta forma alcanzar un determinado nivel de bienestar, nivel de vida o standard de vida. El objetivo del sistema econmico descripto es el de incrementar la eficiencia en la transformacin de los recursos en bienes y propender al mantenimiento del nivel de vida alcanzado y al progreso social. El progreso social se mide a travs de las mejoras logradas en trminos de calidad de vida, es decir mejoras notorias en el desempeo de los sistemas de salud, educativo, cultural, previsional, comunicaciones, infraestructura bsica, transporte, etc. Modelo tradicional de Economa

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Al satisfacer necesidades, se logra un determinado estado de bienestar, nivel de vida o standard de vida. Recursos Los recursos son los factores o elementos bsicos utilizados en la produccin de bienes y servicios. Se clasifican en: Naturales: Comprende la extensin territorial, representado por la tierra, el agua, el clima y los minerales, conocidos por los economistas como tierra. A la retribucin que recibe este factor se le llama renta. Humanos: Es el hombre con sus capacidades fsicas y mentales, llamado por los economistas trabajo. La retribucin que recibe este factor se le llama salario. Materiales: Comprende todas las aportaciones proporcionadas por los hombres para acelerar la produccin, tales como: maquinaria, edificios, etc. Es decir, son bienes para producir ms bienes y servicios, llamados por los economistas, capital. La retribucin que recibe este factor se le llama inters. Bienes Un bien es todo aquello que satisface directa o indirectamente los deseos o necesidades de los seres humanos. Es todo aquello que se prefiere ms a lo menos, por oposicin a lo que sera un mal. Tenemos los siguientes tipos de bienes: Segn su propiedad: Privado: Pertenece a particulares. Pblico: Se denomina al hecho de que si una persona lo consume, no disminuye la cantidad disponible para otras. Un bien es pblico si el hecho de suministrar el bien a alguien, permite suministrarlo sin costo adicional a todos los dems. Segn su carcter: Libres: Son ilimitados en cantidad o muy abundantes y no son de propiedad de nadie. El aire por ejemplo. Econmicos: Son tiles, escasos y apropiables. Segn su naturaleza: De capital: Se destinan al uso o a la produccin de otros bienes. De consumo: Se destinan a la satisfaccin directa de necesidades. A su vez, estos bienes se pueden clasificar en: o Durables: Permiten un uso prolongado. Por ejemplo: electrodomsticos. o No durables: Son afectados por el transcurso del tiempo. Segn su funcin: Intermedios: Cumplen el rol de insumos para la produccin de otros bienes, sean estos de consumo o de capital. Finales: Son bienes que se destinan al uso o al consumo.
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Servicios Son todas aquellas actividades que sin crear objetos concretos, se destinan a la satisfaccin directa o indirecta de necesidades, por ejemplo: los servicios de peluquera, gastronoma, educativos, recreativos, etc. Necesidades Se denomina a la carencia de algo unida al deseo de satisfacerla. Tenemos los siguientes tipos de necesidades: Segn de quien surgen: Necesidades del individuo: o Naturales: Comer. o Sociales: Se tienen por vivir en sociedad. Celebrar las bodas. Necesidades de la sociedad: o Colectivas: Parten del individuo y pasan a ser de la sociedad. El transporte. o Pblicas: Surgen de la misma sociedad. El orden pblico. Segn su naturaleza: Necesidades vitales o primarias: De ellas depende la conservacin de la vida. Los alimentos. Necesidades civilizadas o secundarias: Son las que tienden a aumentar el bienestar del individuo. El turismo. Agentes Econmicos Se llaman as a los participantes en el sistema econmico. Segn su carcter, se clasifican en: Privados: Las empresas y las familias. Pblicos: El Sector Pblico. Tipos de Agentes Econmicos: Economas domsticas (familias): Estas por un lado consumen bienes y servicios, y por el otro ofrecen sus recursos (trabajo y capital) a las empresas. Empresas: Son las unidades bsicas de produccin, contratan trabajo y compran otros factores con el fin de hacer y vender bienes y servicios. Sector Pblico: Son el conjunto de rganos y administraciones pblicas que componen los tres niveles de gobierno: a) Las Administraciones Municipales. b) Las Administraciones Provinciales. c) La Administracin Nacional. Es decir, los tres poderes, ministerios y dems organismos de carcter nacional. Bienes Pblicos El mercado por s solo no puede generar los llamados bienes pblicos sino que se necesita de la intervencin del Sector Pblico para suministrarlos. Los programas de salud pblica (lucha contra el dengue, la fiebre porcina o influenza tipo A, etc.), de bienestar (PAMI, viaje de jubilados a destinos tursticos), de educacin, de obras pblicas, de investigacin, de desarrollo sustentable cuidando el medio ambiente, son denominados bienes pblicos. Este tipo de bienes posee dos aspectos distintos: No exclusin. Consumo no competitivo.
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No exclusin significa que quienes no pagan no pueden ser marginados de los beneficios del bien o servicio. El consumo no competitivo es aquel que se da por ejemplo en una cancha de ftbol en la que al frente se encuentra emplazado un edificio de varios pisos de altura. La gente que ingrese al estadio a disfrutar del espectculo, pagar su entrada y la que no lo haga porque no est dispuesta a pagar ese precio, ser excluida. Naturalmente, la exclusin no funcionar, ser ineficaz para todos los espectadores de los pisos altos del edificio colindante ya que podrn mirar el partido sin aumentar el costo del mismo ni hacer disminuir la diversin para los dems. En definitiva, esto configura el consumo no competitivo para observar el espectculo. En consecuencia, un bien pblico sera aquel que se puede proporcionar a todas las personas a un costo que no es mayor que el necesario para proporcionrselo a una sola. Tambin se dice que un bien es pblico porque al suministrrselo a una persona, su consumo no afecta la cantidad disponible para proporcionrselo a muchas otras. Poblacin Se define como poblacin al conjunto de habitantes de un pas o regin. Clasificacin: Econmicamente activa (la que interviene en proceso productivo): Ocupados: o Ocupados en sentido estricto. o Sub-ocupados o activos marginales. Desocupados: Renen las condiciones de edad y capacidad fsica y mental para realizar un trabajo remunerado, pero no lo encuentran. Inactiva o Pasiva (la que realiza slo la funcin consumo): Jubilados, pensionados y retirados. Escolares y estudiantes. Nios. Amas de casa. Incapacitados. Personas que no trabajan aunque pueden y no buscan trabajo. Economa de Comunin Se refiere a la calidad de las relaciones personales como bienes econmicos. Binomios de comunin: YO/NOSOTROS: Cambiar la concepcin egosta del yo consumidor y satisfactor de necesidades por el nosotros, como conjunto de individuos en pos de la felicidad. INSTRUMENTO/SIGNIFICADO: Instrumento es un medio de comportamiento. UTILIDAD/FELICIDAD: Diferencia entre Utilidad y Felicidad, consumo y el bien me hace feliz. La felicidad depende de dos o ms. La Economa de Comunin se centra en que la racionalidad econmica piense en el nosotros, que no sea un medio sino un fin (que posea un significado), y que est basada en la felicidad. Caos: Libertad del orden que restringe. Para afrontar el Caos, existen tres elementos para la Economa de Comunin: Sentido de la pertinencia (saber intuitivo, ser amado). La visin, esperanza (imagen, futuro positivo de la felicidad), saber creativo. Intercambio social (dar y recibir).

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LA NUEVA ECONOMA
Este nuevo enfoque trasciende los lmites que esta ciencia se haba autoimpuesto (la productividad de los arreglos institucionales, la solucin del problema econmico), analizando y explicando fenmenos y hechos de la realidad que anteriormente se consideraban fuera de su alcance, ya que las actividades humanas que la Economa comprende se restringan a dos aspectos fundamentales: El comportamiento racional. El intercambio de mercado. El comportamiento racional se evidencia por va del Mtodo o del Resultado. El comportamiento racional por medio del mtodo es la accin seleccionada con base en la reflexin, ms que en el hbito, prejuicio o emocin. En cambio, el comportamiento racional basado en el resultado es una accin que en realidad alcanza las metas (interesa el fin, no los medios). En un mbito de mercado, la Economa se enfoca a la conducta racional, es decir que si por ejemplo un consumidor desea que el panadero le provea de pan, puede ser racional trabajar y ganar dinero para pagar el precio de ese bien y no, pedrselo que se lo regale o arrebatrselo ejerciendo algn tipo de violencia. Es por ese motivo que para que exista intercambio en el mercado, ste necesariamente debe reunir dos requisitos imprescindibles: ser mutuo y voluntario. La Nueva Economa entra a operar en otros campos del conocimiento como los que corresponden a la Sociologa, al Derecho, la Medicina, las Ciencias de la Educacin, la tica, etc. Por lo consiguiente, en la Nueva Economa se abordarn temas como la drogadiccin, la prostitucin, la recreacin, el divorcio, la delincuencia juvenil, la desercin escolar y sus causas, etc. A continuacin se presentan dos definiciones que responden a este nuevo enfoque: Jack Hirshleifer y Amihai Glazer: La Economa es una ciencia social que pretende explicar cmo actan los seres humanos entre s. Mc. Kenzie y Tullock: Es el estudio de la conducta humana en el contexto de interaccin social. Jacob Vinner, famoso economista norteamericano, deca que economa es lo que hacen los economistas y entonces cabe preguntarse: y qu hacen los economistas? La respuesta resulta casi obvia: pensar como economistas, eso es lo que hacen.

ECONOMA POSITIVA

NORMATIVA

Con frecuencia se pide a los economistas que analicen y expliquen las causas de los fenmenos o hechos econmicos. Por ejemplo: por qu es ms alto el desempleo entre las mujeres que entre los hombres? Otras veces se les solicita que sugieran medidas efectivas para mejorar los resultados econmicos. Por ejemplo: qu debe hacer el Estado para mejorar el bienestar econmico de las mujeres? Cuando los economistas tratan de explicar el mundo son cientficos, en cambio cuando tratan de mejorarlo formulan medidas de poltica econmica. Las afirmaciones positivas intentar describir al mundo tal como es. La Economa Positiva no formula juicios de valor sobre lo que es correcto o lo que no lo es, simplemente sus afirmaciones son descriptivas, se refieren a cmo es el mundo. Lo que busca es interpretarlo para hacer predicciones, es decir es una cuestin de anlisis cientfico. En cambio, las afirmaciones normativas son determinativas en cuanto a cmo debera ser el mundo. La Economa Normativa es prescriptiva, pues su objetivo es normar regulando las conductas o comportamientos humanos que se consideran no adecuados. En consecuencia, es que en ella se formulan los
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correspondientes juicios de valor sobre lo que est bien y lo que est mal, interviniendo en la evaluacin de las afirmaciones tanto valores como hechos. Decidir en este caso ya no es una simple cuestin de ciencia, sino que all participan nuestras ideas o principios sobre la tica, la religin, las costumbres y la filosofa poltica.

MACROECONOMA

MICROECONOMA

En la ciencia econmica se distinguen dos campos o especializaciones: La Microeconoma y la Macroeconoma. La Microeconoma es el estudio del modo en que los hogares (economas domsticas) y las empresas toman decisiones y de la manera en que interactan en los mercados. El objeto de estudio es el comportamiento de las unidades tales como los consumidores, las empresas, las industrias y sus interrelaciones y tambin los mercados. La Macroeconoma es el estudio de los fenmenos o variables que afectan al conjunto de la economa, como el producto bruto, la inversin, el consumo, el nivel general de precios, la inflacin, el desempleo y el crecimiento econmico, entre otros. Procura por lo tanto, interpretar el funcionamiento de la economa en su totalidad, para conocer y actuar para estimular o no el nivel de actividad econmica de un pas. De la Microeconoma se desprenden muchas ramas aplicadas, tales como: la economa agrcola, economa del trabajo, economa impositiva, economa urbana, economa de la organizacin industrial, economa de la informacin, economa de la salud y la educacin y el desarrollo econmico. Todos estos campos son aplicaciones especficas de la microeconoma. Del campo de la Macroeconoma se desprenden tambin varias ramas y ellas son: la teora monetaria, la teora del ingreso, las finanzas pblicas y la teora del comercio internacional. En general se tratan temas relacionados con la inflacin, la balanza de pagos, los dficits presupuestarios, la formacin de capital (y en este sentido se conecta tambin con el desarrollo econmico).

EL
Escasez en economa

PRINCIPIO DE LA

ESCASEZ

La definicin en economa es que no existe suficiente cantidad de un recurso para satisfacer a todos quienes lo desean. Cualquier recurso o bien que sea escaso tiene un precio; sino sera gratis pues podras obtener cualquier cantidad sin necesidad de pagar por l. El problema econmico surge debido que las necesidades humanas son de hecho, ilimitadas, mientras que los recursos y bienes econmicos son limitados. La escasez es un concepto que se deriva de esta situacin en virtud de que existe un deseo de adquirir una cantidad de bienes y servicios la cual es mayor los disponibles. En principio los individuos tratan de cubrir necesidades biolgicas o primarias que estn relacionadas con la alimentacin, sueo, vivienda, etc. Una vez cubierta estas necesidades se manifiestan un segundo orden en las cuales se ubican las de proveerse de algunos servicios tales como educacin, empleo, transporte, etc. En ltimo lugar aparecen las necesidades afectivas y todas aquellas que hacen placentera la vida, las cuales dependern del nivel adquisitivo de cada individuo. Es importante sealar que la escasez no es sinnimo de pobreza. A pesar de la abundancia de recursos que puedan existir en una sociedad, estos son insuficientes frente a los deseos de los individuos de disponer de mejores medidas de vida, por lo tanto podemos deducir que la escasez puede disminuirse mas no eliminarse.
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Como consecuencia de esa situacin de escasez antes sealada, surja otros elementos como son la eleccin entre dos o ms recursos, la competencia por conseguirlo y la necesidad de distribuirlos, es aqu donde decimos que la economa ejerce su funcin fundamental.

EL

PROBLEMA ECONMICO

Cualquier sistema econmico debe responder a los interrogantes de qu producir, cmo producir y para quin producir. Todas estas preguntas esconden la necesidad de elegir entre alternativas y por lo tanto encierran un conflicto que debe ser resuelto. La pregunta sobre qu producir materializa el hecho de que no se puede producir de todo en cantidades ilimitadas; si producimos muchos caones seguramente produciremos menos leche; si consumimos mucho hoy produciremos poco maana; slo es posible producir un poco ms de todo si se usan los recursos en forma eficiente y si se espera un tiempo. La pregunta cmo producir tambin tiene detrs el problema de las alternativas. Permanentemente el empresario debe estar evaluando la forma ms econmica de producir un artculo, si es que el sistema elegido por la sociedad es el de mercado. Otro problema que debe ser resuelto por cualquier sistema econmico es el de la distribucin, es decir el para quin. Aqu tambin, dada una torta es decir dado un stock de riqueza, surge la pregunta Cules son los mecanismos para distribuir ese acervo de riqueza y el flujo de producto que emana de la misma?

Las formas de solucionar estos conflictos son diversas, los principales mecanismos usados a travs del tiempo e inclusive por diferentes sociedades en estos momentos en el mundo son: 1) La tradicin o la costumbre. Esto es tpico de sociedades primitivas o represivas donde existan castas, por ejemplo como suceda con los incas y otras organizaciones indgenas. 2) La autoridad como fue el caso de las sociedades feudales donde el seor feudal determinaba qu cosas producir, cmo hacerlo y cmo distribuir lo producido. Tambin es el caso de las sociedades comunistas. 3) Otro sistema es el que hemos llamado de mercado y bien puede llamarse democracia econmica, en el sentido de que cada individuo, cuando realiza una compra, est votando para que ese artculo se produzca. En este sistema se produce solo lo que es demandado y las minoras pueden estar representadas en el sentido de que siempre encontrarn lo que ellas demandan. En el mercado no hay tradicin ni una autoridad que fije desde arriba qu es lo que hay que producir. El sistema de mercado determina tambin cmo producir; pero no en una forma unvoca, es decir los precios darn los incentivos a usar determinadas tcnicas productivas, pero los empresarios son libres de usar la que se les ocurra. 4) Un cuarto sistema son los hbridos. No hay en realidad en el mundo sistemas puros, por ejemplo, totalmente comunistas o totalmente de mercado.

EL COSTO ALTERNATIVO (NADA

ES

GRATIS

EN

ECONOMA)

De acuerdo a lo anterior, todo sistema econmico debe resolver el problema de cmo asignar recursos escasos entre necesidades infinitas. Por ello, tambin se ha dicho que la economa es la ciencia de la eleccin. Si los recursos fuesen infinitos no habra problemas de eleccin entre alternativas. Nosotros sabemos que muchas veces debemos elegir entre una cosa u otra pues no podemos tener de todo. El concepto de que cuando elegimos comprar u obtener algo estamos sacrificando otra cosa, es fundamental en economa. Una forma de medir el costo de algo es simplemente cunto dinero nos signific; pero los economistas acostumbran a medir su costo en trminos de la abstencin hecha para adquirirlo.
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No hay escapatoria de la eleccin de alternativas; la alternativa sacrificada es el costo de la elegida. No slo elige el consumidor entre las alternativas presentes sino tambin debe tener en cuenta las futuras. Por ejemplo, alguien que decide seguir estudios universitarios est eligiendo probablemente un mayor ingreso futuro, pero sacrifica ingreso presente, pues para estudiar es poco o nada lo que podr trabajar. La eleccin no es solamente ejercida por los consumidores sino tambin por los oferentes. Las empresas estn permanentemente eligiendo entre diferentes alternativas; as es que un mismo producto puede fabricarse con diferentes tcnicas, por ejemplo, los pantalones y vestidos en general pueden hacerse con un uso intensivo de mquina y pocos empleados; o con gran nmero de costureros y poca maquinaria. El Estado, en cuanto es consumidor y en cuanto es productor, tambin hace permanentemente elecciones. De all que el economista ponga nfasis en que ni aun el Estado pueda proveer nada gratis desde el punto de vista social. Por ejemplo, la universidad llamada gratuita tiene como costos los hospitales, que se dejaron de construir o mejorar para proveer los costos de la enseanza; o los sistemas de potabilizacin de agua que se dejaron de instalar, etc., todo ello para proveer enseanza gratuita.

FUNCIONES

FUNDAMENTALES DE UN

SISTEMA ECONMICO

Un sistema econmico muestra las relaciones de produccin existentes en una sociedad, es decir la relacin entre recursos y tecnologa, que son determinantes para establecer su nivel de eficiencia. La finalidad del sistema econmico es por una parte incrementar la eficiencia en la transformacin de los recursos en bienes y por la otra, tender hacia el mantenimiento del nivel de vida alcanzado y lograr afianzar el progreso social. Para que el sistema econmico logre su objetivo es necesario que se cumpla con las siguientes funciones: Fijar prioridades. (Qu producir? Para quin producir?) Organizar la produccin. (Cmo producir?) Distribuir el producto. Ajustar el consumo a la produccin en los perodos cortos. Propender para el mantenimiento y el progreso social. Estas funciones se pueden llevar a cabo nicamente a travs del denominado mecanismo de los precios. Los precios son el corazn del sistema de mercado y su uso implica la existencia del dinero pues ellos se expresan en unidades monetarias. De qu forma el sistema econmico cumple con sus funciones? 1) Fijar prioridades: Cmo se fijan las prioridades sobre qu producir y quin lo va a realizar? Cualquier persona del mundo creera que es el Ministro de Economa de un pas el que las establece, pero no es as. Esta funcin al igual que las dems se lleva a cabo gracias al mecanismo de los precios. Cuando un consumidor adquiere un bien est indicndoles a los productores cul es la direccin de sus preferencias, es decir que libremente est votando para que ese bien exista. Esa informacin llega a los empresarios vidos por invertir en actividades que sean rentables que destinarn sus recursos a producir aquellos bienes que le permitan maximizar la utilidad, es decir posean un precio alto con relacin al costo que implica elaborarlos. Es de esta manera en que se fijan las prioridades y se decide qu producir. Esto hace al sistema econmico ms eficiente en la asignacin de los recursos escasos que dispone. 2) Organizar la produccin: Luego de determinado qu producir, la produccin debe organizarse mediante la utilizacin de los factores productivos maquinarias, insumos y mano de obra que sean de menor precio y que garanticen la mxima eficiencia en la elaboracin del producto o prestacin del servicio, es decir se deben minimizar los costos para maximizar el beneficio. En otras
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palabras, organizar la produccin consiste en ordenar los recursos productivos para lograr elaborar aquellos bienes que los consumidores desean. La organizacin de la produccin se lleva a cabo en tres niveles diferentes: Entre las diferentes industrias: La industria que est resultando favorecida por las preferencias de los consumidores, est vendiendo ms y recibiendo mayores ingresos, por lo que est en condiciones de captar los recursos humanos de las industrias en donde est ocurriendo el proceso contrario, es decir al vender menos tienen que implementar programas de despido o de licenciamiento de personal. Cmo los captan? A travs de ofrecerles pagarles ms. Otro modo, es que se hallan en condiciones de invertir en nuevas tecnologas, incorporando maquinarias de ltima generacin lo que les permite ser ms eficientes. Entre las firmas que integran cada industria: Una firma es una fbrica, un molino, un taller, un kiosco, una fotocopiadora, una librera, no importa su tamao ni potencial econmico. Ahora bien, la firma que est siendo favorecida por las preferencias de los consumidores, est vendiendo ms y tiene oportunidades de expandirse en el mercado, mientras que las otras estn vendiendo menos por lo que para no desaparecer deben achicarse o contraerse. Todo lo sealado en el tem anterior resulta vlido para este punto. Dentro de cada firma: La produccin dentro de cada firma se organiza a travs del principio de la minimizacin de los costos, es decir que se utiliza la mezcla de insumos que resulte ms conveniente desde este punto de vista. 3) Distribuir el producto: Consiste en determinar de qu manera participarn de los ingresos o beneficios obtenidos los diversos factores productivos que han intervenido. En otras palabras, cmo se reparte la torta? La respuesta tambin la dan los precios. De qu depende la cuanta de los ingresos que una persona percibe? De dos factores: De la cantidad y calidad de los servicios productivos que posee. Del precio que se pague por cada unidad de stos. 4) Ajustar el consumo a la produccin en los perodos cortos: A veces en la economa ocurre que se produce un desajuste entre el ritmo de produccin y el de consumo por razones fortuitas. Aqu tambin se apela al mecanismo de los precios. Esta situacin es casi comn en los productos agrcola-ganaderos a raz del factor clima. Por ejemplo, a raz de un largo perodo de sequa provocado por el fenmeno conocido por la corriente de la Nia, se perdi una importante cantidad de ganado vacuno. Si la comunidad continuara consumiendo carne al ritmo habitual en el futuro mediato no habra animales para el consumo por agotamiento de stock. Esta merma lo que provoca de inmediato, es una sensacin de escasez que hace subir el precio de la carne en todo el circuito productivo, regulndose y equilibrndose de este modo la produccin con el consumo. 5) Propender para el mantenimiento y el progreso social: Esta funcin es una ratificacin de la finalidad del sistema econmico, por lo que no cabe su consideracin en profundidad.

LA ESTRUCTURA

DE UNA

ECONOMA

DE

EMPRESA

La forma o el modo en que los distintos elementos que componen la empresa se encuentran dispuestos con relacin a otros para lograr el fin propuesto, se conoce con el nombre de estructura. De all que la estructura de la empresa depender de la actividad que desarrolle para el mejor cometido de su fin, de los elementos materiales con que cuenta y la forma en que estos son aportados a la misma, y de quien o quienes asumen el papel de empresario a los efectos de la coordinacin de tales elementos. (Profundizar con Mdulo 5 de Economa).

EL MECANISMO

DE LOS

PRECIOS

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Lo esencial de los mercados es la existencia de un sistema de precios; los precios observados son el resultado de fuerzas contrapuestas, que se conocen como las fuerzas de la oferta y la demanda. Los precios son fundamentales pues reflejan la escasez relativa de los bienes y servicios. Los precios no miden la importancia de las cosas; por ejemplo nadie duda de que el aire es ms importante que el oro, pues es un elemento esencial para la vida. Sin embargo, dada la gran abundancia de aire y la gran escasez de oro, el precio de este ltimo es mucho ms alto relativo al del aire.

EL MARCO INSTITUCIONAL
Causas de la intervencin estatal 1) A lo largo del proceso de consolidacin del capitalismo, ocurri una transicin compleja y con cambios profundos: la universalizacin del intercambio mercantil de mercancas, tierra, trabajo y capital; la formacin y organizacin de estos mercados necesitaban de un fuerte apuntalamiento normativo para funcionar en forma adecuada. Es as como surge la organizacin estatal como el centro de gravedad de la remodelacin de las nuevas relaciones entre las clases y los grupos sociales. 2) Organizacin y comportamiento del mercado: el mercado es una suma de racionalidades individuales no preocupadas por enfrentar los problemas de conjunto y de largo plazo del sistema. Desde la perspectiva del sistema es importante la rentabilidad, pero sobre todo crear las condiciones que la estabilicen a travs de la construccin de infraestructura bsica y de la produccin de bienes pblicos; de ah la necesidad del Estado. El mercado no deja de tener su carcter atomizado en la toma de decisiones, menos an en cuando las estructuras oligoplicas son dominantes y sus decisiones no garantizan una estrategia adecuada a las necesidades de la industrializacin. En estas condiciones, se requiere de una instancia dotada de capacidad para organizar como un actor colectivo el sistema de relaciones econmicas. 3) Distribucin de los frutos del progreso tcnico: en este aspecto la necesidad del Estado es significativa si consideramos la tendencia inherente a la concentracin social y territorial de la riqueza. Los mecanismos por si solos acentan la desigualdad y por ello requieren de intervenciones normativas que contrarresten esas tendencias que pueden hacer peligrar la continuidad del desarrollo. Economa Poltica. Concepto Estudia las relaciones de produccin en su interdependencia con las fuerzas productivas. Es decir, estudia el aspecto social de produccin y las relaciones sociales de produccin, o sea las relaciones econmicas entre los hombres.

BIENES

FACTORES PRODUCTIVOS: TIERRA, TRABAJO

CAPITAL

En economa, los factores productivos o factores de produccin son aquellos recursos, materiales o no, que al ser combinados en el proceso de produccin agregan valor para la elaboracin de bienes y servicios. Economa clsica

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Los economistas clsicos utilizan los tres factores definidos por Adam Smith, cada uno de los cules participa en el resultado de la produccin mediante una recompensa fijada por el mercado: Tierra (que incluye todos los recursos naturales), Labor y Capital (que se refiere a maquinaria y equipos usados en la produccin). Conviene mantener presente que los clsicos Smith, David Ricardo, etc. subsumen en labor o trabajo un elemento que los fisicratas consideraban un cuarto factor: los entrepreneurs. Para Smith la funcin de tales personas es slo de supervisin, as los reduce al mero trabajo de secretario de confianza. Esa situacin empieza a cambiar con Jean-Baptiste Say, pero aun as los entrepreneurs no reganaron su posicin como cuarto factor. Trabajo es uno de los tres factores de produccin y recursos humanos; que tiene el hombre para sobrevivir a travs de un esfuerzo fsico o desarrollo social. La tierra El factor tierra, en sentido amplio, se refiere al conjunto de recursos naturales empleados en el proceso de produccin. Comprende la tierra propiamente dicha, el agua, el aire, las plantas, los animales, los minerales y las fuentes de energa. La tierra tiene recursos naturales; localizacin geogrfica utilizada para procesos productivos de bienes comunes. El capital Los recursos que se emplean para producir bienes y servicios constituyen el capital. Se pueden distinguir 3 clases: Capital fsico: Es el formado por los elementos materiales tangibles: edificios, materias primas, etc. Capital humano: Es la educacin y formacin profesional de los empresarios y trabajadores de una empresa. Capital financiero: Es el dinero que se necesita para formar una empresa y mantener su actividad.

EL CONOCIMIENTO

COMO

4TO. FACTOR PRODUCTIVO

La Economa del conocimiento o Economa Basada en Conocimiento (EBC) se caracteriza por utilizar el conocimiento como elemento fundamental para generar valor y riqueza por medio de su transformacin a informacin. En las ltimas dcadas, la inversin en capital intangible ha crecido considerablemente incluso en mayor medida que el capital tangible (maquinaria, materias primas, etc.). En realidad, la Economa del Conocimiento no genera valor y riqueza por medio de su transformacin en informacin; sino que crea VALOR AADIDO en los productos y servicios en cuyo proceso de creacin o transformacin participa. El conocimiento es mucho ms que mera informacin. La informacin son datos procesados con una utilidad general, mientras que el conocimiento significa formas, mtodos y maneras de abordar y resolver problemas; significa entre otras muchas cosas, "Know-How, "Know Who" o herramientas o medios de produccin para producir a su vez, o ms conocimiento o productos y servicios con un valor aadido, til y cuantificable para la sociedad. La Economa del Conocimiento est estructurada bajo una base material que ha permitido grandes cambios sobre las actividades econmicas, sociales y polticas. La nueva base material aplicada a la produccin est constituida por la computadora electrnico-digital que ha reconfigurado las relaciones sociales de produccin, distribucin e intercambio en el mundo. De esta manera, el capitalismo contemporneo presenta una Economa del Conocimiento donde las actividades de creacin, adaptacin, difusin y depreciacin del conocimiento han crecido a un ritmo muy acelerado. En esta Economa del Conocimiento se estructura un nuevo patrn industrial de desarrollo donde surgen nuevas industrias (software y telecomunicaciones) y las tradicionales se ven rejuvenecidas por la aplicacin productiva de las nuevas tecnologas.

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En el plano econmico-poltico, las relaciones patronales-salariales han sido obligadas a cambiar de acuerdo a las exigencias de estas nuevas condiciones. Las polticas econmicas de los pases sobre todo los pases desarrollados han sido orientadas a la inversin en investigacin y desarrollo tecnolgico, educacin, salud y en la constitucin de sistemas nacionales de innovacin como elemento fundamental para el desarrollo del pas. La llamada globalizacin ha sido posible gracias a estos logros tecnolgicos del sector electrnicoinformtico que ha permitido una nueva divisin del trabajo basada en las cadenas globales de produccin asignando una cierta actividad por medio de la subcontratacin y similares entre productores, distribuidores y compradores. La rentabilidad del conocimiento slo es posible cuando este se ha codificado, transformndose en CONOCIMIENTO CODIFICADO (modelo, reglas generales, etc.) y quedando disponible para que algn agente trabaje con ello, en su beneficio individual o colectivo.

ACTIVIDADES ECONMICAS
Se denominan as a las actividades que desarrollan los llamados agentes econmicos que intervienen en todo sistema econmico. Estas actividades pueden ser: Primarias: Son aquellas actividades cuyo valor agregado (en trminos de agregar valor o utilidad a los bienes) es nulo o casi nulo. Estas actividades son las de la agricultura, pesca, ganadera, caza y silvicultura. Secundarias: Son las actividades relacionadas con los procesos de transformacin de insumos en bienes, es decir actividades industriales que producen un alto valor agregado y que constituyen el factor bsico de desarrollo para cualquier economa. En la actividad industrial el elemento ms importante es el ser humano. Estas actividades son: siderurgia, qumica, elctrica, textil, alimenticia, turstica, petrolera, construccin, etc. Terciarias: Son integrantes de este sector aquellas unidades productivas cuya actividad es facilitar las relaciones entre los sectores y cuyo producto es en general intangible, o sea servicios. Tal es el caso de los servicios de transporte, financieros, profesionales, comerciales, etc.

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