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Dianne Duvall
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Traducido por Rhyss
Corregido por Rhyss

Antes, el mayor reto de Sarah Bingham era hacer que sus
alumnos pusieran atencin en clase. Ahora, despus de
rescatar a un extrao herido, ella ese encuentra en medio de
una batalla entre vampiros corruptos y poderosos inmortales
que tambin necesitan sangre para sobrevivir.
Roland Warbrook es el hombre ms atractivo sobre el que
Sarah haba puesto sus manos. Pero su deseo por ella se mezcla
con un hambre que apenas puede controlar... En sus nueve
siglos de existencia inmortal, ninguna mujer haba tentado a
Roland tanto como Sarah. Sin embargo, le dijo que su amor por
l era imposible, porque eso significaba perder el mundo que
siempre haba conocido, aunque dara la vida o hara cualquier
cosa para protegerla.



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C Co on nt ti in nu ua a C Co on n: : . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . 4 40 05 5
A Ag gr ra ad de ec ci im mi ie en nt to os s . .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. .. . 4 40 06 6


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Traducido por Blas
Corregido por Rhyss

n chillido estridente traspas la tranquilidad antes del amanecer.
Con el vello de la parte de atrs de su cuello erizndose, Sarah
Bingham inspeccion el prado a su alrededor. El cielo haba
pasado de negro a un gris carbn, un presagio de la salida del sol
que hizo poco por aligerar la penumbra. En los nueve meses que
Carolina del Norte haba sido su hogar, haba escuchado algunos gritos de
animales espeluznantes, pero este ltimo haba sonado francamente
humano.
No podra haber sido. Ella viva muy lejos en un campo rural sin
vecinos cercanos.
Luchando por deshacerse de su malestar, perfor el suelo con una
pala, la vaci, luego repiti el proceso que en ltima instancia habra de
terminar en un huerto. El inoportuno calor que haba esperado evitar al
comenzar temprano aada un brillo de humedad a su piel mientras
luchaba con la tierra endurecida por la sequa.
Oh s. Unas pocas horas de esto y ella definitivamente podra colapsar
en un sueo agotado. Qu te joda el insomnio! El semestre de primavera
haba terminado. Sus estudiantes se haban ido. Ella iba a dormir esta
noche aunque eso la matara.
Fuertes sonidos de gruidos y rugidos dividieron abruptamente el
aire, acompaados por crujidos, golpes y chasquidos de ramas
rompindose.
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6

Ponindose en marcha violentamente, Sarah agarr el mango de
madera de la pala y se qued mirando la espesa maleza frente a ella con
los ojos muy abiertos, sin pestaear.
El follaje comenz a sacudirse y balancearse. Su corazn golpeteaba
contra sus costillas.
Oh mierda! Acaso haba osos en Carolina del Norte?
Ramas y hojas explotaron hacia afuera en una enorme forma oscura,
movindose tan rpido que no pudo verlo claramente embestir hacia ella.
Demasiado presa del pnico como para siquiera gritar, dej caer el
mango de madera y levant los brazos para protegerse el rostro, cabeza y
cuello.
Un peso pesado se estrell contra su costado izquierdo. Con los pies
volando, golpe con fuerza la tierra de espaldas a tres o cuatro metros de
distancia. El suelo seco y las ramitas rasparon sus manos mientras los
echaba a los lados. Algo rompi a travs de la manga derecha de su
camiseta y le cort el codo. Un punzante dolor invadi sus costillas.
Rodando sobre su estmago, Sarah lanz la cabeza hacia arriba y mir
salvajemente a su alrededor a tiempo para ver entre los rboles que
dividan en dos esa parte del prado ocultando... lo que la haba golpeado a
toda velocidad.
La calma se instal a lo largo del claro.
Con una mueca de dolor, presion una mano sobre su costado
adolorido y se precipit sobre sus pies.
Los gruidos y los sonidos de una paliza se reanudaron, incluso con
ms fuerza que antes.
Con la adrenalina corriendo a travs de sus venas, cortndole la
respiracin y acelerndole el pulso, agarr la pala con manos temblorosas,
la volte hacia arriba, y la sostuvo como un bate de bisbol.
No saba que era esa cosa, pero si regresaba, lo golpeara de cada
manera posible.
A dnde fueron? grit una voz sin aliento.

7

Sarah salt y mir fijamente hacia los rboles que bordeaban el prado
a su derecha.
Por ah! Hacia adelante! No los pierdas!
Dos figuras, meras sombras entre la densa maleza oscura, se movan
tan rpido como podan en la misma direccin de la... cosa. Slo visibles
por un breve momento antes de que los rboles se los tragaran de nuevo,
ellos no parecan haberla notado. La camiseta verde manga larga que ella
usaba sobre una camiseta negra sin mangas y unos sudados pantalones de
chndal debieron haberla fundido con el oscuro paisaje.
El gruido ces. Al igual que los golpes y los sonidos de una paliza.
Sarah tom un cauteloso paso hacia atrs. Luego otro.
Ah hombre! Dijo bruscamente la primera voz. Creo que voy a
vomitar!
No seas tan cobarde.
Qu demonios estaba pasando? Esos tipos haban estado
persiguiendo a un oso?
Eso tena que haber sido un oso, Cierto?
No vas a matarlo? pregunt la segunda voz.
Dejemos que el sol termine con l dijo con burla y desprecio una
nueva voz, profunda y llena de malicia.
Qu quieres que hagamos nosotros? contraatac la segunda voz.
Qudense hasta que termine instruy la tercera voz, sus palabras
suavizadas por un acento britnico, luego triganme lo que sea que
quede de l.
Sarah continu avanzando poco a poco hacia la pared de vegetacin
que separaba el prado del patio, tratando de no hacer ningn sonido que
pudiera alertarlos de su presencia.
A quin se supona que llamaba uno cuando creas que alguien
estaban torturando animales salvajes? Al 911? Control animal?

8

l se fue? pregunt con inquietud la primera voz.
S respondi la segunda.
Ests seguro?
Seh-Seh. l se fue. l se fue.
Amigo! Esa fue la cosa ms asombrosa que he visto en mi vida!
No te lo dije?
No era la tortura animal el primer paso para convertirse en un
asesino en serie?
Oye! Qu ests haciendo? pregunt la primera voz.
Cortando su ropa y quitndosela.
Sarah se congel, con hielo llenando sus venas. Su ropa?
Amigo, eso es tan homosexual.
No soy homosexual, gilipollas. Quiero ver lo que el sol le har.
Oh. Genial.
Scale las botas.
Un hombre? No poda haber sido un hombre lo que la haba
derribado. Era enorme, haba gruido, y haba cruzado el claro demasiado
rpido como para ser humano.
S, sonaba como que su vctima era un hombre, no un animal.
Y, aparentemente, ellos no haban terminado con l.
Dndose la vuelta, ella dio tres pasos rpidos, intentando apresurarse
hacia la casa y llamar al 911.
Oye Bobby dijo la segunda voz, Habas estacado antes a
alguno?
Ella se detuvo.
No.

9

Mira esto.
Ruido sordo.
Gruido.
Amigo!
Mierda! Cambiando de direccin, ella cruz el claro tan rpida y
silenciosamente como pudo. Sus punzantes manos se apretaron alrededor
del mango de la pala. El sudor perlaba su piel. Con el amargo sabor del
miedo invadiendo su boca, entr en los rboles y se arrastr hacia
adelante.
Esto es una locura. Esto es una locura.
Era una profesora de msica, no una agente de la polica!
Pero la polica tardara demasiado en llegar. Ella viva tan lejos del
pueblo...
Quieres intentarlo?
Ellos no se molestarn si lo cortamos?
No en tanto l siga respirando cuando lo golpee el sol. Y si no, A
quin le importa? Cmo van ellos a saberlo?
Los rboles aqu no eran tan espesos como ella crea. Despus de unos
pocos pasos, Sarah se detuvo en el borde, con algo de suerte, todava
oculta por las ramas, y mir ansiosamente hacia el siguiente campo.
Una bocanada de fetidez corporal la golpe.
Haba tres hombres. Uno, cuyo rostro estaba oculto por la perspectiva,
yaca en la tierra de espaldas, desnudo hasta donde ella poda ver. Sus
brazos haban sido apartados de sus costados y parecan estar sujetos
hacia abajo por algo que ella no poda vislumbrar a travs de la hierba alta.
Ms cerca de ella, sus tobillos haban sido atados juntos con una... Soga?
Los hierbajos oscurecan demasiado como para estar segura. Pero estos,
tambin, estaban sujetos hacia abajo, a juzgar por la forma en que los
msculos de sus muslos continuamente se flexionaban y tensaban.

10

Un hombre rubio en pantalones vaqueros descoloridos y una camiseta
amarilla se sentaba a horcajadas en los muslos del hombre, de espaldas a
Sarah. Un segundo hombre con cabello marrn se paraba al lado de l,
mayormente dado vuelta, mirando boquiabierto hacia abajo al hombre
desnudo.
A pesar de que ella slo haba captado una rpida impresin de sus
rostros, Sarah supona que los asaltantes estaban alrededor de los veinte
aos de edad.
El rubio de pronto levant ambas manos sobre su cabeza, con los
dedos curvados alrededor de la empuadura de una navaja, luego las lanz
con fuerza hacia abajo.
Golpe seco.
El hombre desnudo se sacudi y gru con dolor.
El moreno vocifer, Amigo! Impresionante!
Asqueada, asustada y temblando incontrolablemente, Sarah sali de
los rboles, se movi sigilosamente hacia adelante, y balance la pala.
El rubio mir hacia arriba a su cmplice. Quieres...
Sonido sordo y hueco.
El de camiseta amarilla cay pesadamente hacia un lado, golpe la
tierra y permaneci inmvil.
El segundo hombre mir a su amigo con la boca abierta de asombro,
luego gir hacia Sarah... justo cuando ella balanceaba la pala de nuevo.
Sonido sordo y hueco.
Justo entre los ojos.
Aaay!
Uh-oh.
Tambalendose un paso hacia atrs, l maldijo profusamente,
parpade con fuerza varias veces, luego frunci el ceo.

11

Sonido sordo y hueco.
Eso lo hizo. Sus plidos ojos rodaron hacia atrs en su cabeza
mientras se hunda dbilmente en la tierra.
Cuando Sarah cambi su atencin hacia el hombre desnudo, su
estmago se contrajo y por un momento pens que podra enfermarse.
En efecto l haba sido contenido. Una rugosa soga gruesa manchada
de sangre ataba sus tobillos y haba friccionado su piel hasta dejarla en
carne viva. Una estaca metlica en forma de T tan gruesa como su pulgar
haba sido clavada hasta la tierra a travs de ellos, inmovilizndolo y
cortando profundos surcos en su carne. Estacas idnticas haban sido
clavadas a travs de la palma de cada mano, apuntalando sus brazos a la
tierra.
Era como si ellos quisieran crucificarlo pero, a falta de los maderos
necesarios, lo haban estacado a la tierra en su lugar.
Oh mierda! El susurro se le escap involuntariamente.
Como si las estacas no fuesen suficientes, dos pualadas estropeaban
su abdomen, cortesa del rubio. Profundos cortes, supurando copiosas
cantidades de sangre, rayaban los musculosos brazos, pecho y piernas del
hombre.
Mientras luchaba por contener las nuseas, Sarah dirigi la mirada
hacia su rostro.
l estaba quiz a mitad de los treinta y era apuesto, a pesar de la
mandbula apretada y las lneas de dolor que rodeaban su boca y ojos.
Cabello corto color negro azabache. Cejas a tono. Nariz recta. Penetrantes
ojos marrn oscuro que atraparon y sostuvieron los suyos mientras ella
destrababa sus extremidades entumecidas y se obligaba a s misma a
seguir adelante.

Apretando los dientes, Roland observ a la mujer arrodillarse a su
lado y dejar la pala en el suelo a su alcance.

12

l haba escuchado a alguien acercarse cuando el maldito rubio hunda
su cuchilla en l y casi haba esperado que otro de los esbirros de los
vampiros se les uniera. Reuniendo la poca energa que le quedaba, se haba
preparado para hacer un intento poco probable de obligar
telequinticamente al bastardo a apualarse a s mismo en el prximo
intento cuando el chico repentinamente se puso rgido, y luego se
desplom, revelando una mujer en una gorra de bisbol de Bugs Bunny.
Ella no poda tener ms de un metro cincuenta centmetros de
estatura y pesar ms de cuarenta y cinco kilogramos chorreando agua.
Mientras ella agarraba piezas de su camiseta descartada y pona presin en
las heridas, Roland pudo sentir su violento temblor.
Quin era ella?
Haba arriesgado su vida por l. Por qu?
Gracias Se las arregl para tragarse el creciente dolor que ella
inintencionadamente le causaba en su intento por detener el flujo de
sangre.
Ella asinti, con sus grandes ojos avellana encontrando los suyos.
Yo... yo tengo que llamar al 911 dijo, con la voz suave y temblorosa.
Tienes un telfono celular?
No Los vampiros que lo haban emboscado, aquellos que haban
sobrevivido, de todas formas, se lo haban quedado.
Ella mir hacia los hombres inconscientes. Tal vez uno de ellos tiene
uno. Si no, puedo correr a mi casa, llamar, y estar de regreso en...
No hay tiempo la interrumpi, sintiendo la rpida aproximacin
del amanecer. Sufro de una condicin que provoca foto sensibilidad
extrema.
Su frente se frunci. Es como una alergia a la luz brillante?
S. Si todava estoy aqu cuando el sol se eleve, el dolor que estoy
experimentando ahora se multiplicar por cien.

13

Ella desvi la mirada desde l hacia el horizonte aclarado, con su
hermoso rostro llenndose de consternacin. Por favor, dime que ests
bromeando.
No lo hago.
Su mirada encontr la suya. Hablas en serio?
Muchsimo. Debilitado como ya estoy, el sol probablemente me
matar.
Pero yo... quiero decir, t... Qu debo hacer?
Librame.
Cmo? Hay estacas metlicas en tus manos!
Arrncalas.
Su rostro palideci. Qu?
No poda culparla por vacilar. l mismo no poda paladear la idea pero
en realidad lo prefera antes de tostarse. Por favor. Trat de hacerlo yo
mismo y no pude.
Ella mir la mano ms cercana con obvio terror.
No hay otra manera.
Tragando con fuerza, se desliz a un lado y puso una rodilla en la
tierra a cada lado de su mano.
Roland se contuvo mientras ella agarraba la barra horizontal en la
parte superior de la estaca, apretando sus dedos entre sta y su palma.
Llamas se dispararon a travs de su mano y hacia arriba por su brazo ante
los ligeros empujones. l pensaba que lo haba ocultado bien hasta que ella
se disculp.
Lo siento. Lo siento.
l movi rpidamente su cabeza. Incluso eso dola. Slo jala.
Asintiendo valientemente, luciendo un poco enferma, jal.

14

La estaca no se movi.
Con los labios apretados, lo intent de nuevo. La estaca se desplaz,
se levant unos centmetros quiz, y luego se detuvo.
Ella hizo una pausa, lanzando una mirada de pnico hacia la copa de
los rboles que estaban comenzando a adquirir un brillo dorado. Est
demasiado profunda!
Sigue intentndolo la anim, imbuyendo las palabras con una
calma que l no senta. En condiciones ptimas, l poda soportar un breve
contacto de la luz menos fuerte de la aurora sin experimentar ningn dao.
Sin embargo, con tantas lesiones actualmente drenando su fuerza y gran
parte de su sangre vital empapando el sediento suelo bajo l, incluso la
menor exposicin sera desastrosa, y con toda probabilidad, fatal.
Arrastrando sus pies bajo ella en una posicin de cuclillas, jal la
estaca de nuevo, esta vez ayudada por los msculos de sus muslos.
La agona golpe a travs de l como hojillas de afeitar mientras sta
se mova, subiendo lentamente. Roland ayudaba tanto como poda, con los
bceps agrupndose mientras presionaba hacia arriba, atrapando los dedos
de ella entre la barra horizontal y su resbalosa piel destrozada.
Al final, la estaca solt su agarre en la tierra y salt libre, casi sacando
a la mujer de su equilibrio.
Retirando las manos, ella se qued mirndola con ojos incrdulos.
Todava alojada en su palma, era ms o menos de medio metro de largo y
estaba cubierta con pedazos de tierra y races.
l movi sus piernas. Yo remover la otra mientras t trabajas con
la de mis tobillos.
Asintiendo, ella se gir hacia el rubio y nerviosamente busc en la
tierra alrededor de l.
Est por mi cadera le dijo Roland, asumiendo que estaba
buscando la navaja.

15

Su mirada se movi hasta la cadera de Roland, salt a su ingle, y luego
regres. Con el plido rostro sonrojndose, ella retir la navaja y
rpidamente se traslad a sus pies.
Si l no sufriera tanto, Roland habra sonredo. En vez de eso, slo
estaba contento de que al menos todava tena algo que poda hacerla
sonrojar. Por un momento ah, cuando el chico haba cortado y quitado la
ropa de Roland y se haba agazapado sobre l con una cuchilla, haba
temido que el muchacho intentara castrarlo.
Cuando la mujer comenz a cortar a travs de la gruesa soga en sus
tobillos, Roland gir su torso hacia el brazo contenido hasta que sus
manos se tocaron. Aunque hueso, msculo y tendones haban sido
daados, l oblig a los dedos de su mano libre a enlazarse con los de su
otra mano y comenz la insoportable tarea de liberar la segunda estaca.
Vi una cosa en las noticias una vez dijo la mujer, con la voz
tirante por la tensin, acerca de esos chicos que tenan una enfermedad
como la tuya. Y una vez a la semana se reunan en un parque despus de
que ste cerraba para poder socializar y jugar en los aparatos en la
oscuridad.
Roland luch por prestar atencin mientras que constantemente
forzaba la estaca a salir de la tierra. No se haba sentido as de dbil
desde... bueno, desde antes de haber sido transformado hace ms de nueve
siglos atrs.
En el auto de camino all continu diciendo ella, los nios
tenan que usar trajes protectores y cascos porque incluso los faros de los
autos que pasaban podan lastimarlos. Tu piel es tan sensible?
S gru l mientras la estaca se desprenda.
Jadeando, yaci quieto por un momento, tratando de dejar fuera el
dolor. La navaja que ella empuaba resbal y se hundi en su carne.
Lo siento dijo ella rpidamente.
l sacudi la cabeza. No era su culpa. La soga estaba tan apretada que
dudaba que incluso l pudiera cortarla sin hacerse algunos cortes.

16

La presin en sus tobillos se afloj, luego desapareci. La mujer dej
caer la navaja y comenz a tirar de la estaca, levantndola lo suficiente
como para que l pudiera liberar sus pies.
Sentarse prendi fuego a las pualadas en el abdomen de Roland.
Mientras contena el aliento, la mujer lo movi sobre su costado. Cada
pocos segundos ella echaba un vistazo hacia el horizonte con una mirada
aprensiva.
Alcanzando la barra alojada contra una palma, l comenz a tirar.
Ella agarr su mueca. No lo hagas. Si la retiras ahora, arrastrars
suciedad, bacterias, bichos y quin sabe qu otra cosa dentro de la herida.
Y la estaca debe estar refrenando el flujo de sangre. Deja que los
paramdicos lo hagan luego.
Inclinndose hacia adelante, ella presion el rostro contra su pecho y
desliz los brazos a su alrededor.
Roland estaba tan conmocionado que le tom un minuto darse cuenta
de que ella estaba tratando de alzarlo sobre sus pies.
No podra, por supuesto. l pesaba el doble que ella. Pero apreciaba el
esfuerzo.
Sus tobillos, y la mayora del resto de l, grit en protesta cuando se
arrastr en posicin vertical. Tan pronto como estuvo de pie, la mujer
cambi de posicin a su lado y cuidadosamente arrastr uno de sus brazos
sobre sus estrechos hombros. La parte superior de su gorra apenas le
llegaba a la barbilla.
Puedes caminar?
Asinti cansadamente y permiti que ella lo dirigiera entre los rboles.
La fresca sombra ah provea un bienvenido alivio al ardor que ya
fustigaba su piel. A pesar de su prisa, su pequea salvadora haca grandes
esfuerzos para protegerlo, apartando ramas que de otra forma podran
frotar sus heridas o empujar las estacas en sus manos. Ella incluso le
adverta de afiladas ramitas y otros riesgos sobre el terreno que pudieran
lastimar sus pies descalzos.

17

Cuando alcanzaron el borde de los rboles y l vio el brillante prado
vaco delante de ellos, Roland maldijo.
La mujer se mordi el labio inferior y le ech una mirada de disculpa.
Vivo al otro lado de esos rboles. Debemos tomar el camino ms largo y
permanecer en la sombra o puedes hacerlo a travs del claro?
Maldita sea. l tena que llegar a un refugio antes de que se cayera de
bruces. Cruzar el claro.
Ella no dud ni le refut. Simplemente lo impuls hacia adelante,
enderezndolo mientras l se tambaleaba y apurndolo hasta que
estuvieron prcticamente trotando.
Soy yo o ya te ests poniendo rosado? pregunt ella.
No eres t Unos pocos segundos ms y comenzaran a formarse
ampollas.
Llegaron a los rboles, donde ella de nuevo lo protegi de las ramas
combatientes. Al otro lado del conjunto de follaje, Roland vio la pequea
estructura de una casa precedida por una terraza y un patio densamente
sombreado.
Estara escudado del sol todo el camino hasta la puerta trasera.
Slo un poco ms lejos dijo ella sin aliento, el brazo que haba
dirigido alrededor de su cintura dndole un leve apretn de estmulo que l
encontr extraamente entraable.
Atravesar la hierba. Subir los escalones. Un pequeo descanso en la
terraza mientras ella retiraba las llaves del bolsillo de su camiseta y
desbloqueaba la puerta. Luego ambos se apretaron dentro de un estrecho
cuarto de lavandera y aseguraron la puerta detrs de ellos.
Tanto Roland como la mujer a su lado emitieron simultneamente
suspiros de alivio.
Cul es tu nombre? se escuch a s mismo preguntar.
Sarah Bingham. Y el tuyo?
Roland Warbrook. Gracias por salvar mi vida, Sarah.

18

C
C
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o
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2

Traducido por YessBadGirl y Geneandre
Corregido por Rhyss

n bajo su brazo, Sarah le hizo pasar a una pequea cocina
impecable.
Quines eran esos tipos? Por qu te hicieron esto?
Sus doloridos pies se calmaron con el frio del piso de madera,
Roland opto por no responder y en su lugar entro en la sala de
estar contigua.
De tamao promedio, se divida en dos reas.
Una mitad alojaba el equipo de ejercicio: una inclinada sit-up bench,
una cinta de correr, una spincycle
1
, y un Total Gym.
El otro se jactaba de un futn negro con slidos cojines rojos y
blancos, una mesa de caf de cristal con un centro de entretenimiento a
juego, y altos estantes negros llenos de DVDs, cintas de VHS, y reseas.
Cortinas negras cubran las ventanas y bloqueaban la luz de la
maana. Varios cuadros modernos, que de inmediato le atrajeron,
adornaban las paredes blancas. Estratgicamente situado sobre la
habitacin negros soportes de hierro forjado. Una docena de plantas de
interior formaban grandes manchas de color y prestaban a la habitacin un
ambiente clido y acogedor. Sarah pas junto a l y se meti por una
puerta a un bao minsculo. Cuando ella sali, llevaba una pila de toallas
en sus brazos. Todos excepto uno que lanzo en el futn. El ltimo, uno
grande blanco, lo sacudi cuando se acercaba a l. Su mirada se encontr

1
Spincycle: Bicicleta estacionaria. (Ndt)
A
A


19

con la suya, luego parpadeo lejos con un rubor, que una vez ms, subi por
sus mejillas. Paso a paso se acerco a l, ella envolvi la toalla alrededor de
la parte inferior de su cuerpo y le meti los extremos dentro de su cintura
al estilo pareo.
Gracias
Claro. Ella gentilmente agarro su codo. Ven sintate
Roland dej que lo llevara al futn y se cay sobre el colchn
sorprendentemente cmodo. Su cabeza empez a palpitar sin piedad.
Voy a llamar al 911 Ella dijo, movindose lejos Luego ver que
puedo hacer para
Roland agarro su mueca, silbo cuando su mano mutilada protesto. Su
cabeza giro bruscamente.
Qu pasa?
No puedes
Su frente arrugada por debajo de su gorra.
No puedo qu?
Llamar al 911
Su mirada cautelosa de inflexin, ella retorci su brazo para liberar su
mueca y retrocedi.
Por qu? Eres buscado por la polica?
No
Infiernos. Qu se supone que iba a decir? Haba pasado tanto tiempo
desde que haba hablado con cualquier humano, que no fuera un cajero en
una tienda de comestible, que no tena una explicacin inmediata.
No poda decirle la verdad: que l era un ser inmortal que haba sido
llevado a una emboscada por el vampiro que haba estado cazando. Ella
podra pensar que est loco.

20

Sin embargo, tena que decirle algo. Cul era esa mierda de lnea con
la que Marcus alimenta a sus amigos humanos?
Estoy con la CIA. Esa era. Si llamas al 911, vas a arruinar cuatro
aos de trabajo encubierto.
CIA? Repiti dudosa.
No la culpaba. Sonaba ridculo. Cmo demonios hace Marcus que esa
mierda vuele?
Si
Por qu llamando al 911 arruinara su encubierta?
Los hombres que intentaron matarme piensan que soy un traficante
de armas ilegales buscado por la FBI. Si.
Cmo s que no eres un traficante de armas ilegales buscado por
la FBI?
Roland quera gemir de la frustracin. El hambre y la necesidad de
sangre retorcan sus entraas en nudos y el dolor de sus heridas
constantemente rasgaba en l, lo que haca difcil pensar con claridad.
Si estas preguntado si tengo una identificacin que pruebe que soy
de la CIA, llevando ese tipo de cosas cuando estoy de incognito no es
exactamente factible
Ella se mordi el labio inferior.
Supongo que es verdad
Si esto alivia tu mente, voy a llamar a mi jefe y el puede confirmar
quien soy. Con suerte Seth, el lder de los Guardianes Inmortales, se
pondra al da rpidamente y le seguira la corriente. O quizs venga con
algo mejor.
Roland simplemente no estaba a la altura de la tarea por s mismo.
l va a tener que enviar a alguien para que me saque de todos
modos.

21

Y, sin duda, utilizara esto como una escusa para darle un sermn de
nuevo sobre su negativa a tener un Segundo.
Segundos, un trmino bastante antiguo, supona, eran seres humanos
que protegan a los inmortales como as mismos durante el da y en general
venan en su ayuda cada vez que ellos los necesitaban. Ellos y el resto de la
red humana que Seth haba promovido, tambin ayudaba a ocultar la
existencia de inmortales, vampiros, y superdotados del pblico en general
mediante la presentacin de fachadas de normalidad y proporcionando
una serie de otros servicios.
Seth requera que cada Guardin Inmortal tuviera un Segundo. Roland,
sin embargo, se neg rotundamente. Ese era el nico tema sobre el que
alguna vez choc con Seth, con quien nadie cuerdo querra tener una
confrontacin. El mayor entre ellos, el lder inmortal era tan poderoso que
poda caminar en la luz del da sin sufrir ningn efecto adverso en
absoluto. Posea habilidades de las que el resto de ellos carecan, que
incluso a Roland le ponan los vellos de punta. Y los tena. En ms de una
ocasin. Cuando se trataba de esto, sin embargo, Roland absolutamente no
se renda.
Cualquier otra cosa que Seth le pidiera, l lo hara. Le deba
muchsimo al hombre y no dudara en morir por l si fuera necesario. Pero
darle la bienvenida a un Segundo en su casa y darle su confianza?
De ninguna manera.
La docena o ms de pobres desgraciados que haban sido enviados a l
en los ltimos aos como su Segundo, se haban largado Ansiosamente
Por su propia voluntad dentro de 24 horas y los condenados casi se
orinaban en sus pantalones por miedo si se topaban con Roland de nuevo,
luego Seth haba dejado de enviarlos.
El asunto, sin embargo, segua siendo una polmica.
Roland observo como Sarah se acercaba a la zona de ocio y recuperaba
un telfono negro. Arrastrando el cable detrs de ella, se devolvi y lo puso
a su lado en el futn.
Sin telfono celular? Le pregunto con curiosidad. Pareca como si
todo el mundo y su abuela tena uno en estos das.

22

Ella sonri con irona. No, me gusta mi cerebro como esta, libre de
tumores, y planeo mantenerlo de esa manera, gracias.
Las compaas telefnicas dicen que estas a salvo.
Ella resoplo. Y las compaas de cigarrillos afirmaron que los
cigarrillos son seguros. Creo que voy a escuchar a los neurlogos que no se
benefician de las ventas de productos y se adhieren a telfonos fijos.
Afortunadamente, como inmortal, no tena que preocuparse por ese
tipo de cosas. Cuando fue a recoger el telfono, Sarah lo detuvo.
Usa el altavoz. He visto demasiadas noticias sobre criminales que se
hacen pasar por agentes de la ley para ganarse la confianza de sus vctimas
y me gustara or por mi misma que eres quien dices ser.
Eso sera hacer esto un poco ms complicado.
Roland presiono el botn de altavoz y marco el nmero celular de
Seth. Mientras observaba, Sarah se arrodillo en el suelo junto a l, se quito
la gorra de bisbol, y se pas una descuidada mano a travs de su cabello.
Un precioso chocolate marrn oscuro que contrastaba con su piel de
alabastro, que caa luminoso, en ondas sutiles hasta la cintura.
Tienes un hermoso cabello. Le dijo mientras coga una de las
toallas desechas y se la llevaba a las heridas de arma blanca en el abdomen.
Una garganta masculina se aclaro.
Roland?
Eso no poda ser un rubor lo que senta subir a sus mejillas con el
sonido de la profunda voz acentuada del lder inmortal. l no se haba
ruborizado desde sus das como un escudero.
Si.
Qu ests loco? Acabas de decirme que mi cabello es hermoso.
Desde el rabillo del ojo, Roland vio a Sarah tratando, sin xito, de
sofocar una sonrisa.
Yo no estaba hablando contigo, gru.

23

Uh-huh. Entonces, Qu est mal?
Sarah se inclino hacia adelante y susurr.
Como sabe l que algo est mal?
Seth respondi por l.
Porque l solo me llama cuando est desesperado. Quin est
contigo, Roland?
Sarah ella respondi por l.
Eso explica el Identificador de llamada.
Y quin es usted? ella pregunto.
Seth
Y cul es la naturaleza de su relacin con Roland?
Simplemente no haba manera de que esto vaya a ir bien.
Supongo que podra llamarme su jefe Seth dijo lentamente.
Por qu?
Algo ha surgido, intervino Roland antes de que Sarah pudiera
hacer ms preguntas.
Es evidente fue su seca respuesta. Estas herido?
Baj la mirada hacia s mismo. Seeaah. Un poco.
La boca de Sarah se abri. Un poco? repiti con incredulidad.
Hay dos pies de largas pas que salen de sus manos!
Actualmente, son ms como un pie y medio
Roland, Ests bien? Seth pregunt, La preocupacin coloreando
su voz.
Si.
No, no lo est Sarah insisti. l necesita atencin mdica pero
no quiere que llame al 911

24

Seth, pens Roland, si puedes orme, le dije que soy un agente de la
CIA trabajando encubierto, hacindose pasar por un traficante de armas
ilegales, y no puede llamar al 911 porque si lo hace arruinara cuatro aos
de trabajo encubierto.
Varios segundos de molesto silencio mientras esperaba y esperaba
una respuesta.
Eso es tan dbil.
Roland aliviado y sorprendido de que Seth realmente poda leer sus
pensamientos a larga distancia, el hombre era demasiado jodidamente
poderoso, Roland respondi ms bien belicosamente, Bueno, funciona
para Marcus.
Marcus no les dice a los mortales que es de la CIA. l los conduce a
llegar a la conclusin ellos mismos.
Esta mujer es de tu absoluta confianza, Roland? dijo Seth en voz
alta.
Lo es. Ella salvo mi vida.
Entonces usted tiene la gratitud de la CIA, seora. Sin embrago,
debo pedirle que cumpla con sus deseos. Si usted llama a una ambulancia
la polica se involucrara y cuatro aos de trabajo encubierto se van a ir por
el desage.
La incredulidad se lavaba a travs de sus bonitos rasgos.
No me oste mencionar que lleva pas de metal a travs de sus dos
manos?
Roland, explica.
l respiro profundo, haciendo una mueca por el dolor de sus costillas
rotas.
Yo estaba siguiendo a un comprador potencial vampiro y fui,
bsicamente, dirigido a una emboscada que incluyo seis de sus colegas.
Habia siete vampiros y dos secuaces humanos. Cog a cuatro de los
vampiros y her gravemente a los otros dos antes de que ellos me estacaran
al suelo y dej a los esbirros para vigilarme hasta que el sol se levantara. Si

25

Sarah no se hubiese presentado cuando lo hizo y me liber, yo sera una
tostada.
Una emboscada murmur Seth pensativo.
Fue un muy bien orquestado ataque. Alguna vez has odo de
vampiros que hacen eso? No. Los he visto en parejas, en ocasiones, incluso
tres, pero, a causa de la locura que poco a poco afecta a todosla mayora
prefieren la soledad.
Algo no est bien, Seth. No creo que esto fuera un incidente
espordico. El ltimo vampiro en pie tom una muestra de mi sangre.
Pareca ser el nico propsito de su ataque. Ellos saban quin era yo, que
yo era un Inmortal, antes de que yo me enfrentara al vampiro de cebo.
Cmo es eso posible? Si Fuera de otro inmortal, yo podra pensar que
haba sido simplemente por descuido. Pero yo s como de paranoico eres y
como de meticulosamente guardas tu privacidad.
El hecho de que muchos vampiros estn viviendo juntos, sin hablar de
investigando, conspirando, y planeando ataques, es algo inaudito.
Me gustara unirme a ti y llegar al fondo de todo esto, pero no
puedo dijo Seth, con voz severa. Tengo una situacin aqu que necesita
toda mi atencin.
Roland no se sorprendi. El lder de los Guardianes Inmortales
frecuentemente tena sus manos llenas. No hay problema. Yo ver esto
por m mismo.
Um, Hola? llamo Sarah. Estn dementes? T no vas a hacer
capaz de mirar nada en absoluto, si sangras hasta la muerte en mi futn.
Qu tan mal estn tus heridas?
He dejado de sangrar, pero no se estn curando. Me vendra bien algo
de sangre.
Lstima que no tienes un Segundo que pueda llevarte algo.
Roland apret los dientes.
Cul es el nmero de David? Voy a llamarle y ver si l me presta a
Darnell por unas horas.

26

David es un hombre inmortal, Darnell su Segundo. Y por suerte lo
tendra, ya que, ellos vivan a solo una hora de distancia.
David no puede ayudarte. l y Darnell estn aqu en Texas conmigo.
Eso le dio que pensar. Mientras Roland haba vivido siglos, David
haba vivido milenios. El segundo inmortal ms antiguo, David disfrutaba
de poderes que solo Seth sobrepasaba. El envo de David era equivalente a
llamar a los peces gordos.
David est contigo?
Si
Forzando a sus dedos a hacer su voluntad, Roland levanto el auricular
y se lo llevo a la oreja. Sarah empez a protestar, pero call cuando le toc
el hombro en un intento de clemencia.
De qu tipo de situacin estamos hablando? Seth? Necesitas mi
ayuda?
No, David y yo lo podemos manejar.
Ests seguro? Puedo poner esto en espera y estar all en unas
pocas horas.
Agradezco la oferta, pero prefiero que te quedes all y ver lo que
puedas descubrir.
Muy bien.
Sarah frunci los labios, levanto una ceja y mir fijamente el telfono.
Devolviendo el receptor a su base, Roland cambio de nuevo a manos
libres.
Sarah no poda creer que el hombre acababa de ofrecer volar a Texas
para ayudar a su jefe, que claramente era tambin un buen amigo, cuando
se sent frente a ella cubierto de sangre y devastado por las heridas que
cualquiera con un estomago ms dbil que ella vomitara.
Eso era lealtad. Eso era dedicacin.

27

Dos cualidades que parecan lamentablemente poco frecuentes hoy en
da.
Estudio a Roland con curiosidad. Si se hubiese abierto la conversacin
telefnica, diciendo: Eh, Seth, hazme un favor y dile a esta mujer que
realmente soy un agente de la CIA, ya que permanece escptica! Pero Seth
haba confirmado su condicin de agente encubierto, como tambin la
cantidad de tiempo que haba estado trabajando en este caso, sin seales
verbales de Roland, as que ella se inclinaba a creer en l.
Adems, aunque pudiera sonar tonto, le quera creer.
Los dedos de una de sus manos an descansaban sobre su hombro, la
pa en un cuidadoso ngulo alejado de su cara.
Cmo poda soportarlo? Cmo poda soportar esas horribles heridas
con tanta indiferencia? Con tanto estoicismo? Y qu exactamente es lo
que pensaba hacer al respecto si no tena la intencin de llamar al 911?
A quin ms puedo llamar? Roland pregunt. Sus palabras
tenan un acento Britnico.
Marcus. El acento de Seth no era tan fcil de identificar.
La frente de Roland, salpicada de sangre, arrugo el ceo.
Cmo es que l me va a ayudar? Marcus esta en Houston.
Ya no ms. Yo lo transfer a Carolina del Norte el mes pasado. Se
queda a las afueras de Greensboro.
l?
La noticia pareci agradarle.
Sarah desprendi la toalla que sostena a su estomago, aliviada al ver
que las heridas de arma blanca ya no sangraban. Al menos en el exterior.
Estara sangrando internamente?
Quin es su Segundo?
Qu es un Segundo?
Roland baj la voz.

28

Es como una pareja cuyo nico deber es cuidar tu espalda a travs
de su investigacin.
Oh. Dnde haba estado el Segundo de Roland esta maana? No
se vea como si alguien hubiera estado observando su espalda. Aparte de
ella. Y ella haba tropezado sola en la escena.
Marcus no tiene un Segundo dijo Seth. Y antes de decir nada, no
se le asigno uno por qu a Marcus es peligroso tenerlo cerca en estos
momentos. T simplemente te negaste porque eres un antisocial.
Roland frunci el ceo No soy un antisocial. Solo quiero estar solo.
Sarah debi haber hecho algn sonido de diversin, porque Roland se
encontr con su mirada y luego sonri con timidez. El corazn le dio un
pequeo revoloteo. Incluso con el rostro manchado de sangre y mugre, era
muy atractivo.
Luego frunci el ceo. Espera. Qu te hace pensar que Marcus es
peligroso?
Su comportamiento errtico ha aumentado ltimamente. Me temo
que cualquier Segundo que le asigne, terminara muerto. Lisette se
encuentra todava en la zona y, sin embargo, tiene una segunda muy
competente. Prefieres que la llame?
No, solo dame el nmero de Marcus.
Sarah libero la toalla de su agarre y tomo papel y lpiz pequeo que
guardaba en la mesita de caf. Como Seth dictaba el nmero, lo escribi
con el nombre de Marcus al lado.
Roland agradeci a Seth. No te olvides de llamarme si necesitas
refuerzos
No te preocupes por m. Solo ve lo que puedas averiguar. Y mantn
a Sarah a salvo.
El estomago de Sarah dio un vuelco. Mantenerla a salvo? Roland
apret el botn de altavoz para colgar. Su mirada se encontr con la suya.
La verdad estaba en sus ojos inquietos, de color marrn oscuro.
l piensa que van a venir detrs de m por ayudarte, no es cierto?

29

Ella crey captar un destello de culpabilidad antes de que l apartara
la mirada hacia su estomago y luego a su mano. Cuando habl, su voz
sonaba apagada, cansada.
Sarah, Podras por favor limpiar estas pas por m, para as poder
quitarlas?
Tragando saliva, asinti y se levanto. Como Roland estaba de pie, la
toalla blanca se aflojo y comenz a caer. Se apresuro a agarrarla y
reaseguro los extremos en la cintura estrecha.
Gracias.
Una vez ms Sarah asinti con la cabeza y lo condujo al lavadero de la
cocina. Era tan amable. En una forma algo brusca. Acababa de hacer todo
esto mucho ms surrealista. Encendiendo el grifo de agua fra, cogi el
rociador de mano y comenz a aclarar cuidadosamente la suciedad, las
races, y otras porqueras, la longitud del largo y puntiagudo metal
sobresala del dorso de la mano derecha. Simplemente no poda ser real.
Nada de esto. La lucha violenta que haba dejado a este hombre estacado al
suelo en el campo. Ella golpeando a dos hombres inconscientes con una
pala. La frentica carrera en busca de refugio. Su negativa a recibir atencin
mdica.
Descubrir que los psicpatas que le haban hecho esto a l ahora iran
detrs de ella. Todo esto era un mal sueo, Verdad? Una de esas
pesadillas, realmente desagradables en las que sabes que ests soando y
que necesitas despertar, pero no puedes?
Roland contuvo el aliento con los dientes apretados cuando el agua
fra se puso en contacto con su herida.
Y si echo alcohol u olmo escoses para desinfectarla? Pregunto
ella, reacia a herirlo ms. Agito la manzana de Adam, l neg con la cabeza.
Agua y jabn es suficiente.
Sarah amablemente verti lquido para platos en las manos y enjabono
la pa. Su superficie no era suave como ella haba pensado. Al contrario, la
piel desgastada se senta como papel de lija de grano grueso, haciendo que
picara. Tan pronto como termino de enjuagar lo limpi y apago el agua.

30

Roland cogi la barra horizontal encajada contra la palma de su mano y se
puso tenso.
Espera! Ella casi grit. l la miro, un musculo se contrajo en su
mandbula.
Apretando el estomago, ella lo mir con ojos suplicantes.
Hay una clnica a solo quince millas de distancia de aqu. Puedo
Empez a tirar. Sus labios apretados, sus dientes retrocediendo en una
mueca, emiti un largo y bestial gruido que hizo que el pelo de la parte
posterior del cuello se le erizara. Sarah se llevo una mano a la boca para
reprimir un grito de horror. Cuando la punta se deslizo libre, liquido
carmes empez a brotar de la gran herida punzante dejada atrs,
goteando en el lavabo.
Desenrollando varias toallas de papel, que doblo y envolvi con fuerza
en torno a su mano.
Est bien. dijo con voz ronca aguantando con su pulgar el vendaje
improvisado que haba puesto. Ahora el otro.
Encendiendo el agua fra de nuevo ella comenz a lavar la segunda
pa. La primera, todava empapada con la sangre de Roland, estaba en el
fregadero donde la haba tirado. Las manos de ella comenzaron a temblar
el resto de su traje sigui hasta que su cuerpo temblaba tan violentamente
que Sarah pens que podra hacerse aicos.
Despus de apagar el grifo, rompi varias secciones ms de una toalla
de papel y lo observ quitar la ltima pa.
Los tendones de su cuello sobresalieron. Gotas de sudor bordearon su
frente. Aun as Roland no hizo ningn sonido mientras liberaba el metal.
Sarah parpadeo alejando las lgrimas, envolviendo la mano de l.
l no quera alterarla. Ella no saba cmo lo saba pero lo supo. l
haba visto como la sacuda ver como sacaban la primera pa. No lo quera
empeorar, as que haba soportado el dolor en silencio.
Agona irradiaba de cada clula de su cuerpo, Roland se qued
mirando la cabeza inclinada de Sarah. l poda ver su agitacin, el

31

movimiento de sus largas pestaas mientras luchaba por contener las
lgrimas. Ella haba sido tan fuerte respecto a todo esto. Fuerte. Valiente.
Haciendo todo lo que l le peda sin importar lo difcil que fuera. Verla
sufriendo ahora con ese brillo de humedad en sus plidas mejillas
desgarraba su fosilizado corazn.
Mirndola desesperanzadamente, se encontr sin saber cmo podra
consolarla.
No poda recordarse siendo confrontado por alguna mujer llorando.
Por lo menos ninguna que l conoca o alguna que le importase.
Ciertamente ninguna que le haba ayudado en una situacin de gran riesgo
para ella misma. Un sollozo se le escapo mientras terminaba de envolver su
mano.
Incapaz de soportarlo, Roland se acerc, le arranc otra toalla de
papel, y, haciendo caso omiso de la picadura de la misma, se limpi la
mayor cantidad de sangre y la suciedad de su pecho como pudo. Despus
de lanzar la toalla de papel sucia en el fregadero, dud un instante y luego
atrajo a Sarah cerca de l, la envolvi con sus brazos, y le dio unas
palmaditas en la espalda con torpeza.
No lastimes tus manos advirti, gorjeo ligeramente a medida que
apoyaba la cara contra su pecho y deslizaba sus brazos alrededor de su
cintura. Increble. A pesar de que sus lgrimas humedecan su piel, ella lo
cuidaba. l. Un total desconocido.
Estoy ms preocupado por ti que por mis manos admiti.
Estoy bien dijo. Simplemente ha sido una muy estresante
maana.
Roland la abraz con ms fuerza. Y ni siquiera son las 7 a.m.
Ella gimi. Eso no es justo.
Cerrando los ojos apoy la barbilla sobre su pelo y dejo que sus
sentidos se dieran un banquete con ella. Su olor era una mezcla agradable
de mujer, polvo para bebs, y protector solar. Su cuerpo caliente,
presionado al suyo, pareca frgil en comparacin con su propia masa
muscular y la fuerza.

32

Aunque delgada, no estaba de ninguna manera hecha como las
modelos esculidas y actrices que otros hombres inexplicablemente
preferan. Los senos cepillando su pecho e interfiriendo con su capacidad
de moderar su pulso eran seductoramente llenos, su pequea cintura, sus
caderas bien redondeadas, sus muslos delgados, embutidos en unos
plidos y desgastados pantalones.
Sus manos pequeas, casi infantiles permanecieron inmviles sobre su
espalda como si temiera que al moverlos pudiera hacerle dao.
Lo ms probable es que lo hara. Su espalda tena tantas laceraciones y
contusiones como el resto de l. Ella simplemente no haba tenido tiempo
de notarlo, al menos no como con las pas.
Roland se alegr de que no lo supiera Si lo hiciese, no estara
sostenindolo as, con tanta ternura y confianza. Cundo fue la ltima vez
que una mujer lo haba hecho?
Siglos sin duda. Se senta... extrao para l.
Despus de haber sido traicionado demasiadas veces, Roland haca
tiempo que haba renunciado a las relaciones. Cuando la presin del
celibato creca demasiado, simplemente se buscaba prostitutas o mujeres
en busca de aventuras de una noche que le permitieran saciar sus
necesidades.
Esas mujeres nunca lo mantuvieron as, sin embargo. Slo dos mujeres
lo haban abrazado con tanta ternura. Y no le interesaba pensar en eso
ahora mismo.
La verdad, se encontr con que se le haca ms y ms difcil pensar en
absoluto. Cada centmetro de su cuerpo lata o dola ya sea, picado, o
quemado. Su cabeza le daba vueltas. Su visin empez a difuminarse. Su
estmago se revolvi.
Curiosamente, la presencia de Sarah, la comodidad de su abrazo, le
ayud a alejarse de todo.
Poco a poco, los temblores de ella disminuyeron, al igual que sus
lgrimas.
Suspirando, lo solt y dbilmente dio un paso lejos.

33

Roland retir sus manos grandes y vendadas, se tambale y se dio
cuenta, para su consternacin, que ella haba sido el anclaje ayudndole
mantenerse de pie.
Varios de los largos mechones de su pelo se aferraron a la barba en su
mandbula. Alcanzndolos, l los desenredo con suavidad.
Lo siento dijo, secndose las mejillas. Yo no tena intencin de
derrumbarme as.
l neg con la cabeza, alarmado, cuando el pequeo movimiento hizo
a la cocina inclinarse y rodar en torno a l.
Yo soy el que debe disculparse. Siento que fueras arrastrada en todo
esto.
Ella asinti con la cabeza, con una expresin llena de ansiedad. Roland
le tom la cara entre las manos, acariciando con los pulgares sus mejillas
suaves y hmedas. No dejar que nadie te haga dao, Sarah. Lo juro.
Con el corazn acelerado, Sarah le sostuvo la mirada seria. Su toque,
su cercana, comenz a revolver en ella de una manera completamente
inesperada. Se puso de pie ante ella, su cuerpo hermoso lleno de heridas
graves, y de repente todo lo que poda pensar era en cmo se sentira si l
la besara.
Qu es lo que me pasa?
Algo oscuro se encendi en sus ojos. Uno de sus pulgares se desliz
por su mejilla, para acariciar la comisura de su boca.
Inclin la cabeza. Su respiracin se detuvo. La anticipacin se levant.
Sus labios un pelo lejos de probar los de l, Sarah escuch un crujido
seguido por un golpe suave. Mir hacia abajo, luego rpidamente hacia
arriba otra vez al darse cuenta de que la toalla envuelta alrededor de su
cintura se haba cado al suelo.
Emitiendo un suspiro, Roland baj las manos. Va a ser uno de esos
das dijo con una mirada de disgusto dolido de tal manera que Sarah
tuvo que sonrer.

34

Se agach para recuperar la toalla, l se hizo a un lado y habra cado
si no se hubiera llegado a ella. En el momento en que su mano se puso en
contacto brusco con el hombro de ella, grit y dio un tirn hacia atrs.
Perdi el equilibrio. Jadeando, Sarah ech los brazos alrededor de l y
trat de sostenerlo. Se tambale. Ella se tambale con l.
Diablos, pesaba una tonelada! De seis pies, tal vez 200 libras de
msculo. Nunca sera capaz de levantarle del suelo si se desmayaba!
Viendo que era mucho ms difcil apoyarlo cuando se tambale lejos
de ella, sac su torso hacia ella, dio dos pasos hacia atrs, y apoy todo su
peso en l para llevarlo hacia arriba.
xito! Los dos estaban an en sus pies.
Esta vez, cuando los brazos de Roland se cerraron a su alrededor,
evit cuidadosamente tocarla con las manos.
Sarah jade.
S?
l parpade y mir por encima del hombro, con la mirada fuera de
foco. Si me desmayo, y no me pueden despertar Oh mierda!
Espera hasta una hora antes del atardecer, luego llama a Marcus.
No deberamos llamarle ahora?
No, no... los ojos oscuros de Roland comenzaron a rodar de nuevo
en su cabeza.
No, no, no! No te desmayes sobre m! Tenemos que llegar al futn!
Parpade lentamente cuando ella lo sacudi.
A toda prisa maniobro con ellos para estar de espalda al futn ella
comenz a arrastrar los pies hacia l, arrastrndolo con ella.
Dio un paso, dos, tres, luego sus rodillas se doblaron y su peso se dej
caer en ella, tirando de ella hacia el suelo.

35

Jurando, incapaz de mantenerlo en posicin vertical, se retorci y lo
empuj lejos de ella tan fuerte como pudo.
La cada no muy controlada pero resulto con l aterrizando de
espaldas en el futn con gran parte de sus piernas colgando sobre el brazo
de metal ms cerca de ella.
Menos mal! Eso haba sido pura suerte.
Roland? Rodeando el futn, se inclin sobre l y le dio unas
palmaditas en la mejilla sin afeitar. Roland?
Nada. Estaba definitivamente fuera de combate.
*
*
*
*
*
*

Muy por encima de Houston, Texas, dos figuras de pie en el techo de
Williams Tower, las puntas de sus botas a centmetros del borde. Con
sesenta y cuatro pisos de altura, el edificio se alzaba sobre la zona de una
Gallera normalmente bulliciosa y era conocido como el edificio ms alto
del pas que se encontraba fuera del ncleo urbano de una ciudad. Pronto
el sol se levantara y brillara frente a las innumerables ventanas de la
estructura de acero y vidrio, como si se reflejara en un espejo enorme. En
su base, un gran muro en forma de herradura de varios pisos de agua
brillaba en medio de la casi desaparecida oscuridad.
Tena dos hombres imponentes actualmente ubicados cerca de la cima
del edificio en lugar de estar en la calle, ya que habran atrado atencin
indeseada a pesar de lo disminuida de la actividad en general que
anunciaba las horas antes del amanecer de las maanas del domingo.
Uno de ellos era de seis pies con ocho, con un dorado bronceado,
negro ondulado el cabello que le caa hasta la cintura, y los hermosos
rasgos patricios que inspiraban a muchas mujeres. El otro era una pulgada
ms bajo con similares caractersticas patricias, pero tena la piel tan
oscura como la noche, delgado como un lpiz y rastas que llegaban a sus

36

caderas. l tambin atraa muchas miradas femeninas de admiracin y
haca revolotear.
Ambos iban vestidos de cuero negro, llevaban franelas urbanas, y
estaban fatigados por dos largos das y noches de bsqueda.
Frunci el ceo, el ms alto de los dos regres su telfono celular a su
bolsillo y reflexion sobre todo lo que Roland le haba dicho. Este es un
interesante giro de los acontecimientos, coment a su amigo en un leve
acento egipcio.
S. David tena los sentidos inexplicablemente potenciados de los
que todos los inmortales se jactaban y haba escuchado los dos lados de la
conversacin. No slo de Seth.
Es ste un incidente aislado, o has recibido otras llamadas de ese
tipo?
Hasta ahora es un hecho aislado. Pero su instinto le dijo a Seth
que esto era slo el comienzo. No me gusta. Por lo general, cuando la
gente se une para cazarnos y destruirnos son humanos, no vampiros.
Nunca vampiros.
David asinti con expresin sombra. El cambio est en el viento.
Se qued mirando hacia el oeste. Crees que el ataque a Roland esta
de alguna manera relacionado con esto?
Se refera a la situacin que Seth haba mencionado a Roland.
No, esto es algo diferente.
Haba alrededor de cinco millones y medio de personas que vivan en
el rea metropolitana de Houston. Una poblacin tan grande, impregnada
de la delincuencia, tendan a establecer un mayor nmero de vampiros. En
la actualidad, una media docena de inmortales ubicados alrededor de la
ciudad protega los seres humanos, persiguiendo a los vampiros, que los
haran a sus presas.
Hace aproximadamente un mes, los inmortales haban empezado a
llamar a Seth, uno por uno, y a decirle que haba una sensacin extraa en
el aire, desconcertados porque no pudieron precisar su origen. Seth haba

37

estado en el extranjero en ese momento. Los vampiros se estaban
aprovechando de la violencia y el genocidio que afectaban a Sudn, y
haban aumentado considerablemente su presencia all. Los inmortales
ubicados en los alrededores de Darfur estaban teniendo un momento difcil
para ponerle freno a la poblacin de los vampiros, y l les haba estado
dando una mano.
No haba habido ninguna emergencia, Seth se haba mostrado
renuente a abandonar la ciudad, aunque sea brevemente, y haba
aconsejado el contingente de Houston averiguar lo que pudieran y a
mantenerlo informado.
No haban encontrado nada. No haba habido progreso en la actividad
de vampiros. Ni progreso de los humanos en la violencia humana. Sin
embargo, el sentimiento se haba mantenido. Cuando Seth les haba pedido
que lo describen, todos haban respondido de la misma manera: que era
como el sonido de uas rasguando una pizarra como si se estuviese
transmitiendo en una frecuencia demasiado baja o demasiado alta como
para que pudieran orla, pero sin embargo, afectaba sus rganos,
dejndoles una sensacin de ansiedad. Cada da el aumento del volumen
incrementaba, al igual que su ansiedad.
Ambos curiosos y preocupados, haban ordenado a otro guardin
inmortal para tomar su lugar en Sudn, luego de transportarlo a Houston
para comprobar cmo funcionaba.
Seth tena todos los dones nicos para los inmortales, que por lo
general slo tenan uno o dos combinados, as como algunos carecan de
los otros. Pero el era mucho ms fuerte. Como resultado de ello, a su
llegada haba odo lo que ellos no haban podido: una mujer gritando en
agona y, presumiblemente, pidiendo ayuda. Ella se comunicaba
telepticamente en una frecuencia que los otros inmortales apenas podan
sentir, ninguno de los de la ciudad era capaz de la telepata.
Ella hablaba un idioma que no entenda, lo que era extrao. l ms o
menos los conoca a todos, tanto actuales como antiguos. Ninguno le
permiti conseguir su ubicacin, aunque l crea que ella poda orle,
porque sus gritos se atenuaban hasta alcanzar gemidos cada vez que
intentaba comunicarse con ella.

38

Sabiendo que la encontrara pronto con otra persona que pudiera
orla, haba convocado a David.
Soy yo pregunt David con su profunda voz melodiosa o
Roland sonaba ms bien cmodo con su salvadora?
No eres t. Yo tambin lo o.
Espero que no le distraiga demasiado.
Seth sacudi la cabeza. Roland es un profesional.
David torci los labios. Y antisocial, como t has dicho. La pobre
mujer probablemente no puede esperar para deshacerse de l.
Si la mujer misteriosa no estuviera gritando en su cabeza, Seth se
habra redo. Cerr los ojos y trat una vez ms de localizar su ubicacin
mientras la ya caliente brisa de Texas lo azotaba.
Tenas razn murmur David a su lado. Est llegando desde el
oeste.
Seth abri los ojos y mir a su amigo. Ir al suroeste. T ve hacia el
noroeste y veamos si podemos delimitar la bsqueda.
David asinti con la cabeza. Ella se est debilitando. No lo oyes?
S. Me temo que va a morir si no la encontramos pronto.
Voy a buscar todo el tiempo que pueda, y luego te hare saber
cundo busque refugio. Como uno de los inmortales ms antiguos y
fuerte David poda resistir varias horas de luz solar. La mayora poda
soportar slo unos minutos.
Yo voy a seguir buscando todo el da.
Deberas descansar.
No hasta que la encuentre.
Muy bien. Me levantar tan pronto como pueda.
Gracias, mi amigo.

39

Listo para comenzar su bsqueda, una vez ms, los dos bajaron del
borde del techo.


40

C
C
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a
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l
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3
3

Traducido por Eugenia711110
Corregido por Rhyss

l presionar dos dedos en la bronceada garganta de Roland, Sarah
se sinti aliviada al sentir un pulso lento y constante.
Ella se enderezo y se quedo mirndolo fijamente, llenndose en
partes iguales de admiracin por la belleza y perfeccin absoluta
de su cuerpo, y compasin por la agona de sus heridas que
deberan de ser insoportables. Pareca extremadamente incmodo.
Movindose hasta situarse en el otro extremo de la colchoneta, se
agach, meti sus manos debajo de sus brazos y lo levanto hasta que su
cabeza descansaba a solo unos cuantos centmetros del brazo de metal de
este lado y slo sus pantorrillas colgaban sobre la otra. Una tarea simple,
se podra pensar, sin embargo, le tom media hora y, en el momento en
que termin, ella estaba sudando y sin aliento.
En todas esas pelculas que haba visto en el que las mujeres de su
tamao arrastraban a hombres inconscientes de su tamao por el suelo, los
levantaban, y los arrojaban en el asiento trasero de un coche o en la
espalda de un caballo eran muy engaosos. Ella se ejercitaba y levantaba
pesas seis das de la semana y apenas haba sido capaz de moverlo dos
malditas pulgadas.
No haba ayudado que el pesara mucho ms que el futn, que haba
insistido en moverse junto con l cada vez que ella tiraba. Sus espinillas
iban a estar de todos los matices del arcoris maana.
Despus de que cuidadosamente meti una almohada bajo su cabeza,
su cabello era tan suave, entr en el cuarto de bao y tomo todos los
productos de primeros auxilios que pudo encontrar.
A
A


41

Haba bastante de ellos. Cuando ella se haba tenido de mudar aqu
desde Texas el verano pasado, se haba cortado gravemente la mano son un
vaso roto mientras desempacaba. Pensar que a pesar de que era muy
pequea, tena un corte profundo, la cortada la haba lastimado, no poda
imaginar lo que Roland deba de estar atravesando. Ella no haba podido
conseguir detener el sangrado y el botiqun que contena el material de
primeros auxilios haba permanecido obstinadamente difcil de encontrar.
Y puesto que ella no haba tenido seguro de salud en ese momento, apenas
se lo poda permitir ahora, un viaje a la sala de emergencia hubiera
resultado demasiado costoso, as que ella haba envuelto una toalla
alrededor de su mano, sostenindola con una apretada capa de cinta
adhesiva, manejo unas quince millas hasta el Wal-Mart ms cercano, y
compr gasa suficiente, almohadillas antiadherentes, cinta de primeros
auxilios, cintas de fijacin de mariposa, y antibiticos, ungento para
cuidar del corte y de otras heridas que se causase al estar desempacando el
contenido de las cajas en los prximos meses.
Afortunadamente para Roland, se haba hecho muy pocas. Dejando
caer la gasa y las otras parafernalias en la mesa de caf, regreso por unos
paos y dos botellas de avellana de la bruja, regres a la cocina para tomar
un par de tazones de fuente, y los aadi a la pila.
Sarah se sent junto a Roland en el futn, la cadera tocando el suyo.
Su mirada se pos en la ingle y se qued con malicia. La toalla se qued
donde haba cado en el suelo de la cocina, dejndolo desnudo.
Era muy impresionante. Se senta culpable por darse cuenta, teniendo
en cuenta la condicin en que estaba, pero... Cmo no iba a hacerlo?
Obligndose a apartar la mirada, verti avellana de la bruja en un bol,
empap una toalla, lo escurri, y con cuidado comenz a lavar la sangre y
la suciedad que la piel recubierta de Roland.
Su rostro se haba escapado a gran parte de la devastacin de la que
haba sido objeto el resto de su cuerpo. En el lado izquierdo de su frente
una marca de color rosa que sera una gran contusin maana. Otra
oscureca el pmulo opuesto, desapareciendo en el grueso rastrojo. Su
labio inferior estaba dividido. Aparte de eso, su rostro era perfecto. No
haba inflamacin marcada en sus prpados cerrados o en la piel o en la

42

forma de media luna que sombreaba sus pestaas. Su nariz recta, ni
demasiado larga ni demasiado corta, no se rompi.
l era realmente hermoso. No como un suave nio bonito, era del
modelo de hombre guapo, pero del tipo abiertamente masculino, bien
formado, del estilo de soy sexy, pero puede patear tu hermoso culo.
Sus manos le daban ganas de llorar. Una vez ms. Y ella no era de las
que lloraban con facilidad. Si no estuviera tan agotada, se habra
mantenido ms firme antes. Sin embargo, dos noches de poco sueo le
haban cobrado su tributo. Gracias a Dios, el semestre de primavera haba
terminado por fin.
Sus dedos eran largos y las uas estaban bien recortadas... y haba un
agujero del ancho de una moneda a travs de cada palma. Eran
despreciables las atrocidades que algunas personas pueden cometer sin el
menor escrpulo.
Sarah enjuago la primera mano con la avellana de la bruja, haba
elegido avellana de la bruja ante el alcohol para limpiar las heridas, ya que
esta ltima dola menos, aplicando gruesas compresas antiadherentes
estriles por ambos lados, luego enrollo gasa alrededor de ellas, coloco
retazos de Blusas y camisetas con cinta de primeros auxilios. La otra mano
recibi el mismo tratamiento.
Ella opt por no utilizar una pomada antibitica porque pensaba que
haba ledo en alguna parte que no se supona que deba ser aplicado a los
interiores de las heridas punzantes. Ella sin embargo, extendi la pomada
sobre las heridas mltiples en los brazos, el torso, las caderas y los muslos.
Algunas de ellas eran poco profundas. Algunas eran tan profundas que
tena que usar los cierres mariposa para sujetar los lados juntos.
Hamamelis. Pomada antibitica. El cierre de la mariposa si es
necesario. Gasa. Cinta de primeros auxilios. Ella realmente no saba qu
ms hacer.
Ninguno de sus heridas segua sangrando, lo cual era bueno.
Pero extrao.

43

Su mano se haba desangrado durante horas, parando slo cuando
haba mantenido presin sobre ella. Cuando le haba quitado despus la
cinta adhesiva y la toalla para reemplazarlos con los vendajes, haba
comenzado a sangrar de nuevo y haberlo hecho al menos durante un par
de das.
Sin embargo, Roland no pareca estar sangrando en cualquier lugar. Ni
siquiera las manos.
Cmo era eso posible?
Era parte de su enfermedad? Habra causado cualquiera sea su tipo
de foto sensibilidad tambin que su sangre coagulara ms rpido? El
segmento de noticias sobre los nios fotosensibles no haba mencionado
nada al respecto.
Incluso las heridas de arma blanca en vientre ya no sangraban. Lo que
era un poco inquietante. Simplemente no pareca natural. Si el pecho no le
subiera y bajara con cada respiracin, pensara que estaba muerto.
Sarah enjuago el recipiente y lo llen nuevamente de avellana de la
bruja
2
. En medio de una gran cantidad de gruidos poco femeninos, se las
arregl para rodar a Roland a un lado lejos de ella para poder inspeccionar
la espalda.
Esta tambin luca heridas largas y profundas, y lo que pareca ser
ms heridas de arma blanca, todas las cuales estaban incrustadas de
sangre, tierra, hierba y malezas. Y, al igual que las de adelante, estas
heridas no sangraban.
Sarah comenz a limpiar desde sus hombros. Su espalda era ancha y
musculosa, de un tono bronceado natural, como el resto de l. Una larga
herida que comenzaba desde su cuello hasta llegar a su hombro derecho,
curvndose hacia la axila izquierda. Le tom el resto de sus cierres de
mariposa para fijarla. Otra pareca como si el arma que le haba herido se

2
Avellana de la Bruja: Avellana de la bruja, tambin conocida como flor de invierno,
es un arbusto que crece en Amrica del norte, Europa y Asia y fue utilizado por los indios
americanos con fines medicinales. Es ms comnmente utilizado en la inflamacin, llagas
y magulladuras. (Ndt)

44

haba incrustado desde las costillas hacia abajo en su costado izquierdo.
Una tercera herida en la estrecha cintura haca la derecha.
Todo pareca un poco lgubre.
No usaban la mayora de los criminales, armas de fuego deportivas
ahora? Incluso los delincuentes de poca monta?
Lo lgico era que los enemigos de Roland, pensando que l se haca
pasar por un traficante de armas ilegales le hubieran disparado, no que lo
atacaran con cuchillos.
Sarah reflexion durante varios minutos ms mientras le curaba.
Tal vez no haban querido llamar la atencin? Del sonido suelen
hacer las armas por aqu, haciendo eco a travs del campo.
Pero no haba muchos crmenes con armas en esta rea. Por lo menos
no en comparacin con Houston, donde ella haba nacido y se haba criado.
Se podra pensar que si alguien escuchara el sonido de una bala por aqu,
ellos lo atribuiran a los cazadores, tiro al blanco, el escape de un camin, o
alguien lanzando fuegos artificiales.
Adems, siempre haba silenciadores.
Sarah se sonroj mientras lavaba la tierra y la sangre de la parte
inferior del cuerpo de Roland. Tena el trasero ms sexy que haba visto
nunca. Mientras que todos los hombres on los que haba salido en el
pasado no haban tenido ningn tope, Roland era firme y musculoso. Y sus
piernas...
Al igual que el resto de l, todo en l era musculoso y afinado hasta la
perfeccin. La perfeccin rota por un corte que uno de sus atacantes le
haba hecho en el rostro
Se senta decididamente ntimo, tocarlo as, mientras dorma. Ella
tenda a ser un poco tmida con los hombres y nunca haba tenido
relaciones sexuales con la ligereza de sus compaeros. La mayora de las
mujeres y las nias que haba conocido haban tratado el sexo como un
deporte recreativo y en forma locamente despreocupada sobre alguna
enfermedad. Ella slo haba tenido dos amantes hasta el momento, los
cuales haban sido relaciones a largo plazo.

45

Su primer amante era de cuerpo delgado. El segundo haba sido de
contextura similar cuando se haba comenzado a salir y contaba al menos
con cincuenta libras de sobrepeso en el momento en su relacin de tres
aos se haba esfumado. Ninguno de los dos, por lo que saba, jams haba
tocado una pesa, y mucho menos levantado una.
Roland, por otro lado, estaba construido como un Atleta olmpico y,
por un momento, bueno, tal vez dos o tres... o cuatro, le haca desear que
hubiese resultado ileso.
Sacudiendo la cabeza, Sarah decidi que ya haba babeado sobre el
pobre tipo lo suficiente y puso el pao hmedo y el tazn de avellana de la
bruja en la mesa de caf. El material negro del futn en el que haba yacido
estaba manchado con la suciedad tanto de la sangre y los materiales
vegetales, como lo haba estado su espalda. No tena la menor idea de
cmo iba a limpiar ms tarde y, no quera nada de eso de nuevo en sus
heridas.
Se levant, que se dirigi al armario al lado del bao y retir dos
sbanas blancas. La primera que sac, doblada por la mitad, y la extendi
por cada centmetro del asiento del futn que Roland no cubra. Entonces
ella la puso a su espalda y lo cubri con la segunda.
Habiendo terminado su trabajo, se puso de pie, mirndolo fijamente
por varios minutos.
Pareca a la vez un extrao y no tan extrao para ella. Fuerte pero
vulnerable.
Sarah se mordi el labio inferior.
El ascenso y la cada de su pecho eran apenas perceptibles.
l le haba dicho que esperara hasta una hora antes del atardecer para
llamar a Marcus. A pesar de que quera hacer otra cosa, decidi respetar
sus deseos.
Por ahora.

46

*
*
*
*
*
*

En el stano de una gran casa de campo aislada, un par de ojos rojizos
abiertos. Bastien examinaba la oscuridad brevemente para asegurarse de
que nadie haba invadido su santuario.
Cuando se hubo convencido de que todo estaba seguro, con una
sonrisa malvola la sensacin de triunfo se extendi a travs de sus
hermosos rasgos.
La venganza era tan dulce.
Por fin, su enemigo estaba muerto.
El guardin inmortal que en la actualidad era conocido por el nombre
de Roland Warbrook haba matado a cuatro de los hombres de Bastien,
cuando lo haban emboscado la noche anterior, pero Roland haba pagado
por ello con su vida.
Pagado por eso y mucho ms.
Bastien cerr los ojos, saboreando su victoria. Cmo debi de haber
sufrido el hijo de puta al cocerse como en un horno con la salida del sol. l
no habra estallado en llamas de la manera en que lo hacan en las pelculas
de vampiros. No, su cuerpo se habra ampollado, entonces su piel se
carbonizara como la carne que se deja demasiado tiempo en una parrilla.
Su cuerpo, ya daado, habra sido incapaz de curarse a s mismo. Privados
de la sangre, gracias a la gran muestra que Bastien mismo haba extrado, el
virus parsito que le contagi, como a todos los que se haban convertido
en sus anfitriones, lo devorara desde adentro hacia afuera hasta que no
quedara nada sobre lo cual hacer fiesta.
Era una muerte agnica.
Una que Roland se haba merecido. l y todos los que son como l.
Levantndose, Bastien se puso la ropa de color negro que le permita
mezclarse con la noche y la coron con un largo abrigo negro. Una vez que

47

se haba armado con su arsenal de costumbre, abri la puerta y sali de su
cmara.
El suelo debajo de su casa de campo estaba lleno de catacumbas
cuidadosamente creadas por l mismo y sus seguidores. Era un lugar
donde todos pudieran descansar sin temor. A salvo de la luz solar. A salvo
de los seres humanos. A salvo de los Guardianes inmortales que los crean
demasiado estpidos como para concebir algo as.
Una sonrisa curv sus labios.
Los inmortales todava se burlaran de ellos cuando los vampiros
comenzaran a raptarlos a todos, uno por uno? O se daran cuenta de que
eran superados en nmero y pediran misericordia, como tantos otros
vampiros en el pasado?
Bastien sali a un tnel sinuoso que, como un laberinto, se ramificaba
en numerosos callejones sin salida. Haba cavado y preparado esta ala para
s mismo y slo l conoca el camino desde y hacia y su habitacin.
Cualquier otra persona que tratara de encontrarlo, inevitablemente
terminara perdido y responderan ante l cuando oyera sus gritos
lastimeros de ayuda y los cazara.
Al llegar a la sala central, que era una ampliacin del stano original,
subi la escalera que conduca a la casa. Aunque la casa estaba a oscuras,
todas las ventanas cubiertas con cuidado, el sol no haba descendido an.
Sus hermanos iban a dormir un rato ms. Como el ms antiguo de los
vampiros en medio de ellos, tienden a levantarse antes que ellos.
Sus sirvientes humanos, sin embargo, estaban levantados. Tanner, el
ser humano de ms alto rango, que le esperaba en la parte superior de la
escalera. Alrededor de seis pies de alto con el pelo corto y rubio y gafas,
miraba, se vesta y sonaba ms como un contador que como el empleado
devoto de un vampiro.
Estn en su estudio.
Sebastin asinti con la cabeza, un zumbido anticipacin fluy a
travs de l. Con dos vampiros heridos era necesario llegar por debajo del
suelo, haba ordenado a Derek y Bobby quedarse atrs y recoger lo que

48

quedaba de Roland despus de que el sol ya hubiera salido. Ellos estaran
aqu ahora para entregarlo.
Varios hombres que descansaban en los sofs del living se pusieron
de pie mientras caminaba. Bastien reconoci a los seres humanos con una
inclinacin de cabeza corta y continu, pensando con un poco de diversin
en qu estado estaran los restos de Roland.
Esa diversin muri tan pronto como entr en el estudio.
Algo no iba bien. Algo haca que Derek y Bobby, aparentemente,
pensaran que se desatara su ira. Poda oler su miedo, ver la tensin en sus
posturas rgidas, su nerviosismo en el temblor de sus rodillas, que no
podan mantener quietas, ya que movan las sillas colocadas frente a su
escritorio.
Tienen algo para m?
Ellos se pusieron de pie y al or sus palabras, se enfrenta a
palidecieron. Estos dos haran cualquier cosa por l con la esperanza de
obtener una muestra de los regalos de los vampiros. Fue por eso que los
haba escogido para realizar esta tarea.
Dnde est?, Exigi.
Los veinteaeros intercambiaron una mirada de terror. Bobby tena un
gran moretn en el centro de la frente.
Derek, el de naturaleza ms audaz, irgui sus hombros y le habl.
El, eh... se escap.
Una neblina de furia al instante llen la visin de Bastien, pintando el
mundo que le rodea de color rojo. En un instante, los dos hombres fueron
alzados y se estrellaron contra la superficie de la mesa. Sus manos se
apretaron alrededor de sus gargantas, restringiendo las vas respiratorias y
mantenindolos fijos en su lugar.
Estaba completamente inmovilizado y muriendo cuando nos fuimos,
gru Bastien los bultos temblorosos. Qu hicieron?

49

No fuimos nosotros!, Exclam con voz ronca Derek cuando
Bobby gimote y se orin. Estbamos acabndolo cuando fuimos
atacados!
Por quin? l no tena forma de ponerse en contacto con sus
compaeros Guardianes.
No s. Tosi hasta que Bastien se afloj la espera de una
respuesta. No he visto qu era. Bobby dijo que era una perra loca con una
pala. Nos dej fuera de combate y ayud al Guardin a escapar.
Una mujer?Gru con furia. Una mujer mortal armada con
nada ms que una herramienta de jardinera los super?
No la omos venir, le espet. Ella era... era una loca silenciosa.
Uno de los Segundos de los inmortales tal vez? Si era as, Por qu
estaban mejor armados? Bastien levant a los hombres y los estrell de
nuevo con fuerza suficiente para romper la superficie de madera maciza
de la mesa antigua Maldita sea! Lo tena! Dicen que quieren ser uno de
nosotros, pero cuando les doy una tarea, una tarea simple, se va todo a la
mierda!
Enfurecido, la herida de la noche anterior todava le dola, les grit su
furia tan fuerte que despert a los vampiros dormidos.
Los colmillos explotaron de sus encas. Derek y Bobby empezaron a
gritar.
Despreocupado, Sebastin se inclin y hundi sus dientes en la
garganta de Derek.
*
*
*
*
*
*

El hambre rasgaba con garras afiladas el vientre de Roland cuando el
poco a poco se despert. La necesidad de sangre era fuerte. Sus heridas no

50

haban cicatrizado mientras dorma, como lo hubieran hecho si se hubiese
alimentado. l debera haberse dado un minuto para comer del tipo que lo
haba apualado.
Pero entonces, Sarah habra tenido miedo de l.
Sarah.
Sus ojos se abrieron, Roland la vio en la cocina. Ella estaba cerrando la
puerta del horno y devolva la agarradera a su gancho en la pared.
Su ropa manchada de sangre haba sido sustituida por una azul claro,
pantalones de montar de tiro bajo y una camiseta color verde aceituna que
abrazaba su bien proporcionada figura, con nfasis en una pequea
cintura, pechos llenos, caderas muy bien redondeadas, y un culo tentador.
Tena el pelo todava hmedo de la ducha y se derramaba por la espalda
en gruesas ondas.
l frunci el ceo. Tena uno de los codos raspados? Eso haba
ocurrido mientras ella lo salvaba?
Ella lo mir por encima del hombro, mir hacia otro lado, a
continuacin se gir.
Ests despierto.
S.
Frunciendo el ceo, cruz a su lado. Cmo te sientes?
Acerca de eso. sera lo ms honesto posible. Cunto tiempo he
estado inconsciente?
Casi cuatro horas.
No fue hasta entonces cuando se dio cuenta de la sangre y la suciedad
con que estaba cubierto haba sido limpiada. Ahora luca numerosas
vendas blancas limpias y estaba cubierto con una sbana.
T hiciste todo esto?
S.

51

Prob el vendaje envuelto alrededor de su mano izquierda. Estas
bastante preparada. Eres Doctora?
Ella le ofreci una sonrisa irnica. No de la clase mdica. Tengo un
doctorado en teora de la msica y enseo en la UNC Chapel Hill.
Hermosa e inteligente. Una combinacin maravillosa. Bueno, hiciste
un trabajo excelente. Gracias.
Su bondad lo segua asombrando. Lo haba limpiado y le haba puesto
cmodo. l deba de haberse quejado y gemido mientras dorma por la
falta de sangre y gema.
La imaginacin de Roland temporalmente aumentado con las
imgenes del contacto con su cuerpo desnudo mientras dorma.
Si tan slo hubiera podido permanecer consciente. Sarah estaba
preocupada con las manos juntas delante de ella, de repente pareci
inquieta.
l frunci el ceo. Qu sucede?
He estado tratando de encontrar una manera discreta para hacer
algo....
Oh, mierda. Si sus colmillos descendieron mientras estaba
inconsciente? Una sensacin apresurada con su lengua le asegur que
estaban retrados, como deba ser. Pero y si ella haba visto los colmillos
antes, eso podra explicar por qu pareca tan incmodo.
Olvdate de contacto, le dijo, preguntndose cmo iba a
responder si ella le pregunt si l fuera un vampiro. Slo dmelo.
Asiente con la cabeza, ella respir profundo, a continuacin, espet:
Eres VIH positivo?
Sus cejas se alzaron. No era lo que haba estado esperando. No.
Est seguro? Hay una gran cantidad de personas que la padecen y
no saben que lo tienen.
Estoy 100 por ciento seguro. No VIH. No hepatitis. Nada. Estoy
limpio.

52

La tensin la abandon y sonri con alivio. Gracias a Dios.
Teniendo en cuenta el extremo contacto que haba tenido con su
sangre, l poda entender su preocupacin, sobre todo si ella tena heridas
abiertas.
Una vez ms frunci el ceo. Estas herida, Sarah?Arrugando la
nariz, ella levant las manos para mostrar lo araadas y lastimadas que
estaban las palmas de sus manos. Tambin le permiti ver el codo raspado.
Lo haba olvidado hasta despus de terminar de limpiarte. Y cuando las
record... Admito que me sent un poco preocupada.
Roland se incorpor lentamente, apretando los dientes porque el
movimiento lo haca sentir como si estuviera siendo de nuevo apualado
en el estmago.
Qu ests haciendo?, Pregunt ella, mientras l se giraba y
bajaba los pies al suelo, con la sbana cubrindole hasta la cintura.
Una vez que el dolor haba disminuido lo suficiente para que l
pudiera abrir la mandbula, le hizo una sea al espacio vaco a su lado.
Sintate conmigo por un momento. Fue ms una orden.
Un dulce timidez se reflej en sus facciones, y amablemente se sent
junto a l.
Roland le tom las manos entre las suyas y le volte las palmas hacia
arriba para poder estudiar las marcas rojas con ira. Qu pas?
Algo me golpe en el prado antes de que te encontrara, respondi
ella. Era tan grande y se mova tan rpido que pens que era un oso,
pero...Ella inclin la cabeza hacia un lado, capturando su mirada.
Fuiste t? Y los dems?
Deba de haber sido. No recordaba haberla visto o chocado con ella.
Pero, cuando uno luchaba contra tres vampiros, que ya haba enviado
cuatro en ese momento, y que viajan a velocidades sobrenaturales, los
detalles de los alrededores de uno a veces se podan empaar.
No lo s. Estaba tan concentrado en mis oponentes que no not
nada ms.

53

Observ lo que quedaba de sus suministros de primeros auxilios en la
mesa de caf, solt sus manos, cogi una botella medio vaca de la avellana
de la bruja, y se tom un pao limpio.
He olvidado alguna herida?Pregunt ella, sus ojos errantes por la
piel expuesta.
Roland le dio al pecho y a los brazos una inspeccin superficial. No
en la medida de lo que puedo decir. Gracias a sus cuidados, se curaba
ms rpidamente cuando era alimentado.
La tapa se abri fcilmente. Humedeci el pao, devolvi la avellana
de la bruja a la mesa de caf.
Entonces, Qu ests...?
Sus palabras vacilaron cuando le reclam una de sus delicadas manos
y limpi con suavidad la palma de ella.
Oh. Oh, no, no, no, Roland, no tienes que hacer eso!
S, lo s, respondi, tranquilo pero decidido. Esta mujer haba
noqueado a dos hombres empeados en torturarlo hasta la muerte, lo
ayud a levantarse, lo arrastr unos cien metros cuesta arriba, le dio la
bienvenida a su casa, le dio cobijo durante el da, y limpiado y vendado sus
heridas.
Quera hacer esto por ella.
El corazn de Sarah le dio un vuelco mientras lo observaba
cuidadosamente atender sus abrasiones. Su mano se vea tan pequea
acunado en la suya.
Ella realmente se haba olvidado de los araazos hasta que se haba
lavado la sangre de sus manos. El agua le haba picado y, cuando haba
visto las marcas de los rasguos, de color rojo, que haban comenzado de
inmediato a palpitar y quemar.
Dejando caer la tela de sus piernas, Roland encontr el tubo de
pomada antibitica y se esforz por quitar la tapa. Un msculo salt a lo
largo de su mandbula.

54

Deba de dolerle mucho mover los dedos de esa manera. Ella pens
que era bastante milagroso que l pudiera siquiera moverse. Con un
agujero de ese tamao deba tener fracturas de huesos, nervios y tendones
daados, tambin.
Cogi el tubo con la mano libre. Djame...
l le dio una mirada de advertencia. Sarah se retir con rapidez. Est
bien.
Cuando lo logr, apret una generosa porcin de crema en el dedo
ndice y la aplic sobre palma de la mano con un toque liviano como una
pluma, que le hizo aumentar el pulso.
Como si l oyera los latidos de su corazn, levant los ojos marrones
oscuros hasta los suyos.
Quera mirar hacia otro lado pero no pudo. Qu tena este hombre
que le afectaba tanto? Sus dedos retomaron sus movimientos lentos.
Estoy hacindote dao? , le pregunt, su voz tan suave como el
chocolate derretido y tan atractiva.
No pudo encontrar la suya, Sarah neg con la cabeza.
El dolor en la palma de su mano remiti con su contacto, sustituido
por una sensacin de caliente hormigueo.
Roland le cubri suavemente los araazos con una almohadilla
antiadherente y le envolvi la mano con algo de la gasa que quedaba, tal
como ella lo haba hecho por l.
Su otra mano recibi el mismo cuidadoso tratamiento. Cuando
termin, Roland tom sus dos manos entre las suyas.
Hemos terminado, brome.
Sus ojos oscuros iluminados por la diversin cuando l not que la
totalidad de una de sus manos apenas le llenaba la palma. No del todo.
Ella sonri.
Sarah, hay algo que debo hacer. Con expresin seria, se inclin
hacia adelante.

55

Qu?
Se movi infinitamente ms cerca, su mirada perdida en sus ojos.
Es pizza lo que huelo? Es que estoy muy cansado.
Las comisuras de sus labios temblaron.
Sarah se ri. S, es pizza. Ella mir el reloj en el reproductor de
DVD. Y debe estar lista.
Roland le sonri mientras se levantaba, su pelo negro cayendo hacia
adelante sobre la frente magullada y dndole un encanto juvenil.
Estaba esperando a que te despertaras, dijo mientras se diriga a
la cocina , y trate de pensar en algo que pudieras comer sin que
requieras herir tus manos con el uso de utensilios. Me imagin que te
resistiras a que te alimentara con cuchara.
Tenas razn. Lo hara. La pizza es perfecta. Gracias.
Cogiendo una agarradera, ella esperaba que l no fuera a cambiar de
idea cuando la viera. El calor le abrum cuando abri la puerta del horno,
quit la pizza, y la puso en la estufa. Por alguna razn, la mayora de sus
conciudadanos parecan pensar que todos los alimentos que no contenan
productos qumicos deban ser prohibidos en todas las naciones
industrializadas, que no aumentaban el riesgo de cncer, el Alzheimer y
otras enfermedades debilitantes, deban saber como la mierda y se volvi a
sus narices sin siquiera intentarlo.
Si Roland era as, peor para l. Iba a pasar hambre.
Ella suspir y cerr la puerta del horno. Quin se engaaba? No, no lo
hara. Acababa de a arreglar algo ms y saba a orina.
Quieres t o agua con ella? El t es descafeinado.
El t, por favor.
Ella sonri. Roland haba dicho, Por favor y Gracias ms veces en
las horas que lo haba conocido que las que Tom, su ex novio, haba dicho
en todo el ao pasado mientras estuvieron juntos.

56

Dej dos vasos y una jarra de t helado a la mesa de caf, entonces
regres por los platos y las servilletas y, finalmente, por la pizza.
Roland se qued mirndola. Esta pizza es orgnica?
Aqu vamos. Mira, s que no contiene basura artificial, ni
organismos genticamente modificados, ni vegetales irradiados, rico abono
de crecimiento bovino, ni hormonas artificiales, pesticidas u otros
qumicos dainos, pero si le das una oportunidad.
No tengo que darle una oportunidad, interrumpi l. Podra
comerla todo el tiempo. Es delicioso.
Como Sarah lo mir boquiabierta de asombro, tom con trozo de
queso de cabra, cargado de cortes de verduras y prcticamente se lo trag
entero.
Santa mierda! Este hombre podra muy bien ser perfecto!
Era guapo, amable, valiente como el infierno, leal a sus amigos,
luchaba contra los chicos malos de la vida, y coma comida natural. Si no la
invitaba a salir cuando el peligro hubiera pasado, ella se asegurara de
encontrar una manera de superar su timidez lo suficiente como para
pedrselo.
Una segunda pieza de la pizza desapareci tan rpidamente como la
primera.
Sabes, tengo otra de estas en el congelador, dijo, tratando de no
rerse. Te gustara que la calentara, tambin?
S, por favor, dijo con tanto entusiasmo como un nio al que
acababan de ofrecerle un pastel de chocolate de dos pisos una pieza de
dos pisos.
Sarah puso con mucho gusto la pizza en el horno, a continuacin, se
sent al lado de Roland otra vez y, despus de haber comido nada desde la
cena la noche anterior, la pizza era como manjar de los dioses.
Roland, era distinto a su novio incluso en la comida.
Aqu, toma este, dijo cuando termin su primera pieza.

57

Se comi la parte de la corteza de los trozos que estaba un poco
marrn y le guarda las mejores piezas para l. Cada vez que el nivel de t
en el vaso cay, se volvi a llenar. Y fue muy divertido para hablar. Ahora
que haban descubierto que tenan algo en comn ms all del hecho de su
vida haba estado en peligro unas horas antes, charlaron como viejos
amigos.
Has probado las papas al horno?Le pregunt ella.
No slo las he probado, soy adicto a ellas.
Qu pasa con el helado de soja?
Hay tres sabores en mi congelador en estos momentos.
Tofurky
3
?
Tofurky pobre. Se ha vuelto de tan mala fama. Los dos se rieron.
A Sarah, incluso le gustaba eso de l. El profundo retumbar de su
pecho y le pareca que estaba con la guardia baja, como si l no se riera
muy a menudo y se sorprendiera al estarlo haciendo ahora.
No pas mucho tiempo antes de que ambas pizzas se hubieran
acabado, la jarra de t estaba vaca, y ambos se dejaron caer contra la parte
posterior del futn, los hombros tocndose, cansados y saciados.
Roland vio a Sarah ocultar un bostezo detrs de una pequea mano,
vendado. Se vea tan cansado como se senta y, con la barriga llena, fue
probablemente lo ms cercano a Conking a cabo como estaba.
Todo esto pareca tan surrealista... casi como un sueo inducido por
comer mucho justo antes de acostarse. l no se haba hecho tanto dao
fsicamente desde que se haba transformado, sin embargo, haba
disfrutado de hecho la ltima hora, riendo y hablando con una mujer
hermosa, compartiendo una comida y una clida camaradera con ella
como si no fuera un inmortal y una mortal.
Como si no tuviera 937 aos y ella, tal vez, veintiocho o treinta.

3
Tofurky: Comida vegetariana de fcil preparacin. (Ndt)

58

Como si fuera todava capaz de la confianza. De la amistad. O ms.
En su vida mortal, antes de que l se hubiera transformado, haba
atesorado momentos como este. Compartiendo una comida con su esposa
en la mesa principal de la gran sala. Ofrecindole un poco de los mejores
bocados. Ganando sus sonrisas y su risa tintineante.
Pero, esa perra traidora haba logrado mucho ms, ella le haba
enseado que las cosas no eran siempre lo que parecan.
Creo que voy a llamar a Marcus ahora, si no te molesta.
Claro.
Sarah reviso a travs de las servilletas y basura variada que se haba
reunido en la mesa de caf hasta que encontr la libreta con el nmero de
Marcus en ella.
Aqu est. Ella le entreg la libreta y el telfono.
Gracias.
Su sonrisa se ensanch, luego se convirti en otro bostezo. Lo
siento. No pude dormir anoche.
Roland frunci el ceo. Por qu? Los vampiros que le haba
emboscado haban estado sembrando el terror antes de su llegada?
Ella hizo una mueca. El semestre de primavera acaba de terminar y
uno de mis mimados estudiantes de Fundamentos fue a quejarse al jefe del
departamento, alegando que tiene una D porque no me gusta. Yo slo he
estado enseando all durante dos semestres, as que no estoy segura de
cmo va reaccionar.
Te meti en problemas?
No. El estudiante no haba realizado la mitad de sus tareas y no
haba logrado la mayora de los exmenes. El departamento entero saba
que era pura basura y salt en mi defensa. Eso realmente me molest.
Me lo imagino.

59

Eso era la verdadera razn de que estuviera en el prado esta
maana. Pens que si pasaba varias horas removiendo la tierra para un
jardn de vegetales podra cansarme lo suficiente como para librarme de mi
insomnio y pudiera dormir esta noche.
Hizo una mueca. Lo siento, ech a perder tu plan. Ella sonri. No
hay disculpas necesarias. Suponiendo que Sarah quera escuchar lo que
tena que decir, Roland apret el botn del altavoz y marc el nmero de
Marcus.
En el cuarto ring, una voz irritada y ronca por el sueo respondi.
Qu?
Marcus, es Roland.
Roland?l pareca comprensiblemente sorprendido. Haba sido
una dcada ms o menos ya desde que haban hablado por ltima vez.
Hey, hombre. Cmo te va?
En realidad
Espere. T slo me llamas cuando ests desesperado. Qu sucede?
Roland mir de reojo a Sarah.
Ella sonri y le susurr: Estoy empezando a ver un patrn.
Quin diablos dijo eso?, Exigi Marcos, sorprendido de que
Roland estuviera con alguien, sobre todo que una mujer estuviera con l
durante las horas diurnas.
Un inocente que vino a mi rescate.
Necesitaste ser rescatado?
S, te lo explicar todo ms tarde. Ahora mismo necesito un favor.
Lo que sea.
Necesito que me traigas algunos suministros mdicos, dijo de
manera significativa, entonces le pregunt a Sarah por su discurso y lo
retransmiti a Marcus.
Qu tanto se ha lesionado?

60

Como Roland abri la boca para responder, Sarah solt: Mucho.
l arque las cejas.
Ella se encogi de hombros. Lo siento. S que era grosero, pero me
da miedo que le restes importancia de nuevo.
Cunta sangre ha perdido, Roland?Marcus presionado.
Un montn, admiti.
Sarah sonri su aprobacin y le palme el brazo, hacindolo sonrer.
Puedes aguantar hasta la noche?
S.
Ella frunci el ceo.
Est bien. Te voy a llevar todo lo que necesites esta noche.
Genial.
Inclinndose hacia delante, Sarah susurr: No te olvides de la ropa.
Correcto, dijo, distrado por su cercana. Tambin voy a
necesitar algo de ropa.
Hubo un largo silencio. Ropa?, Repiti Marcus.
S.
Debo pedir?
No.
Est bien, entonces, dijo, claramente divertido. Los suministros
mdicos y ropa. Estar all tan pronto como pueda.
Roland apret el botn del altavoz y devolvi el telfono a la mesa de
caf.
Sarah lo miraba con una leve sonrisa, sus ojos color avellana brillaban
de alegra.

61

No soy antisocial, dijo. l realmente lo era, pero de repente
pareci importante que ella creyera lo contrario.
Su sonrisa se ensanch.
Slo quieres que te dejen solo?
No siempre, contest con una sonrisa en los labios. Hoy no.
Eso lo dices porque te hornee pizza, brome.
En parte, brome y se ri. No creo que tengas algo de ropa de
mi tamao, Verdad? Marcus nunca me dejara olvidarlo, si estoy usando
nada ms que una sbana cuando llegue.
No. S. Bueno... Nano. Pens que tal vez la camisa de manga larga
que tena podra quedarte, pero t eres mucho ms grande que mi ex.
Ex marido?
Ex novio. Y todo lo dems que tengo es de mi talla.
Asintiendo distrado, l no pudo resistirse a preguntar, Existe un
novio actual del cual debera preocuparme que llegue a casa y me
encuentre desnudo en tu futn?
Sutil.
No. Y t? Tu esposa o novia van a molestarse cuando se enteren
de que pasaste el da conmigo?
Ninguna esposa o novia, l respondi de forma automtica,
sorprendido de que preguntaba.
Estaba interesada en l?
Si era as, Por qu? l era un desastre y poda muy bien haber
resultado muerta al tratar de ayudarlo.
Yo tena un amigo en Houston que se encontraba con el HPD, y l
dijo que las mujeres siempre parecan reaccionar mal cuando les deca que
era polica. Supongo que toda la cosa de la relacin debe ser an ms difcil
para ti ya que gran parte de lo que haces tiene que ser mantenido en
secreto.

62

No tienes ni idea.
S, tiende a complicar las cosas.
Ella ahog otro bostezo.
Te gustara ir a acostarse?, l pregunt. Estoy bien ahora que
me has remendado.
No ests bien, protest ella con una risa incrdula. Ests
dolorido. Estas sufriendo. Y no hay manera de que vaya a dejarte solo.
Hasta que tu amigo venga esta noche, me temo que estar pegada a ti.
l sonri.
Es un destino bastante agradable, lo reconozco. Ella sonri de
nuevo y empez a recoger sus servilletas en la bandeja de pizza.
Por qu mejor recojo algo de este lo? A continuacin, podemos
ver una pelcula o encontrar algo en la televisin que nos ayude a pasar el
tiempo.
Suena bien. Su corazn salt a pesar del gran dolor que lo
bombardeaba, la vio llevar la bandeja a la cocina.

63

C
C
a
a
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t
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l
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4
4

Traducido por Blas
Corregido por Rhyss

oland despert cuando se estaba poniendo el sol, con su cuerpo
atormentado por el dolor. Le tom varios minutos de intensa
concentracin antes de poder desligarse de eso lo suficiente
como para abrir los ojos y comprender su entorno.
La televisin estaba encendida, sintonizada en el canal de
noticias, con el volumen bajo.
l yaca de espaldas sobre el futn, con la pierna izquierda doblada en
la rodilla y descansando contra el respaldo acolchado. Su pierna derecha
estaba estirada con su pie colgando fuera del borde. Sin embargo, lo que lo
asombr totalmente y casi lo hizo olvidar el dolor, fue Sarah, quien estaba
tumbada desgarbadamente encima de l, pacficamente instalada en el
sueo.
Su pecho serva como almohada para su mejilla. Emitiendo un
agradable aroma ctrico, el cabello de ella se aferraba de nuevo a su barbilla
sin afeitar y caa a lo largo de su hombro en un rizado desorden. Una de
sus pequeas manos agarraba su hombro holgadamente. La otra estaba
metida en su costado. Sus pechos llenos calentaban su estmago. Sus
caderas descansaban sobre su ingle, excitndolo a pesar de su
incomodidad.
Maldicin, pero se senta bien.
Cediendo a la tentacin, envolvi sus brazos alrededor de ella y
enterr el rostro en su sedoso cabello.
R
R


64

Ella se revolvi, con su mano apretndose en su hombro mientras se
acurrucaba ms cerca, luego cay inmvil.
l no haba dormido con una mujer en el sentido literal en ms de
nueve siglos, negndose a bajar la guardia lo suficiente como para
experimentar una intimidad como sta. Ni siquiera con Mary, que haba
fingido tal devocin. l haba obedecido los cnones sociales cuando haba
cortejado a Mary y, temiendo su reaccin cuando ella descubri lo que l
era, nunca se haba dejado a s mismo tan vulnerable.
Pero Sarah no saba lo que l era y no tena intencin de decrselo. No
quera ver en sus ojos el mismo odio que haba oscurecido los de Beatrice o
el miedo que haba ensanchado los de Mary.
Para Sarah, l era slo un hombre.
Su cuerpo se endureci incluso ms cuando record la manera en que
los latidos del corazn de ella se haban acelerado con su toque.
Su pulso era lento y firme ahora, la sangre en sus venas lo llamaba a
venir y saciar su hambre. Mientras escuchaba el repiqueteo constante de
sta, su propio corazn comenz a palpitar.
Roland desliz una mano hacia arriba por la espalda de ella,
excavando a travs de gruesos y suaves rizos, y apoyando los dedos en la
satinada piel de su cuello justo sobre su pulso.
Cmo sabra ella? Dulce como sus sonrisas? O picante como su
atrevido espritu?
Beber de ella simplemente aliviara el dolor? O lo pondra en llamas?
Su cuerpo estaba luchando por curarse a s mismo. La necesidad de
sangre lo laceraba.
Slo un trago. Sarah est durmiendo. No necesita enterarse nunca.
Podra moverla con cuidado hacia arriba por su pecho, bajar sus labios
a la delicada piel de su garganta...
Gimiendo, Roland arrastr su lengua a lo largo de su pulso... y
entonces se congel.

65

Retrocedi repentinamente alarmado, y mir abajo hacia ella con
consternacin.
Cundo la haba movido?
Un segundo haba estado preguntndose cmo sabra ella y al
siguiente sus labios haban estado sobre su carne. Estaba tan cerca de
perder el control?
Oblig a sus colmillos a retraerse.
Sarah La sacudi suavemente.
Ella no se despert.
Algo parecido al pnico lo golpe. Ya haba bebido de ella? Estaba
tan ido que la haba drenado y ni siquiera haba sido consciente de eso?
Cepillando su cabello hacia atrs de su rostro y cuello, busc pero no
encontr marcas de mordedura. Sus heridas tampoco haban sanado, por
lo que no deba haberse alimentado an.
Sarah dijo ms fuerte.
Hmm.
Sarah Prcticamente grit.
Sus ojos se abrieron de golpe, elevndose para encontrar los de l.
Qu?
Roland casi se ech a rer, estaba tan aliviado. Ella slo estaba en un
sueo profundo.
Ella pestae tres veces, luego le dio una sonrisa soolienta. Oh.
Hola.
l le devolvi la sonrisa. Hola.
Espera...
Sus ojos se ensancharon cuando Morfeo la liber de su agarre y ella se
hizo consciente de su posicin. Oh! Me qued dormida!

66

Ambos lo hicimos.
Pero me qued dormida encima de ti.
Y normalmente no me quejara, pero ests poniendo presin sobre
mis costillas fracturadas.
Un sonrojo trep a sus mejillas. Lo siento tanto!
Sarah busc un lugar donde poner las manos que no hiriera a Roland
mientras se esforzaba por levantarse. Cuando sus cambios de posicin y
retorcidas la hicieron tomar conciencia de la pesada ereccin que estaba
presionando su estmago, se paraliz. Sus ojos volaron para encontrar los
de l.
Siii. Lamento eso dijo l tmidamente. No puedo evitarlo. Eres
una mujer hermosa y mi cuerpo est reaccionando como corresponde.
l no era el nico. Su boca se sec ante la sensacin de l. El calor se
reuni en la parte baja de su vientre.
Su sonrisa se desvaneci.
Sarah trag con dificultad mientras le sostena la mirada, luego...
Su aliento se atasc.
Sus ojos estaban brillando, realmente brillando, con una extraa
incandescencia mbar.
Lanzndose hacia arriba y afuera de l, se desliz hacia atrs hasta
que el brazo fro de metal del futn golpe su trasero.
Un velo descendi sobre las facciones de l cuando se sent. Qu
pasa?
Con el corazn martilleando pesadamente con alarma, Sarah
prcticamente salt del futn para poner ms distancia entre ellos. Tus
ojos.
l baj la mirada y reajust la sbana que lo cubra hasta la cintura.
Qu pasa con ellos?
Estn...

67

l mir hacia arriba.
Sus ojos eran marrones de nuevo. De un profundo marrn oscuro.
Vigilantes.
S?
Haba sido un truco de la luz?
No te anticipes. Sabes lo que viste.
Estaban brillando concluy y esper a que l lo negara.
Ah dijo como si ella hubiese dicho que poda llover maana. Me
disculpo. Con todo lo que ha pasado, no pens en advertirte respecto a eso.
Advertirme respecto a qu? pregunt con nerviosismo.
Qu hara que los ojos de alguien hicieran eso? Era como algo sacado
de una pelcula de ciencia ficcin.
La afliccin que provoca mi foto sensibilidad tambin afecta mis
ojos. Me han dicho que cuando la luz los golpea en cierto ngulo, parecen
brillar o resplandecer de forma extraa.
Oh Su ritmo cardaco comenz a disminuir. S, lo hacen.
Perdname, Sarah. No tena intencin de asustarte.
No lo hiciste minti, sintindose horrible ahora. Cristo. No era su
culpa. Y ella haba hecho tremendo alboroto por eso, alejndose de un
salto como si l fuese una jodida cobra. Es slo que... me agarraste con la
guardia baja, eso es todo concluy de forma poco convincente.
Cuando l balance los pies alrededor y los plant en el suelo, ella se
sent a su lado y tentativamente pregunt, Te importara si pregunto
cul es tu afliccin?
l sacudi la cabeza. Porfiria.
Porfiria, repiti ella silenciosamente. No poda recordar si eso era lo
que haban tenido esos nios de la televisin o no. Es fatal?

68

Lo habra sido esta maana si no me hubieses encontrado antes de
que lo hiciera el sol.
El pensamiento de eso la hizo sentirse mal. As que en tanto evites
el sol y otras luces brillantes...
La enfermedad no me matar.
Dios. Provoca ceguera?
No, mis ojos son un poco sensibles a la luz brillante pero, aparte de
eso, funcionan normalmente si puedes pasar por alto la luminiscencia
ocasional.
Estirndose, ella apoy una mano sobre su brazo. Lo siento. No deb
reaccionar de la forma en que lo hice. Y tambin siento haberme quedado
dormida encima de ti.
No te preocupes por lo primero. Es perfectamente comprensible. En
cuanto a lo segundo... Se inclin hacia ella y le ofreci una sonrisa
maliciosa. Lo segundo fue un placer.
Sarah se ech a rer. No habra pensado que alguien con lesiones tan
severas como las tuyas sera capaz de reaccionar a ese placer.
l hizo una mueca. Yo tampoco lo habra credo posible, pero ah lo
tienes.
Era lo ms cerca que haba llegado a una admisin verbal de la agona
que debera estar sufriendo.
Su resistencia era simplemente extraordinaria. Si ella estuviera en su
posicin, estara berreando a moco tendido y rogando por analgsicos.
Como lo hara la mayora de la gente, hombres o mujeres.
El crujido de la grava afuera anunci la llegada de un vehculo
mientras se detena en el camino de entrada. El motor qued en silencio.
Levantandose, Roland envolvi la sbana alrededor de su cintura y se
acerc a una de las dos ventanas que daban hacia el patio delantero.

69

Sarah agarr el control remoto y apag el televisor. Escuch la puerta
de un auto abrirse y cerrarse mientras Roland pona las cortinas a un lado
y miraba a travs de las persianas.
Es Marcus.
Ella se puso de pie, preguntndose si debera ir a la puerta o esperar a
que Roland le diera el visto bueno.
La tensin que haba endurecido su columna ante el sonido del auto
no disminuy mientras l continuaba mirando fijamente a travs de la
ventana.
Le preocupaba que su amigo pudiese haber sido seguido?
Unas botas produjeron golpes secos en el porche de madera. Son un
golpe de llamada en la puerta.
Roland abandon la ventana y fue hacia la puerta.
Sarah lo sigui y se qued un par de pasos detrs de l mientras la
desbloqueaba y abra.
Haba cado la noche. Ya casi era luna nueva. En el campo, eso
significaba que afuera era casi totalmente negro, la oscuridad rota
solamente por los diminutos destellos espordicos de las lucirnagas.
A pesar de que la luz del porche estaba apagada, se derramaba
suficiente luz desde la casa para iluminar a su visitante.
l era alto, quiz un par de centmetros ms bajo que Roland, de
modo que eso lo pona en 1,85 metros aproximadamente. Su cabello era
oscuro como la medianoche y le caa hasta la mitad de la espalda. Vestido
con pantalones vaqueros negros, una camiseta negra, una chaqueta de
cuero negra y botas de motociclista, su cuerpo era esbelto pero
extremadamente definido. Su mandbula estaba ensombrecida por una
barba de varios das y sus ojos...
A pesar de que l pareca tener aproximadamente la misma edad que
ella, treinta, sus ojos marrones parecan ms viejos.
Marcus Roland le tendi una mano vendada.

70

Marcus entr y puso en el piso el bolso y el maletn que cargaba.
Roland Evitando la mano, agarr el antebrazo de Roland y tir de l para
un abrazo. Es bueno verte.
Roland hizo una mueca y cautelosamente le dio una palmada en la
espalda, luego se retir.
Marcus encontr la curiosa mirada de Sarah y levant las cejas.
Movindose para pararse al lado de Roland, ella tendi una mano.
Sarah Bingham.
Sus largos dedos callosos agarraron los de ella. Marcus Grayden. Es
un placer conocerte Sus palabras tambin estaban dotadas con el mismo
acento britnico que condimentaba las de Roland.
Encantada de conocerte, tambin.
Dando un paso hacia atrs, apoy las manos en sus caderas y mir a
Roland de arriba abajo. Tengo que admitir... si no lucieras como el
infierno, estara rindome. Qu le pas a tu ropa?
Gruendo, Roland urgi a Marcus a regresar hacia la puerta. Te lo
dir en un minuto. Antes te necesito para dar un vistazo afuera. Alrededor
de la casa y en el prado de atrs.
Muy bien entonces Al salir al porche, se detuvo e inclin la cabeza
como si escuchara algo. Luego pareci olfatear el aire, casi como un len
buscando el olor de su presa. Conozco lo que estoy buscando?
S, a ms de uno.
Su rostro se ilumin. Ms de uno?
Y posiblemente un par de aspirantes.
Interesante Descendiendo los escalones, se desvaneci en la
oscuridad.
Roland cerr la puerta.
No crees que l tendr mejor suerte si usa una linterna?
pregunt Sarah, perpleja. No haba alumbrado pblico o cualquier otra

71

forma de luz ambiental, por lo que el hombre bien podra haber ido
caminando vendado por los alrededores.
La habra pedido si necesitara una.
Si necesitara una. Cmo no iba a hacerlo?
Marcus es tu hermano?
No, Por qu lo preguntas?
Se encogi de hombros. Ambos comparten el mismo color de
cabello y de ojos. Son casi de la misma estatura. Ambos son apuestos,
tienen la misma constitucin...
Crees que l es apuesto? la interrumpi.
Seguro. No tan apuesto como t. Quiero decir, incluso cubierto con
sangre y heridas verdaderamente aterradoras, t... se interrumpi. Qu
estaba haciendo?
Aclarndose la garganta, ella mascull, Simplemente pens que
podan estar relacionados.
De nuevo sonaron unas botas en el porche.
Marcus tiene que haber reconocido su derrota y decidi que
necesitaba una linterna.
Soy Marcus lo escuch gritar.
Roland abri la puerta. Algo?
Todo despejado respondi Marcus mientras entraba a zancadas.
Al principio, Sarah crey que estaba bromeando. No haba manera de
que l ya hubiese revisado su patio y el prado ms all. Incluso con buena
iluminacin y corriendo a toda velocidad l slo habra tenido tiempo de
alcanzar el lugar de su futuro huerto.
Sus siguientes palabras, sin embargo, desmintieron eso y la dejaron
atontada y sin habla.

72

Frunciendo el ceo hacia Roland, l pregunt, Toda esa sangre en
el suelo cerca de esa estaca es tuya?
S Fue la abreviada respuesta de Roland.
Maldiciendo, Marcus se inclin y agarr las asas de su bolso de lona,
con los ojos enganchados en los de Sarah. Dnde est tu bao?
Ella apunt hacia ste. Viste el prado donde ellos lo estacaron al
suelo?
Te estacaron en el suelo? rugi l, girando hacia Roland.
S, supongo que no encontraste un par de cadveres yaciendo all,
verdad?
No.
Sarah mir a Roland. Entonces los tipos que golpe con la pala no
murieron?
Aparentemente no No pareca complacido.
Ella trag. Piensas que ellos van a volver.
l asinti. Y desde que eres la nica persona cercana, llegarn a la
conclusin obvia de que eres la nica que me ayud.
Eso es lo que haba temido. Qu debo hacer?
l dud, como si librara un debate interno. Empaca un bolso. Puedes
quedarte conmigo hasta que todo esto se arregle.
La boca de Marcus cay abierta. Qu?
Roland frunci el ceo beligerantemente. Estar a salvo conmigo.
T nunca dejas que nadie se quede contigo. Yo no me quedo
contigo. Nunca s dnde vives y te he conocido desde malditamente
siempre!
Bueno, seguro como el infierno que no voy a dejarla quedarse
contigo. Eres peligroso estando alrededor.

73

Segn quin?
Seth.
Bueno, Seth no lo sabe todo.
Roland levant una ceja.
Est bien. Est bien. A veces Seth parece saberlo todo. Es
increblemente molesto. Pero yo nunca pondra en peligro a un inocente a
propsito.
La palabra clave sera a propsito.
Sarah levant una mano. Alguien aqu est interesado en dnde
podra yo desear quedarme?
Ambos hombres giraron hacia ella con expresiones culpables.
Lo siento, Sarah dijo Roland cansinamente. No pretenda hacerte
sentir que no tienes voz en el asunto. Slo estoy preocupado por tu
seguridad.
Aprecio eso.
Marcus miraba fijamente a su amigo como si acabaran de brotarle un
par de cuernos. Ests disculpndote? En serio, Qu te pas? Has sido
cambiado de lugar por un impostor?
El rostro de Roland se oscureci con la promesa de venganza.
Sarah le toc el brazo para calmarlo y fulmin con la mirada a Marcus.
Marcus, no atices al oso. En caso de no lo hayas notado, Roland tiene un
montn de dolor y no necesita la agravante aadida de ti burlndote de l.
Ests aqu para ayudarlo o qu?
El remordimiento ondul a travs de sus facciones. Lo siento.
Apresrense y decidan esto para que pueda arreglarlo.
La mano de Roland le roz la parte baja de su espalda. Preferiras
quedarte con la familia hasta...?

74

No respondi ella inmediatamente, incapaz de reprimir un
estremecimiento. En lo que a ella se refera, no tena familia. No, quiero
quedarme contigo.
l asinti. Empaca lo que sea que necesites para los prximos das.
Con suerte, seremos capaces de resolver esto rpidamente.
Roland observ a Sarah hasta que ella entr en el dormitorio y se
perdi de vista, luego permiti que sus hombros se hundieran y algo del
dolor que senta se mostrara en su rostro.
La fachada despreocupada de Marcus se evapor. Espero no haberte
irritado demasiado. Estaba tratando de mantener su atencin enfocada en
m de modo que no pudiera ver tus ojos Deslizando un brazo alrededor
de Roland, l prcticamente lo carg hasta el bao.
Roland se sent en un lado de la baera mientras Marcus cerraba la
puerta. Estn brillando de nuevo?
S.
Ella ya los ha visto. Por favor dime que trajiste sustento.
Marcus abri la cremallera del bolso de lona y retir un pequeo
refrigerador. Adentro haba media docena de bolsas de la muy necesitada
sangre.
Con gran alivio, Roland permiti que sus colmillos descendieran y los
hundi en la primera bolsa, drenndola rpidamente. Su cuerpo estaba tan
mermado que tom una segunda, luego una tercera antes de que sus
heridas comenzaran a sanar. Su hambre mengu, al igual que algo de su
dolor.
Marcus esper pacientemente, intercambiando cada bolsa vaca por
una llena hasta que Roland estuvo saciado. Apartando el refrigerador, le
tendi a Roland la ropa que trajo. Ahora dime lo que pas.
Roland lo hizo en un tono demasiado bajo como para que Sarah
pudiera orlo por casualidad, ponindose un par de pantalones cargo
negros y una camiseta negra de manga larga que ocultara el hecho de que
algunas de las heridas que Sarah le haba curado pronto desapareceran.

75

Nunca he escuchado de un grupo tan grande cazando juntos
coment Marcus mientras Roland se sentaba de nuevo en la baera para
ponerse las medias y las botas.
Ni yo y definitivamente era su presa. Esto no fue un incidente
aleatorio.
Por qu tomaran tu sangre?
No lo s. Ha habido vampiros a lo largo de los siglos que pensaban
que podan evitar la locura que aflige a sus hermanos subsistiendo
completamente de la sangre de uno de nosotros.
Pero si ese hubiese sido su objetivo, te habran llevado a ti, no una
muestra.
Roland sacudi la cabeza. No conozco su objetivo. Slo s que Sarah
salv mi vida y ahora est atrapada en el medio, as que necesitamos
despachar a esos cabrones tan rpido como sea posible.
Ella cree que lo de tus ojos y la foto sensibilidad es a causa de la
Porfiria?
S.
El piso de madera afuera de la puerta del bao chirri. Est
terriblemente callado ah dentro llam preocupadamente Sarah. Est
todo bien?
S respondi Marcus en voz alta.
Roland?
l sonri. Estoy bien, Sarah. Saldremos en un minuto. Marcus slo
est dndome algunas puntadas.
Ok. Sintete libre de gritar si te duele demasiado.
Marcus se burlara de m si lo hago.
No si lo golpeo con mi confiable pala.
Ambos hombres se echaron a rer.

76

Hermosa, valiente y poseedora de tendencias violentas. Me gusta
declar Marcus.
Detrs de la puerta, Sarah se ech a rer.
Hablando de mujeres hermosas, valientes y con tendencias violentas
empez vacilante Roland, me sorprendi saber que estabas en
Carolina del Norte. No cre que algo pudiera arrastrarte lejos de Texas.
Toda levedad abandon el rostro de Marcus convertido en piedra.
Ah no hay nada para m ahora.
Qu pas? pregunt Roland, temiendo que saba la respuesta.
Los oscuros ojos de Marcus se llenaron de dolor. Se acab. Bethany
muri.
Una profunda pena invadi a Roland. l slo se haba encontrado a
Bethany Bennett una vez, curioso por ver a la mujer que haba cautivado el
corazn de Marcus durante ochocientos aos.
Haba sido todo lo que su amigo haba descrito. Pequea. Inteligente.
Fuerte, tanto fsica como emocionalmente. Valiente. Hermosa. Poseedora de
un gran ingenio y tendencia a burlarse, todas las palabras que l podra
usar para describir a Sarah, ahora que pensaba en eso. A Roland le haba
gustado ella. Y no saba cmo iba a hacer Marcus ahora que ella se haba
ido.
Cundo? pregunt suavemente.
La garganta de Marcus trabaj. Hace siete aos.
Roland cerr los ojos. Soy tremendo cabrn. No lo saba Y debera
haberlo hecho. Marcus le haba dicho el ao en que l tendra que decirle
adis a ella, pero el tiempo haba pasado deslizndose desapercibido.
Todo el tiempo supe cmo iba a terminar. Cmo tena que terminar.
No haba nada que pudieras hacer.
Pude haber estado ah para ti Del modo en que Marcus haba
estado para l cuando Mary lo haba traicionado.
Marcus buf. Y hacer qu? Verme derrumbarme?

77

Roland lo observ detenidamente. Te derrumbaste?
Evitando su mirada, Marcus cerr el refrigerador y lo devolvi al bolso
de lona.
Marcus?
Qu? chasque l, jalando la cremallera para cerrarla. Quieres
que admita que lo tom de mala manera? Bien. Lo tom de mala manera.
Tan mal que Seth ahora piensa que soy un jodido suicida.
Las alarmas sonaron. Lo eres?
No, Roland. Slo estoy... Suspirando, Marcus rastrill una mano a
travs de su cabello. Cansado. Y entumecido. T ms que nadie sabe
cun agotadora puede ser esta existencia cuando no hay nada por lo que
mirar hacia el futuro ni nadie con quien compartirla.
Lo hago Y esperaba que Marcus, cien aos ms joven y el primer
inmortal que l personalmente haba entrenado, nunca llegara a
experimentar semejante agotamiento como l mismo.
Roland estaba fuera de su elemento aqu. Por segunda vez en el da, se
enfrentaba a alguien que necesitaba consuelo y l todava estaba inseguro
de cmo brindarlo. No quieres un abrazo, Verdad? pregunt inquieto.
La mirada de Marcus pareca cuestionar su cordura. Infiernos, no.
Roland casi se desmay de alivio. Bien.
Sacudiendo la cabeza, Marcus le dio una media sonrisa. Deb haber
dicho que s y sacar a relucir algunas lgrimas slo para verte retorcerte.
Me sorprende que no lo hicieras respondi sarcsticamente
Roland.
Al salir del bao, encontraron a Sarah de regreso en el estudio,
colocando un gran bolso de mano sobre el futn.
Ella ech un vistazo sobre su hombro, luego gir para enfrentarlos.
Vaya. Luces... Su mirada hizo una lenta exploracin hacia abajo por el
cuerpo de Roland y de regreso hacia arriba, acelerndole el pulso. Luces
magnfico.

78

La admiracin en esas profundidades avellana hizo que su cuerpo se
endureciera.
Te sientes mejor? continu ella. Marcus fue capaz de
ayudarte?
S a ambas preguntas.
Con el ceo fruncido con preocupacin, ella cerr la distancia entre
ellos. Vas a ir a ver a un mdico ahora, Verdad?
No, necesito llevarte a la seguridad primero.
Seguramente la CIA tiene instalaciones mdicas de emergencia
disponibles para sus agentes. No estar segura ah?
Marcus los pas en su camino hacia la puerta. Le dijiste que eres
de la CIA?
S.
Sarah gir hacia Marcus. No fue su culpa. S que se supone que debe
ser secreto, pero si no me lo hubiera dicho yo habra llamado al 911 y
volado su cubierta.
Tan pronto como ella desvi la mirada, Marcus puso los ojos en
blanco y modul: Pattico.
Ignorndolo, l le pregunt a Sarah si su bolso estaba empacado.
Casi. Necesito algunas cosas del bao, luego estoy lista para partir.
Roland se hizo a un lado para dejarla pasar, luego cruz hacia Marcus.
No se supone que le digas a ellos que eres de la CIA dijo l, con la
voz silenciada, mientras colocaba en el suelo el bolso de lona y tomaba el
maletn. Se supone que los dejas deducirlo.
Roland le envi un ceo de advertencia. No haba tenido que
explicarme ante un mortal en siglos. No seas tan duro conmigo.
Balanceando el maletn en el respaldo del futn, Marcus levant los
pestillos y lo abri.

79

Roland sonri cuando vio su contenido. Ya veo que pensante en
todo.
Supuse que si habas perdido tu ropa, probablemente perdiste tus
armas tambin.
Estabas en lo cierto. Las perd Haba distribuido sais
4
, dagas y
estrellas voladoras en varios de sus bolsillos, botas y trabillas del pantaln
cuando Sarah regres y arroj un cepillo de dientes, un cepillo para el
cabello, un peine, cintas para el cabello y varias botellas pequeas y frascos
en su bolso.
Ojeando sus armas, ella cruz los brazos bajo sus pechos llenos.
Okey, Podra alguien por favor explicarme por qu un hombre hacindose
pasar por un distribuidor de armas ilegales no carga una pistola?
Aficionado mascull Marcus entre dientes antes de continuar ms
claramente. Los cuchillos son parte de la personalidad que creamos para
reforzar la creencia de los delincuentes con los que l lidia de que l es un
miembro de una familia del crimen europeo oriental particularmente
violenta. Usualmente tambin porta un par de semiautomticas .45 pero las
perdi en la pelea.
Por qu no le trajiste reemplazos?
Un error de comunicaciones.
Desde que ellos raramente luchaban con ms de un vampiro a la vez y
para evitar llamar la atencin hacia sus batallas, los inmortales evitaban el
uso de armas de fuego. Los vampiros tambin lo hacan, sabiendo incluso
en su locura que ms de un descuidado vampiro haba experimentado una
muerte insoportable en una celda iluminada por el sol despus de haber
sido tomados en custodia por los oficiales encargados de hacer cumplir la
ley.

4
El sai () es un arma de origen okinawense. Su forma bsica es la de una daga sin
filo pero con una aguda punta, con dos largas protecciones laterales ('guarda manos' o
tsuba en Japons) tambin puntiagudas, unidas a la empuadura. (Ndt).

80

Frunciendo los labios de una manera que Roland encontraba adorable,
Sarah los dej, desapareci en el dormitorio, y regres cargando una Glock
9 mm y un cartucho de repuesto.
Aqu dijo ella, tendindosela. Puedes usar la ma.
Roland levant las cejas.
Ella se encogi de hombros. Sola vivir en Houston. El crimen es
bastante malo ah y, cuando una mujer en mi complejo de apartamentos
fue violada por un ladrn, decid que cualquier hombre que irrumpiera en
mi casa iba a tener que ser verificado.
Maldicin. Ella realmente le gustaba.
Sarah lo observ sostener el arma en la palma de la mano y darle una
rpida inspeccin. La mantena en buen estado. Limpia. Bien aceitada. Sin
xido o polvo en ninguna de sus hendiduras o ranuras. l pareca
satisfecho.
Hay una bala en la recmara y quince en el cartucho le dijo ella.
Eres algo buena con ella? le pregunt Marcus.
Muy buena respondi Sarah de la manera ms casual. No tiene
sentido tener un arma si no ests preparado para usarla.
Roland se la tendi de nuevo.
No la necesitas? pregunt ella, tomndola.
Quiero que la tengas. Si mis asaltantes dan con nosotros antes de
que alcancemos mi casa, apunta a las arterias principales Usando sus
dedos ndice y medio, l seal las arterias clave en su propio cuerpo en su
cuello, brazos, abdomen y muslos internos. Aqu, aqu, aqu y aqu. Lo
tienes?
S Cada hombre con el que haba hablado en el campo de tiro,
incluyendo los policas, le haban dicho que apuntara al pecho. Luego,
cuando haban visto cun buena tiradora era, rectificaron que a la cabeza y
el pecho. Sin embargo, Roland le estaba diciendo que apuntara a las
arterias principales?

81

Eso era extrao.
No vaciles subray l con seriedad. Si incluso crees que uno de
ellos est movindose hacia ti, comienza a disparar.
Lo har prometi ella.
Marcus se aclar la garganta. Y no nos dispares a nosotros.
Ella le frunci el ceo. Acabo de decirte que soy buena. Nunca fallo
mi blanco.
Y yo estoy pidindote que no nos elijas como tu blanco respondi
l, con las cejas levantadas. Por favor?
Ella mir a Roland y lo atrap intercambiando una sombra mirada
con Marcus.
Sintiendo como si estuviera perdindose algo, se dirigi a Marcus.
Muy bien. Si eso te hace sentir mejor, prometo que no les disparar.
l asinti. Bien. Voy a hacer que te cias a eso.
Si ella no lo supiera mejor, habra pensado que l en realidad crea que
ella podra volver el arma hacia ellos ms adelante.
Roland tom su bolso de mano. Sigamos adelante.
Marcus recogi el bolso de lona y el maletn y se dirigi hacia afuera.
Sarah meti el cartucho de repuesto en su bolsillo trasero y aferr la 9
mm apretadamente con su mano derecha, repentinamente nerviosa.
Con su expresin suavizndose, Roland le toc el brazo izquierdo.
No te preocupes. No dejar que nadie te lastime.
Ella forz una sonrisa.
Deslizando su mano hacia abajo hasta que sus palmas se encontraron,
l enlaz sus largos dedos a travs de los de ella, y le dio a su mano un
ligero apretn.
Mariposas estallaron en su estmago mientras lo segua hacia el
porche.

82

Cmo algo tan inocente como tomarse de las manos a veces se senta
tan ntimo?, se preguntaba ella mientras l cerraba y bloqueaba la puerta
detrs de ellos.
La oscuridad los envolva, tan completamente que Sarah no poda ver
ms all de unos centmetros frente a su rostro.
Cuando Roland comenz a bajar los escalones, ella permaneci donde
estaba.
Qu sucede? pregunt l, detenindose de un tirn.
No puedo ver.
La luz del porche titil, luego se encendi.
Parpadeando ante la repentina brillantez, alz la mirada hacia la
brillante bombilla, atrs hacia la puerta cerrada, y luego hacia Roland,
quien esperaba en los escalones.
l se encogi de hombros. Debe ser el cableado defectuoso. La
encend cuando nos estbamos yendo. Vamos. Necesitamos apurarnos.
Bajando los escalones, Sarah lo sigui a travs del desigual jardn
frontal, luego ech un vistazo de nuevo hacia la luz.
La casa era vieja. Tambin el cableado. Tal vez ella no debi haber
cambiado la tenue bombilla amarilla que haba estado originalmente en el
arcaico aparato por una de cien vatios. No haban pasado demasiadas
noches cuando ella se haba tropezado en un desnivel del terreno entre el
camino de grava y los escalones de entrada porque la bombilla de menor
voltaje iluminaba slo el porche.
La brillante luz blanca de esta bombilla se derramaba escaleras abajo
hasta la hierba y se extenda por todo el camino hasta el brillante Prius
negro de Marcus, el cual estaba estacionado detrs de su cutre Geo Prisma
pedazo de mierda de diecisis aos de edad.
Marcus le tendi el maletn a Roland, destranc la puerta del pasajero,
y se movi alrededor de la parte delantera del auto.
Roland solt la mano de Sarah y se estir hacia la manija de la puerta
del pasajero, luego vacil.

83

Marcus se detuvo en seco.
Ambos hombres inclinaron las cabezas en la misma direccin, como
un animal que escucha un sonido agudo demasiado alto para ser
escuchado por el odo humano. Como uno, dejaron caer los bolsos que
llevaban y se giraron para hacer frente a los rboles en el lado opuesto de
la casa.
El hielo de desliz por la columna de Sarah cuando ellos alzaron la
mirada al cielo, tomaron un profundo aliento, y lo contuvieron.
Hombre, estos tipos podan ser espeluznantes.
La barbilla de Roland cay. Ellos estn aqu.


84

C
C
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l
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5
5

Traducido por Achlys
Corregido por Rhyss

al amenaza brillaba en la mirada oscura de Roland que Sarah se
encontr dando un involuntario paso atrs.
Como si el movimiento lo avisara, l la tom del brazo y la inst a
ponerse detrs de l. Marcus se pas al lado de Roland, los dos
formando una barrera slida que protega su parte delantera,
mientras el coche protega su espalda.
Cuento ocho, murmur Marcus, su actitud alerta.
Al igual que yo.
Ocho hombres? Cmo iban a contar ocho hombres?, pens
salvajemente, cuando ella no poda or nada excepto ranas y bichos raros
que nunca haba encontrado antes de mudarse a Carolina del Norte,
sonaban algo as como una cigarra, pero No era eso realmente?
Ch-ch-ch... Ch-ch-ch... Ch-ch-ch.
Pens que habas dicho que atrapaste a cuatro de ellos, dijo
Marcus cuando Sarah se esforz en escuchar lo que fuera que ellos
escuchaban.
Lo hice. Atrapar como muertos? Y her de gravedad a otros dos.
Entonces, A quin demonios nos estamos enfrentando?
Roland sacudi la cabeza.
No s quin es ni lo que quiere, pero l parece haber posicionado
todo un ejrcito.
T
T


85

El que te hizo caer al suelo?
S.
Increble.
Sarah estuvo de acuerdo. Todo esto era increble. No deberan estos
chicos estar nerviosos o tensos o sudorosos o algo as? Tal vez saltar al
coche para que pudieran irse al infierno fuera de all? Especialmente
cuando consideraban que la confrontacin de la noche anterior haba
terminado.
Por el contrario, parecan relajados, sus cuerpos sueltos, sus voces
profundas casualmente ominosas.
A diferencia de ellos, estaba un poco perdida. Le sudaban las manos.
Cada msculo tenso. Y sus dedos se aferraban la Glock en un abrazo
mortal.
El follaje en el lado opuesto del patio frontal de gran tamao se
separ en varios lugares. Figuras oscuras salieron de las sombras, cada vez
ms claras a medida que entraban en lo ms cerca a la luz del porche.
Hombres. Seis, no siete. Todos jvenes, en su adolescencia y su primera
juventud.
Marcus y Roland se quedaron con los brazos a los lados, los pies
separados al ancho de sus hombros.
Mirando entre sus dos grandes protectores, la ansiedad de Sarah hizo
un balance de a lo que se enfrentaban.
Haba tres, alrededor de veinte aos de edad, que estaban vestidos de
gticos. Camisetas negras con un crneo estampado se enfrentaban a ellos
en patrones dramticos. Descuidados vaqueros negros. Grandes botas
negras. Un montn de cadenas y clavos y tachuelas y piercings en el
cuerpo. Todos eran alrededor de 5 a 10 y lucan el mismo peinado: dos
pulgadas de cabellos que se levantaban como pas de puerco espn. La
nica diferencia era el color. Uno de ellos tena el pelo de color rojo cereza.
Otro el pelo azul. Y uno era rubio blanquecino.
El siguiente en la lnea que pareca ser un muchacho de no ms de
diecisis o diecisiete aos. De cinco a ocho pies de altura, tena el pelo de

86

color naranja metlico, estaba cubierto de pecas abundantemente, y tena
una mirada salvaje en l que gritaba asesino en serie en fabricacin.
A su costado haba un par de gemelos idnticos que casi coincidan
con Roland y Marcus de altura. A diferencia de sus compaeros, que eran
todos delgados y larguiruchos, estos dos tenan amplios hombros y los
msculos gruesos claramente definidos por las apretadas camisetas y
vaqueros desgastados. Con pelo largo, lacio y rubio, ellos parecan
perfectamente en casa vestidos como vikingos medievales.
El hombre al otro lado de ellos tena el pelo grasoso de color marrn
hasta los hombros y pareca que haba salido justo de un anuncio de una
banda grunge de los 80, camisa a cuadros y todo. l, tambin, estaban
alrededor de los cinco diez pies de altura.
Cuando Sarah termin su inventario visual, una octava figura se
materializ en la oscuridad y se traslad a pararse frente a los dems, que
se desplegaban en forma de herradura alrededor de l.
Trag saliva.
Este hombre era casi tan temible como Roland cuando era el Roland
ms intimidante.
Era alto, de una o dos pulgadas por encima de dos metros, con el pelo
largo de color negro hasta los hombros. Su cuerpo tenso y musculoso
estaba vestido con vaqueros negros y una camiseta negra, sus anchos
hombros, provistos de un largo abrigo negro. Su rostro estaba
completamente afeitado, su mandbula fuerte.
Sera muy guapo si l no le hubiera dado una gran vista de pelos de
punta al estilo puerco espn.
As que, dijo l, su atencin se centr en Roland, es cierto,
entonces. No te puedes imaginar mi decepcin cuando me levant
esperando que tus restos me fueran entregados en una lata de caf y se me
inform en cambio que habas sido rescatado.
Sarah reconoci su voz como la del britnico que haba dicho el chico
que dejara a Roland al sol para acabar con l.
Junto a Roland, Marcus solt un bufido.

87

Este es el estpido que has mencionado antes?
Es l.
El pecoso salvaje se volvi hacia el lder.
Todava lo quieres muerto?
S.
Y el otro?
Cgelo vivo.
Mira, dijo Marcus, disculpndose amablemente, S que soy ms
guapo de lo que l es. Y me siento halagado. En serio. Pero siento que debo
decirte... que realmente no me gustan los chicos.
Es evidente que todos ellos eran homofbicos.
Una explosin de la violencia estall en el patio delantero.
Cuando Sarah mir, inmovilizada por el choque, el chico grunge, los
vikingos, y el pecoso atacaban a Marcus mientras que el lder y los otros
tres gticos fueron a por Roland. El miedo, el ms intenso que cualquiera
que haya experimentado alguna vez, ciment sus pies en el suelo e hizo
que su corazn golpeara contra sus costillas.
No estaba bien.
No era normal.
Roland sac un par de dagas finas de acero largas con puntas afiladas
que se extendan a ambos lados de la hoja principal, mientras que Marcus
sac espadas cortas. Ambos estaban ocupados con sus oponentes, que
estaban armados con todo, desde grandes cuchillos a machetes contra las
espadas cortas de los suyos. Defendindose de tres y cuatro a la vez,
Roland y Marcus los obligaron a retirarse y los mantuvieron distanciados
de Sarah. Era como mirar a Neo y sus amigos en la lucha de The Matrix,
slo que estos hombres utilizaban todas las cuchillas mortales y se movan
con tanta rapidez que se convertan en un borrn.
Esto no es posible, su cerebro le susurr presa del pnico.

88

Nadie se mova tan rpido. Los atletas del rcord Mundial Olmpico
no se movan tan rpido!
Y, de todos ellos, Roland y Marcus eran ms rpidos.
La sangre salpic en un arco, la luz del porche, las gotas de color
carmes brillaron cuando el gtico de pelo azul se tambale hacia atrs,
con la garganta cortada abierta. Ni siquiera tuvo tiempo para levantar la
mano antes de que Roland enterrara una de sus dagas en el pecho del
chico, gir, y par un golpe del lder apuntando a su espalda con una
espada corta.
Los ojos de Roland brillaban de nuevo. Y los suyos no eran los nicos.
Los de Marcus tambin. Los del lder. Los Vikingos. Los ojos de todos
brillaban en color verde o azul o mbar.
Los de todo el mundo menos los de ella.
Y sus dientes...
El gtico de pelo azul se puso de rodillas, y haciendo ruidos horribles
de nuseas y jadeando, la boca abierta para exponer lo que slo podra ser
descrito como colmillos.
Su corazn perdi el ritmo, Sarah mir al lder, cuyos labios se
contrajeron de nuevo en un gruido de rabia, dejando al descubierto ms
colmillos.
Oh, mierda.
Los Vikingos, colmillos.
El chico pecoso, colmillos.
Estos chicos no eran...
Ellos no eran... vampiros... O s?
Los vampiros no existen.
Entonces por qu el chico pecoso acababa de hundir sus colmillos en
el brazo de Marcus?

89

Marcus lo recompens cortando su arteria femoral, y rompiendo su
pierna, condenado al chico en el proceso.
Eran Roland y Marcus cazadores de vampiros?
La mujer es su debilidad! Gru el lder de repente.
Al instante, el gtico con el cabello rubio decolorado se dej caer, se
escabull hacia un lado, y super su camino alrededor de Roland. Sus ojos
brillantes fijos en Sarah. Haba varios cortes y hendiduras en su ropa, que
brillaron hmedamente. El material se separ a medida que avanzaba hacia
ella, dejando claro, la sangre recubra carne desgarrada, donde Roland
haba tenido xito con su arsenal de cuchillas.
Su boca se torci en una sonrisa malvola, el chico poco a poco la
acechaba, sus colmillos relucientes. Sarah dio un paso atrs, y luego
tardamente record el arma en la mano.
Tom la Glock, le quit el seguro y dispar una vez. La bala entr por
el punto muerto entre los ojos del gtico y sali de la parte posterior de la
cabeza, acompaada por una cantidad desagradable de la carne.
Su cabeza cay hacia atrs.
Ahhh! Entonces l la mir. Puta, eso duele!
Mierda. Apuntara a las arterias.
A medida que avanz hacia ella, Sarah dispar tres veces ms en
rpida sucesin. La sangre sali a borbotones de su cuello, el abdomen y el
muslo.
Con su rostro retorcindose con furia, se abalanz hacia ella.
El viento agit su pelo cuando un movimiento le pas de largo y
golpe al gtico. El metal brillaba en la penumbra. El gtico cay al suelo.
Por encima de l, Roland se detuvo, jadeante, sangrando por varias heridas
en el torso y los brazos.
Sus espeluznantes ojos se encontraron con los suyos.
Ests bien?

90

Ella asinti, demasiado asustada para hablar.
El lder gir su espada corta mientras Roland estaba distrado y cort
su cuello. La sangre salpic el rostro de Sarah y el frente.
No! Grit cuando Roland cay hacia atrs, el lquido escarlata
corra por su pecho.
Volviendo la Glock hacia el lder, dispar en repetidas ocasiones, con
los ojos llenos de lgrimas. Su cuerpo se sacudi con cada impacto.
Sarah se detuvo, parpadeando para aclarar su visin.
Ella lo haba golpeado en la cabeza y cinco veces en el pecho y todava
estaba en pie. Una estrella lanzada se incrust en la clavcula, llamando la
atencin del lder hacia Marcus.
Sarah se volvi a Roland.
Sosteniendo una mano en el cuello, se tambale y casi cay. Su camisa
y los pantalones ya saturados. Su rostro estaba totalmente incoloro.
Roland.
No era su culpa. l haba sido su protector. Si ella no lo hubiera
distrado, l hubiera visto venir el golpe y haberlo evitado.
Ella se dirigi hacia l.
El ltimo nio gtico silb y se abalanz sobre ella.
Roland se movi con falta de coordinacin, interceptando a su
atacante. Hubo un fuerte crujido. El gtico de pelo cereza grit cuando un
hueso sala de su antebrazo.
Roland torci el otro brazo por detrs de la espalda del chico. Su cara
contorsionada en agona, el gtico se mantena inmvil.
Roland levant la cabeza y la mir a los ojos.
Cada gramo de sangre en su cuerpo de Sarah se le fue a los pies.
Sus ojos brillaron an ms brillantes de lo que los tena antes. Su cara
estaba llena de dolor.

91

Y ahora Roland luca un conjunto de colmillos tan afilados y mortales
como los dems.
El terror la envolvi. Sus miembros empezaron a temblar.
Mira hacia otro lado, Sarah, gru, sus hermosas facciones duras.
Ella sacudi la cabeza, casi tropezando con la maleta y bolso cuando
se tambale hacia atrs hasta que el coche de Marcus se lo impidi.
Mira hacia otro lado!
Ella no poda.
Roland jur con fiereza, y luego se inclin y hundi sus dientes en el
cuello del gtico.
l era uno de ellos. Roland era uno de ellos! l era un vampiro!
Sarah mir a su alrededor salvajemente.
Los Vikingos haban cado. Tal como estaba el tipo grunge y el chico
pecoso, cuyos cuerpos, vio con horror, estaban empezando a marchitarse
como una momia.
Marcus estaba luchando contra el lder. Su parte delantera estaba
inundada de sangre. Una docena ms de hombres con los ojos brillantes
salan de los rboles en el patio.
Mir hacia atrs.
Roland estaba bebiendo la sangre del chico gtico, su mirada luminosa
observando todos sus movimientos.
Deslizndose a lo largo del coche, lejos de Roland y su presa, Sarah
luch contra la histeria. Su respiracin era entrecortada, presa del pnico,
mientras que una voz en su cabeza grit: Vete! Corre! Fuera de ah!
Cuando lleg el parachoques delantero, su pie golpe algo que hizo un
ruido tintineante. Apenas visible a la sombra tom las llaves de Marcus.
Sarah se agach, las agarr y corri hacia la puerta del conductor. Ya
en el interior, ella cerr la puerta, bloquendola, y bloque la puerta del

92

pasajero, puso la pistola en el asiento junto a ella, y meti la llave en el
encendido.
Ella no pudo llegar a los pedales.
A tientas alrededor de la base del asiento, se encontr con la palanca
de ajuste, tir de ella, y desliz el asiento hasta donde le convena.
A travs de la ventana del pasajero, vio a Roland dejar caer del cuerpo
inerte del gtico en el suelo.
Sarah gir la llave. El motor rugi a la vida.
Sus ojos se encontraron con los suyos por un interminable momento,
lleno de rabia y algo ms, antes de que l se girara y volviera hacia el
ataque de los nuevos vampiros.
Poniendo el coche en reversa, pis el acelerador y se volvi para mirar
detrs de ella al tiempo que el parachoques trasero se estrell contra un
vampiro que haba dado la vuelta alrededor y se diriga de regreso a
Roland.
Ella ni siquiera lo haba visto venir.
Su cuerpo atropellado, golpe el parabrisas trasero, y se desliz a un
lado mientras ella giraba hacia la carretera de dos carriles en frente de la
casa, y pis los frenos.
Poniendo el coche en conduccin, ella encendi las luces delanteras y
corri.
Los neumticos chirriaron. El olor a goma quemada llen el aire
mientras el coche aceleraba rpidamente.
Los rboles azotados por oscuros y desenfocados gigantes. Las
lucirnagas parpadeaban y brillaban a su paso. Los nicos sonidos que
llenaban sus orejas eran el zumbido del motor, esos extraos insectos de
Carolina del Norte, y sus estridentes respiraciones jadeantes.
En el espejo retrovisor, su pequea casa, su luz del porche, y la batalla
macabra que tena lugar en frente de ella se redujo, y luego desapareci de
la vista cuando una curva del camino, apareci y pas.

93

Todo el cuerpo de Sarah estaba temblando. Sus pensamientos eran
dispersos. Sus acciones impulsadas nicamente por la necesidad de
escapar. Rpido. Demasiado rpido para navegar por las curvas de la
carretera con seguridad, pero no se atreva a reducir la velocidad. Encendi
las luces largas, esperando compensar la falta de alumbrado pblico y
hacerle ver algn ciervo que poda deambular por la carretera a tiempo
para evitar chocar contra ellos.
Vampiros, pens histricamente.
Los vampiros eran reales.
Y Roland era uno de ellos.
El cap del coche bruscamente se torci cuando un hombre al parecer
cay del cielo y aterriz sobre l en cuclillas.
Sarah grit cuando la parte delantera del coche cay en picada en el
pavimento. La bolsa de aire explot en su cara, golpeando su cabeza en el
reposacabezas del asiento. La parte trasera del coche sigui avanzando, los
neumticos chillaron cuando el coche dio la vuelta y se detuvo
sacudindose frente a unos rboles en un lado de la carretera.
Al no usar el cinturn de seguridad, Sarah fue lanzada como un
mueco de trapo a la puerta del lado del conductor. Vidrios rotos cayeron
sobre ella, cortndola, el dolor le atraves la cabeza y el lado izquierdo de
su cara y el cuerpo.
El motor escupi, entonces fall quedndose silencio.
Aturdida, llev la palanca en posicin vertical hacia s misma.
Fragmentos de vidrio le cortaron en el antebrazo y a travs de las vendas
de gasa sobre la palma de su mano. Haciendo una mueca, ella tir su mano
hacia atrs y lentamente se enderez en su asiento.
La bolsa de aire se volvi flcida cuando se desinfl, lo que le permiti
mirar a travs del nublado parabrisas delantero.
La figura oscura se agach sobre el cap levantndose lentamente en
toda su estatura.
Era el vampiro lder en un largo abrigo negro.

94

Sarah gimi cuando l la mir y sonri amenazadoramente, los
colmillos brillando a la luz de las luces largas.
Aterrada, ella busc la Glock, pero no pudo encontrarla. No estaba en
el asiento, debajo del asiento, o en el piso.
El vampiro se baj del coche y aterriz sin problemas en el pavimento.
Al no ver nada ms que pudiera utilizar como un arma, Sarah apret
los dientes, cogi un trozo triangular de vidrio, y apret los dedos
alrededor de la parte final.
Se dirigira a las arterias principales.
La sangre brot y satur la gasa blanca de las vendas cuando los
bordes afilados cortaron su piel como un cuchillo. El olor a goma quemada
ech a perder la brisa de la primavera tarda que alborotaba su cabello.
Pasando hacia la puerta del lado del conductor, el vampiro se detuvo a
corta distancia.
Sarah se puso tensa, esperando su tiempo.
Algo grande se estrell contra el vampiro, hacindolo retroceder por
lo menos quince metros.
El fragmento de vidrio cort profundamente a Sarah que se sacudi
por la sorpresa.
Inclinndose hacia delante, vio... Roland, levantndose y dirigindose
hacia el otro vampiro balanceando sus dagas.
La estaba protegiendo? O la estaba estaba salvando para s mismo
as la podra morder? Le chupara su sangre? La matara?
Qu se jodiera!
Girando la llave, mentalmente inst al motor a que arrancara. Vamos.
Tosi un par de veces, pero no hizo ms.
Vamos!
Lo intent de nuevo y otra vez. Pero no arrancaba.

95

Maldita sea! Sus manos estaban resbaladizas con la sangre, por lo que
perdi el pomo de la cerradura de la puerta, incapaz de agarrarlo. Cerca de
gritar de frustracin, se limpi los dedos en su camisa, y luego finalmente
lo logr.
Lanzndose a travs de la puerta abierta, Sarah se sacudi y corri
hacia los rboles iluminados por los faros. Ellos eran ms densos que los
de alrededor de su casa, entre la espesa maleza. Las malas hierbas le
recordaban a los helechos que le rozaban los muslos mientras ella se
lanzaba hacia delante.
La luz se desvaneci, penetrando en las sombras slo hasta cierto
punto, y Sarah pronto se encontr dando tumbos a ciegas en una oscuridad
completa.
Incapaz de ver a dnde iba, por temor a irse de cabeza a un rbol y
quedarse inconsciente, redujo la caminata a un paso rpido, las manos
extendidas ante ella.
Las ramas le daban bofetadas en la cara, el cuello, el pecho y las
manos, introduciendo las partculas de vidrio ms a fondo y tirando de sus
vendas. Sus muchos cortes picaban. Su cabeza palpitaba. La humedad
brotaba de sus ojos.
Si slo pudiera escapar...
Lejos, muy lejos.
Ya no poda or los gruidos y golpes y sonidos de la lucha. Slo los
golpes del follaje mientras ella segua adelante, el sonido de ch-ch-ch de los
insectos, el croar de las ranas, y su propio latido frentico martilleando en
los odos.
Sarah no saba hasta dnde haba ido ni cunto tiempo haba estado
huyendo cuando de forma inesperada su pie se cay al vaco.
Agitando los brazos para mantener el equilibrio, perdi la batalla y
cay hacia adelante el suelo apareciendo en frente de ella. Sus manos y
rodillas golpearon la tierra dura, pero no detuvieron el impulso que la hizo
rodar y rebotar por una colina.

96

Los troncos de los rboles jvenes se sentan como bates de bisbol
golpendola mientras caa, y las finas ramas de los arbustos y malezas
como ltigos. El dolor le lleg por la parte de atrs de la cabeza justo antes
de que se deslizara en una agonizante parada.
Gimiendo, Sarah rod sobre su espalda. Las luces intermitentes que no
tenan nada que ver con las lucirnagas le hicieron un guio desde los
bordes de su visin. El mareo la asalt, hacindola sentir como si estuviera
tumbada en la cubierta de un barco sacudido por una violenta tormenta. Si
ella pudiera ver lo que la rodeaba, sin duda que estara girando
nauseabundamente.
Girando sobre un costado, apoy las manos doloridas sobre la hierba
fresca y se sent con cautela.
El palpitar en su cabeza se intensific, como lo hizo en las costillas
magulladas. Pero ella no poda sentarse all. Tena que mantenerse en
movimiento.
Incapaz de suprimir un gemido, Sarah logr levantarse con la ayuda
del rbol en el que haba terminado en ltima instancia, su descenso.
Con la colina detrs de ella, se dirigi hacia adelante, los brazos
extendidos.
No pareca haber ms de tres rboles o arbustos. Slo las malas
hierbas o pastos altos que le llegaban a las rodillas.
Carolina del Norte, estaba lleno de praderas onduladas y campos de
heno. Ella se debi de haber metido en uno o el otro.
Una rama se rompi detrs de ella, en algn lugar de la colina.
El pnico regres como una venganza, ella se ech a correr. A pesar de
que haba salido de las sombras de los rboles, lo que la rodeaba no era
ms brillante, as que no poda ver nada.
Correr a ciegas a toda velocidad hacia adelante era casi tan aterrador
como saber que un vampiro le estaba persiguiendo. Sarah no haba
experimentado este tipo de oscuridad hasta que ella se haba trasladado a
Carolina del Norte. El cielo de una metrpolis en expansin, como Houston

97

no estaba completamente a oscuras a menos que un huracn como Ike lo
hiciera.
Tropezando con algn objeto invisible, cay con fuerza sobre las
manos, los codos y las rodillas. Se levant. Corri hacia adelante, su
respiracin entrecortada le gener un agudo y punzante dolor en el lado
derecho de su pecho. Cay duro. Se levant. Corri hacia adelante, las
lgrimas ya corran por su rostro. Cay. Tropez. Sigui su camino. Cay.
Cay duro.
Ella casi no se poda levantar en este momento. El dolor y la fatiga
clavando sus garras en ella. Si slo pudiera ver a dnde iba...
Apoyada en su lado derecho, donde uno de los rboles la haba
golpeado en las costillas, par el trote, tambin condenadamente cansada
para ir ms rpido, y se estrell de cara contra un rbol.
Rebotando lejos de l, ella se tambale dando un paso hacia atrs.
Unas manos fuertes la agarraron bruscamente por los brazos, y unos ojos
de color mbar brillaban hacia ella.
No era un rbol.
Gritando, se pele con todas las miserables fuerzas que le quedaban.
Sarah una voz familiar la llam mientras unas manos suavemente
la sacudan.
Ella se hundi ligeramente.
Roland?
S.
El vrtigo volvi.
P-por favor no me mates, murmur, y luego se hundi en el
olvido.
Roland pronunciaba cuando ella se desmay. Deslizndole un brazo
por la espalda y el otro por debajo de las rodillas, la levant y la coloc
contra su pecho. Su cabeza le colgaba y la apoy en su hombro.

98

Un dolor ardiente le atraves el brazo que su nuevo enemigo le haba
roto. Debido a que Roland haba perdido tanta sangre una vez ms, la
extremidad se haba curado slo superficialmente.
No importaba. El dolor le era familiar. El miedo no lo era.
Y haba sido sin duda miedo lo que se haba apoderado de l, cuando
haba visto al vampiro lder salir y perseguir a Sarah despus de que ella se
haba marchado.
Bastien, l haba escuchado que uno de sus lacayos de refuerzos lo
llamaban.
Cediendo a un impulso, Roland enterr el rostro en el enmaraado
pelo de Sarah cubierto de hojas. El agradable aroma ctrico estaba
suprimido ahora por el forestal que haba recogido en su vuelo.
Sus sentidos inexplicablemente potenciados le aseguraban que su
corazn lata, aunque rpido como corriendo y en pnico, era fuerte.
El gran alivio que senta era inquietante.
Roland levant la cabeza. Pareca el infierno. A diferencia de Sarah,
poda ver claramente en la oscuridad total y su primera visin de ella haba
sido una sorpresa.
La mitad izquierda de su rostro estaba manchado de sangre que
manaba de una herida profunda cerca de la lnea del cabello. Su ropa
estaba rasgada en media docena de lugares y recubierto con tanta tierra,
hojas y hierbas que, incluso si l no hubiese visto el camino que ella haba
creado en su rumbo por la colina, habra sabido que haba tenido una mala
cada.
Las vendas que haba envuelto cuidadosamente alrededor de sus
manos se haban ido. Sus dedos y las palmas sangraban por numerosos
cortes, algunos de los que todava tenan trozos de vidrio en ellos. Lo
mismo pasaba en su antebrazo izquierdo. Su antebrazo derecho y el codo
estaban raspados. Ambos brazos, la barbilla y la clavcula luca manchas de
color rosa que, sin duda, se transformaran en golpes feos en los prximos
das.

99

Ella deba haber estado en agona. Sin embargo, no se haba dado por
vencida.
Cuando lleg a la parte inferior de la colina, Roland se haba quedado
sorprendido al ver que corra a ciegas a travs de la pradera.
Corriendo. No caminando.
l frunci el ceo hacia ella.
Haba estado huyendo de l o de Bastien?
As como l haba esperado, ella no haba perdido tiempo en salir
despus de que l hubo abordado al hijo de puta, rompiendo varias de las
costillas del vampiro, por lo que no poda haber sabido quien fue el
vencedor.
No es que se llamara a s mismo el vencedor. l no haba derrotado a
Bastien. Bastien haba decidido una retirada estratgica cuando haba
quedado claro que no iba a ganar.
Preocupado por Sarah, Roland haba optado por no perseguirlo.
Si Sarah hubiera sabido que Roland ira al final por ella, Habra
parado o habra continuando corriendo? l haba visto el horror inundar su
cara cuando ella se haba dado cuenta de lo que era. Era el mismo que
haba visto consumir Mary cuando por error se haba confesado.
Apenas conoca a Sarah, por lo que no deba estar doliendo.
Pero lo haca.
Arghhhhhhhhh!
Roland se puso rgido cuando ese rugido masculino rasg el aire.
Una advertencia? Un sonido de ataque?
Qu diablos le pas a mi coche?!
Marcus.
Relajndose, Roland movi la cabeza y se volvi a enfrentar la ira de
su amigo, sacudiendo su preciosa carga tan poco como fuera posible.

100

l solt un bufido, un sonido lleno de burla a s mismo.
Preciosa carga? Sarah no significaba nada para l. No poda significar
nada para l. Nunca podra.
No importaba que ella fuera una de las mujeres ms fascinantes que
haba conocido en siglos. Tampoco de que haba sido toda amabilidad con
l, haba redo con l, bromeado de l, haba dormido acurrucada a l en su
futn. Tan suave y dulce.
Ahora que saba lo que era, ella lo despreciara.
Y, a sabiendas de que, slo un tonto podra permitirse cuidarla.
Suspirando profundamente, el autoproclamado tonto camin por la
colina y pas a travs de los rboles.
Marcus se paseaba junto a su coche en pasos largos y furiosos que
hubiera sido ms impresionante si no se vieran obstaculizados por una
pronunciada cojera. Cuando el vampiro lder se haba ido detrs de Sarah,
Roland haba terminado rpidamente con sus enemigos y lo haba seguido,
dejando atrs a Marcus luchando contra la media docena que quedaban de
los recin llegados. No es que l lo tuviera pensando. Poda manejarlo y
tena, aunque no antes de que uno parecido a Marilyn Manson, Por qu
tantos nuevos vampiros vean la necesidad de sumergirse en el estilo
gtico?, le hubiera destrozado la rodilla derecha.
Ese vampiro particular, a continuacin, de mala gana haba
suministrado la sangre que le haba curado la pierna lo suficiente para que
Marcus continuara y eliminara a todos los contendientes.
Luego l haba corrido aqu y encontrado esto.
*
*
*
*
*
*

El maldito vampiro lo pagar!

101

Jurando con fluidez, entr en la puerta del conductor abierta y, a
pesar de sus heridas, sin esfuerzo empuj el vehculo de la carretera. No
estaba seguro de lo que estaba mal con l ms all del dao evidente
causado, pareca que alguien hubiera dejado caer una bola de demolicin
en l, pero no arrancaba.
Tir la puerta cerrndola, volvi a su ritmo.
Estaba lleno de rabia y dolor y adrenalina y no se haba sentido tan
vivo en aos.
Siete aos para ser exactos.
Y a Marcus le gustaba.
Mucho.
La cul era la razn por la que Seth estaba preocupado por l.
Seth debi haberlo intuido. Marcus no saba cmo, porque Seth no
haba cazado con l o haba sido testigo de primera mano del cambio. Sin
embargo, Seth lo haba acusado de tomar riesgos innecesarios y ser
autodestructivo antes de desterrarlo a un pequeo pueblo de Carolina del
Norte, donde los vampiros eran generalmente menores en nmero.
Marcus sonri.
Ah, pero el plan de Seth haba salido mal.
Esta noche haba sido muy buena. Esta noche se haba presentado con
un reto que bien podra haberle derrotado. Esta noche se senta vivo.
El follaje en el otro lado del coche se abri y sali Roland, que lleva a
una sangrienta y maltratada Sarah.
Marcus se detuvo, pensando en su muerte hasta que l advirti el
pulso acelerado.
Est bien?
Ella va a estarlo. Roland mir al blanco Geo Prism estacionado a
varios metros detrs del Prius.
Marcus se encogi de hombros.

102

Pens que nosotros pudiramos necesitar ponernos al da con ella,
si el vampiro no la consigui a la primera.
Lamento lo de tu coche, murmur Roland, en direccin al Prism.
Marcus sigui y abri la puerta del pasajero para l.
No te preocupes por eso. Ya he llamado a Reordon. l y su equipo de
limpieza se harn cargo de l.
Roland no dijo nada, aliviado, slo entr al estrecho vehculo.
Marcus mir a su amigo con curiosidad. Roland no se estaba
comportando tan irascible como de costumbre, la distancia-l-de-todo-y-
todos. De hecho, l no pareca querer distanciarse de Sarah en absoluto,
secamente rechazando la oferta de Marcus para llevarla hasta que Roland
se colocara, en su lugar apret su control sobre ella y la mantuvo con l.
El toque de Roland era francamente posesivo cuando l acunaba a
Sarah en su regazo y se las arregl solo, asegurndose de que estuviera
cmoda. Bajo la mirada perpleja de Marcus, pas con suavidad una mano
protectora sobre su cabeza y le indic a Marcus que cerrara la puerta.
Marcus la cerr, fascinado, y dando la vuelta por la parte trasera del
coche.
Quin demonios era esta mujer y cmo haba logrado atrapar el
inters de Roland tan rpidamente?
Porque ella definitivamente lo haba atrapado.
Ubicndose detrs del volante, cerr la puerta y gir la llave. El motor
rugi a la vida a regaadientes.
A dnde?
A mi lugar, dijo Roland, sin levantar la vista mientras
cuidadosamente empezaba a recoger los trozos de cristal del pelo de Sarah
y los colocaba en el piso.
Marcus fue por el camino y sigui las indicaciones de Roland.
El vampiro le hizo esto?

103

En la primera parte. l salt sobre el cap de su coche y lo llev a un
fin estrepitoso.
Marcus frunci el ceo. A juzgar por la forma en que los neumticos
haban chirriado y echado humo cuando Sarah sali acelerada de la casa,
haba ido condenadamente rpido.
Cmo la alcanz?
Desde el rabillo del ojo, vio a Roland sacudir la cabeza.
No lo s. Nunca he visto a un vampiro moverse con tanta rapidez.
Por suerte, llegu antes de que pudiera ponerle una mano encima y ella se
escap, mientras que luchbamos.
Has matado al hijo de puta?
No, Bastien opt por retirarse.
Y Roland no haba ido despus de l? Muy revelador.
Su nombre es Bastien?
As fue como uno de sus hombres lo llam. Pero yo estaba buscando
a Sarah, que haba cado en una colina boscosa y estaba corriendo por el
campo.
Echando un vistazo fuera de la carretera por un momento, Marcus vio
a Roland con suave ternura pasar su gran mano sobre su cabello luego que
la ltima partcula de vidrio fuera retirada.
Estaba huyendo de Bastien? O de ti?
Roland apret los labrios.
De ambos, creo yo.
Qu te dijo cuando te encontraste con ella?
Los ojos de Roland eran sombros como cuando lo conoci.
Ella me rog que no la matara.
En silencio, Marcus jur y volvi su atencin a la carretera.

104

Eso no auguraba nada bueno.
Veinte minutos ms tarde, Roland depositaba suavemente a Sarah en
el sof de color marrn oscuro en la sala de su casa y colocaba una
almohada bajo su cabeza. Que ella todava estuviera inconsciente le
preocupaba.
Como se puso de rodillas a su lado, se dio cuenta de que la sangre que
cubra sus manos y antebrazos y se volvi a Marcus.
Treme una toalla, Puedes?
Marcus desapareci en la cocina, luego regres a la sala y arroj una
toalla a Roland.
Qu ests haciendo?
Roland empez a limpiar la sangre de sus manos.
Ella tiene una herida en la cabeza desagradable y algunos moretones
y rasguos. La voy a curar.
Oh, no, no lo hars. No hasta que te alimentes. Has perdido mucha
sangre y tienes heridas mucho ms graves. Sabes lo que pasar si la curas
sin alimentarte primero.
No voy a anteponer mis necesidades a las de ella, Marcus. Ella me
salv la vida.
Y t la salvaste, as que los dos estn parejos.
Su vida no habra estado en peligro si no me hubiera encontrado y
me hubiera ayudado.
Oh, por favor. De verdad crees que despus de poner tu peludo
culo al sol y ver como se asaba, Ren y Stimpy habran pasado junto a ella
con una sonrisa y un saludo y habran seguido su camino alegremente? Ella
era una mujer encantadora en medio de la nada con nadie cerca para or
sus gritos. Ellos te apualaron porque queran saber qu se senta. Qu te
hace pensar que no la hubieran violado y torturado slo para ver que se
senta tambin? Si me preguntas, ella tuvo una suerte maldita al
encontrarte y ayudarte. As que deja de hacerte el mrtir y alimntate.

105

Haciendo caso omiso, Roland lanz la toalla a un lado y coloc la
palma de su mano en las costillas que haba visto a Sarah agarrando
mientras corra. Tal como haba sospechado, tres de ellas estaban rotas.
Su mano se calent a medida que centraba su debilitada energa. Sus
propias costillas empezaron a doler cuando las suyas sanaban por debajo
de su toque.
Liberndola, l se movi incmodo.
Aqu.
Una bolsa de sangre apareci a unos cuantos centmetros por delante
de su cara. La mirada de Roland pas del brazo que ofreca a su dueo.
Marcus estaba ahora detrs del sof.
Lo traje para ti en caso de que estuvieras demasiado cansado o
perezoso para hacerlo t.
Roland se apart con impaciencia.
Fuera de aqu.
Deja de ser testarudo, exigi Marcus. Lo necesitas y est
inconsciente.
Pero ella puede despertar en cualquier momento.
En realidad, ella ya lo estaba.


106

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6

Traducido por Aralee
Corregido por Rhyss

arah haba estado flirteando con la conciencia desde que Roland
la haba sentado en lo que pareca un sof muy cmodo.
Roland era un vampiro. Marcus, tambin. Y ahora estaba sola
con ellos y aterrorizada de lo que pensaban hacer con ella.
Tena que escapar, pero no tena ninguna esperanza de aventajarlos. As
que haba representado el nico plan que poda pensar con el dolor de
cabeza, le lata con fuerza afilada como dardos a travs de su pecho cada
vez que contena la respiracin: fingirse dormida, escuchar, reunir
informacin, luego esconderse en la primera oportunidad.
La parte ms difcil hasta el momento haba sido mantener su ritmo
cardaco constante y lento a pesar de su miedo y no acobardarse cuando
Roland haba tocado las costillas doloridas.
Bueno, no. La parte absolutamente difcil haba sido no flipar cuando
Marcus dijo a Roland que deba alimentarse, asumiendo que ella sera el
plato principal.
Cuanto ms escuchaba, pensaba, mayor era la incertidumbre. Roland
no sonaba como el depredador sin alma, que haba visto chupar la sangre
de ese chico gtico en su patio delantero. Sonaba como un buen muchacho
con el que haba pasado el da. Quien le dejo dormir con l, sin propasarse,
reacio a quejarse de su peso descansando en sus muchas heridas.
Pareca protector con ella.
Y Seth piensa que yo soy irracional?, murmur Marcus. Ella
sabe lo que somos.
S
S


107

Ella ya me ha visto comer una vez, Marcus. No quiero que me vea
hacerlo de nuevo. Va a darle suficiente miedo cuando despierte.
No necesariamente.
Es evidente que no viste su cara cuando se lanz por el coche y grit
de inmediato.
En su interior, ella hizo una mueca. Asombroso, eso son cobarde.
Yo estaba preocupado, te recuerdo, respondi secamente Marcus.
Adems, ella slo tiene miedo porque piensa que eres un vampiro
como los dems. Una vez le expliques que no eres, sino un ser inmortal,
entrar en razn.
l no era un vampiro? Qu era un inmortal?
De la misma forma en que Mary lo hizo?, Pregunt secamente
Roland.
Quin era Mary?
Marcus solt un bufido. Mary era una imbcil, infectada por las
supersticiones de su tiempo y fcilmente influenciable por los dems.
Ella no era un imbcil. Era bien educada.
Era una mujer sabia, una estudiante de los clsicos con la cabeza en
las nubes. A pesar de su amor por los libros, saba poco ms del mundo
que sus pares femeninas y, como he dicho, fue influenciada fcilmente por
otros. Tal vez si hubiera sido capaz de pensar por s misma, no te hubiera
traicionado de la manera en que lo hizo.
Roland gru.
Nada de eso importa, de todos modos, porque Mary y Sarah son dos
personas diferentes. Mary nunca habra golpeado a un hombre en la cabeza
con una pala para salvarte. Sarah lo hizo.
Bueno, eso la haca sentirse mejor.

108

Adems, sucede que vi una serie de novelas romnticas
paranormales en sus estanteras, cuando estbamos en su casa, por lo que
podra no estar tan alucinada despus de todo.
Qu sabes t acerca de las novelas romnticas?, Pregunt
Roland escptico.
A Bethany le gustaban. Me di cuenta de varias que haba ledo.
Bueno, el gusto en la ficcin no significa que a Sarah le gusten en la
realidad.
El dolor en la cabeza aument minuciosamente cuando Roland
empuj el lado izquierdo de su frente, luego le apart el pelo hacia atrs.
Realmente no me importa si le gustan o no, siempre y cuando ella lo
acepte y no nos delate.
No estoy preocupado por eso.
En serio? T, el rey de la paranoia, no ests preocupado que vaya
a soplar nuestro secreto?
Si lo hace, quien le va a creer? Ella estara encerrada en un
manicomio ms rpido de lo que pudiera decir Nosferatu.
No, si ella trae a la polica aqu.
Me asegure que no pudiera. No vio el camino hasta aqu. Una venda
en los ojos o un sedante que le impida ver el camino de regreso. O, mejor
an, podra pedirle a Seth que la transporte.
Sarah sinti un movimiento por encima de su cara antes que la mano
de Roland se retirase.
Qu ests haciendo?Sonaba Sorprendido.
Impidindote hacer algo estpido.
Deja ir mi brazo, Marcus.
El miedo subi a la superficie otra vez con esa ominosa advertencia.
Alimntate primero, luego snala.

109

Qu significa eso de snala? Sanar como brindar primeros auxilios?
Por qu era tan imperativo que se alimente primero?
Record el calor suave que haba baado su pecho cuando l le toco
las costillas hace unos momentos. Los dolores agudos se haban
desvanecido, al igual que el dolor. Ella era una vez ms capaz de tomar
respiraciones profundas.
Qu haba hecho Roland?
Cuando despierte, no quiero que lo primero que vea sea a m con
una bolsa de sangre en los labios, musito entre dientes Roland.
Oh, mierda. l es un vampiro.
Entonces, date prisa y alimntate antes de que despierte.
Ya est cerca. Su respiracin est cambiando.
Ella jur en silencio.
Sal de la habitacin y alimntate.
Y que despierte sola? No.
Un silencio cargado sigui.
Oh, hombre, respir Marcus. Te gusta.
Contra su voluntad, los ojos de Sarah se abrieron y busc la reaccin
de Roland.
Estaba de rodillas junto a ella, su cabello despeinado y hmedo por el
sudor de su cara. La terrible herida en el cuello estaba sellada para no
desangrarse. Un largo corte corra por la lnea de su mandbula desde el
lbulo de la oreja derecha a la barbilla, donde uno de sus oponentes deba
haber intentado cortarle el cuello otra vez y calculo mal, por lo que le abri
la carne, tan profundamente, que tema ver los huesos si se enjuagaba la
sangre.
Su camisa estaba empapada con el lquido rojo, su ropa rasgada en
varios lugares. Tambin colgaba su brazo izquierdo cerca del cuerpo de
una manera que le hizo preguntarse si no se lo rompieron.

110

Maltrecho y buscado no era mejor, Marcus se puso detrs del sof. En
una mano sostena una bolsa de sangre similar a las utilizadas en los
hospitales.
Ninguno de los dos le prest atencin mientras se miraban el uno al
otro.
Marcus miro preocupado. Roland pareca amargado.
T, No?Marcus presiono. Te gusta.
Un msculo en la mejilla de Roland salt. No crees que sera tonto
considerarlo?
Considerando que ella es inteligente, bonita, y buena con una
pistola?
No, dijo Roland, su voz cargada de sarcasmo. Teniendo en
cuenta que habra utilizado su arma en nosotros si no le hubieras hecho
prometer no hacerlo. Tan pronto como se despierte, va a correr hacia la
puerta.
Bueno, saba que l era un vampiro o lo que fuese, pero se senta
culpable de todos modos porque correr y gritar haba sido su primer
impulso y l se vea como si lo supiese e hiriese sus sentimientos.
Marcus se acarici la barbilla, pensativo. Creo que ests equivocado.
Por qu, porque la conoces tan bien?
No, porque estas tan angustiado por sus heridas y su potencial
miedo haca ti que has perdido algo pertinente, yo no lo he hecho.
Su mirada an en Marcus, Roland pas los dedos por el pelo de ella en
lo que pareca un gesto inconsciente de afecto. Y qu podra ser?
Marcus sonri con aire de suficiencia. Ella ha estado despierta desde
que la pusieron en el sof y no ha corrido haca la puerta.
La cabeza de Roland bajo bruscamente. Sus ojos marrones cada vez
ms amplios cuando se encontraron con los suyos, quito su mano como si
temiera que eso llamase la atencin por atreverse a tocarla.

111

Pasaron los minutos.
El silencio se prolong.
Sarah se aclar la garganta. Um, hola?
l frunci el ceo. Por qu no ests gritando?
Por qu en realidad? Debido a que mi cabeza me est matando?
No era exactamente una mentira. Su cabeza la estaba matando. Sin
embargo, la verdad era que cuanto ms tiempo estuviera sin ensear los
colmillos y clavarlos por su garganta, la calma desplazara al miedo.
Tal vez tena una conmocin cerebral.
Puedo echar un vistazo a esto?, Pregunt vacilante.
Ella asinti con la cabeza, y luego se quej en agona del pequeo
movimiento generado.
Sus dedos fueron a su frente.
No creo que sea ese, susurr, con un miedo tan fuerte que podra
hacerle estallar el crneo. Creo que es el que est atrs.
Su ceo se profundiz.
Perdname. No saba que haba otro. Con mucho cuidado, afloj la
mano entre la cabeza y la almohada donde apoyaba esta, haciendo un tnel
a travs de su pelo.
Ella se estremeci y, por un momento, pens que iba a vomitar, los
latidos se pusieron tan mal.
Lo siento, murmur. Va a mejorar en un segundo.
Roland, advirti Marcus.
Vas a sentir un calor momentneo, continu Roland, haciendo
caso omiso de su amigo.
Qu era l...?

112

Sarah parpade. Su mano estaba cada vez ms caliente. Y, cuando lo
hizo, el dolor disminuy. Se senta casi como si estuviera sosteniendo una
almohadilla elctrica sobre la herida.
Ella mir a Marcus, quien estaba disgustado, con el ceo fruncido, y
luego otra vez a Roland.
Estaba ms plido que hace un momento?
Meti la mano alrededor y cubri la herida en la frente, donde haba
golpeado de lleno contra la ventana del lado del conductor.
Otra vez ese extrao calor quemo en su cabeza donde l la tocaba.
Cerr los ojos. Apret la mandbula.
El dolor disminuyo.
Sarah abri la boca para darle las gracias y preguntarle que haba
hecho, pero termin conteniendo la respiracin sorprendida. Mientras
observaba, una abrasin se formaba en el lado izquierdo de su frente cerca
del cuero cabelludo. Se oscureci, ampli, e hinch. Un corte profundo
abri la carne. La sangre derramndose por su mejilla.
Jurando, Marcus se agach y tir a Roland de la mano lejos del rostro
de Sarah.
Roland abri los ojos.
Qu?Su voz era ronca. Qu pas?
Sabes lo que pas, espet Marcus, antes de liberarlo.
Roland levant una mano y con cuidado revelo su nueva herida. Sus
dedos estaban mojados de sangre cuando los baj. Oh. l mir a Sarah,
entonces rpidamente se limpi la mano en su camisa con la esperanza de
ocultar lo que acababa de pasar.
Sarah toc su propia frente y lo confirm.
Sin cortes, ni hinchazones. Su herida haba desaparecido.
Ahora luca Roland una igual.

113

El nudo grande en la parte posterior de su cabeza se haba ido,
tambin. Si fuera lo suficientemente valiente para acariciar la parte
posterior de la cabeza de Roland, Encontrara un bulto grande all?
Te sientes mejor?, le pregunt, con voz tensa por el dolor
reprimido.
Mucho mejor. Su cabeza estaba bien. Sus costillas tambin. Qu
haba hecho l?
Por favor, no tengas miedo, Sarah.
No lo tengo. Su respuesta haba sido automtica y la tomo por
sorpresa.
Era cierto. Ella no tena miedo.
Si me disculpas un momento. se levanto Roland tambalendose,
habra cado contra la vidriada mesa de caf sino lo hubiera atrapado
Marcus saltando sobre el sof, en un abrir y cerrar de ojos.
Sarah se sent, con el corazn palpitante. Roland?
Cuidando de no tocar el brazo roto de su amigo, Marcus pas el otro
sobre sus hombros y arrastr a Roland hacia el comedor.
Te dije alimntate primero, se quej en voz baja furioso.
Ahora crea entender por qu. Al menos en parte.
Sarah se puso de pie. Va a estar bien?
Marcus asinti con la cabeza y ondeo sobre su hombro.
S, slo... qudate all, Sarah. Estaremos de vuelta en un momento.
El no quiso alimentarse delante de ella.
Hay algo que pueda hacer?, Pregunt con incertidumbre.
No te vayas, le susurr Roland, cuando ellos entraron en el
pequeo comedor y pasaron a travs de este a lo que ella supuso era la
cocina, fuera de vista.

114

Sintate aqu, oy a Marcus ordenar.
La puerta del refrigerador abrindose y cerrndose.
Sarah mir a su alrededor la sala de estar era reconfortable,
escasamente decorada con muebles modernos muy atractivos.
Esta era su oportunidad para escabullirse. Roland y Marcus ambos
estaban debilitados por sus heridas. Roland estaba an peor despus de
sanarla, lo que al parecer implicaba la transferencia de sus heridas a su
propio cuerpo. Marcus estaba distrado, atendindolo. Ellos probablemente
no se daran cuenta de que ella se haba ido por varios minutos.
Sarah se llev una mano a la frente, pasando sus dedos a travs de la
carne sana que ahora se encontraba bajo la sangre seca.
No te vayas. Las palabras de Roland no haban sido una advertencia,
sino una peticin, casi suplicando.
Ella mir hacia la cocina.
Respir hondo, esperando no arrepentirse de su decisin, Sarah se
sent en el sof a esperar.
Roland no lo poda creer. Ella no se haba ido.
Haba vaciado varias bolsas de sangre lo ms rpidamente posible, los
odos atentos para escuchar el crujido de una tabla del suelo o el sonido de
la puerta delantera al abrirse y cerrarse o el romper de una ventana.
Cualquier cosa que indicara un intento furtivo o frentico de escape. Haba
tomado un momento para aclararse la sangre de la cara, se dirigi a travs
de la zona del comedor a la entrada de la sala de estar, y...
Ella no se haba ido. Sarah todava estaba all, sentada en el sof,
mirndose las manos.
l la mir por un momento, un tanto aliviado y confundido.
Por qu no se estaba volviendo loca? Se limitaba a fingir calma para
ganar su confianza de tal forma que pudiera salir, luego regresar ms tarde
con un grupo de seres humanos para matarlo?

115

Sarah lo mir y sin darle tiempo a ponerse de pie. Te sientes
mejor?
S, gracias.
Te ves mucho mejor. la inquietud parpade en su rostro
expresivo.
Es porque tu... porque te alimentaste?
S. No tena sentido negarlo. Aunque se senta incmodo como el
infierno admitirlo.
Oh.
Oh? Eso es todo? Todava no ests gritando.
Es esa la reaccin habitual que obtienes cuando la gente piensa
que eres, eh...?
Diferente? S, por lo general.
Marcus dio un paso al lado de l. Tambin recibimos gritos,
maldiciones, mojan los pantalones, echan los intestinosSarah hizo una
mueca en recitaciones religiosas...
Como leer un pasaje bblico.
Sus cejas se alzaron. Recitaciones religiosa?
T sabes, Vade Retro, tu, ah...Le dio un codazo a Roland. Cmo
nos ha llamado el sacerdote?
Roland entorn sus ojos. Cul?Haban tenido roces con unos
cuantos.
El que estaba en Londres.
En qu siglo?
Dieciocho.
La boca de Sarah se abri de par en par.
Uno con el pelo como Albert Einstein?

116

S.
Engendro de Satans.
Correcto. Adoptando la voz ronca de un hombre, de edad
avanzada, Marcus amenaz con el puo a Sarah y enton de manera
espectacular, Vade Retro, engendro de Satans! Regresa a las entraas
del infierno, donde pertenecis!Bajando su puo, sigui en un tono de
voz normal.
Entonces lanz numerosas citas bblicas a nuestras cabezas
mientras nos alejbamos. Y esto despus de que le salvamos el culo de un
vampiro bastante desagradable que lo haba confundido con un pobre
parroquiano. Se encogi de hombros.
Pero gritar es en gran medida la reaccin ms comn, tanto de
hombres como de mujeres.
Ella pareca un poco asombrada. Uh-huh.
Marcus junt las manos. Bueno, Sarah est consciente y tranquila.
Se volvi hacia Roland.
Ya no pareces estar a las puertas de la muerte. Me vendra bien una
ducha. As que, si los dos son buenos, me voy a ir a tomar un bao y
acostarme para que mi pierna pueda sanar ms rpidamente.
Roland asinti, contento de que tendra tiempo a solas con Sarah,
aunque no saba qu decirle. Usa el cuarto de huspedes. Por el pasillo,
segunda puerta a la derecha. Tiene un bao privado.
Tienes habitacin de husped?
Seth se queda aqu de vez en cuando.
Marcus frunci el ceo.
Qu? No es como si yo lo invitase. l slo lo hace para molestarme,
porque sabe que no me gusta que haya otras personas en mi casa.
Marcus mir fijamente a Sarah.

117

No significa que t, Roland apresuradamente le asegur. Yo no
te habra invitado si no te quisiera aqu.
Qu, mi invitacin se perdi en el correo?Exigi su amigo
mordazmente.
La renuencia a confiar de Roland haba irritado siempre a Marcus.
Ests aqu, No?
S, porque necesitabas dar un paseo.
Roland se pregunt brevemente cunto asustara a Sarah si
estrangulase a Marcus en frente de ella.
No ibas a tomar una ducha o algo as?Le dio un empujn en la
direccin correcta.
Est bien. Ya voy.
Llame a Lisette antes que t y le permit saber lo que est pasando.
Matarme parece ser el objetivo primario de los vampiros, pero tambin
parecen estar interesados en capturar un inmortal, desde que l les ordeno
mantenerte vivo.
Marcus sonri con malicia. El hecho de que ellos tenan que evitar
cometer una matanza hizo mi trabajo mucho ms fcil.
Afortunado.
Riendo, Marcus se dirigi por el pasillo, entr en el dormitorio de
invitados, dijo Hey, eso es bueno, y cerr la puerta.
Roland se volvi hacia Sarah y la encontr mirndolo con expresin
sombra. Intilmente, busc en su cerebro algo que pudiera ponrselo ms
fcil y que a ella le agradara de l.
Sigue soando.
Todava no estoy gritando, seal ella con suavidad.
Sinti una sonrisa tirar de sus labios. Me di cuenta.

118

Ella mir las manos apoyadas sobre sus rodillas, con las palmas hacia
arriba.
Yo podra gritar una vez que comience a retirar las astillas de vidrio
de estos cortes, aunque. Por casualidad tendras un par de pinzas que
pudieras prestarme?
Se meti de nuevo en la cocina y tomo las pinzas de su cajn de
primeros auxilios. Agregando un recipiente con agua y una toalla limpia, se
reencontr con Sarah en la sala de estar.
La mesa de caf era de vidrio con un marco de madera pesada, la base
era slida ms que capaz de soportar su peso. Roland se sent en esta,
directamente frente a ella y acomodo sus grandes pies a cada lado de los
suyos, las rodillas ampliamente extendidas. Dispuso el agua y la toalla a su
lado, se inclin hacia adelante, apoy los codos en las rodillas, y,
armndose con las pinzas, extendi la mano izquierda hacia ella.
Sarah mir las pinzas con temor, pero confiando en l puso su mano
derecha sobre la suya.
Maldicin si eso no lo haca sentir clido y confuso en su interior.
Roland estudi la palma de su mano y la parte inferior de los dedos.
Haba numerosos trozos pequeos de vidrios incrustados en la piel tierna.
La base de su pulgar y la curva de cada dedo cercano a la punta lucan
cortes profundos que parecan como si hubieran sido tallados por un
cuchillo. Mientras que los otros pinchazos, rasguos y cortes haban
dejado de sangrar, estos cinco an lo hacan. l le lanz una mirada
inquisitiva.
Cuando ese hombre aterriz en el coche y lo arruin, perd la Glock.
Lo nico que se me ocurri usar como arma fue un trozo de vidrio.
Piensas rpido, elogi. Era una luchadora, mantuvo la mente
clara, y no se rindi fcilmente. Le gustaba eso.
Colocando las pinzas sobre uno de los fragmentos ensangrentados,
advirti, Esto va a doler.
Lo s. Vamos a acabar de una vez.

119

Roland arranc la primera pieza de vidrio.
Ella hizo una mueca mientras quitaba otro, otro y otro.
Odiaba hacerle dao, pero no haba otra forma.
Me siento como una cobarde, admiti mientras l trabajaba,
retorcindome por una cosa tan pequea como esto, cuando tu tuviste
cuas de metal incrustados en tus manos.
Se encogi de hombros. Estoy acostumbrado. Tu no.
En serio? Ese tipo de cosas te suceden a menudo?
Actualmente, no. Por lo general slo enfrento a uno o dos oponentes
a la vez. Pero incluso entonces, puedo acabar con huesos rotos,
laceraciones profundas y heridas de bala. El comprob el dorso de la
palma, asegurndose de haber quitado todas las astillas, luego se traslad
a los dedos.
Ella dio un salto. Ay! Lo siento. Eso se me escap.
l neg con la cabeza. S lo mucho que el vidrio puede lastimar.
Haba sido arrojado a travs de muchas ventanas, puertas de vidrio y
espejos a travs de los siglos.
Cuando Roland oy los latidos de su corazn acelerarse un poco, se
maravill por eso.
Entonces, abord tmidamente, Eres un vampiro?
Ah. No, los hombres que nos atacaron eran vampiros.
Un momento de silencio pas.
Pero tienes los dientes como ellos. Tus ojos brillan como lo suyos. Y
vi que bebiste la sangre de ese chico.
Ella tambin saba que haba estado bebiendo en la cocina, gracias a la
falta de sutileza de Marcus.
Es un poco complicado.

120

Soy una mujer inteligente.
l sonri. S que lo eres. Slo estoy tratando de pensar en la mejor
manera de explicarlo.
Ella lade la cabeza con curiosidad. Seguro que lo has hecho antes.
S, reconoci, pero ha sido hace mucho.
Cunto?
Pens en Mary. Casi cuatro siglos.
Un rpido vistazo le mostr sus grandes ojos color avellana.
Oh Qu edad tienes?
Lo siento. Novecientos treinta y siete.
Tienes 937 aos?
S.
Tienes colmillos, bebes sangre, has vivido casi mil aos, pero no
eres un vampiro.
Correcto.
Explcate, por favor.
Dame un momento primero. Creo que tengo todos los trozos de
vidrio.
Dejo las pinzas a un lado, Roland tomo su mano entre las suyas y
cerr los ojos.
Acumulando calor en sus manos, luego entr en ella, buscando y
sanando sus heridas. El dolor, como agujas, pinchaba la palma de su mano
derecha y los dedos antes de retroceder rpidamente.
Abriendo sus ojos y relajando su control inclin la cabeza para
examinar la mano.
Sarah tambin lo hizo, inclinndose hacia adelante hasta que su frente
casi toco la suya, su expresin curiosa se transformo en una de fascinacin

121

cuando vio que sus cortes fueron sanados por completo. Esto es
asombroso.
El cambio la forma de sostenerle la mano sobre el recipiente de agua,
Roland la enjuago con el lquido fresco y limpio. La suciedad y la sangre se
lavo, dejando al descubierto una piel sana, sin heridas ni cicatrices. Sec la
piel con una toalla y la dejo a un lado, luego paso los dedos sobre la palma
con movimientos lnguidos. Crculos suaves que se ampliaron poco a poco.
Debajo de la longitud de un dedo. Hasta el prximo. Profundizando entre
ellos.
Se dijo que slo estaba comprobando para asegurarse de que todo
haba sido sanado, pero en realidad slo quera tocarla.
Su corazn comenz a acelerarse, el sonido fcilmente detectado por
los odos inmortales.
Alz los ojos y se encontr con los suyos. Te hago dao?
No, respondi ella, con la voz entrecortada.
No era dolor. Te estoy asustando?, le pregunt, sin dejar de
acariciarla.
No.
No era miedo. Tu pulso est acelerado.
Lo est?Ella se humedeci los labios.
Sus ojos seguan el movimiento, la visin de esa pequea lengua
rosada sobre su labio inferior acelero su propio pulso, hasta que este le
correspondi al suyo. Mis sentidos estn agudizados. Puedo orlo.
Sus ojos se abrieron. No puedes leer mis pensamientos, verdad?
No.
Gracias a Dios, susurr ella y dispar su inters.
Por qu? Qu podran ellos decirme si pudiera?Algo malo,
esperaba.
Nada. Sin embargo, ella se sonroj cuando lo dijo.

122

Gentilmente extrayendo su mano de las de l, presiono est en su
musculoso pecho por encima de su corazn.
Roland respir fuerte.
Tu corazn late.
l asinti, encandilado por su caricia, bajo la guardia. No estoy
muerto. O no muerto, como gran parte de los proclamados seores
vampiros, creo.
Ella desliz su mano por su pecho, sobre la clavcula, y separando los
dedos en su cuello.
La fuerza del deseo que aquella pequea caricia le inspir una
sacudida elctrica.
Tu pulso se acelera, tambin, dijo ella en voz baja.
Y ciertamente no era porque tuviera miedo de ella.
Aunque haba una parte oculta de l que si le tema a ella.
Las sensaciones que ella despertaba en l eran demasiado intensas.
Demasiado alarmantes. Quera cuidarla, protegerla, mantenerla a salvo.
Quera que ella lo aceptase por quien y que era.
Quera gustarle a ella.
Era una locura. La haba conocido por un breve tiempo para estar
atrado hacia ella. Eso lo haca vulnerable.
No poda permitirse tal debilidad.
Ella le tom el mentn en la mano pequea, inundando ms de l con
esa ternura desconocida. Su pulgar se desliz por la barbilla hacia el otro
lado.
Era todo lo que poda hacer para no volver la cabeza y enterrar sus
labios en la palma de su mano.
Tus heridas han sanado. Su mirada parpade desde su cuello,
donde Bastien haba cortado la garganta de l por primera vez hasta la
lnea de su mandbula, donde Bastien haba intentado una vez ms y

123

perdi, en la frente, donde la herida se haba reabierto cuando la san. Las
otras tres se haban ido o haban sido reducidas a cicatrices que se
desvaneceran mientras dorma.
Muchas de ellas, s. Unas pocas, como su brazo roto y un par de
pualadas profundas, estaban mejor, pero requeran ms sangre y
descansar para repararse por completo.
Pero t no eres un vampiro.
No, Marcus, yo y los otros de nuestra especie preferimos ser
llamados inmortales. Nuestros asistentes humanos nos llaman Guardianes
inmortales.
Ella baj la mano y se recost en los cojines del sof. A quines
protegen?
A la humanidad.
De los vampiros?
S.
Roland cogi su mano izquierda y prepar las pinzas, reacio a
comenzar de nuevo y causarle ms dolor.
No entiendo realmente cmo te diferencias de los vampiros, excepto
que ellos son gilipollas y t no.
Se ech a rer. Algunos de mis colegas no estaran de acuerdo
contigo en eso.
Entonces no deben conocerte bien, protest ella, y el calor lo
envolvi una vez ms.
Se oblig a concentrarse en el cristal que brillaba como diamantes en
medio de la sangre y la carne desgarrada de la palma de su mano, sac una
larga y angosta franja. Haba mucho ms de lo presentado en esta mano. A
diferencia de la derecha, el vidrio se haba incrustado tambin en el
antebrazo todo el camino hasta el codo.
Vampirismo, le explic, y las caractersticas asociadas a ello son
el resultado de un virus, un parsito muy raro.

124

*
*
*
*
*
*

Un virus, repeta Sarah, encogindose cuando Roland retir un
fragmento particularmente profundo.
S.
Cules son exactamente esas caractersticas? Sed de sangre?
Tendencia a morder?
l ech la mano un poco haca la luz. Ni los vampiros ni los
inmortales estn muertos. T has sentido los latidos de mi corazn. Sabes
que respiro.
Los latidos de su corazn se haban acelerado bajo su tacto.
Nosotros tenemos los sentidos intensificados.
Sarah record la forma en que Roland y Marcus haban parecido or a
los vampiros acercndose mucho antes que ella. Es as como tu supiste
que vendran?
l asinti y frunci el ceo concentrado mientras trabajaba en sus
heridas. Los hemos odo venir, cuando todava estaban a un par de
kilmetros de distancia y sabamos cuntos eran por sus olores
individuales.
Eso aturda la mente.
Guau, brome dbilmente. La vida debe haber olido realmente
mal para ti antes de que el desodorante fuera inventado.
l se ri entre dientes. Los avances en la higiene personal han hecho
las cosas ms agradables para nosotros, aunque esta ltima generacin
parece estar retrocediendo.
Dmelo a m. Tengo estudiantes que salen de la cama y llegan a clase
sin siquiera lavarse los dientes. Fush!

125

Lo siento.
Sarah ponder su agudo sentido del olfato y se encogi ante los
aromas que ella deba estar emitiendo. Tal vez debera disculparme.
l la mir. Por qu?
Estoy toda sudada, cubierta de sangre y suciedad, quin sabe qu
ms se me pego rodando por la colina. Me imagino que estoy generando la
ms agradable de las fragancias.
El olor de la sangre es tan atractivo para m como el chocolate lo es
para ti.
Su cara se arrugo, involuntariamente. Es as?Eso era una clase de
ignorancia.
l sonri con irona. S. Ms all de eso, hueles como el bosque, tu
champ de ctricos, desodorante en polvo para bebs, y tu olor propio y
nico. Ella lo vio inhalar sutilmente. Y an sudorosa, tu olor es muy
atractivo.
El corazn dio saltos. Lo dijo como si le encendiese. En serio?
Sus ojos se oscurecieron, luego obtuvo un indicio del resplandor
sobrenatural.
Tu pulso se acelera de nuevo.
Con audacia, ella extendi la mano y le toc el cuello. Como el tuyo.
Por el rabillo del ojo, vio sus dedos alrededor de las pinzas apretarse.
Cules son las otras caractersticas?Pregunt ella, en retirada.
Nuestra visin es mucho ms aguda que la de ustedes.
Puedes ver en la oscuridad?
Tan claramente como un gato.
No es de extraar que Marcus no hubiese necesitado una linterna para
inspeccionar el terreno.

126

Entonces, Qu hace brillar tus ojos?
Nosotros an no entendemos algunos de los cambios fisiolgicos
que tienen lugar en nuestros cuerpos, y el por qu nuestros ojos brillan es
uno de ellos. Todo lo que sabemos es que de vez en cuando pasa cuando
sentimos dolor y casi siempre ocurre cuando experimentamos emociones
extremas, como la ira.
O la excitacin? quera preguntarle, pero no se atreva a hacerlo.
Cuando lo haba tocado, le acarici el pulso en el cuello fuerte, bronceado,
sus ojos haban empezado a brillar.
Haba sentido deseo por ella? Haba estado tan afectado por la suave
caricia como lo haba estado ella?
Somos ms fuertes que los humanos, aadi, catalogando las
diferencias, mucho ms fuertes, y nos podemos mover muy rpido.
Demasiado rpido se haba desdibujado. Era fro y espeluznante al
mismo tiempo.
Qu ms?
Sanamos con rapidez, como has visto. Y somos sensibles a la luz del
sol.
Eso es todo?
No, esos son slo los rasgos que tenemos en comn con los
vampiros. El virus afecta a aquellos de nosotros que nos llamamos
inmortales de manera diferente. Todos comenzamos de un mortal como t,
y luego se infectan a travs de la mordedura de un vampiro.
Slo un vampiro? No un inmortal?
Los Inmortales muy rara vez transforman a los seres humanos.
Oh. Entonces te convertiste a travs de un vampiro.
Apret los labios. S.
Supongo por tu expresin que fue contra tu voluntad.

127

S. Tuve suerte. Mi cuerpo es uno de los pocos capaces de mutar el
virus, remodelarlo, y alterar sus efectos. Hizo una pausa mientras
capturaba un trozo de vidrio que pareca querer anidarse en su pulgar.
Sarah apret los dientes y su mano derecha en un puo. Eso dola.
Si arrancar pequeos trozos de vidrios rotos de las manos duele tanto,
Qu clase de infierno haba sufrido Roland con aquellas cuas
perforndole las manos?
Sus msculos tensos se relajaron un poco cuando l tuvo xito
tomando el inescrupuloso vidrio.
Se encontr con su mirada. Necesitas tomar un descanso?
No. En cierto modo, saber cuan estoicamente l haba soportado
sus heridas consegua hacerlo ms fcil para ella.
El virus tiene consecuencias negativas en los vampiros a diferencia
de nosotros. Los vampiros subsisten exclusivamente de sangre. Se vuelven
adictos a ella, como algunos lo hacen a la cocana o metanfetamina de
cristal. Los inmortales, en cambio, carecen de esta falla y no ingieren
sangre todas las noches.
De ah la pizza.
l sonri. Excepto cuando nos lesionamos, aquellos de nosotros que
somos ms viejos slo necesitamos alimentarnos una o dos veces por
semana, de lo contrario tenemos que hacer una dieta similar a la tuya.
Muchas verduras y frutas. Muy poca carne. Pollo orgnico, pavo u otras
aves. Ninguna de las carnes ms pesadas, procesadas, alimentos artificiales
conocidos que contienen carcingenos u otros productos qumicos nocivos.
Las mismas cosas que causan el cncer, enfermedades del corazn, y las
mutaciones genticas en los seres humanos aumenta nuestra necesidad de
sangre a causa de los daos que se reproducen en nuestros cuerpos que el
virus tiene que curar, as que simplemente los evitamos.
Tiene sentido. As que tu dieta es diferente a la de ellos. Qu ms?
Los vampiros no viven tanto tiempo como nosotros. El virus causa
un lento descenso hacia la locura en ellos. Es por eso que los cazamos. Su

128

locura y la adiccin a llevarlos a matar a sus vctimas mediante el drenaje
completo.
Vctimas humanas?
S. Cuando los vampiros son jvenes, las muertes son rpidas,
porque el nico deseo del vampiro es el de satisfacer su hambre. Pero
despus de unos aos, ya que partes del cerebro se deterioran, la locura se
propaga y comienzan a jugar con su presa como un gato hara con un
ratn, aterrorizando y torturndolas. De cualquier manera, no podemos
permitir esa matanza de inocentes.
Tu bebes de los humanos?La idea de l chupando el cuello de
otra mujer era inquietante.
Lo cual no quera decir que quisiera que chupara su cuello. Aunque...
Espera. Qu estaba diciendo?
Hasta el siglo pasado y antes de la llegada de los bancos de sangre,
no tenamos muchas opciones. Sin embargo, nunca matamos a las personas
de quienes nos alimentbamos y siempre cuidbamos de no debilitarlas
demasiado. Hizo una pausa y pareci pensar un momento.
En realidad eso no es cierto. Por mucho que quiera evitar asustarte,
quiero ser honesto. Siempre tuvimos cuidado de no matar o debilitar a los
inocentes con los que nos alimentbamos. Los pedfilos, violadores, y
asesinos, sin embargo, con frecuencia no eran tratados tan amablemente.
En otras palabras, los asesinaban.
Bueno, ella no tena ningn problema con eso. Sarah haba tenido
siempre un sentido ms bien bblico de justicia.
Pero... Cmo funciona eso? Quiero decir, Ellos no no le decan a
las personas sobre ustedes?
No. Cuando nuestros colmillos descienden, las glndulas que se
formaron por encima de ellos durante nuestra transformacin libera una

129

sustancia qumica muy similar a GHB
5
, bajo la presin de un mordisco, por
lo que aquellos de los que nos alimentamos no les queda ningn recuerdo
de eso.
Eso era bastante ingenioso. No bebes ms de los seres humanos?
Slo cuando estamos desesperados. Somos propietarios de una
cadena de bancos de sangre, a la que nuestros segundos y sus familias
rutinariamente donan y recibimos nuestro sustento en forma de bolsas de
sangre ahora.
Es que no hay cura para el virus?
No hay cura.
Algo en su voz le sugiri que la habra tomado si la hubiera.
Qu pasa con los antivirales? Ellos han estado haciendo grandes
progresos con antivirales ltimamente.
l neg con la cabeza. Hemos probado. No tienen ningn efecto
sobre nosotros, en parte debido a que este virus se comporta como ningn
otro en el planeta. Y probar con antivirales es peligroso. Algunos de
nuestros cientficos creen que si uno diera buenos resultados y matar al
virus, nosotros podramos morir junto con este, porque el virus
esencialmente reemplaza a nuestro sistema inmunolgico.
Eso es un infierno de catch-22
6
, dijo Sarah. Eliminas el virus y te
quedas sin sistema inmunolgico.
S.
Cunto tiempo viven los vampiros, entonces?
Rara vez viven un siglo. Los matamos, crecen descuidados en su
locura, y sin querer se destruyen a s mismos, o se matan unos a otros en el
furor ciego y las batallas territoriales.
Un siglo de locura y muerte. Eso estaba mal.

5
GHB: cido gamma hidroxibutrico, es un narcolptico con variados usos, en este
caso funciona como droga psicotrpica sedante.
6
Catch-22 : Frase tpica que describe una situacin sin salida.

130

Y los inmortales? Cunto tiempo viven?
Nosotros no envejecemos, as que... por tiempo indefinido, siempre
y cuando nadie nos decapite, queme hasta las cenizas, o estaque al sol.
La imagen de l apostado en el suelo de la pradera pas por su cabeza
y la sacudi de nuevo. En realidad podras haber muerto esa maana.
S. l encontr su mirada atentamente. Y tengo que darte las
gracias una vez ms por salvar mi vida, Sarah.
Ella asinti con la cabeza. Me alegro de haber estado all para
ayudar.

131

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
7
7

Traducido por Xeras
Corregido por Rhyss

oland termino de quitar el golpe de la palma de la mano de Sarah
y se traslad a la mueca y el antebrazo.
Por qu el virus te afecta de manera diferente?Pregunt ella
con curiosidad.
Hasta hace poco slo podamos especular. Al igual que otros
inmortales, yo era diferente, como un ser humano, antes de mi
transformacin, pero no saba por qu. De vuelta al da de hoy, como se
suele decir, nos llamaron los superdotados. Hombres y mujeres que
nacieron con talentos especiales que ocultaban todo el tiempo con el fin de
evitar ser acusados de brujera y ser ahogados, quemados o lapidados
hasta la muerte Era a la vez satisfactorio y desconfiado de lo bien que se
estaba tomando todo esto. Su explicacin pareca fascinarla ms que
horrorizarla. Tambin pareca que le distraa del dolor que le causaba. Se
hizo evidente desde el principio que yo haba nacido con la habilidad de
sanar con las manos.
Eso no es una consecuencia del virus?
l neg con la cabeza.
Uno de mis primeros recuerdos es el de encontrar un pjaro con un
ala rota en el patio no muy lejos de los pasos de la torre del homenaje.
Sent pena por l y lo recog, ahuecando las manos alrededor del ave para
mantenerla quieta. La siguiente cosa que supe fue que el ala estaba
reparada y el pjaro volaba lejos. Varios hombres y mujeres que lo haban
visto se maravillaron. Yo no entenda por qu. Su madre, de haber
presenciado el milagro, habra corrido a su lado.
R
R


132

Mi madre me mir con tal miedo en sus ojos. Has sido bendecido,
dulcemente, con un don maravilloso. Sin embargo, otros no lo ven as, ella
le haba dicho en la soledad de su solar. Ellos creen que es una maldicin.
Ellos te temen y trataran de hacerte dao. Nunca debes volver a utilizarlo
cuando los ojos de los dems estn sobre ti. Slo debes curar en secreto
Tu madre tena miedo de ti?, Pregunt Sarah, con el ceo
fruncido.
No, ella tena miedo por m. Con buena razn. Ms de un dotado fue
asesinado por su o sus diferencias.
En el siglo XI en el que haba nacido haban faltado las legiones de
abogados y las legislaciones contra el crimen de odio para que mantuvieran
a raya la naturaleza de la mayora de los hombres sdicos como hoy en da.
Cualquier persona vista como diferente en su tiempo deban ser odiados,
desconfiado de ellos y tenerles temor absoluto y deban sufrir por ello. Uno
de los inconvenientes de vivir tanto tiempo era que haba visto de primera
mano cmo la humanidad ha hecho pocos progresos en ciertas reas.
Reposiciono el brazo para poder ver mejor su codo. Las piezas de
vidrio aqu eran ms profundas, como resultado de su cada por la colina y
otras cadas.
Gracias, Roland.
Levant la vista hacia las suaves palabras. Ella lo miraba fijamente,
con lo que casi podra confundirse con cario en sus ojos color avellana.
Gracias por sanarme las costillas y la cabeza.
Contuvo la respiracin cuando ella levant la mano libre y pas sus
dedos suavemente por la frente donde se haba desangrado.
Por qu lo hiciste? Por qu me curas sin alimentarte en primer
lugar cuando sabas que iba a hacerte dao?
Por qu su toque le afectaba tanto? Estaba tan distrado, no poda
pensar en otra respuesta, pero era la verdad.
No poda soportar verte sufrir.

133

Pero podras haberte alimentado y reconstruido tu fuerza en tan
slo unos minutos.
Pocos minutos eran demasiados.
Cuando baj la mano, su palma se instalado en la rtula, y luego se
desliz hacia un lado mientras sus dedos se metieron en el pliegue de sus
pantalones a lo largo de la curva.
La visin de Roland era que la mano pequea y plida descansara
sobre su rodilla. Fuego lami su camino desde el muslo hasta la ingle
mientras ejerca suficiente presin para instar a su pierna contra la suya.
Pareca ser un gesto de afecto. Uno no saba cmo reaccionar o cmo
interpretarlo.
Maldita sea su culo antisocial.
Se haba aislado tanto del mundo, que no pudo descifrar el
significado de una mujer tocndole la rodilla?
Su cuerpo reaccion como si se tratara de una proposicin sexual.
Quera desesperadamente darle un beso. Para probar esos labios carnosos,
de color rosa. Presiono la espalda contra el sof.
Observando su cuerpo duro en ella. Haba algo acerca de Sarah que
constantemente lo pona en llamas.
Pero l tena serias dudas de que lo haba pensado como tal. La forma
en que presionaba la rodilla contra la de ella se senta casi como un abrazo.
Si estuviera sentada a su lado, l lo hubiese aceptado?
Gracias, dijo otra vez.
Una respuesta adecuada de eludir, l asinti con la cabeza y volvi a
excavar en busca de vidrio.
Curar mi mano ahora te duele?Pregunt ella.
Las heridas no se abrieron en m, le asegur. Eso slo ocurre
cuando me he debilitado fsicamente primero y no me he alimentado o si
trato de curar las heridas mortales.

134

Pero, Te duele?
No quiso contestar a eso. Era bondadosa y...
Roland? Persistente. Suspir.
Slo por un momento. Pero vali la pena. Su ceo fruncido le dijo
lo mucho que le gustaba eso.
Pueden todos los inmortales curar con sus manos?
No, los dones con los que nacimos como la curacin, la
precognicin, la telepata, la telequinesis, permanecern con nosotros
despus de la transformacin. El ms viejo es el inmortal, los ms grandes
y variados los regalos.
Qu puede hacer Marcus?
Roland hizo una mueca, pensando en ella.
El don de Marcus es bastante inquietante. l puede ver a los
espritus.
Los espritus como en los fantasmas?
S. Y cuando digo que l los ve, me refiero a que realmente los ve. No
es como esos charlatanes en la televisin que nombran a tus muertos y
dicen: ta Esther est hablando con ellos y dice que les diga que no se
preocupe por el dinero. Sarah se ri.Marcus es el verdadero negocio. El
ve gente muerta y no es ni fra ni cmodo. Se mordi el labio.
Lo siento. No me estaba riendo del don de Marcus. Me estaba riendo
de tu descripcin de los farsantes.
Levant la cabeza el tiempo suficiente para sonrerle.
Lo s, Sarah. Ella le devolvi la sonrisa. Debo advertirte, que es
un poco sensible al respecto. Extremadamente sensible. Cuando
Marcus era un nio, su padrastro pensaba que estaba loco y lo golpearon
casi todos los das hasta que Marcus tuvo edad suficiente para salir
corriendo y ser escudero del conde de Fosterly. Despus de eso tuvo el
cuidado de no revelar nunca su capacidad, incluso cuando se reuni con

135

otros mejor dotados. No fue sino hasta despus de que l se transform
que finalmente lo ha mencionado, y luego, a regaadientes.
Puedo ver por qu. Tienes algn don, adems de la curacin?
Tengo menores habilidades de telequinesia, pero son lo
suficientemente aunque dbil para ayudarme en la batalla.
Telequintico? Eso es natural. Concentrndose, Roland hizo que
una de las almohadas a su lado se elevara en el aire sin previo aviso. Sarah
salt y lo mir con ojos muy abiertos. La sostuvo ah por un instante, luego
vol hacia adelante y ligeramente le rebot en la cara.
Rindose, ella lo cogi con su mano libre y se encontr con su mirada.
No pude resistirme, confes con una sonrisa.
Uh-huh. Ella coloco la almohada a un lado. Tus habilidades de
telequinesia no parecen ser tan dbiles para m. Se encogi de hombros.
Se requiere tiempo para concentrarse, algo que a menudo no se
tiene cuando uno lucha contra los vampiros. Roland coloco la pinza a un
lado. Creo que eso es todo. l comenz a cubrir la palma de su mano
con su mano libre.
Sarah le agarr la mueca.
No lo hagas. l alz las cejas.
No qu?
Curarme. No quiero hacerte dao.
Roland la mir fijamente. Acababa de pasar una buena media hora o
ms hacindose dao y que estaba preocupada por los pocos segundos de
incomodidad que sanar sus heridas le causara? Si no fuera por l, no
tendra ninguna herida.
Hizo un gesto de despreocupacin.
Te lo dije. El dolor es fugaz. Su barbilla se proyectaba hacia
adelante.
Fugaz o no, no voy a dejar que lo hagas.

136

Ella no se lo permitira? Ella, que media cinco pies y una pulgada, de
noventa y cinco libras de mujer mortal, no se lo permitira a l, de unos
seis pies y dos pulgadas inmortales deportivos doscientas libras de
msculo... Oh, no iba a meter la pata. Nunca haba estado en ese tipo de
situacin. Si ella no quera que la sanara, no la forzara. Maldita sea!
Roland dej que su mirada vagara sobre su expresin
encantadoramente terca, se centr en esos labios exuberantes, de color
rosa. Aunque... tal vez no tendra que forzarla.
Tal vez no haba otra manera. Ella haba estado causando estragos en
sus pensamientos y sus sentidos con sus toques de provocacin inocente
desde que la haba conocido. Si tuviera que tomar una pgina de su don...
Sin darse la oportunidad de pensar sobre el tema para sealar que
probablemente slo estaba usando esto como una excusa, se inclin hacia
adelante y apret sus labios contra los suyos.
Se qued sin aliento en el toque tentativo, pero ella no se apart. Sus
labios se abrieron por la sorpresa. Infiernos. Esto fue un error. Ella saba
tan bien como pareca. Tan bien como ella ola. Ella era embriagadora,
como el buen vino que iba directo a la cabeza de Roland. Un sorbo no era
suficiente. Necesitaba ms y se aprovech de sus labios entreabiertos para
profundizar el beso.
Cuando la lengua de Roland le acarici el labio inferior y se adentr en
el interior de su boca, buscando su propio fuego, explorando la boca de
Sarah, ella era maravillosa desde la cabeza hasta los dedos de los pies. Su
corazn empez a latir. Todo su cuerpo se sonroj.
Liberndole la mueca, ella tom su rostro. La barba gruesa en la
mandbula erosionaba la palma de su mano cuando l inclin la cabeza
para aumentar el contacto, los juegos, la exploracin tentadora.
El hombre le dio un beso como si hubiese pasado siglos aprendiendo
todo lo que haba que saber sobre l. Ella nunca haba estado tan excitada y
con tanta rapidez en su vida.
Cuando Roland se inclin ms hacia ella, ella lo encontr a mitad de
camino, pasando rpidamente a la orilla del sof, con ganas de sentirlo
cerca.

137

l continu devorando sus labios y empez a acariciarle los dedos.
Sarah en un primer momento atribuy el calor que cubra su mano,
luego el antebrazo, al deseo ardiente que el beso de Roland estaba
encendiendo. Sinti su mano deslizarse hacia arriba, por el brazo, se
encrespo alrededor de su codo en una suave caricia, y se deleitaba con su
toque, con ganas de ms... hasta que la conciencia de lo que estaba
haciendo penetro finalmente en sus pensamientos brumosos.
l la estaba curando! Lagrimeo la boca con el calor de l, mir hacia
abajo en el brazo que todava estaba acariciando. Efectivamente, los cortes
haban sanado todos.
Sarah lo mir, sintindose ridculamente herida mientras intentaba
recuperar el aliento. Haba sido una estratagema?
Me engaaste.
Roland le devolvi la mirada perdida, sus ojos brillan todava.
Eso la hizo sentirse un poco mejor. l haba dicho que slo lo haca
cuando l estaba experimentando emociones fuertes.
O a veces el dolor. Tal vez no era el deseo. Tal vez fueran resultado
del dolor por sanar sus heridas lo que lo haba causado.
Me has engaado! Repiti ella, aferrada tenazmente a su ira. T
sabas que yo no quera que me curaras, por lo que me diste un beso que
me distrajera, y luego me sanaste de todos modos.
Lo hice? l mir hacia abajo en su brazo y desliz sus dedos a
travs de la piel nueva recin curada, por lo que sinti un hormigueo.
Ni siquiera te molestes en tratar de negarlo.
No lo voy a negar. Me sorprende que funcionara. Luego, en ms de
un murmullo, aadi, Nunca en mi vida he tenido una dificultad para
concentrarme. Yo no puedo creer que ni recordara que curarte.
Su ira se evapor.
l se qued quieto... como si diera cuenta de que haba dicho
demasiado.

138

Una satisfaccin cruzaba a travs de ella. Haba sido tan arrastrado
por el beso como ella.
Sus hermosos ojos iridiscentes se encontraron con los suyos. Una
lenta sonrisa curv sus labios.
Atrapado en tu propia web?
Mucho.
A ella le gustaba que l no lo negara. Y a su ego le gustaba que l se
sintiera atrado por ella.
Desafortunadamente, l no mostr euforia, por ejemplo.
Tienes que mirar a tu alrededor otra vez, le dijo.
Qu ves?
Lo mismo que antes, como si estuvieras esperando a que grite o me
asuste o algo as.
Probablemente porque lo estoy.
Se le encoga un poco el corazn ver esa chispa de vulnerabilidad
fusionada con resignacin en sus ojos. Sarah capturo una de sus manos
entre las suyas.
Si no grite antes, Por qu iba yo a gritar ahora?
Estudi sus manos juntas y dijo simplemente:
Es lo que la mayora de las mujeres hacen cuando se dan cuenta de
que acaba de ser besadas por un monstruo.
Un monstruo?, Repiti con sorna. Con qu clase de chifladas
has estado saliendo?
Sus labios temblaban cuando reconoci su mirada.
Yo no sera tan rpido para juzgar. No tena miedo de m antes?
Tendra que recordar eso. No estaba huyendo de ti. Yo estaba
corriendo de los vampiros.

139

Conocindola mejor, Roland levant una ceja.
Bueno, yo estaba corriendo de todos ustedes. Pero yo crea que eras
como ellos. Dame un respiro. Yo ni siquiera saba que no eran humanos
hasta que... lo... hace una hora? Todava estoy tratando de ponerme al da y
creo que lo he hecho bastante bien dadas las circunstancias.
Muy bien, l estuvo de acuerdo. Supongo que por eso sigo
esperando a que caiga el hacha. Es tan contrario a lo que he tratado en el
pasado.
Eso es una mierda.
S, s.
Ella baj la mirada hacia sus manos, girando las palmas hacia arriba.
Ests bien?
Roland la mir, perplejo.
Si estoy bien?
Sanaste mi mano y el brazo. Estoy segura de que tiene que haberte
dolido.
Estoy bien. Su aceleracin constante en su presencia le dola ms
que sanar sus heridas y araazos menores.
Bueno. No hay ms trucos entonces?
No todo el tiempo si me permites curarte cada vez que lo considere
necesario.
Ella levant la cabeza, entornando los ojos con ira en la mirada.
Omitiste la terquedad cuando enumeraste las caractersticas de un
ser inmortal.
l sonri, sintindose inusualmente con una luz en el corazn.
Yo era terco cuando era un ser humano.
Lo puedo creer.

140

Tal vez porque es un rasgo con el que ests personalmente
familiarizada?, Brome.
Me declaro culpable. Se apart el pelo de la frente, haciendo una
mueca cuando sinti que la sangre y la suciedad que amontonaba los hilos
enredados. S que muy dulcemente me aseguraste que no huelo mal,
pero me encantara poder lavar todo esto de m.
Por supuesto. Intent sin xito desterrar una imagen de su piel
desnuda bajo un chorro de vapor de agua.
No iba a quedarse. l se acerc alrededor de sus rodillas, y luego la
ayud a levantarse a su lado. Ella hizo una mueca.
Qu pasa? Hizo una rpida inspeccin visual de su cuerpo y no
encontr lesiones evidentes. Pero poda haber moretones, sin embargo.
Su cara se qued en blanco.
Nada.
Hiciste una mueca.
No, no lo hice.
Yo estaba mirndote directamente.
Tal vez no era una mueca de dolor. Tal vez estaba tratando de no
estornudar. Hubo una gran cantidad de polen en ese campo, ya sabes.
No ms de lo que haba en el prado detrs de tu casa y no
estornudaste ms de una vez todos los das.
Ella se golpe la barbilla con un dedo.
El polvo?
Intntalo de nuevo. Yo soy lo que ustedes los humanos llaman un
manitico del orden. Mi casa est impecable.
Mir a su alrededor, deteniendose en la moderna sala de estar y lo que
podra ser visto por el comedor.
Tienes razn. Y est muy bien decorado.

141

Gracias. No me vas a decir por qu fue la mueca de dolor, Verdad?
Ella le dio una sonrisa brillante que resultaba imposible no devolver.
No. Ahora, Qu hay de esa ducha?
l neg con la cabeza, prometiendo descubrir las contusiones, dolores,
o moretones, se preocupara ms tarde.
Como quieras.
Tal vez cuando ella estuviera descansando. Ella tena el sueo pesado,
no escuchaba los sonidos fcilmente. No iba a hacer nada que ella no
hubiera hecho con l si l fuera a colarse, la examinara mientras ella
dorma, y la librara de cualquier contusin y rasguo persistente.
Las mujeres eran divertidas, sin embargo. Y ella se volvi a mirarlo
como lo hara a un hombre normal. Lo ltimo que quera hacer era poner
en peligro esa cualidad y una vez ms convertirse en un monstruo a sus
ojos.
Posando su mano en la suya, entrelaz los dedos con los de ella y la
condujo fuera de la sala de estar, por el pasillo, y al dormitorio principal.
Al mismo tiempo, esper una objecin o una ocasional retirada, que no
lleg.
Qu triste era que l hubiera estado as, sin contacto humano durante
tanto tiempo, que simplemente la mano de una mujer pusiera su corazn a
las carreras.
Bueno, no la mano de cualquier mujer. La mano que sostena Sarah
puesta en su corazn.
l encendi la luz del techo. Sarah se detuvo en seco.
Poco dispuesto a ceder el contacto clido, se puso de pie a su lado y se
entretuvo acariciando el dorso de su mano con el pulgar mientras
examinaba la habitacin grande.
Esto es hermoso, Roland. Miro a Sarah observar las paredes verdes
bosque, los suelos de madera, las pinturas posmodernas, y el armario de
bano manchado, cama King size con dosel, y mesitas de noche a juego.
Te gusta?, Pregunt tmidamente.

142

Me encanta. El verde es mi color favorito. Su rostro se ilumin con
una sonrisa hermosa que hizo que las mariposas volvieran a su vientre.
El mo tambin. La ducha est por aqu. Su mano segua en la
suya, ella lo sigui a una puerta abierta en la pared del fondo. Roland se
inclin, encendi la luz, entonces se hizo a un lado para que pudiera
reunirse con l en la puerta.
Oh, Wow, susurr mientras miraba en su interior.
Esto es totalmente mi bao de ensueo. Quera sostener su mano
un poco ms, lo que lo llev detrs de ella mientras se mova hacia el
centro de la habitacin y se convirti en un crculo lento.
Lo creas o no, la casa no tena bao cuando la compr. No, era slo
lo que la gente del lugar llama la casa de atrs de Johnny.
Cunto tiempo has tenido este lugar?, Pregunt, incapaz de
imaginar.
Un siglo ms o menos. Originalmente haba cinco habitaciones.
Conserve dos, hice una biblioteca, un gimnasio en casa, y convert la quinta
en un bao pequeo para la habitacin de invitados y este bao principal
ms grande.
Hiciste todo esto tu mismo?, Pregunt con incredulidad.
No haba mucho ms para hacer durante los largos das.
Estoy ms que impresionada.
Todos los tonos de la tierra, era como algo sacado de una revista de
diseo interior. Con azulejos de piedra en tonos complementarios. Una
ducha lo suficientemente grande como para mantener una media docena
de personas. Una baera de hidromasaje en donde Roland poda estirarse
por completo en ella, con espacio de sobra para a unirse a l, no es que ella
debiera estar pensando en eso. Gabinetes de caoba. Herrajes de nquel
pulido. Plantas en abundancia y velas en candelabros de pared y esparcidas
alrededor de la tina.

143

Ella se qued con Roland, incapaz de quitar de su mente imgenes de
l sumergido en un bao de burbujas calientes con la luz de las velas
reflejadas en su piel hmeda, de oro.
Te das cuenta que vas a tener que hacer palanca con una barra de
hierro para sacarme de aqu? No? Se ech a rer.
Tmate todo el tiempo que desees. Una ducha. Sumrgete en un
bao caliente. Abri el armario de debajo del fregadero para mostrar
varias botellas que contenan liquido de burbujas en diferentes aromas.
Oh. l tomo de varios aromas de burbujas. Ahora ella nunca quitara
esas imgenes inspiradoras de su cabeza.
Creo que vi el bolso en el asiento trasero cuando llegamos,
continu. Voy a ir a buscarlo y, si Marcus lo trajo, lo dejare afuera de la
puerta para ti. De lo contrario, te invito a pedir prestado un poco de mi
ropa. Toma todo lo que necesites del armario.
Gracias.
l le dio un apretn en la mano, y luego la solt y se acerc a la
puerta.
Llmame si necesitas algo. Algo as como sus grandes manos
suavizando su cuerpo resbaladizo con jabn.
Lo har. Con una ltima sonrisa, Roland sali y cerr la puerta del
bao detrs de l.


En el patio del frente empapado de sangre de la pequea casa de
madera de Sarah, una silueta surgi de los rboles. Una ligera brisa jugaba
con el dobladillo de su abrigo largo y negro cuando l avanz, cojeando
mucho. El dulce aroma de las flores de finales de primavera se vio
empaado por los olores acres de la sangre, el sudor y cadveres en
descomposicin.
Sebastin se qued mirando los restos de los hombres que haba
conducido a la batalla. Su batalla.

144

El virus vamprico trabajaba en forma difcil. En un intento
desesperado de vivir a pesar del cese del flujo de sangre, hara un festn de
carne muerta de su husped hasta que no quedara nada. Ni siquiera los
huesos. En minutos por lo tanto, la nica evidencia de la violencia que ha
tenido lugar aqu sera la hierba manchada de rojo y piezas irregulares de
la ropa que ya no alojaban los cuerpos.
Rabia hirvi dentro de l, silenciando el dolor de sus muchas heridas.
Haba pensado en encontrar supervivientes aqu, no pudiendo creer que
diecinueve de sus hombres podran haber sido aniquilados.
Ayer por la noche, cuando hicieron su primer intento de matar a
Roland, cuatro haban sido destruidos, pero tres de sus siete haban
sobrevivido. Si no hubiera intervenido la mujer mortal, su enemigo ya
estara muerto y l y el resto de sus hombres estaran celebrando su
victoria.
Gru desde fondo de su garganta, un sonido spero, bestial.
Acababa de regresar esta noche a terminar con la vida de Roland. Para
buscar su venganza. Confiando en que al fin se cumpliera.
Encontrar dos Guardianes inmortales en lugar de uno le haba
sorprendido, pero no le preocupaba demasiado.
Con otra docena de vampiros, faltos de alimentacin, en el camino,
haban superado en nmero a los inmortales diez a uno.
La mujer no representaba ninguna amenaza. Ella era un ser humano y,
con base en su huda presa del pnico, no la segunda de Roland como l
haba supuesto previamente.
Deban haber tenido dificultades para destruir a su enemigo y
capturar al otro.
Sin embargo, Sebastin qued solo. Sus hombres haban muerto, se
desintegraban bajo su mirada torva. Y su enemigo se haba escapado una
vez ms de sus garras.
Conspirando vilmente, se dirigi resueltamente hacia la oscuridad.
Esto no haba terminado. l buscara nuevas vctimas para aliviar su dolor a
continuacin y elaborar otro plan.

145

De una forma u otra, Roland Warbrook iba a morir.
*
*
*
*
*
*

Despus de recuperar el Bolso de Sarah para ella, Roland haba
agarrado una muda de ropa, zapatos, calcetines, bxers, camiseta y
pantalones, todo negro y se meti en la habitacin de invitados. Marcus
tena que haber sido herido peor de lo que haba dejado entrever, porque
no haba despertado en todo el tiempo que Roland tardo en ducharse y
cambiarse. Sueo que en el fondo entre los inmortales era una clara
indicacin de que una curacin significativa estaba teniendo lugar.
Ahora, cuando Roland estaba en la cocina, mirando en la nevera, se
dio cuenta de la presencia de Sarah en la entrada.
Hola, dijo en voz baja. Roland se volvi hacia ella y se qued,
detenido por su belleza.
Hola.
Su figura esbelta estaba oculta bajo unos pantalones vaqueros y una
camiseta gris cmoda pegada al cuerpo que hacan que su cuerpo
reaccionara de manera que pronto tendra sus ojos brillantes, si no tena
cuidado. Rodeado de gruesos rizos an hmedos en los extremos, su
hermoso rostro estaba limpio y libre de maquillaje. Sus orejas, que
asomaban a travs de las cadenas pesadas, eran de color rosa por el calor
del secador de pelo.
Eso le hizo sonrer.
Sus diminutos pies estaban desnudos.
Estas interesada en una ensalada?, Pregunt, sorprendido de
que sonara tan casual.

146

Si puedo tener una idea de lo que produce ese aroma maravilloso
despus, s.
Tomando lechuga orgnica, zanahorias, espinacas, tomates y
almendras de la nevera, los puso sobre el mostrador al lado del fregadero.
Es berenjena a la parmesana. Sus ojos color avellana marrn ms
verdes esta noche, se ampli.
Berenjena a la parmesana?Ella se movi hacia l como si l tena
en sus manos la llave para un gran tesoro. T has hecho berenjena a la
parmesana, mientras yo estaba en la ducha? En serio, no me tomes el pelo.
Es uno de mis platos favoritos desde hace tiempo, as que si me dices que
lo hiciste y no lo has hecho, voy a tener que hacerte dao. l sonri.
Si por hacer, quieres decir que la saque de la nevera y la met al
horno, entonces s, lo hice mientras estabas en la ducha.
Oooh, bien, bien, bien, bien. Ella bailaba a su lado, por fuera se
vea tan feliz como un nio en la maana de Navidad. Ni siquiera me di
cuenta de que tena hambre hasta que la ol y ahora estoy hambrienta.
Ella tom dos zanahorias de la bolsa. Tal vez ahora podra ser un buen
momento para que te advierta que puedo ser pequea, pero puedo guardar
un montn de comida.
Se ech a rer.
No hay nada malo en un apetito saludable.
Ella utiliz su jabn para lavar platos que cuidaba el medio ambiente
para limpiar las zanahorias, las enjuag, luego lo mir expectante.
Dnde est tu pelador de zanahorias?
En el cajn a la izquierda. Qu ests haciendo? Abri el cajn,
sac el pelador.
Te ayudo a hacer la ensalada. l frunci el ceo.
No tienes que hacer eso, Sarah. Eres mi invitada. Los invitados no se
supone que preparen sus propias comidas, Verdad? Ella se encogi de
hombros.

147

Lo s. Pero yo quiero.
Puesto que l disfrutaba de su compaa, no la presiono. Y pronto se
alegr de no haberlo hecho. Hombro con hombro, prepararon las verduras.
Sarah pelaba las zanahorias mientras el lavaba la lechuga y las espinacas.
Sinti un momento de inquietud cuando ella sac su cuchillo de
carnicero. Roland y los seres humanos con los cuchillos afilados por lo
general no se mezclan bien. Ms a menudo de lo que quisiera, uno o el otro
termina con sangre. Pero no dijo nada y se cuid de ocultar la repentina
tensin que senta.
O al menos eso pens.
Echando un vistazo a l con el rabillo del ojo mientras parta en
rodajas las zanahorias con la velocidad y la destreza de un chef
profesional, ella dijo:
Si no dejas de mirarme como si esperaras que yo te lance el cuchillo
entre los omplatos, vamos a tener que renunciar a tu porcin de queso
parmesano de la berenjena.
l neg con la cabeza, sintiendo otra demoledora sonrisa en sus
labios.
Realmente no me tienes miedo, Verdad? Hizo una pausa y baj el
cuchillo, se volvi hacia l, y apoy la cadera contra el mostrador.
Yo era... cuando vi que mordas al chico. Y cuando estaba corriendo
por la pradera, era sobre todo porque estaba en estado de pnico en toda
regla y no saba si eras t o el vampiro quien me persegua.
Cuando viste que era yo, te desmayaste, seal. Eso le molest
mucho ms de lo que debera, al igual que ella le rogara que no la matase
antes de que perdiera el conocimiento.
S, nunca he hecho eso antes, dijo con cierto asombro. Pero yo
saba que te habas dado cuenta de que haba visto lo que eras y supuse
que te ibas a enojar. Y, en mi defensa, acababa de recibir un golpe en la
cabeza contra la ventana del coche y contra un rbol.
Es cierto. Y ahora?

148

No, dijo simplemente. No tengo miedo de ti.
A pesar de que estaba radiante en el interior, l asinti con
solemnidad.
Entonces puedes seguir manejando el cuchillo. Ella lanz una
rodaja de zanahoria contra l.
Entre risas, terminaron de preparar las ensaladas. Sarah las llev a la
mesa, estableciendo una en el extremo y la otra en frente de la silla de la
esquina a la misma. Roland sigui con las bandejas cargadas con berenjena
a la parmesana.
El t est bien?, Pregunt. Me temo que no consumo vino u
otras bebidas alcohlicas.
Yo no lo hago, tampoco. El t est muy bien , respondi ella.
Tom una jarra grande de la nevera y sac dos vasos por debajo de un
gabinete superior, que reuni con los utensilios.
Marcus no va a unirse a nosotros?
Todava est en reposo. Por lo menos lo haba estado cuando
haba terminado de ducharse Roland. l va a comer ms tarde, una vez
que su rodilla este mejor.
Retiro su silla para ella, Roland permiti que Sarah tomara asiento,
luego se sent. Se alegr de que ella hubiera preparado sus platos juntos
en lugar de ponerlos en los extremos opuestos de la mesa. Esto era ms
agradable.
Nunca me dijiste cmo te enteraste de que los inmortales son
diferentes de los dems seres humanos, dijo mientras empezaba con su
ensalada.
Incluso le gustaba la forma en que coma. Ella no haba estado
bromeando cuando dijo que poda imbuir un montn de comida. Tena un
apetito saludable, divertida, pero impecables modales de mesa.
Nosotros no nos dimos a conocer hasta las ltimas dcadas, cuando
el ADN y el mapeo de genes haban sido abordados por cientficos y
miembros de la comunidad mdica.

149

Debe haber sido duro, ser diferente, sin saber por qu.
En realidad, el porqu de ello sigue siendo un misterio. Es slo la
forma en que finalmente hemos llegado a entender.
Su ensalada de pronto fue una cosa del pasado, ella desliz su primer
bocado de la berenjena al parmesano entre los labios, cerr los ojos, la
mastico, y tarare en xtasis.
Hombre, esto es bueno. Me encanta la berenjena con Queso
parmesano, pero no s cmo cocinarla.
La mirada de Roland cay a sus labios, a los suaves movimientos de su
garganta mientras tragaba.
Tal vez te gustara unirte a m la prxima vez que la prepare.
Me encantara, respondi ella sin dudarlo, al parecer inconsciente
de cmo su fcil aceptacin de la invitacin le afect.
Entonces, Cmo te has enterado? Cmo se diferencian del resto de
nosotros?
Le tom un momento para recuperarse.
Al parecer, todo ser humano tiene cuarenta y seis grupos de notas
de ADN que proporcionan los planos de su existencia. Nuestros cientficos
han descubierto que aquellos de nosotros que estaban mejor dotados
tienen siete mil.


150

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
8
8

Traducido por Ophira
Corregido por Rhyss

arah mir cmo Roland meta un trozo de berenjena en su boca
y masticaba. Siete mil?
l asinti con la cabeza y tom un sorbo de t.
Y el resto de nosotros slo tiene cuarenta y seis.
S.
Todos nosotros.
S.
T tienes siete mil.
l se comi otro pedazo de berenjena.
Cmo es eso posible?
No sabemos.
Su mente daba vueltas mientras ella saboreaba la deliciosa comida. No
pareca que hubiera muchas explicaciones.
Me siento un poco rara preguntando esto, dijo ella, vacilante,
pero Es posible que ustedes, chicos, sean aliengenas?
Cmo en extraterrestres?
S.
S
S


151

Algunos han sugerido como mucho, que tal vez somos los
descendientes de aliengenas que, o bien se estrellaron o vinieron a la
Tierra, buscando un nuevo hogar.
Vaya. Suena como que no crees que ese sea el caso.
l se encogi de hombros. Simplemente parece como que
tendramos que saber si tal cosa fuera cierta. No habran querido los
aliengenas que sus hijos y las generaciones futuras supieran porque son
diferentes, de qu planeta sus ancestros vinieron? No les habran dicho y
pasado la historia de generacin en generacin?
Yo lo hubiera hecho.
Otros inmortales creen que siempre han existido dos especies de
seres humanos viviendo en la Tierra. Aquellos que creen en la evolucin
preguntan por qu los seres humanos no evolucionaran hacia especies
separadas. Los animales ciertamente lo hicieron.
Y los creacionistas?
Los creacionistas sealan que, en la Biblia, cuando Can mat a Abel
y fue desterrado, se fue a vivir a la tierra de Nod y estuvo sealado por
Dios que aquellos que l encontrara no lo mataran como castigo por
asesinar a su hermano. No hubo informacin facilitada acerca de los
habitantes de Nod. Hasta entonces, los nicos seres humanos mencionados
fueron Adan, Eva y sus hijos. Pero es evidente que hubo otros en el planeta.
Algunos especulan que esos fueron los dotados.
Sarah slo haba ledo la Biblia de tapa a tapa una vez y trat de
recordar el destino de Can. Tienes razn. Haba otras personas. Haba
olvidado eso.
Quines somos nadie lo sabe, aadi l. Raza aliengena?
Especies separadas? O explicara por qu nuestros dones han disminuido
durante los siglos, por qu los jvenes inmortales tienen menos dones que
los antiguos. La lnea de sangre se ha diluido a lo largo de los milenios,
como resultado de la procreacin con los seres humanos, los dones se
debilitaron. Algunos, como sabemos, se han perdido por completo.

152

Qu pasa con los inmortales ms viejos? Quin es el mayor entre
ustedes?
Ese sera Seth.
l no sabe por qu t eres diferente?
Vacil. Su mirada se desliz hacia la habitacin de invitados, haciendo
que ella se preguntara si tal vez se estaba debatiendo en decirle algo que l
no quera que Marcus oyera.
Se niega a especular.
Siento que hay un pero en eso.
l esboz una sonrisa. Pero l sabe. Me confes tanto a m cuando
yo estaba... en un punto particularmente bajo en mi existencia y lo
interrogu sobre el tema. Creo que l no quera sumar a mi decepcin.
Ella no poda dejar de preguntarse qu tan bajo fue ese punto. Qu
dijo?
Eso revela que la verdad conduce inevitablemente a una gran
cantidad de derramamiento de sangre, as que ha decidido mantener su
consejo.
Ella frunci el ceo. Eso no slo apestaba, planteaba ms preguntas.
No creo que l vaya a cambiar de opinin despus de tantos
milenios, as que dudo que alguna vez conozcamos la verdad.
Sarah apoy la mano en el antebrazo musculoso. Lo siento, Roland.
Espero que l cambie de opinin. Puedo decir que esto te preocupa.
l cubri su mano con la suya. Gracias. Su pulgar acarici los
nudillos, acelerando su pulso.
Cuando ella humedecido sus labios, su mirada cay siguiendo el golpe
delicado de su lengua. Su agarre sobre la mano se apret.
Se inclin hacia delante.
Ella contuvo el aliento.

153

Supongo que me perd la cena?Una voz habl desde la entrada
del comedor.
Sarah y Roland se apartaron rpidamente.
Marcus, limpio, pero vestido con la ropa sucia, levant una ceja de
bano.
Roland se aclar la garganta. Pens que estabas durmiendo.
Marcus hizo una sea a sus platos vacos. Tienes ms de eso?
En el horno. Todava est caliente.
Gracias.
Marcus se dirigi a la cocina.
Desde su posicin en la mesa, Roland poda verle abrir y cerrar
armarios y cajones en busca de platos, cubiertos, y un vaso.
De espaldas a la cocina, Sarah volvi la mirada hacia la parte superior
de la mesa cerca de l.
Roland mir hacia abajo para ver si haba derramado algo, y no vio
nada fuera de lugar. Qu es?
Sorprendindolo, le tom la mano que acababa de acariciar la suya y
estudi las moteadas cicatrices rosa oscuro que la estropeaban. Haba dos:
una donde la punta haba entrado y otra donde haba salido.
Mientras guiaba los dedos de su mano libre suavemente a travs de su
piel, un cosquilleo sensual, corri por su brazo. l pareca no poder
conseguir lo suficiente de su toque, no importa cun casual o inocente.
No puedo creer lo rpido que te curas.
Todos los inmortales lo hacen despus de la transformacin. Pero
yo era as antes, cuando era un ser humano. Es parte de los dones con los
que nac.
Desde el rabillo de su ojo, vio a Marcus abrir la puerta del
refrigerador, extraer una bolsa de sangre desde el compartimiento de la

154

carne, y volver a cerrarla. La bolsa se sacudi ligeramente cuando se la
llev a los labios y clav los colmillos en ella.
Roland le frunci el ceo a Marcus, no queriendo que se alimentara
delante de Sarah. El Vampirismo era ms fcil de aceptar cuando los
aspectos ms desagradables de esto no eran lanzados a la cara en todo
momento.
Marcus se encogi de hombros.
Sarah tom la mano de Roland con ms firmeza. Aunque sus ojos
estaban muy abiertos cuando se encontraron con los suyos, lo que indicaba
que haba adivinado lo que Marcus estaba haciendo, ella no se volvi a
mirar.
Est bebiendo sangre?Susurr ella.
S.
De una bolsa?
S. Su expresin no le dio ningn indicio de sus pensamientos.
Cmo te sientes sobre eso?
Incluso Marcus la contemplaba con curiosidad ahora, en espera de su
respuesta.
Yo no lo s. La sangre sabe tan fuerte como creo que lo hace?
l luch con una sonrisa. Recuerdas que te dije acerca de su
aroma?
Ella asinti con la cabeza. T dijiste que ola tan bien para ti como el
chocolate lo hace para m.
Lo mismo es vlido para el sabor. Los inmortales y los vampiros la
encuentran muy atrayente.
Hmm.
Marcus tir la bolsa vaca en la basura. Despus de llenar su plato,
llev los cubiertos, y su vaso al comedor y se sent al otro lado de Sarah.

155

T no crees que estamos condenados por beber sangre?le
pregunt con sequedad.
Ellos haban escuchado susurros y gritos as de todos los seres
humanos en sus existencias.
Ella pareci reflexionar por un momento. Hay un montn de
mandamientos respecto a la dieta en la Biblia. No beber la sangre es slo
uno de ellos. As que si ustedes dos estn condenados a beber sangre,
entonces cualquier persona que come conejo, cerdo, carne con sangre, los
mariscos, las cosas que se arrastran, y las aves de presa o carroeros estn
condenadas, tambin. Y esas son slo las restricciones que puedo recordar
al principio de mi mente.
Era un enfoque sorprendentemente lgico y pragmtico para tomar.
Marcus levant las cejas. T comes alguno de estos alimentos?
Ella arrug la nariz. No. Si me preguntas, esa basura simplemente no
es saludable, lo cual es probablemente la razn de su prohibicin en
primer lugar. Los cerdos comen sus propias heces y tienden a llevar ms
enfermedades y parsitos. Los conejos comen sus propias heces, tambin,
as que, Qu asco! Los mariscos son los aspiradores del ocano y pueden
acumular altos niveles de toxinas. No, gracias. Las aves carroeras comen
animales muertos. Una vez ms, Qu asco! Y nunca he visto personalmente
el atractivo de comer cosas como hormigas o cucarachas cubiertas de
chocolate.
Roland se ech a rer. Yo tampoco Qu pasa con la carne con
sangre en ella?
Por lo que s no lo hago. Yo no como carne roja, as que tampoco
raros filetes ensangrentados. Y cualquier ave que me preparo es orgnica y,
o bien hervida o al horno hasta que la carne es tan tierna que se desprende
del hueso. Asumo que cualquier sangre que pueda haber en ella se
cocinara.
Bueno, tcnicamente hablando, no bebemos la sangre, dijo Roland.
Nuestro objetivo es conseguir que entre en nuestro sistema circulatorio,
no, en nuestro tracto digestivo. As que nuestros colmillos se comportan

156

como agujas para inyecciones intravenosas, extrayendo la sangre y
llevndola directamente a nuestras venas.
Sarah frunci los labios. Pero tragas un poco.
Marcus asinti con la cabeza. Siempre hay una o dos gotas que se
desbordan.
Y les gusta el sabor de ella?
S, respondieron.
Una vez ms arrug la nariz. Extrao.
Los dos hombres rieron.
Mientras Marcus volva a comer, Roland se pregunt cunto tiempo le
tomara a Sarah darse cuenta de que segua sosteniendo su mano. l
esperaba que un largo tiempo.
Qu dijo Lisette cuando le has contado?
Que todos los vampiros parecen haber huido de Raleigh. Ella slo
alcanz a ver a uno en las dos ltimas noches.
Eso es porque todos estaban demasiado ocupados atacndome,
dijo Roland. O a nosotros.
Marcus asinti con la cabeza, mastic, trag. Ella dijo que estara
ms que feliz de venir a participar en la diversin, si la necesitbamos.
Roland lo consider. Si los ataques continuaban en aumento, ellos
podran utilizar el respaldo. Sin embargo, matarlo no era el nico motivo
de los vampiros. Ellos queran tener en sus manos a un inmortal para
propsitos, sin duda, desagradables, y l nunca se perdonara si la
Guardiana francesa inmortal fuera capturada.
Vamos a esperar antes de eso, De acuerdo? No quiero arriesgarla a
que caiga en las garras de los vampiros.
Estoy de acuerdo.

157

*
*
*
*
*
*

Mientras los hombres discutan de la otra mujer en tonos cariosos y
protectores, Sarah se dio cuenta de una emocin semi plena infiltrndose
que ella finalmente identific como celos.
Quin es Lisette?
Roland respondi: Ella es la guardiana inmortal radicada en Raleigh.
La conoces bien?Cielos, no se andaba por las ramas.
No, slo nos hemos encontrado el uno al otro un par de veces a
travs de los siglos.
Marcus sonri. l es antisocial. Mientras Roland le diriga una
mirada, Marcus llen su tenedor de nuevo y comenz a subirlo a su boca.
Se detuvo con este a mitad de camino, se volvi hacia Roland, vindose
perplejo. Tienes un perro?
Roland lanz un largo suspiro de sufrimiento. No.
Bajando su tenedor, Marcus mir hacia la cocina.
Sarah se volvi para seguir su mirada y no vio nada. Estaba l
mirando a la puerta en el lado opuesto?
Qu diablos es eso?sigui Marcus. Suena como un lobo o un
coyote aullando, pero no realmente.
Sarah no se dio cuenta de que ella segua sosteniendo su mano hasta
que Roland la retir suavemente, apart la silla y se levant. Es
Nietzsche, mi gato. l alla como un perro cada vez que est a punto de
pelearse con algo.
Marcus frunci el ceo. Nietzsche? No tuviste un gato llamado
Nietzsche, hace como, cuarenta aos?

158

Roland se encogi de hombros. Me gusta el nombre. A medida que
pasaba junto a Sarah, descans brevemente su mano sobre su hombro.
Vuelvo en un minuto.
Su pulso dio un saltito. Est bien.
Sus labios se inclinaron en esa sonrisa hermosa suya, ech a andar a
travs de la cocina y abri la puerta. Ms all ella vio una habitacin del
tamao de su habitacin, que pareca ser una habitacin de lavandera y
terminaba en dos puertas.
Roland se dirigi a travs de esta sin necesidad de encender las luces,
omiti la puerta que ella asumi llevaba a un garaje, destranc y abri la
puerta trasera, deslizndose fuera, luego la cerr detrs de l.
El silencio cay en su ausencia.
Sarah se dio la vuelta y se encontr con que Marcus la miraba
pensativamente.
Ella le dedic una sonrisa vacilante.
Como si fuera la seal que l haba estado esperando, puso sus
cubiertos abajo, se inclin hacia adelante y apoy los antebrazos en la
mesa. Parece que una ventana de oportunidades se ha abierto delante de
m, Sarah, y he decidido que voy a tomarla.
Um, de acuerdo.
Mientras Roland est ocupado maldiciendo a su gato y tratando de
convencerlo de que deje de gruirse con un aparentemente rotundo
mapache, l estar demasiado distrado para escuchar nuestra
conversacin.
No me vas a invitar a salir, Verdad?
l sonri. No, yo puedo ver que Roland ya ha atrapado tu inters, tal
y como t has atrapado el suyo. Cualquiera que tenga ojos puede ver el
creciente afecto entre ustedes.
Slo nos hemos conocido por un da, protest Sarah dbilmente.
l estaba en lo cierto, aunque... por lo menos en lo ltimo. Roland

159

definitivamente haca que su corazn repiqueteara y a ella le gustaba ms
con cada minuto que pasaba en su compaa.
Marcus se encogi de hombros. Sucede de esa forma a veces. Y ya
que parece estar sucediendo de esa manera para los dos, pens que
deberas saber un par de cosas.
Est bien. Ella realmente no saba qu ms decir.
La primera es que Roland tiene serios problemas de confianza.
Ella sonri. Yo ya saba esa. No haca falta ser un genio para
reconocer la falta de fe de Roland en los dems.
El hecho de que l te haya acogido en su casa dice mucho.
En realidad no. Yo no le di exactamente una opcin.
Creme. l tena una opcin. l fcilmente podra haberte entregado
a m o a Lisette o enviarte a una de las casas de seguridad que nuestros
colegas humanos mantienen, si l no te quera aqu.
Hmm. Esa era una idea provocativa.
Yo bromeo con Roland acerca de su desconfianza inherente,
continu Marcus seriamente, pero la verdad es que tiene orgenes
trgicos. No voy a entrar en detalles. Basta decir que l ha sido
magnficamente jodido no una, ni dos, sino tres veces por gente que amaba
y en la que confiaba por encima de todos los dems. Y cada traicin casi le
cuesta la vida.
Haba sido Mary la imbcil uno de esos que lo haban traicionado? se
pregunt Sarah.
Yo no estaba all para las dos primeras, pero tuve un asiento de
primera fila para la tercera. l neg con la cabeza, el pesar invadiendo
sus rasgos. Es por eso que, despus de ocho siglos de amistad, trato de
no dejar que me moleste que una parte de l an en secreto espera que yo
me lance sobre l y lo apuale por la espalda.
Roland no se fiaba de Marcus despus de ocho siglos de amistad?

160

Tal vez sus problemas de confianza eran ms profundos de lo que ella
haba pensado.
De todos modos, he dicho todo lo que hay que decir de esto, mi
segundo punto: T pareces una mujer muy agradable. Eres inteligente y
atractiva, y ests manejando todo esto excesivamente bien.
Ella haba huido hacia el bosque, creyndolos monstruos. Eso era
manejar esto bien? Qu es exactamente lo que ests tratando de decir,
Marcus?
Simplemente esto. No s si ests planeando irte a la primera
oportunidad o quedarte para ayudarnos a resolver esto. Si vas a mantener
las cosas casuales entre Roland y t o tratars de romper ms all de sus
barreras y buscar una relacin con l.
Sarah lo mir con incredulidad. Me ests preguntando cules son
mis intenciones?
l solt un bufido. Roland estara mortificado si yo fuera a hacer
algo tan horrible. No, yo simplemente juzgu pertinente mencionar eso ya
que me considero un hombre tolerante. Sin embargo, y no puedo enfatizar
esto lo suficiente, en caso de que t imprudentemente decidas traicionar a
Roland, no dudar en matarte.
No haba nada relajado en su expresin cuando dijo eso. Sarah no
dud ni por un minuto que llevara a cabo su amenaza.
No tengo ninguna intencin de traicionarlo.
l sonri y cogi su tenedor. Estamos bien, entonces. Una vez ms
el muchacho afable, se termin lo que quedaba de su comida.
Sabes, dijo ella lentamente, me doy cuenta de que slo ests
mirando por l, pero si le has dado esa advertencia a cada mujer con la que
l ha tenido una cena, probablemente lo has hecho perder una gran
cantidad de segundas citas.
l neg con la cabeza. Eres la primera mujer por la que ha mostrado
tanto inters en siglos.
Lo soy?

161

S, y estara igualmente mortificado al saber que te he dicho eso, as
que...
Momia es la palabra.
Gracias.
Un maullido leve se encontr con sus odos.
Sarah reutiliz las palabras de Marcus. Fue Mary una de las
personas que lo traicion?
S. l bebi varios sorbos de t.
Ella le habra preguntado si l no hubiera puesto un dedo en los labios
y mirado fijamente a la puerta de atrs.
Sarah se gir en su asiento, esperando.
Un bajo aullido que realmente sonaba como el de un lobo entrando, se
acompa por el estruendo de la voz de Roland.
La puerta se abri y Roland entr, llevando un gato atigrado gris que
pareca que no estaba todava completamente desarrollado. La piel en el
lomo rayado y manchado estaba erizada, mientras se pasaba la lengua por
los labios en varias ocasiones. Un ltimo aullido se escap antes de que
Roland cerrara la puerta, la asegurara, y pusiera su carga suavemente en el
suelo.
Era un mapache?Pregunt Sarah, y sonri cuando l puso los
ojos.
El condenado mapache ms grande que he visto nunca. Estoy
bastante seguro de que tena rabia, pero Eso lo detuvo? No.
El pequeo gato engredo trot hacia la cocina delante de l, y luego se
detuvo en seco cuando la vio y a Marcus, casi disparndose hacia Roland.
Maldita sea, Nietzsche.
Riendo, Sarah hizo ruidos de besos acercndosele ms. Nietzsche la
consideraba insegura y se escurri cerca de Roland.

162

No est acostumbrado a los extraos, dijo Roland en tono de
disculpa. Estar calentndote una vez que su estmago este lleno y su
insaciable curiosidad saciada. Alcanzando arriba, sac una combinacin
de plato de alimento y agua de abajo de la parte superior del refrigerador.
Sarah recogi sus platos sucios, apilando los de Roland encima de
ellos, y los llev al fregadero mientras Roland llenaba un recipiente con
agua y el otro con la comida enlatada que ola muy fuerte a lo que slo
poda ser hgado. Despus de despegar la etiqueta, l enjuag la lata y la
tir en una papelera de reciclaje escondida dentro de uno de los armarios
inferiores.
Marcus sigui y agreg sus platos a la pila en el fregadero. Yo no
pregunt antes. Est bien si me quedo la noche, o quieres que salga a la
carretera?
Roland se inclin para poner el plato en el suelo. Qudate. Nosotros
te llevaremos a casa maana por la noche.
Nosotros.
Gracias, hombre.
Sarah sonri cuando Nietzsche comenz a devorar con avidez su
apestosa comida.
Roland le acarici la rayada cabeza, luego se enderez y mir a
Marcus. Cmo est la rodilla?
Duele como el infierno. Creo que voy a descansarla una noche.
Sarah y Roland le dieron las buenas noches y luego volvieron su
atencin a los platos sucios.
Yo me ocupar de esto, dijo Roland justo en el momento en que
ella se dio cuenta de que l no tena un lavavajillas y estara lavndolos a
mano. Por qu no te vas a descansar en la sala de estar? Ha sido un da
largo y difcil.
"Da largo" era un eufemismo. Se senta como si el insomnio la hubiera
empujado fuera de la cama y conducido para salir y empezar a cavar un
jardn de verduras hace unas semanas, y no esta maana.

163

Y difcil?
S, las partes que haban sido aterradoras como el infierno. Varias
partes, de hecho. Pero ella haba disfrutado de verdad los tiempos ms
tranquilos que haba pasado con Roland hoy... cuando haban sido solo
ellos dos, conversando y llegando a conocerse el uno al otro sin la cosa de
las revelaciones de los inmortales y los vampiros tratando de matarte
interfiriendo.
No le importara volver a capturar algo de eso y tal vez aprender ms
sobre l.
Eso est bien. Prefiero estar aqu contigo.
Ella sonri cuando l la mir con un Por qu demonios querras estar
conmigo? estampado en la frente y tom una esponja verde y amarilla.
El hombre verdaderamente no saba de su propio atractivo.
Normalmente, lavar los platos era una de las tareas ms tediosas que
Sarah realizaba cada da. Su casita no tiene un lavavajillas porque
simplemente no haba espacio. Pero, de pie lado a lado con Roland, su
hombro tocando el brazo de l, sus dedos rozndose cada vez que le
entregaba un plato enjabonado para enjuagarlo y colocarlo en el
escurridor, tena que admitir que podra ser divertido.
Roland estaba tranquilo al principio, casi tmido, lo que la haca
preguntarse qu vida tan aislada haba llevado. Seth y Marcus ambos lo
haban fastidiado por estar recluido. Era ella realmente el nico invitado
que haba trado de buena gana aqu? No tena amigos con quienes poder
relajarse y descansar?
Sarah sospech que la respuesta era no, y no crea que hubiera habido
una gran cantidad de felicidad en su larga vida. Cada vez que lo haca rer,
se pona de manifiesto ese tipo de sonrisa oxidada, como si casi hubiera
olvidado cmo hacerlo.
Gracias por dejarme quedar contigo, Roland.
No hay de qu. l la mir con el rabillo del ojo y le envi una leve
sonrisa. Mucho ms bienvenida que Marcus.

164

Ella sonri.
La electricidad se desliz por su brazo cuando l coloc un par de
tenedores con jabn en su mano, sus dedos acariciando su palma mientras
lo retiraba.
T parecas ms bien... enftica en tu negativa a permanecer con tu
familia, mencion l cautelosamente.
S, un poco fue el cambio en el departamento de familia.
Cmo es eso?
Sarah hizo una mueca. Cuando mi madre tena dieciocho aos, tena
la idea no muy original de quedar embarazada a propsito, con el fin de
atrapar a su novio para que se casara con ella. Su novio le dijo que le
besara el culo, se alej sin mirar atrs, y nueve meses ms tarde, mi
hermano Jason naci. Cuando tena veinte aos, decidi volver a intentarlo
con el hombre nmero dos, que se mantuvo all por unos cuantos
miserables meses, luego se fue antes de que yo naciera. Despus de eso,
aunque no hubo ms hijos, gracias a Dios, era un hombre tras otro tras
otro. Algunos eran amables conmigo y Jason. Algunos se mostraron
indiferentes. Algunos eran abusivos fsica o verbalmente. Eso no la hizo
congraciarse exactamente conmigo.
La cara de Roland se oscureci. S que esto es una pregunta
personal, pero Alguno de ellos...?
Abus de m sexualmente?
l asinti con la cabeza.
No. Sarah acept otro tenedor de l. Aunque hubo uno que
comenz a traer a casa cuando yo tena trece aos...Ella se estremeci,
recordando. Tena una manera de mirarme que me puso los pelos de
punta. Mam lo dej con bastante rapidez.
Bien.
Ella no lo voto porque tuviera miedo de que pudiera hacerme dao.
Lo dej porque estaba celosa. Me acus de que estaba tratando, de forma
intencionada, de alejarlo de ella.

165

Roland hizo una pausa en su lavado y la mir con incredulidad
aparente.
Sarah se encogi de hombros. Mi madre es una de esas mujeres que
se niega a crecer. Cuando Jason y yo estbamos en la escuela secundaria,
ella usaba mi ropa, trataba de actuar como una adolescente, avergonzando
hasta el infierno a Jason si l traa a una chica a casa, y daaba todas mis
citas. No es que fueran muchas. Yo evit salir por completo una vez que me
di cuenta de que iba a tratar de seducir a cada chico que mostraba un
inters en m.
l solt un gruido. He conocido a algunas de esas a travs de los
siglos.
Y como si eso no fuera suficientemente malo, continu Sarah, la
mujer no poda mantener un trabajo por ms de un ao de un tirn.
Siempre estbamos escasos de dinero. Y una vez que Jason y yo
empezamos a trabajar en la adolescencia, decidi que vivir de nosotros era
mucho ms fcil que mantenernos. Ella bsicamente hizo nuestra vida
miserable. Yo no poda salir lo suficientemente rpido y me mud a la
universidad tan pronto como me gradu de secundaria.
No te culpo. Qu pasa con tu hermano?
Ella suspir. Mi hermano se convirti en un alcohlico y golpea a su
esposa, que se niega a dejarlo. Cort las relaciones con todos ellos hace
mucho tiempo.
En silencio, l le entreg un vaso.
Ella le lanz una mirada reservada. No vas a decirme que soy una
persona horrible por darles la espalda a ellos?
No, yo no creo en esa basura de que tienes amarlos, ya que ests
relacionada con ellos. La vida es corta. Por lo menos para ustedes los
humanos. Demasiado corta para malgastarla en personas que te tratan mal
y no hagan nada, excepto hacerte miserable.
La tensin en ella disminuy. No parece que haya mucha gente por
ah que est de acuerdo con eso.

166

Ms de las que puedas pensar. l le dio otro vaso, su hombro
frotando el suyo. O ms bien el brazo. Ella era casi treinta centmetros ms
pequea que l.
Adems, yo s cuanto las familias pueden joder.
Ella lo mir con curiosidad. psimos Padres?
Psimo hermano, corrigi l, pasndole el ltimo vaso, y
sombramente encontr su mirada inquisitiva. Mi hermano es el que
organiz que fuera capturado por el vampiro que me transform.
La conmocin rasg a travs de Sarah mientras ella lo mir. Ella haba
asumido que Roland haba sido la vctima aleatoria de algn vampiro
perdido en la locura y la sed de sangre, no envuelto para regalo y
entregado a uno por un miembro de la familia.
Cmo pudo l hacerte eso?Susurr ella, horrorizada.
Muy fcil, como se vio despus. Yo confiaba en l implcitamente.
Qu terrible traicin. Marcus le haba dicho que Roland haba sido
tremendamente jodido ms de tres veces. Esta tena que haber sido una de
ellas.
Alguna vez averiguaste por qu lo hizo?
Yo era el heredero. l era el hijo ms joven. Cuando muri mi padre,
hered el ttulo, las tierras, y todas las riquezas. Yo tena todo lo que
Edward quera.
Pero as es como era en aquel entonces. Quiero decir, no podra
haber llegado como una sorpresa para l. Y haba otras formas por las que
l podra haber ganado tierras y dinero.
Ninguna tan conveniente como deshacerse de m, sin embargo. Yo
no era el primer heredero en convertirse en la vctima de la envidia de un
hermano ms joven. l neg con la cabeza. l era bueno, le voy a dar
eso. Ni una sola vez revel su resentimiento de ninguna manera. No estaba
enfadado o distante o amargado. l era un buen amigo para m. Mi amigo
ms cercano. Yo confiaba en l ms que en cualquier otro y,

167

probablemente, habra matado a cualquier hombre que cuestionara su
honor.
Limpiando su mano hmeda sobre sus pantalones vaqueros, Sarah le
toc el brazo. Algunas personas son actores superlativos, sin mostrar
nunca lo que rodea sus verdaderos pensamientos.
Edward podra haber ganado un Oscar. Incluso despus de que fui
capturado, pens que era inocente. l estaba all cuando sucedi.
Estbamos en el camino a la corte cuando los secuaces humanos del
vampiro atacaron. Saba que Edward no podra valer nada para la lucha, as
que lo envi huyendo hacia el bosque, mientras yo mataba tantos como
poda. Estaba tan contento de que se escapara de forma segura.
A pesar de que hablaba en voz baja, hubo una gran cantidad de ira y
dolor en sus palabras. El engao de su hermano lo haba marcado
profundamente.
No fue hasta que me escap que me enter de la verdad.
Sarah frunci el ceo. Si te quera muerto, Por qu te entreg al
vampiro que te transform?
l no lo hizo. Asumi que el vampiro me matara y dejara mi
cadver a los lobos. Y el vampiro lo habra hecho, estoy seguro, si no
hubiera sido uno de los dotados.
No lo entiendo. Eso hizo que el vampiro cambiara de opinin?
No. Roland le entreg el ltimo tenedor para enjuagar. Hay dos
formas de que los seres humanos y los dotados pueden ser transformadas.
El primero, y de mucha misericordia, es que el vampiro los drene casi hasta
el borde de la muerte, luego les infunda con su sangre hasta que se
reponen. De esta manera, el virus invade el cuerpo en cantidades tales que
el cambio es rpido.
Cuando Sarah termin de enjuagar el tenedor y lo puso en el
escurridor con el resto de los platos de la cena, los dos se turnaron para
lavar el jabn de sus manos y secarlas con una toalla de mano limpia.
Cul es la otra manera?

168

Alimentarse varias veces del humano. Cuando un vampiro o
inmortal bebe de un ser humano, el humano es expuesto al virus en
cantidades pequeas. A menos que el sistema inmunolgico del ser
humano ya haya sido comprometido, por el VIH, por ejemplo, una sola
mordida no es un problema. El sistema inmunolgico puede combatirlo en
pequeas cantidades, pero recibe un golpe mientras lo hace. Ahora, debido
a que este virus es muy diferente, el cuerpo no puede producir clulas B de
memoria para esto en la forma en que puede parar la gripe o el Sarampin
y
Qu son las clulas B de memoria?
Las clulas B de memoria permiten que el sistema inmunolgico
reconozca fcilmente y derrote rpidamente a un virus la prxima vez que
se expone a este. As que si el ser humano es mordido y el virus vamprico
ataca de nuevo, sin esas clulas B de memoria, el sistema inmunolgico no
lo recuerda, tiene que empezar desde cero para luchar contra l de nuevo,
y se debilita ms. Con las tomas repetidas, con el tiempo el sistema
inmunolgico se ve mermado lo suficiente como para que el virus lo
destruya por completo y tome su lugar.
Esto el cambio duele?
El primer mtodo no es tan malo. He odo que es un poco como
tener la gripe y termina en un plazo de dos o tres das. El segundo mtodo,
sin embargo, hace que el humano se enferme mucho. Fiebre
peligrosamente alta. Delirio. Severos calambres musculares y estomacales.
Vmitos. Convulsiones. El dolor se vuelve tan insoportable que hace que
uno ruegue por la muerte y, dependiendo de la frecuencia con que el
vampiro beba de ti, puede durar desde unas pocas semanas a meses.
La expresin de su rostro cuando habl de orar por la muerte fue tan
ensombrecida. Sarah tema que estuviera hablando por experiencia, no slo
recitando los sntomas que haba observado en los dems. Es as como
te pas?
Volteando para enfrentarla, apoy una cadera contra el mostrador.
S. Despus de mi captura, fui llevado a un castillo aislado que pareca
como si hubiera saltado de las pginas de una novela gtica y fui esposado
a una pared en el calabozo. Haba otras seis personas ah, tanto hombres

169

como mujeres. Cada noche, el vampiro bajaba y se alimentaba de nosotros.
Una vctima diferente para cada da de la semana. Fuimos su propio banco
de sangre personal, dndonos solo el alimento suficiente y agua estancada
para mantenernos vivos.
Ella no poda soportar la idea de l de esa manera. Encadenado a una
pared, sufriendo tal tortuoso dolor. Los otros cambiaron?
Todos lo hicimos en el tiempo. Debido a las condiciones en las
cuales nos estaban manteniendo, la locura que por lo general se filtra
lentamente en los vampiros golpe a mis compaeros de celda casi de
inmediato. Cuando lo hizo, el vampiro los mat y los reemplaz con
nuevas vctimas. Pero yo era un dotado. Mi cuerpo no reaccion de la
misma manera que los suyos lo hicieron. No me convert en vampiro. Me
volv inmortal, aunque admito que hubo das en que deseaba haber podido
buscar refugio en la locura.
Cunto tiempo tom?Pregunt ella. Cunto tiempo haba
sufrido l?
Seis meses, pon o quita una semana. Si se hubiera alimentado de m
todos los das, hubiera ocurrido antes. Pero mi sistema inmune tena una
semana para recuperarse entre las alimentaciones y, a causa de mis dones,
me curaba ms rpido y ms completamente que los otros.
Seis meses.
El resto sigui debilitndose despus de su transformacin. Ellos no
parecan poder retener los alimentos en el estmago y no tenan sangre
para alimentarse. Yo todava poda comer y pensaba ingenuamente que eso
significaba que an poda ser salvado. Mis sentidos se afilaron. Mi cuerpo
se arrug, necesitando sangre, pero los otros sntomas se desvanecieron.
Me volvieron las fuerzas, aumentando hasta que fui capaz de dar un tirn a
las cadenas que me ataban directamente a la pared.
Mataste al vampiro?
Poco a poco, l asinti con la cabeza. Mat al vampiro y a sus
secuaces, puse en libertad a aquellas vctimas que eran salvables, saqu a
los otros de su miseria, y luego arras el castillo y fui a casa, donde
finalmente fui obligado a enfrentar la verdad de la perfidia de mi hermano.

170

Sarah no saba cmo l haba sobrevivido.
Bueno, ella saba cmo haba sobrevivido fsicamente. El ADN ms
avanzado que l no poda explicar. Pero Cmo haba sobrevivido
mentalmente? Emocionalmente? l debe haber estado aferrndose de un
hilo.
Y luego, descubrir que su hermano haba planeado todo...
Enroscando su mano alrededor de sus fuertes bceps, Sarah se levant
en puntillas y bes su mejilla afeitada recientemente.


171

C
C
a
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p

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u
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l
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o
o
9
9

Traducido por Aralee, Rhyss y Kyra
Corregido por Rhyss

l pulso de Roland se incremento cuando la calidez se propago
por su pecho como un gato despertando de su siesta. Sarah pos
sus talones en el suelo y lo mir con tiernos ojos avellana.
Por qu hiciste eso?Le pregunt, tocando la piel
hormigueante de sus labios, donde ella los haba frotado.
Ella sonri. Porque quera hacerlo. Y parece que lo necesitabas.
Lo necesitaba? La antigua ira haba surgido y lo estrangul como
siempre lo haca cuando pensaba en Edward. Sin embargo, se disolvi en el
instante en que ella le dio un beso, su aroma delicioso barriendo por
encima de l, embriagndolo.
El haba necesitado esto. Eso y mucho ms. A ella. La necesitaba...
Poco a poco bajando la cabeza, Roland reclam sus labios en una
exploracin terriblemente amable.
Ella atrapo su aliento. Los prpados cerrndose lentamente y abriendo
los labios lo invit a incursionar en su interior.
Roland cumpli impacientemente, su lengua entrelazndose y
deslizndose ansiosamente contra la suya. Su cuerpo se tens cuando la
lujuria lo golpe de lleno. Tocando su costado justo debajo de los brazos,
l la atrajo ms cerca. Era tan pequea. Tan delicada.
Poda sentir las tenues crestas de las costillas por debajo de sus dedos
mientras pasaba los pulgares a los lados de los pechos femeninos.
E
E


172

Sarah pens que el corazn podra estallarle en su pecho cuando los
labios de Roland la tentaron, primero suavemente, luego con avidez,
acelerando su pulso. El fuego bail a travs de ella al instante que sus
pulgares acariciaron los lados de sus pechos, desvindose cada vez ms
cerca de los picos sensibles. Una vez ms se irgui en la punta de sus pies
para que l no tuviera que agacharse tanto. Suavemente desliz las manos
por su pecho hasta enredarlas en su cuello, se inclin hacia l y enterr los
dedos en su pelo, agarrando un puado de ste suave como la seda.
El envolvi sus brazos alrededor de ella y la atrajo haca si, un gruido
sordo escap de la garganta. Sarah hizo una mueca cuando una de sus
manos se desliz por la espalda y presion fugazmente sobre el largo
hematoma tan grande que un rbol hubiera enraizado. Por lo menos,
supona que haba un moretn. Se haba olvidado de mirar antes, pero
dola bastante.
Su otra mano sigui el mismo camino, lo que agudizo el dolor.
Un insignificante pensamiento la aguijoneo.
Arrastrando los labios de l, volvi la cabeza a un lado y trat de
aclarar sus pensamientos confusos.
Roland simplemente beso una trayectoria descendente lo largo de su
mandbula haca el cuello, tornando temblorosas sus rodillas.
Espera, protest dbilmente.
Su cuerpo duro y palpitante con la necesidad, Roland pas la lengua a
travs del pulso que lata rpidamente justo debajo de la piel suave en la
base del cuello de Sarah.
Hueles tan bien, susurr con voz ronca.
No soy yo. Son tus costosos productos de bao.
l movi la cabeza negando. Eres t.
Inhalo larga y profundamente, conteniendo el aliento un instante. Era
ms fuerte ahora y se mezclaba con el atractivo olor de su excitacin en
ciernes.

173

Podras ponerme con los ojos vendados en el centro de un estadio
de ftbol repleto y te encontrara solamente por tu aroma. Ningn perfume
en el planeta se puede comparar.
Ella saba tan bien, descubri, rastrillando los labios sobre su piel
suave. Y haba mucho ms de ella que quera probar. Sentir. Acariciar.
Explorar.
Odiando la camiseta que le impeda tocar su carne desnuda, le acarici
la espalda y busc sus labios suculentos, una vez ms.
Espera, dijo de nuevo, presionando contra su pecho. Dnde
estn tus manos?
Un gemido de deseo frustrado brot dentro de l, pero l no la dej
escapar. Jurando en silencio, Roland se oblig a dar un paso atrs, extendi
las manos a los costados, donde las poda ver, y dese fervientemente que
ella hubiera esperado un poco ms para enfocarse en sus sentidos. Ambos
estaban respirando fuertemente cuando ella lo mir con los labios rojos e
hinchados por sus besos. Sus hermosos senos suban y bajaban
rpidamente por debajo de la camiseta de algodn, apret los puos para
impedirse llegar hasta ella.
Supuso que debera disculparse. Haba tomado un gesto inocente de
afecto y lo convirti en algo completamente distinto. No es lo que ella
esperaba, estaba seguro.
Me estabas curando de nuevo?Exigi con voz entrecortada.
l parpade ante la pregunta ms rara. Qu?
Tus manos estaban sobre mi espalda. Estabas tratando de sanarme
a escondidas otra vez?
l frunci el ceo. Qu hay de malo en tu espalda?
Sus dedos an tocndole el pecho, mantenindolo a raya. Sacudi su
otra mano en seal de desdn.
Slo tienes que responder a la pregunta. La ltima vez que me
besaste, slo lo hiciste para distraerme mientras me sanabas.
Ella no crea eso en realidad, Verdad?

174

La sospecha y el dolor reflejados en sus ojos le aseguro que si lo
haca.
Pues bien, infiernos.
Distraerte mientras te sanaba era slo una excusa. He querido
besarte desde que despert con tu hermoso cuerpo tendido sobre el mo y
tu encantador aroma nadando en mi cabeza. Hizo una pausa. No. No,
eso no es cierto. He querido besarte desde que me tenas en tu cocina
despus de ayudarme a sacar los puntos. Eso fue un poco ms temprano.
Sus manos cayeron lnguidamente a sus costados, trag visiblemente.
En serio?
l asinti lentamente, y luego dio un paso ms cerca, cuando una
chispa de calor volvi a sus ojos.
Cuando se ech hacia atrs contra el mostrador, l apoy las manos a
cada lado de ella, atrapndola en medio.
No sabes cunto me arrepiento de lo que sucedi esta maana. Ech
de menos el tacto de tus manos baando mi cuerpo desnudo.
Inclinndose hasta que sus labios casi tocaban la piel sensible debajo de la
oreja, traz una lenta y profunda respiracin.
Me encanta tu olor. Dej que sus labios siguieran un camino por el
cuello hasta el hueco donde se reuni con su hombro, todava cerca pero
sin tocarla, aspirando clidamente su piel. Cada toque tuyo me inflama,
me deja duro y dolorido, incapaz de ocultarte mi reaccin. Levanto su
cabeza y la mir fijamente. Puedes realmente no saber lo mucho que te
quiero?
Alcanzndolo, ella apoy la palma de la mano contra su mejilla.
Roland le cubri la mano y la mantuvo all, saboreando su contacto.
Tus ojos brillan de nuevo, ella susurr.
Siempre van a brillar cuando te desee. Vacil Eso te asusta?
Asquea?
Sonriendo, ella neg con la cabeza.

175

Creo que es hermoso. Movi la mano por debajo de l y lo solt,
esperando que ella se retirase. En cambio, apret los dedos alrededor de su
cuello y lo atrajo hacia s. Inclinndose hacia adelante, ella le roz los
labios contra la base de la garganta, degustndolo con su lengua.
Roland dejo escapar un gemido, el pulso saltando, y apoy las manos
en sus caderas, agarrando el material de sus pantalones vaqueros con
fuerza.
Ella puso la otra mano sobre su pecho y la desliz hacia abajo,
dibujando un camino a travs de su estmago, que le hizo contraer los
msculos all hasta que fue ahuecando la pesada y tensa ereccin contra la
parte delantera de sus pantalones.
Encendindose por su caricia atrevida, l la mir y vio el brillo de sus
ojos reflejados en ella.
Yo tambin te deseo, murmur.
Roland se abalanz y captur sus labios, devorndola como el hambre
lo devoraba desde adentro. Encontr el pecho con una mano grande,
acarici un pezn endurecido a travs de la delgada camiseta y el encaje
que lo cubra.
Ella separ sus labios de los suyos con un suspiro y comenz a
acariciarlo a travs de sus pantalones.
Qu ests hacindome?
El se relami y la bes en una direccin febril descendente por su
garganta. Si tienes que preguntar, no estoy hacindolo bien.
Ella respondi con un sonido que era mitad risa y mitad gemido. Si
no lo estuvieras haciendo bien, no estara tan tentada.
Continu acaricindolo y apretndose contra l, ella lo volvi casi loco
de lujuria.
Dando a su pezn un pellizco, apunto su boca por encima de su otro
pecho.
Cuan tentada estas?

176

Extremadamente tentada.
Roland fijo su boca sobre su pecho, humedeciendo la tela de su
camiseta, buscando la cima templada y tomndolo con los dientes.
Ella gimi, inflamndolo an ms. Cuando ella abandon su ereccin,
estuvo a punto de protestar. A continuacin, las dos pequeas manos
alcanzado su cadera, lo tomaron por el trasero, y tirando de l contra ella
cuando se incorporo sobre sus pies.
Yo no soy as, jade.
Apoyando su cuerpo en ella, desliz su mano libre por la parte
exterior de su muslo, metiendo la mano debajo de la rodilla, y sac la
pierna por encima de su cadera.
Me gustas as, murmur en torno a su pecho. Poda sentir su
corazn latir con fuerza en el pecho.
Se balance contra ella, empujado por las manos sobre su trasero y su
pierna sobre la cadera.
T noElla gimi, arquendose contra l. T- t no entiendes. No
hagootro suspiro. Yo no tengo sexo con hombres a los que acabo de
conocer.
El desliz la mano de la rodilla al muslo, por encima de su encantador
trasero y ms, hasta que le acarici su centro hmedo y caliente a travs de
los vaqueros mojados.
Por sexo supongo que te refieres relaciones sexuales?
Siii.
l levant la cabeza y mir sus ojos hambrientos. No hay problema.
Te puedo dar orgasmos sin eso.
Sarah mir sus ojos brillantes, agarr un puado de pelo y arrastr su
boca contra la suya. Sus dedos continuaban acaricindola a travs de sus
pantalones vaqueros cuando l impuls su cuerpo contra el suyo,
intensificando la presin, aumentando el placer, haciendo la necesidad
salvaje.

177

Ella comenz una incursin casi frentica, con las manos,
deslizndolas sobre su espalda, los brazos, el pecho, sintiendo los
msculos duros, pesados bajo sus palmas. El dejo sus labios, movindose
haca su cuello, brevemente cerrndose sobre el pulso que corra justo por
debajo de la piel, antes de regresar a su pecho. Su cabeza cay hacia atrs.
La mano de l pellizcando su otro pecho deslizndose por su espalda
y aplastndola contra l.
El dolor estall a travs de ella en una ola devastadora. Sarah se puso
rgida y pens que podra haber gritado.
Su cabeza se irgui, la mir a los ojos buscando.
La negrura nad en los bordes de su visin.
Ella no saba lo que vio en su rostro, pero sus manos la dejaron
apresuradamente.
La preocupacin inundo sus rasgos, fcilmente aparto el muslo de su
cadera y baj los pies al suelo.
Sarah?
Ella sacudi la cabeza, incapaz de hablar, sin poder respirar, dola
tanto. Las lgrimas brotaron de sus ojos.
Dnde te duele?
Ella sacudi la cabeza otra vez.
Gentilmente tomo el rostro en la palma de su mano, le sostuvo la
mirada cuando el resplandor mbar comenz a desvanecerse en marrn.
Respira, le orden en voz baja.
Lo hizo, cada respiracin entrecortada y tortuosa, dndose cuenta
solo entonces que se aferraba con los puos a su camiseta.
Maldicin, dola. Cada vez que inhalaba, se senta como si alguien
estuviera golpendole la espalda con un mazo.
Dejo un par de lgrimas en sus pulgares, que se escaparon, cuando
poco a poco comenz a recuperarse.

178

Si no puedes decirmeorden en voz baja, mustrame. Es la
parte superior o inferior de la espalda?
Si no hubiera empezado la agona del dolor como el infierno, ella
probablemente le habra dicho, sabiendo que l poda ponerle fin. Pero
permaneci en silencio, respirando un poco ms fcil ahora.
Tal vez su expresin revel que ella no pensaba decirle, pero no,
porque ella poda ver el pozo de la frustracin que irradiaba desde dentro
de l y se derramaba sobre sus hermosas facciones.
No seas obstinado. Estoy con toda mi fuerza. No estoy herida.
S, lo ests. Deslizando sus manos, ella las dej caer a los costados
e hizo su mejor esfuerzo por parecer normal. La mandbula de Roland se
apret mientras l la soltaba dando un paso atrs. No me hagas lamentar
ser honesto contigo, Sarah.
Era evidente que l no le crea. T dijiste que te daaba sanar a
alguien, que cuando sanabas absorbas tanto la herida como el dolor.
Pero es fugaz!Casi grit. Tienes alguna idea de cunto dolor
he sufrido durante siglos?
S, y yo no quiero ser la fuente de ms, insisti.
l comenz a responder, a continuacin, apret firmemente los labios.
El silencio llen la cocina, mientras l visiblemente luchaba con su
temperamento. Es esa la verdadera razn de que no quieras que te
cure? O hay otra?
Ella frunci el ceo. Qu otra razn puede haber?
Antes de que pudiera preguntar, dio media vuelta y se dirigi,
echando humo, fuera de la habitacin.
Nietzsche, sentado al lado de su plato ahora vaco, le dirigi una
mirada de condena, y a continuacin, comenz a acicalarse.
Ella aun permaneca de pie all, sin darse cuenta mirando al gato,
cuando Marcus asom la cabeza unos pocos minutos ms tarde.

179

Ech una mirada a la cara y suspir. Eso es lo que yo pensaba. l
entr en la cocina, su torso desnudo, con una mano sosteniendo una hoja
envuelta alrededor de su cintura. Cicatrices rosadas que slo unas horas
antes haban sido heridas abiertas empaado los msculos de su pecho, el
abdomen y los brazos. As es la cosa, dijo. Cuando rechazamos el
don de Roland, le estamos rechazando a l.
Cmo lo saba...?
La llen de pavor. De cunto te has enterado?
l sonri. Basta ya. Lo siento. No pude evitarlo.
El calor inund su rostro. Ella se haba olvidado de su hper aguda
audicin. No estoy a rechazando su don, dijo ella, tratando de no
pensar en la respiracin pesada y los gemidos que l deba haber odo.
Esto probablemente no es como l lo ve. Acercarse un poco ms,
se apoy en los gabinetes a su lado. Mira, nosotros los inmortales
tendemos a ser un poco... sensibles acerca de nuestros dones. Cada uno de
nosotros ha sido temido, condenado al ostracismo, o incluso abusado a
causa de ellos en el pasado. Y no slo por parte de extraos. Si dejas que
Roland te toque para darte placer respiro ms hondo, pero no dejas
que te toque para sanarte con su don, Qu otra cosa puede pensar, sino
que rechazas esa parte de l?
Ella alz las manos. Yo no quiero hacerle dao! Por qu era tan
difcil para ellos comprender?
l solt un bufido. Sarah, el vampiro que transform a Roland no
slo se aliment de l, lo torturaron. Durante meses. Roland haba dejado
de lado esa parte de la historia. En comparacin, la curacin de las
heridas que tienes le daara tanto como la eliminacin de una astilla. Y el
dolor sera fugaz puesto que l es muy fuerte y tus heridas no son
mortales.
Ella lo mir con incertidumbre, pensando que estaba exagerando la
parte de que no sera tan doloroso, pero...
Roland realmente crea que rechazaba una parte de l?

180

Adems, aadi Marcus, la curacin le tranquilizara. Pude
sentir su preocupacin por todo el camino desde la habitacin de invitados
y yo ni siquiera soy emptico.
Ella lo pens un momento ms, la espalda segua dolindole.
Al rechazar el regalo de Roland, le estaba rechazando.
Asinti lentamente con la cabeza, toc el brazo de Marcus en un breve
gesto de agradecimiento, y luego sali de la cocina.
El vapor del agua de la tina de hidromasaje flua como un rugido
tenue. Roland estaba en el cuarto de bao, un paquete de hierbas olvidado
en una mano. Ya que Sarah se haba negado a dejar que la curara tena la
intencin de preparar un bao para ella, que calmara sus dolores y
moretones. Pero eso poda no ser necesario ahora.
Se inclin y cerr el grifo, arroj las hierbas sobre el mostrador, y se
acerc a la puerta.
Sarah estaba en el centro de la habitacin, con una mirada incierta,
angustiada. Lo siento. No era mi intencin... Yo no quiero que creas...
Ella apart la mirada, frunciendo el ceo, y luego lo mir a los ojos una vez
ms. Podras por favor sanar mi espalda, Roland?
Por supuesto, dijo, el corazn latiendo desbocado mientras
caminaba hacia ella, sin detenerse, hasta que casi se tocaron.
Ella tuvo que inclinar la cabeza hacia atrs para mirar hacia l. No
quise rechazarte, dijo con seriedad. Slo no quera causarte dolor.
Saber que ests sufriendo me duele ms de lo que lo hara la
curacin de tus heridas.
Ella asinti, tragando saliva. Me ayudaras a quitarme la blusa?
Detuvo las manos cuando lleg el dobladillo. Voy a cerrar la puerta.
l no quera que Marcus la viera en su camino de regreso a la habitacin
de invitados.
Cuando la puerta se cerr y se asegur de tener privacidad, se reuni
con ella y cogi el dobladillo de su blusa.

181

Alzando los brazos, ella hizo una mueca y se mordi los labios,
conteniendo la respiracin hasta que le haba arrastrado la blusa sobre la
cabeza y ella pudo bajar los brazos nuevamente.
Haciendo caso omiso de sus pechos abundantes, apenas cubiertos de
encaje negro, Roland lanz la blusa a un lado y examin las contusiones
plidas que se formaban en el pecho, contusiones que ella no haba
mencionado.
Esto no duele mucho, dijo, a raz de su mirada. En el frente, mis
brazos tocaron la mayor parte y sanaron cuando curaste mis heridas.
Permaneci en silencio, dando vuelta alrededor de ella para poder ver
la magnitud de los daos, a continuacin, jur vilmente. Un moretn del
ancho de un puo, ya lvido contra su piel plida, cruzaba la zona baja de
su espalda de omplato a omplato. Ms lneas estrechas de contusiones
surcaban su espalda. Y otros moretones llenando su piel, dando la ilusin
de que haba sido golpeada, azotada, apedreada, todo al mismo tiempo.
Su mirada baj a la parte inferior y ms all. Esto es todo?,
Pregunt con gravedad.
No haba la menor duda. No, yo ms o menos me duele todo el
cuerpo. Con excepcin de mis manos.
Acercndose a ella, l le abri la cremallera de los vaqueros.
Oy que su corazn empezaba a latir a un ritmo rpido mientras el
meta los pulgares en los lados y los deslizaba por sus piernas. Ella pos
una mano en su hombro mientras se los quitaba y los pateaba a un lado.
Roland se arrodill all por un momento, luchando con la excitacin
que nunca le haba dejado. Su cuerpo era todo lo que haba sabido que iba
a ser. Esbelto. Tonificado. Sus msculos fluyendo en suaves ondas. Sus
caderas llenas, no como un muchacho delgado ni como las caderas de
tantas actrices flacuchas, y con sus pechos plenos formaban un perfecto
reloj de arena. Su parte inferior redondeada y firme, y, por debajo de las
bragas del bikini negro, probablemente tan golpeado como el resto de ella.
Si fueran otras las circunstancias, podra haberse inclinado hacia delante,
hundiendo sus dientes en una mordida de amor.

182

Roland se sacudi y cambi su enfoque a la sanacin de ella.
Envolviendo sus manos alrededor de un tobillo delicado, llam a la energa
dentro de l y sinti el calor florecer en sus palmas, y luego impregnar su
piel, reparando los tejidos y retirando el dolor. Hasta la pantorrilla y la
espinilla irradiando lentamente, subiendo desde la rodilla al muslo. Cuanto
ms alto suban, ms rpido lata su corazn.
Parando justo antes de llegar a las bragas, todava hmedas por el
reciente juego amoroso, empez de nuevo en el otro tobillo. Su piel era
suave como el terciopelo, tentndole a quedarse, alimentando la necesidad
montarla.
Cuando ambas piernas se curaron, el dolor y los moretones borrados,
toc el borde superior de las bragas, y luego se asom en la parte inferior.
Ella haba sido herida all tambin. Sarah no ofreci ninguna resistencia
cuando se puso de pie y desliz sus manos bajo el trozo de tela al centro
mismo de su carne suculenta. Vio como tragaba con dificultad mientras
cerraba los prpados en un sensual aleteo, la energa chisporroteaba
fluyendo desde l hacia ella, inundndola de calor, y luego regresando a l
trayendo todo su dolor. Marcus no haba mentido. Roland apenas lo senta,
un dolor que fcilmente poda pasar por alto hasta que se abri camino
hasta la espalda al lugar donde se vea como si hubiera sido golpeada con
un bate de bisbol. La piel no slo estaba herida. Tambin estaba hinchada
e inflamada.
Incluso el ms leve contacto le hizo saltar y apretar las manos a los
costados en forma de puo.
Lo siento, murmur. Tengo que tocar para sanar.
Ella asinti con la cabeza.
El dolor fue mayor al curar esto. Estaba sorprendido de que ella
hubiera sido capaz de esconderlo de l y deseaba que ella lo hubiese
dejado sanarla antes y as poder evitarle tanto dolor. A medida que la
inflamacin disminua, la tensin en los hombros se aliviaba, fluyendo
como agua. Despus de un minuto o dos, las marcas anteriores se haban
ido tambin y la perfeccin de su estrecha espalda estaba restaurada.
Sarah suspir con alivio cuando el ltimo de sus hematomas se
desvaneci. Ella pens que eso era todo, que Roland haba terminado. Pero

183

cuando ella comenz a girarse, l se acerc, presionando la frente en su
espalda. Sus dedos se deslizaron por sus brazos y sus costados. Esas
manos grandes se derramaban sobre su piel causando espasmos en su
estmago y apoyndose finalmente a la altura de la curva de la cadera.
Un caliente hormigueo ahora familiar se filtr en ella mientras l
absorba el hematoma formado all. l le acarici la oreja con los labios
mientras sus manos acariciaban el camino hasta las costillas en su lado
izquierdo. Una vez que el dolor fue olvidado, desliz sus manos por los
lados de sus pechos y sus hombros, y luego muy lentamente hacia abajo
sobre sus brazos, que lucan un buen nmero de contusiones leves, sobre
todo en el lado izquierdo, donde su cuerpo se haba estrellado contra la
puerta del coche Prius en el que se haba estrellado.
Para el momento en que se curaron todos sus hematomas, cortes y
eliminado todo su dolor, haba muy poco de ella que se haba quedado sin
tocar. Era casi como si Roland no slo la estuviera sanando, recorra cada
curva, con tanta dedicacin como lo hara un escultor, como queriendo
plasmarla en su memoria para poder reproducirla ms tarde en arcilla o
piedra. No era sexual, aunque el calor que senta no tena nada que ver con
lo que su don le generaba, el calor permaneca aun largo tiempo despus
de que sus manos se haban ido. Tan tentador. Tan tierno. Tan intenso.
Cuando termin, l la sorprendi envolviendo sus brazos alrededor de
sus hombros, justo por encima de sus pechos, y apoyando la mejilla sobre
su cabello. Paz filtrndose a travs de ella, como si ellos hubieran vivido
esto muchas veces, tomando el sol en mutua compaa.
Al llegar arriba, sostuvo sutilmente los brazos cruzados sobre su
pecho. Gracias, Roland.
l asinti con la cabeza, un suspiro de satisfaccin alborotaba el
flequillo. Duerme conmigo esta noche, murmur en voz tan baja que
casi no lo oy.
Con su odo sobrenatural, probablemente no tena ninguna dificultad
para or el aumento en la frecuencia del pulso.
Inclinada hacia un lado, ella lo mir por encima del hombro.

184

Sus ojos se encontraron, leyendo la expresin de su mirada. Slo
dormir, prometi. Quiero estar cerca de ti.
Y saba que no era con el propsito de protegerla, sino porque senta
la necesidad de hacerlo.
Est bien.
Le dio un ligero beso en la sien, y luego dio un paso atrs y arrastr la
blusa sobre su cabeza.
Sarah trag saliva y decidi que iba a renunciar a la camisa de dormir
que haba trado con ella y dormira en ropa interior para poder sentir el
calor de su piel, dura y musculosa apretarse contra ella con el mnimo
material posible entre ellos.
Se turnaron en el cuarto de bao, Sarah primero. A medida que se
meta en la cama, se maravill de la suavidad de las sbanas blancas y de
cun grande era el colchn. Era cmodo tambin, ella lo descubri cuando
se acurruc contra las almohadas, preguntndose por qu la idea de
compartir la cama con Roland no la pona nerviosa.
Roland sali del bao, dejando la luz encendida y entreabri la puerta.
Las cortinas oscuras evitan que entremos en contacto con la luz del sol,
por lo que todo es ms negro aqu con la luz apagada. Si te levantas antes
que yo, no quiero que tropieces y te hagas dao.
Gracias.
Se quit los pantalones y los arroj sobre una silla. Vestido slo con
bxers negros, se dirigi a la puerta, sus musculosos muslos ondulaban
con cada movimiento, y dio la vuelta apagando la luz del techo.
Sarah se alegraba de que la luz del bao estuviera encendida aun, as
ella poda verlo bien.
Yo siempre duermo desnudo. Est bien?
Ella asinti con la cabeza y vio, conteniendo la respiracin, como los
bxers caan al suelo. Era tan hermoso.

185

El colchn se hundi mientras l se deslizaba bajo las sbanas.
Girndose hacia ella, se apoy sobre un codo y la mir fijamente. Luego,
inclinndose, le roz los labios con un beso dulce. Buenas noches, Sarah.
Buenas noches.
Se sinti como si fuera la cosa ms natural del mundo cuando l la
inst a rodar a su lado, de espaldas a l, y se acurruc detrs de ella. Su
pecho era clido y slido a su espalda. Sus caderas y sus muslos acunando
los de ella. A pesar de que su evidente ereccin qued atrapada contra su
trasero, se le aceler el pulso, el cansancio la invadi y pareci filtrrsele
hasta los huesos.
Uno de los fuertes brazos de Roland la rode por la cintura y la apret
contra l mientras enterraba el rostro en su cabello.
Envuelta cmodamente en su abrazo, Sarah se qued dormida.

*
*
*
*
*
*


La bsqueda de Seth y de David les llev fuera de la ciudad de
Houston. Aventurndose ms al oeste, pasando a travs de pastos y tierras
de cultivo y un pequeo pueblo tras otro, hasta que pensaron que por fin
haban encontrado lo que buscaban.
Seth estaba a la sombra de unos pinos altos y numerosos rboles de
roble. No era ni siquiera junio y el suelo de arcilla dura bajo sus botas
estaba roto ya con la sequa. Pias, ortigas de pino, hojas podridas, y una
abundancia de bellotas alfombrando el suelo desnudo donde la hierba y las
malezas haban intentado crecer, pero sin lograrlo. A pesar de que la brisa
caliente y hmeda llevaba consigo muchos y molestos mosquitos, ninguno
zumbaba alrededor de su figura.

186

A unos diez metros de la orilla de los rboles haba una valla metlica
con alambre de pas colgado en la parte superior. Una nica carretera de
dos carriles entraba y sala de una puerta de acceso custodiada por
hombres vestidos de camuflaje con fusiles de asalto. Ms all se extenda
un campo abierto del tamao de un estadio de ftbol, un estacionamiento
casi vaco, y una gran estructura de tres pisos que estaba curiosamente
desprovista de ventanas, excepto las que bordeaban la entrada principal.
Haba un montn de cmaras de vigilancia ancladas al techo del
edificio y ms de los hombres fuertemente armados vestidos de camuflaje
circundando el terreno.
David sali de la oscuridad detrs de Seth, sin que una sola hoja
crujiera o se desprendiera alguna rama.
Este es, dijo en voz baja. Estoy seguro de ello. Estn
escondiendo a la mujer all dentro.
Seth asinti con la cabeza. Sus gritos eran tan fuertes aqu que tuvo
que bloquearlos parcialmente para evitar distraerse.
Rode el edificio, continu su amigo. La valla no tiene puntos
dbiles. No es que una cerca pudiera detenernos. Los guardias caminan por
todo el permetro. Por lo que pude ver, no hay puntos ciegos en el video de
vigilancia.
Estamos aqu, Seth dijo a la mujer con dulzura. Estaremos contigo
dentro de poco, pequea, y te llevaremos muy lejos de aqu.
Los gritos cesaron, el silencio que sigui se hizo casi doloroso en la
ausencia de sonidos.
Lo haba entendido? Podra sentir que estaba cerca?
Solo un poco ms. Entonces t sers libre.
Ella hablo una o dos frases ininteligibles. Entonces sus palabras se
disolvieron en gemidos de dolor.
David inclino su cabeza hacia un lado. El hecho de que est
custodiada por militares o mercenarios no te preocupa en absoluto?

187

Un poco, Seth respondi honestamente. No es porque no
podamos traspasar eso, sino porque no puedo descifrar todo. Qu es este
lugar? No es una crcel o una base militar. Pero hay soldados de guardia.
Por qu la mantienen a ella aqu? Sea quien sea ella, ellos la han estado
torturando por meses. Por qu ellos haran eso?
Quines son ellos? David se planteo retricamente.
Exactamente. Qu informacin podra tener ella que hace esto
aceptable y porque diablos continuara ella retenida aqu?
T no piensas que ella es un vampiro, o si? O algn inmortal que
fue tomada sin nuestro consentimiento? Porque si el gobierno alguna vez
encuentra que somos reales, vamos a tener algunos serios problemas en
nuestras manos.
Si ella fuera vampiro o inmortal, me gustara entender que es lo que
ella est diciendo.
No puedo descifrar su discurso tampoco y se casi tantos idiomas
como t. El suyo no me suena en absoluto familiar.
Bueno, vamos a conocer las respuestas con el tiempo.
David asinti lentamente. Esto se va a poner feo.
Lo ms probable, coincidi Seth. Cudate de no dejar que
ninguna de las balas pasen a travs de ti y golpeen a nuestra dama
misteriosa.
Por supuesto.
De acuerdo?
Mientras los guardias continuaban su lento paseo por el edificio,
ajenos a la invasora amenaza de las sombras, las siluetas borrosas de Seth
y David, luego cambiando, convirtindose en algo totalmente diferente.
*
*
*
*
*
*


188

Sarah despert sobresaltada, su corazn palpitante como a menudo
suceda cuando algo la arrancaba de un profundo sueo.
Qu haba hecho?
Rodando sobre su espalda, ella giro su cabeza.
Roland yaca sobre su estomago, los brazos metidos bajo la almohada,
profundamente dormido. l se vea tan dulce, tan puerilmente guapo, ella
tuvo que sonrer.
Hasta que un ruido vino de la parte delantera de la casa.
Roland no se movi mientras ella se deslizaba de la cama y
rpidamente se pona su camiseta y unos pantalones vaqueros.
Probablemente solo era Marcus o Nietzsche metindose con alguien
que no deberan, pero ella no iba a correr ningn riesgo. Echara un vistazo
solo por si acaso.
Abriendo la puerta de la habitacin, se arrastro por el pasillo.
Una rpida mirada le mostr la sala de estar vaca. Sarah continuo a
travs de ella y por el comedor, luego la cocina, manteniendo un ojo fuera
hacia Nietzsche.
Otro ruido son, ms fuerte esta vez. Era el sonido de cierre de la
puerta del coche.
El sol haba estado arriba por al menos una hora, entonces no eran
vampiros.
Sarah se neg a entrar en pnico. Siempre puede ser UPS o FedEx o el
cartero haciendo una entrega.
Dos ruidos ms sonaron.
O no. Los hombres y mujeres del correo no llegaban en grupos de
cuatro.
Levanta el tronco, llamo un hombre.
La grava cruji cuando otro coche se detuvo en frente.

189

Oh, mierda.
Agarrando el cuchillo de la carne del escurreplatos, Sarah corri hacia
la habitacin. Ella poda escuchar mltiples voces masculinas ahora cuando
cuatro coches ms abrieron y cerraron sus puertas.
El enemigo de Roland trabajaba con seres humanos, si se poda llamar
a los dos lacayos que ella haba golpeado con una pala humanos. l debi
haber mandado ms aqu para matar a Roland mientras que estaba dbil
por la luz del da.
Roland, ella siseo en un susurro, corriendo a la habitacin y
alrededor de los pies de la cama. Roland, despierta! Agarrndolo por
sus hombros, ella lo sacudi duro.
Oh, no! Haba olvidado a Marcus.
Ella miraba hacia la puerta de la habitacin, entonces chillo cuando
Roland la giro sobre su espalda, la agarr por la garganta, se volteo sobre
ella, y la tiro tan rpido en la cama que su cabeza daba vueltas.
Sus manos se apretaron, robndole el aire. Su rostro, por encima del
suyo, se retorci con un gruido, los colmillos extendidos, los ojos
brillando intensamente.
Soy yo, ella dijo con voz ronca, luchando por respirar.
l parpade. La mueca se desvaneci. Sarah? solt
abruptamente. Lo siento. Te hice dao? Sus dedos acariciaron su
garganta maltratada. Debera haberte dicho que duermo mucho ms
profundo cuando me estoy recuperando de una lesin y no reacciono bien
despertndome sobresaltado.
Antes de que pudiera responder, su mirada se desvi hacia el cuchillo
que agarraba, entonces retorno a la suya con traicin.
Bueno, l se haba despertado con ella sobre l con un cuchillo en su
mano. Pareca condenatorio, la verdad. Pero el hecho de que l pensaba que
ella era capaz de matarlo realmente la molesto. Especialmente despus de
lo que haba pasado entre ellos la noche anterior.

190

Sarah puso la mamo vaca en el centro de su pecho y lo empuj. Yo
no he venido aqu a matarte, maldita sea! ella susurro con un gruido
propio. He venido aqu para avisarte!
Rodando por su cama, l se levanto sin problemas en sus pies.
Mucho menos elegante, Sarah se deslizo de la cama bajo su atenta
mirada. Estoy bastante segura de que tu enemigo te ha encontrado. Un
ruido me despert. Fui a ver y escuche dos autos que avanzaban por el
frente. Al menos ocho hombres salieron, por los sonidos de las mismas.
Cmo supieron donde encontrarme? l pregunt, implicando
que ella les haba dicho.
Oooh, voy a patear tanto tu culo ms tarde. No s como ellos lo
supieron. Yo ni se por donde es aqu. Estaba inconsciente cuando me
trajiste aqu. Recuerdas?
Roland se haba olvidado de eso. Agarrando los pantalones y la
camiseta que haba tirado por la noche, l tironeo de ellos y se dirigi al
armario. Sin saber que pensar, l dio un tirn a las puertas abiertas y
comenz a arrancar una considerable cantidad de armas de ah dentro.
Sarah se uni a l, con rgida indignacin. Una parte de l senta
remordimiento por haberla acusado rivalizando con la que en silencio le
sugera que podra haber visto su direccin de correo electrnico y llamar a
alguien mientras dorma.
Ellos son humanos, ella le espet, tirando el cuchillo y agarrando
una Sig Saber P226 X, cinco Tctico 9mm y dos clips de veinte tiros Usan
armas de fuego.
Los labios apretados con furia, ella se volvi y pisando fuerte hacia la
puerta.
l agarro una Glock 10 mm. A dnde vas?
A advertirle a Marcus.
Ni en el infierno.

191

La puerta de entrada podra abrirse en cualquier momento. l no iba a
dejar que Sarah se pusiera en la mira de estos hombres. Alcanzndola
antes que ella diera otro paso, l curvo su mano sobre su brazo.
Tiro hasta detenerla, ella se volvi hacia l y gru, No me toques.
Oh s. Definitivamente ella tena su temperamento y l torpemente lo
haba iniciado.
Pero ahora no era el momento.
Roland la jalo hacia l. Mira, esta no es la primera vez que me he
despertado para encontrar a una mujer que me importa de pie junto a m
con un cuchillo en la mano. Llegue a una conclusin errnea. Estaba
equivocado. Enfdate conmigo ms tarde. Ahora mismo lo que necesitas es
poner tu culo en el bao, pon tu espalda contra la pared ya sea en la
baera o el inodoro, y dispara a cualquiera que entre por esa puerta que no
sea yo o Marcus.
l la empujo en esa direccin no muy gentilmente mientras Marcus
corra a la habitacin, el pelo revuelto por el sueo, completamente
desnudo. Qu est pasando?
Sarah se detuvo y quedo boquiabierta.
Roland hizo una mueca y levanto una mano. Ponte algo de ropa de
mierda antes de que me dejes ciego.
Marcus rod sus ojos. Mi ropa esta desgarrada, un sangriento
desastre. Tena la esperanza que poda pedir prestada un poco de la tuya.
Quejndose, Roland cruzo hacia el armario, disgustado al notar que
Sarah no dejaba de mirar. Sarah, entra en el cuarto de bao.
l estuvo a punto de sonrer cuando el comando dio un brusco tirn
volviendo hacia el su atencin.
Yo no soy tuya para que hagas t voluntad, ella le espet.
Buen, infierno.
Marcus levant una ceja. Problemas en el paraso?

192

Un par de pantalones vaqueros y una sudadera le golpearon la cara.
Cllate.
Mientras Marcus doblaba los pantalones que le tir, Rolan volvi a
pararse frente a la pequea, hirviente belleza de la que se haba
enamorado, bloqueando su visin.
Estoy tratando de protegerte, Sarah.
Algo de ira dejo su cara, lo que le permiti ver el miedo debajo. Se
que es as, pero yo no voy a esconderme en el bao y permitirles a ustedes
dos tomar todo para s cuando puedo ayudar. Te lo dije, soy muy buena
con un arma.
De cuantos estamos hablando? Marcus pregunto mientras se
suba la cremallera.
Al menos ocho, Roland le dijo.
Sarah dio un paso acercndose, su cuerpo casi tocando el suyo, y ech
la cabeza hacia atrs para mirarlo. Deja que te ayude, Roland. Por favor.
l no poda soportarlo. Tena que tocarla.
Deslizando su brazo libre alrededor de su cintura, la trajo contra l,
baj la cabeza, y tom sus labios en un beso largo y profundo que resucito
los recuerdos de la noche anterior.
Tena el rostro enrojecido, las pupilas dilatadas, cuando l la solt.
Mantn la calma, l ordeno. Y recuerda que las balas atraviesan
las paredes. T no tienes que estar expuesta para dispararles.
O viceversa, aadi Marcus, arrastrando la camiseta sobre su
cabeza y rastrillando su mano por el pelo. Oh mierda. Puedes oler eso?
Roland haba captado el olor acre medio segundo antes de que Marcus
hubiera hablado. La furia barri a travs de l. Si.
Sarah respir profundamente. Qu es eso? No lo puedo oler.
Gasolina, ellos respondieron sombramente.

193

Roland llev a Sarah hacia la pared al lado del marco de la puerta.
Recuerda lo que te dije. Mantn la calma. Dispara a tantos como puedas. Si
ellos ponen el lugar en llamas, ve a la ventana y escndete en el bosque.
Qu hay de ti? Es de maana. El sol est alto.
Los dos estamos de nuevo a pleno rendimiento. Nosotros podemos
tolerar una breve exposicin a la luz del sol.
Marcus lleno sus bolsillos con cuchillos, lanzando estrellas, y
municiones, tom una escopeta, y dej la habitacin.
Rolan volvi al armario, guardo varias dagas en sus bolsillos traseros,
aadi varios clips de la Glock, entonces se dirigi a la puerta.
Sarah miro mientras se acercaba con los ojos llenos de temor.
Mientras l se acercaba a ella, se detuvo, volvi a besarla, y luego
presiono su frente con la suya. No te hagas dao.
Ten cuidado.
Roland poda or a los hombres que hablaban con murmullos bajos
mientras ellos rociaban el exterior de su casa con gasolina. Ellos deben
pensar que los inmortales se sumen en el mismo estado de coma que los
vampiros cuando sale el sol.
No enciendas la luz, hombre, uno dijo. Recuerdas? Se supone
que primero debemos ir y conseguir a la puta del Guardin.
Para qu?
No tengo idea. Pero no hay manera de que yo la joda como Derek y
Bobby lo hicieron.
Dejando a Sarah, Roland camino por el pasillo y entro en el living. Sus
ojos encontraron a Marcus. Esto sonaba cada vez ms como una venganza
personal.
l haba asumido que, al igual que el resto de su especie, Bastien
simplemente despreciaba a todos los Guardianes inmortales y lo haba

194

metido en la misma bolsa
7
. Pero este vampiro haba tratado de matarlo dos
veces seguidas, tenazmente lo sigui para poder enviar a sus esbirros
humanos para terminar el trabajo, y ahora l quera a Sarah porque
pensaba que ella era la mujer de Roland?
Qu ests haciendo? pregunt otro.
Forzando la cerradura.
Yo pens que era solo tirar la puerta abajo.
No-oh. Estos chicos se suponen que estn muertos para el mundo,
pero no quiero correr ningn riesgo. Vamos a ir en silencio.
Rolan levant su mano izquierda, los dedos extendidos, toc la punta
de su dedo medio con su pulgar, lo que indicaba ocho, y sealo la puerta.
Entonces, apuntando hacia el lado este de la casa, l levant dos dedos.
Marcus asinti con la cabeza y levanto dos, apuntando hacia el lado
oeste.
Fusionndose de nuevo en las sombras, ellos esperaron.



7
NDT Had thought to bag hinself one: expresin que significa que lo catalogo igual
que los dems.

195

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
1
1
0
0

Traducido por Aralee
Corregido por Rhyss

l corazn de Sarah estaba acelerado, sus manos pegajosas,
mientras escuchaba el crujido de la puerta delantera abrindose.
Dos hombres gritaron al mismo tiempo. Vctimas de cuchillos o
estrellas ninja?
Un tiroteo estall, tan fuerte que la sobresalt. Acuclillndose,
apretando con fuerza las manos sobre la empuadura de la Sig Sauer, se
asom por la jamba de la puerta.
Lo que pudo ver de la sala era un caos total.
No era de extraar que Roland y Marcus hubiesen estado ms
enfadados que preocupados de si podran ser asesinados. El segundo se
movi con tanta rapidez que, en un instante tomo a los humanos que
apuntaban sus armas, los inmortales saltaban a travs de la habitacin,
dejndolos disparar, ya sea en el espacio vaco o a sus propios hombres.
Un tipo alto, delgado, apareci a la vista y se qued all. Sarah levant
la automtica, enfocando la mira... pero dud en apretar el gatillo. Roland y
Marcus estaban abatindose sobre estos y ella estaba aterrada de
dispararles accidentalmente.
Su objetivo de la vista, vio, y grit:
Ella est en la parte de atrs!los disparos eran casi constantes. El
dio un paso adelante y se puso rgido, la empuadura de una de las cruces
de Roland sala de su garganta.
E
E


196

Otro hombre se zambull en el pasillo y corri hacia ella. Sarah
disparo tres veces, este se desplom en el suelo. Dos ms siguieron. El de
adelante saco una 45.
Sarah se agach y hundi un poco ms mientras disparaba. La madera
de la puerta vol sobre su cabeza.
Movindose a toda prisa hacia atrs, ella apunt apoyndose contra la
pared del pasillo, dispar varios tiros en direccin a los hombres. Uno
grit y cre una serie de ruidos sordos mientras caa.
El otro irrumpi en el dormitorio, lo despacho, en cuanto entr.
Si ella hubiera estado de pie, l la habra golpeado. En su lugar, Sarah
se lo cargo con una bala en la cabeza.
SarahRoland grit desde la sala de estar.
Estoy bien!Respondi, incapaz de apartar la vista del hombre
muerto, con su mirada perdida.
Hubo una pequea pausa en el tiroteo mientras los hombres se
quedaban sin municiones y las sustituan. Estos eran, menos frecuentes,
salpicados por los gritos de dolor, cuando Roland y Marcus se
aprovechaban de la tregua y la atencin de los hombres estaba dividida y
atacaban.
A pesar de que las balas de la otra habitacin podran estallar de
forma espordica a travs de la pared por encima de ella, Sarah pens que
con un aerosol podran atravesar intactas las placas de yeso
8
.
Fue entonces que el olor acre del humo inundo sus fosas nasales,
generando una mayor inseguridad.
La casa estaba en llamas.
Roland jur cuando dos balas se incrustaron en el hombro y brazo.
Los seres humanos haban sido mucho ms fciles de vencer antes de que
las armas automticas y semiautomticas se hubiesen inventado.

8
Sheet-Rock, es un material utilizado en la construccin, para revestimiento de
techos y paredes similar al yeso.

197

Los hijos de puta se haban asegurado que los dos guardianes
inmortales que haban venido a matar no slo estuvieran despiertos, sino
tan fuertes, rpidos y potentes como ellos haban estado en la noche, sus
secuaces decidieron que la mejor forma de salir vivos era ponerse a s
mismos contra la pared frontal y acribillar a balazos la habitacin.
Una estrategia muy eficaz. A pesar de su velocidad sobrenatural,
Roland no poda acercarse a ellos sin ser golpeado. Slo esperaba que
Sarah permaneciera abajo en el dormitorio.
Cuando Roland arranco el arma de la mano del hombre, se volvi
haca este y dispar varias veces, vio a otro escabullirse por la puerta
principal.
El sol se haba levantado haca ms de una hora. La ltima cosa que
Roland deba hacer con la prdida de sangre debilitando y con su cuerpo
luchando por sanar las ocho o nueve heridas de bala que ahora luca, era
exponerse directamente a la luz solar. Pero no tena otra opcin.
En un abrir y cerrar de ojos, estaba fuera, entrecerrando los ojos
contra la luz brillante y apretando los dientes cuando su piel al instante
comenz a enrojecer y a quemarse. El hombre al que haba seguido lo mir
boquiabierto mientras las llamas saltaban desde el encendedor que se le
haba cado y se extendan rpidamente por el lateral de la casa empapado
en gasolina.
Pero hay luz solarespet el estpidamente cuando Roland se
cerni sobre l.
Sorpresa, idiota.
El grito del hombre en busca de ayuda termin cuando Roland le
quebr el cuello. Lanzndose hacia el interior, Roland cerr la puerta. El
cambio abrupto de la luz a la oscuridad proporcionada por las pesadas
cortinas que cubran las ventanas a la izquierda desoriento e hizo entrar en
pnico a los humanos. Por desgracia, no dur mucho. Las llamas se colaron
por las ventanas destrozadas a balazos, y prendieron de las cortinas. El
material grueso se encendi rpido, permitindole el paso a la luz del da
escoltada por el fuego del interior. Por el momento slo dos humanos
continuaban vivos, la mayor parte de la sala se vio devorada por las llamas,

198

por lo que l y Marcus no tuvieron tiempo de alimentarse y reponer sus
fuerzas.
El humo form una densa nube cerca del techo mientras el ltimo
hombre caa. Tanto a Roland como a Marcus les haban disparado
alrededor de una docena de veces. Aunque ninguna de las balas les haba
cortado arterias principales, por lo menos en cuanto a Roland podra decir,
algunas haban daado los rganos ms importantes y estaban
debilitndolos.
A Marcus se le haca difcil respirar por momentos, gracias a varias
heridas en el pecho. Cada vez que inhalaban el humo era ms agonizante
para ambos, tosiendo se tambalearon por el pasillo hasta el dormitorio.
Sarah, llamo Roland para evitar que ella les disparase mientras
pasaban a dos hombres muertos y se acercaban a la puerta.
Estoy aqu.
Estuvo a punto de tropezar con un tercero cuando entraron al
dormitorio desierto.
Emergiendo del cuarto de bao con una toalla hmeda sobre su boca y
nariz, Sarah se detuvo en seco. Sus ojos se abrieron cuando vio los
ensangrentados agujeros en su ropa empapada y las quemaduras de sol
que marcaban la piel de un color marrn moteado.
Tenemos que irnos, jade. Ahora.
Con el corazn en la garganta, Sarah observ a Roland atravesar una
ventana y abrirla, desgarrndose la piel de los pies. l tena un aspecto
terrible. Al igual que Marcus, quien se apoy contra la pared, resollando y
tosiendo sangre. Corri haca Marcus, le entreg uno de los paos
hmedos que sostena.
Asintiendo en agradecimiento, ella no estaba segura de que fuera
capaz de hablar, l lo sostuvo cubrindose la boca y nariz.
Sarah.
Se volvi para ver a Roland perforando el mosquitero. Rpidamente se
uni a l.

199

Le hizo seas a la tela que ella le ofreca y la tom de la mano,
ayudndola a pasar a travs de la ventana.
Una vez que ella estuvo afuera, tom su telfono celular de la mesita
de noche y se lo tendi.
Llega hasta los rboles.
Y t?
Estaremos justo detrs de ti.
No me ir sin ti. El jur.
Las llamas haban seguido el rastro de gasolina alrededor de la casa y
se arrastraban cada vez ms cerca de la ventana.
El fuego se est extendiendoatragantndose le dio un empujn
que casi la envi al suelo. Nosotros somos inmortales. T no. Ahora vete.
No estaba dispuesta a abandonarlo, se apart unos metros y esper
ansiosamente mientras l se agachaba en el interior y desapareca de la
vista. Al menos un minuto entero pas antes de que regresara, ayudando a
Marcus a pasar a travs de la ventana.
Sarah mir el techo humeante. Los aleros eran estrechos,
proporcionndoles sombra, aunque no la suficiente para protegerlos.
Cuando Roland sali por la ventana solt un gruido de dolor. La piel de
Marcus comenz a enrojecerse de inmediato. Roland, se haba excedido, su
piel empez a ampollarse.
Coloco el brazo de Marcus por encima de su hombro, y ech andar
haca los rboles, mitad arrastrando mitad cargando a su amigo, cada paso
era una lucha.
Sarah hizo caso omiso de su ceo fruncido y corri a su lado. Tirando
el otro brazo de Marcus sobre sus hombros, ella prest su propia fuerza y
los condujo a la mayor brevedad posible al refugio del bosque.
Piedras y ramas cubran el suelo y raspando sus pies desnudos, pero
ella no le prest atencin y se concentro nicamente en la lnea de rboles
por delante. Una refrescante sombra los envolva, se sinti aliviada al ver
que la copa de los rboles por encima de ellos era lo suficientemente densa

200

como para proteger a los hombres en su mayora de los dainos rayos
solares.
A los pocos metros Roland y Marcus cayeron de rodillas, llevndola
con ellos.
Lo sientoexclam Marcus al rato y la liber.
Sarah se arrodill delante de Roland. Qu puedo hacer?
l neg, respirando por la boca con dificultad, y se desplom sobre su
espalda.
Marcus volvi a caer a su lado.
Con el pnico incrementndose, Sarah mir a los dos sin poder hacer
nada.
Se acerc a Roland. T t necesitas sangre?Sin saber de qu
otra manera ayudarle, puso la mueca por encima de sus labios
entreabiertos.
Una de las manos de Roland se acerc. Sus dedos largos y
ensangrentados suavemente presionaron su mueca, pero, en lugar de
morderla, la llev a sus labios para un beso.
No es suficiente.
Ella frunci el ceo. No tengo suficiente para ayudarte?Le dio un
apretn y cerr los ojos.
Un bulto en su camisa, que ella no haba notado en la prisa por
ponerlos a salvo, comenz a moverse. Un maullido lastimero son y
lgrimas se derramaron sobre sus pestaas. Cuando l haba vuelto por
Marcus, debi haber descubierto a Nietzsche y lo meti dentro de la
camisa.
La respiracin de Roland se ralentizo.
La de Marcus era apenas perceptible.

201

Se estaban muriendo? Temblando, Sarah se mordi el labio y mir
alrededor. No tena ni siquiera la sangre suficiente como para aguantar
hasta...?
El telfono celular de Roland yaca donde haba cado.
Una idea comenz a tomar forma en su mente, ella se abalanz sobre
este. Slo haba un nmero de telfono almacenado en el. Los ojos fijos en
el pecho de Roland, Sarah rpidamente marco y rez porque este fuera el
que ella necesitaba.
Las llamas se extendan hacia el claro cielo de Texas cuando los
dorados dedos del sol asomaron por el horizonte. El humo se alzaba,
ocultando las estrellas camuflndolas tras nubes de carbn ocultando el
amanecer.
*
*
*
*
*
*

Las sirenas resonaron. Hombres uniformados corran desordenados,
presas del pnico, esquivando los camiones de bomberos y algunos civiles
que haban sido puestos tras una cinta de seguridad en el exterior. Los
bomberos corran sobre la marcha con sus ropas amarillas curtidas,
disparando chorros masivos de agua de las numerosas mangueras a la
rugiente conflagracin que sola ser un edificio de tres pisos.
Dos figuras se materializaron en medio del caos, sus abrigos de cuero
negro largo, las prendas cubiertas de sangre y llenas de agujeros de balas
que no podan matarlos. Incluso cuando ellos avanzaban a trancos largos
hacia los rboles, deformes trocitos de metal emergan de sus cuerpos y
caan al suelo, las heridas que quedaban detrs de estos sanando en
segundos.
Sobre el hombro de David haba una bolsa llena de ordenadores
porttiles, discos duros, CDs, DVDs y unidades chatarras llenas de
informacin que ms tarde ellos podran decodificar.

202

Acunada en los brazos de Seth estaba la mujer que ellos haban trado,
desnuda, mal nutrida, envuelta en una sangrienta bata de laboratorio, tan
delgada que dudaba que pesara ms de 37 kilos.
La oscuridad del bosque lo abrazaba. Seth ajusto cuidadosamente su
inconsciente carga, por lo que su cabeza se encontraba recostada en el
hombro.
Un quejido escap de los labios agrietados entre respiraciones
desiguales.
Su boca se apret con furia.
Deberamos haberlos matado a todosDavid gru junto a l.
Aquellos que dejamos vivos no tenan conocimiento de esto.
Una triple versin de los Disturbed
9
Bienvenido al lado malo
Abundaba en el ambiente.
Seth se detuvo. Su telfono celular son. Voltendose parcialmente
haca David, l dijo,
Bolsillo posterior derecho. Ve quin es.
David rescato el telfono. Cuando vio quien era la persona que
llamaba, frunci el ceo y encontr la mirada de Seth. Es Roland.
*
*
*
*
*
*

Sarah mir fijo a Roland, intentando mantenerlo respirando mientras
sostena el telfono celular sobre, contados los timbres.
Uno. Dos. Tres. Cuatro.

9
Se refiere a la banda Disturbed, y su cancin Down with the Sickness, refirindose a
lo Cool del lado oscuro.

203

Por favor contesta!
Hola?una voz de baja de bartono ligeramente acentuada
respondi finalmente.
Seth?ella prcticamente solloz en contraste.
S. Quin es?
Soy Sarah. Sarah Bingham. Roland necesita tu ayuda. Creo que se
est muriendo.
Un hombre gigante de repente apareci ante ella de la nada.
Sarah grit y dejo caer el telfono.
Qu pas?pregunt.
Boquiabierta ante l, ella no pudo encontrar su voz... cosa que, al final,
fue innecesaria. Tan pronto volvi su cabeza, vio a Marcus y Roland
recostados sobre el terreno y maldijo fluidamente.
Era una figura imponente. De pie media ms de un metro noventa de
estatura, tena hombros anchos y era delgado, aunque musculoso, era de
contextura atltica. Su rostro era absolutamente impecable. No demasiado
rudo. Ni muy bonito. Mandbula fuerte. Nariz Patricia. Sin arrugas ni
flacidez en la piel o alguna otra cosa, podra pensar que el ms antiguo de
los Guardianes Inmortales pudiera ser deportista.
An ms sorprendente, su ropa oscura estaba mojada con sangre y
plagada de agujeros de balas dos veces ms que la de Roland.
Qu diablos?
Cuando l se arrodill entre Marcus y Roland, quienes se vean
terriblemente cerca de la muerte, su abrigo oscuro se arremolino alrededor
de l y su larga cabellera negra cay hacia adelante barriendo sobre el
suelo.
Eres Seth, correcto?pregunt cuando pudo hablar nuevamente.

204

SiMirando a travs de los rboles las llamas que devoraban la casa
de Roland, dijo, Tan sucintamente como te sea posible, dime lo que
sucedi.
El vampiro que estac a Roland en el suelo nos atac anoche,
entonces envi aproximadamente una docena de hombres, humanos, para
terminar el trabajo hoy. Vi a Roland seguir a uno fuera. El hombre prendi
fuego la casa. Supongo que Roland lo mat. Los dems estn todos
muertos dentro.
Estas herida?
No.
Una de sus grandes manos descans sobre el pecho de Marcus, luego
extendi la otra haca ella. Toma mi mano, Sarah.
Roland pareca confiar en este hombre, entonces Sarah decidi que
ella tambin lo hara.
Precipitndose hacia adelante sobre sus rodillas, tom su mano.
Ahora, toca a Roland.
Ella no tena idea si esto era un ritual curativo o qu, pero
obedientemente descanso su mano en el pecho de Roland.
La mirada oscura y enigmtica de Seth atrapo y sostuvo la suya.
Encontraras esto un tanto desconcertante.
Encontrar qu desconcertante?
Una sensacin de ingravidez similar a la que uno experimenta en un
ascensor barri sobre ella. Amarrndose firmemente a la camiseta de
Roland, ella abruptamente se encontr en completa oscuridad.
Las luces parpadearon y Sarah observo asombrosamente que estaba
en un amplio saln que inexplicablemente haba reemplazado a los rboles.
Alfombras cremas de Plush, provean una cama confortante para
Roland y Marcus, mucho mejor que el duro suelo en el cual haban estado.
El aroma a vainilla haba reemplazado el humo.

205

Seth libero su mano y sac un telfono celular de su bolsillo trasero.
Cuando l disco un nmero y coloco este contra su oreja, Sarah mir hacia
Roland.
Su rostro estaba tan ampollado y sangriento, que era casi
irreconocible.
Tomando una de sus manos entre las de ella, le acarici suavemente
su cabello empapado en sudor. El bulto en su camisa se traslad y
comenz a contorsionar su camino hasta el escote. Un segundo despus, la
cabeza revuelta de Nietzsche asom por debajo de la barbilla de Roland.
HolaSarah susurr, luchando con las lgrimas. Ests bien,
Nietzsche?
El pequeo gato mir a su alrededor, quitando el resto de su cuerpo
fuera de la camiseta y luego iracundo se oculto debajo de una silla cercana.
Sarah descendi su mirada a Roland. El subir y bajar de su pecho era
apenas perceptible, el tiempo entre respiraciones era tanto, que tema que
cada una pudiera ser la ltima.
Chris?Seth habl de repente. Soy Seth. Tengo necesidad de tus
habilidades de limpieza... la casa de Roland est en llamas, con
aproximadamente once seres humanos dentro, uno fuera, todos muertos.
Vive en una zona aislada, por lo que no s cunto tiempo tardar alguien
en observar el humo y llamar a los bomberos. Puede que ya estn en
camino.
Rpidamente dio la direccin. Lo dudo. Conociendo a Roland, ser
imposible para cualquier persona rastrearle la casa. Pero adelante, slo
para estar seguro... Gracias.
Cuando devolvi el telfono a su bolsillo, Seth estudi a Sarah
intensamente.
Roland te dijo lo que es?
S, s que es inmortal
Y no tienes problemas con eso?

206

No, me alegro de que lo sea. De lo contrario estara muerto ahora
mismo.
Con la cabeza pensativa, se inclino hacia adelante y coloco su mano en
el pecho de Roland.
Sarah pens al principio que l estaba chequeando su ritmo cardaco.
Entonces su mano comenz a brillar. Calor irradiando de esta.
Bajo su mirada asombrada, las ampollas en la cara, cuello, brazos y
manos de Roland se achicaron, y luego desaparecieron. La piel rosada
volvi a su bronceado dorado natural. Las balas alojadas en uno de sus
brazos, visibles a travs de las salpicaduras de sangre desiguales en su
ropa, fueron selladas, alisadas y desaparecieron de la nada. Algunas
heridas en su torso escupieron fuera aplastados trozos de metal que ella
apenas habra reconocido como balas, sellndose al igual que las otras
heridas.
Al instante en que el resplandor se desvaneci, Seth retiro su mano y
Roland pareci entero y saludable de nuevo, si un atisbo de palidez.
Sarah mir a Seth girar y colocar su mano sobre Marcus. Roland me
dijo que los inmortales que pueden sanar no pueden con heridas graves sin
que estas drenen su fuerza y las heridas sus propios cuerposIncluso
cuando estaban en plena forma. Y a Seth pareca que le haban disparado
ms que los dos hombres que l estuvo curando combinados. An no tena
heridas abiertas sobre l.
No pueden, dijo Seth. Yo s.
Su mano comenz a brillar de nuevo. Las balas emergieron del cuerpo
de Marcus cuando sus quemaduras se decoloraron.
Ella frunci el ceo. Era Seth ms fuerte porque era ms antiguo? O
era diferente?
No eres inmortal, entonces?
Sonri, era tan guapo que le hubiera quitado el aliento si Roland no
hubiera estado girando en su cabeza. Soy tan inmortal como ellos.
Hmm. Sarah no sabra decir si l haba respondido su pregunta o no.

207

El resplandor etreo desaparecido, dejando a Marcus tan entero como
Roland.
Eres aprensiva a la sangre?Seth le pregunt, sentado sobre sus
talones.
Sarah mir hacia abajo la forma de Roland empapada en sangre, luego
las manchas en su propia ropa. Sonriendo irnicamente, ella dijo, Si lo
fuera, estara bastante jodida, no?
El se ri.
Ella asinti haca Roland, todava sosteniendo su mano y acariciando
su cabello. l va a estar bien?
S, pero necesita sangre.
Le ofrec la ma, pero l no quiso.
Enarco sus cejas. Lo hiciste?
Ella asinti. Dijo que no era suficiente.
Probablemente tena miedo de que en su condicin, pudiera perder
el control y tomar demasiado. Debe haber un buen suministro de ella en el
refrigerador. Te importara obtener algunos mientras me ocupo de
ponerlos movi a Roland y Marcus ms cmodos?
Slo indcame la direccin correcta.
Lo hizo. La cocina esta derecho por all.
Sarah se puso de pie y corri haca la cocina, sorprendida al descubrir
que le temblaban las piernas. Estaba oscura cuando entr. Deslizando su
mano a lo largo de la pared, encontr el interruptor de la luz y la encendi.
Wow. No saba de quien era este lugar, pero era Jodidamente enorme!
Ms de dos dormitorios de la casa que ella estaba rentando fcilmente
podran caber dentro de esta cocina.
Cruzando el refrigerador de acero inoxidable de aspecto muy caro,
ella abri la puerta derecha. Estaba casi vaco, impecablemente limpio. Tal
vez todos los guardianes inmortales eran fenmenos del orden.

208

Era un tanto extrao pensar de ellos haciendo las tareas domsticas.
Matando vampiros por la noche, luego llegar a casa para limpiar la nevera,
trapear el piso, o fregar el bao durante el da.
Ignorando el agua carbonatada, jugos de frutas orgnicas y aderezos
naturales, Sarah se inclino y tiro de lo que pareca un compartimiento de
carne modificado. Bolsas de sangre estaban prolijamente apiladas dentro.
Haba ms en el cajn de las verduras.
Seth no haba especificado cuantas deba llevar, Sarah tomo todas.
Cargndolas en sus brazos, temblando de fro, cerr las gavetas con el
codo y dej que la puerta del refrigerador se cerrara sola. Las bolsas de
plstico no eran tan fciles de manejar a granel. Ellas trataban de
deslizarse fuera de su alcance.
Haciendo malabares como mejor pudo, se apresur por la espaciosa
sala de estar.
Marcus y Roland estaban ahora conscientes y sentados, uno al lado del
otro, en uno de los tres sofs que haba en la habitacin. Seth estaba
tumbado cmodamente en un silln frente a ellos. El mismo en el cual
Nietzsche se esconda debajo.
Los ojos de Roland se agrandaron cuando la vio.
Es todo lo que haydijo Sarah, vaciando su carga sobre la mesita de
caf. Seth se inclin hacia adelante y hbilmente atrap una cuando iba
deslizndose hacia el piso.
Es suficiente?
Ms que suficientedijo Marcus, agarrando una bolsa y
mordindola frente a ella.
Oh. Traje demasiado?
Roland inclinndose hacia adelante tomo una bolsa. Seth hizo el
trabajo por nosotros, tomara todo esto y ms para curar nuestras heridas
y reponer fuerzas. Pero, lo que l hizo, permiti que necesitramos slo lo
suficiente como para reemplazar la sangre que hemos perdido.

209

Sarah asinti y meti sus manos detrs de su espalda. Estaba
empezando a agitarse, comenzaba a inflamrsele la garganta senta ganas
de llorar ahora que paso el peligro y la reaccin se estableca.
Estaba tan contenta de que Roland iba a estar bien. Tan aliviada que
quera acurrucarse en su regazo y envolver los brazos alrededor de su
cuello.
En cambio, ella trab sus manos e hizo su mejor esfuerzo para
aparentar que no estaba a punto de avergonzarse cayendo a pedazos.
Roland pareca renuente a alimentarse frente a ella.
Esperando tranquilizarlo, ella dibujo una sonrisa en su rostro. No
voy a salir corriendo. Lo prometo. Puedes beber sangre no me repele ms
que alguien comiendo una de esas hamburguesas de carne grasosas triples
que veo en los anuncios por televisin.
Roland no estaba seguro de creer eso cuando atrajo la bolsa a sus
labios. Observando cuidadosamente, el mordi profundamente con sus
colmillos. Ninguna mueca. Sin estremecimientos.
Uno pensara que ella slo le haba entregado una caja de jugo.
Nietzsche eligi ese momento para salir de su escondite y frotarse
contra la pantorrilla del traje negro de Seth. Su pelaje gris rayado y
moteado con sus patas blancas estaban pegajosos con la sangre de Roland
y destacaban en espigas oscurecidas.
Bueno, Qu tenemos aqu?Seth recogi al gato, lo examin
brevemente y luego lo coloc en su regazo. Hola, Nietzsche. No saba que
seguas todava por aqu.
Oh-oh.
La mirada que Seth encontr la inescrutable mirada de Roland. T
comprendes que gatos realmente no se supone que vivan nueve vidas?
Desde el rabillo del ojo, Roland vio a Marcus fruncir el ceo.
Espera un minutodijo despus de vaciar la primera bolsa. Ese no
es el Nietzsche original, No? Qu edad podra tener cuarenta aos?

210

Cuarenta y tresaclar Seth.
Roland opt por quedarse mudo y observo hasta capturar la reaccin
de Sarah cuando sus palabras la impactaron.
Sus ojos se ampliaron. Un gato inmortal?ella solt
incrdulamente. Hay gatos inmortales?
Un gato inmortalSeth corrigi cuando acarici el pelo
desordenado de Nietzsche.
Nietzsche cerr los ojos en xtasis y comenz a ronronear, haciendo
tortitas con sus patas.
La desaprobacin de Seth no tuvo que ser verbalizada. Sarah incluso
poda percibirla, y la cercana de Roland.
Bueno, lo hecho, hecho est.
Fue un accidenteexplico Roland, dejando de lado su bolsa vaca.
Encontr a un vampiro que estaba vaciando a una mujer. Cuando ataqu y
patee su trasero, ella perdi los estribos y me roco con spray de pimienta.
Por qu?Sarah exigi. Intentabas ayudarla.
Ella no estaba lcida. Pens que intentaba darle un chupn, no
matarlaexplic.
Antes que mi visin se aclarara, el vampiro consigui un tiro de
suerte y corta mi arteria cartida. Esta san, pero para cuando despach al
vampiro, me hice cargo de la mujer y llegu a casa, haba perdido tanta
sangre que me desmaye antes de poder alimentarme. Cuando despert
tiempo despus con la sensacin de la lengua spera de Nietzsche,
lamiendo mi cuello. Se encogi. No s cunto consumi, pero l no ha
envejecido un da desde entonces.
Marcus estudi curiosamente al gato. Lo ha hecho ms violento?
Ser por eso que atac el mapache?
No, Nietzsche siempre ha sido muy territorial. Es un pequeo
manitico.

211

Seth suspir. Van a vigilarlo y mantenerlo entre ustedes, correcto?
Tengo mis manos llenas con todos los guardianes. No necesito un combo
con mascotas inmortales, tambin.
Roland y Marcus murmuraron su acuerdo y, a continuacin, cada uno
vaci otra bolsa.
Sarah se encaramo al brazo del sof ms cercano de Roland.
Seth aguardo a que terminaran para hablar. Dime lo que sabes
acerca de los que intentaron matarte.
No ms de la ltima vez que habl contigodijo Roland, pasando
una mano por su cabello en seal de frustracin. Su nombre es Bastien.
Es britnico. Y ha criado un pequeo ejrcito de vampiros y subordinados
humanos.
Seth frunci el ceo.
Nos atac anoche nuevamente, poco despus de que Marcus llegara,
cuando nosotros estbamos dejando la casa de Sarah. Haba siete vampiros
con l. Se les uni una docena ms despus de que comenz la lucha.
Todos aguardaron a Bastien y lo miraban como su lderMarcus se
uni.
Roland asinti. El plan era matarme y dejar a Marcus vivo. Dio un
rpido resumen de la lucha y de Bastien dejndolo para perseguir a Sarah,
finalmente cediendo a la lucha y huyendo.
No lo seguiste?No hubo ninguna censura en la pregunta.
No, me preocupaba Sarah y quera asegurarme de que ella estaba
bien.
Seth lo mir fijamente un largo momento, luego mirado a Sarah dijo
Estabas herida?
Nodijo al mismo tiempo que Roland deca S.
Un rubor cubri sus mejillas cuando ella se movi inquietamente bajo
el escrutinio colectivo.

212

Roland estaba a punto de llegar, tomar su mano y arrastrarla hasta
sentarla ms cerca de l cuando ella salt se inclino para tomar las bolsas
llena de sangre que quedaban sobre la mesita de caf.
Si ya terminaron, mejor ir a guardar estas. Estoy segura que deben
permanecer refrigeradas.
La vio salir con prisa hacia la cocina, tuvo que luchar con la necesidad
de seguirla.
Los humanos que nos atacaron hoy tambin eran de Bastien
aadi Marcus.
Seth frot la barbilla de Nietzsche. Cmo los encontr?
La culpa aguijoneo a Roland cuando record como haba acusado a
Sarah de ayudarles.
Bastien debe tener en su crculo, alguien persistente que nos sigue.
Marcus sacudi su cabeza. Si l nos sigui, lo hizo a pie. Habra visto
y escuchado un automvil o motocicleta incluso con los faros apagados.
Y considerando sus heridasdijo Roland, l tendra que haber
estado condenadamente determinado. Creo que es una venganza personal
haca m.
Venganza personal o no, esto debe ser atendidodecret Seth.
Los vampiros que l cre y los humanos que trae al redil, aumentan el
riesgo de exposicin. Muchos de los seres humanos tienen telfonos
celulares que toman fotos ahora. Con un ejrcito de vampiros que se
alimentan todos en un rea, es slo cuestin de tiempo antes de que
alguien capte algo en video.
Estamos trabajando en elloFue una triste respuesta, pero lo mejor
que poda hacer en este momento. Dnde estamos, por cierto? De
quin es esta casa?
David. El dijo que eran bienvenidos a permanecer tanto tiempo
como lo necesiten.
Eso es muy generoso de su parte agradcelo de mi parte, si?

213

Seguro.
Roland intercambi una mirada con Marcus.
Marcus volvi su atencin a Seth. Est todo bien? Ya que l no
pregunta, yo lo har. Toda esa sangre en tu ropa es nuestra o tuya?
Seth mir hacia abajo, como si slo entonces se hubiese dado cuenta
de su condicin.
Ma.
Eso fue todo, nada ms.
Mostrando su exasperacin, Marcus suspir. Esos son agujeros de
bala?presion, hacindole gestos a las numerosas pequeas lgrimas en
su ropa.
S.
Marcus miro a Roland Saben? No me haba dado cuenta hasta este
momento, cuan parecido son ustedes dos.
Ambos fruncieron el ceo. Seth, porque aparentemente no estaba
satisfecho con la comparacin y Roland porque, por una vez, le molestaba
ser l la espina en el costado de todos.
Era l realmente un gran dolor en el culo?
SSeth respondi a la pregunta tcita, luego sonri cuando Roland
levanto la mirada y acarici una ceja con su dedo medio.
Miradijo Marcus Slo pregunte porque debe haber al menos dos
o tres docenas de ellas. Ests bien?
Estoy bien, Marcus. Cuando llamo Sarah, estaba terminando algo y
no tuve tiempo para cambiarme.
Necesitas sangre?
l sacudi su cabeza. Mis heridas han sanado.
Roland lo miro fijamente. Qu fue exactamente lo que sucedi en
Texas? Podra estar relacionado con lo que est pasando aqu?

214

Nodijo Seth decididamente. No lo estse interrumpi. Inclino
la cabeza a un lado, Mir lejos como si escuchara algo. Sacando su telfono
celular, marc un nmero y lo coloco junto a su oreja. Que sucede?
Roland mir a Marcus, preguntndose a quien estaba hablando Seth.
Dnde est ella ahora?Seth pregunt al invisible interlocutor.
Marcus enarco una ceja.
Estar all.
Nietzsche mallo una protesta cuando Seth le puso en la alfombra y
se puso de pie, metiendo el telfono en su bolsillo.
Tengo que irme.
Marcus lo detuvo. Espera. David tiene un ordenador?
Un ordenador porttil, pero lo tiene con l.
Entonces puedes enviarme a mi casa? Quiero hacer un poco de
cybersleuthing
10
y ver con lo que me puedo topar.
En respuesta, Seth lleg y toc el hombro de Marcus.
Mantenme informado de las novedadesdijo a Roland.
Luego los dos desaparecieron.


10
Cybersleuthing: Persona que hace un trabajo de detectives, buscando informacin
en Internet.

215

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
1
1
1
1

Traducido por Kyra
Corregido por Rhyss

odo estaba tranquilo cuando Seth apareci en su casa en
Houston. Bueno no completamente tranquilo.
El sonido de rpidas e irregulares respiraciones lo llev arriba
hacia una de las habitaciones de invitados que mantena para la
visita de los inmortales y sus Segundos.
Darnell, el segundo de David, estaba en el vestbulo de pie fuera de la
vista, con el ceo fruncido. David camin hacia la entrada, las manos
levantadas en un gesto de paz.
Eso, sumado a su altura, cuerpo musculoso, y la ropa empapada en
sangre, sin embargo, aparentemente haca poco para tranquilizar al objeto
de su atencin.
Seth pas rozando a los hombres y entr en el cuarto, detenindose
un paso en el interior. Sin duda l se vea igualmente intimidante, sin
embargo, por una vez, no tena la intencin de serlo.
A travs del cuarto, la joven mujer que ellos haban rescatado se
encogi en el suelo, comprimida en una esquina entre el vestidor y la
pared.
Qu sucedi? l le pregunt a David, sus ojos sobre la mujer.
Ella se despert poco despus de que comenzara a sanarla y entr
en pnico, David murmuro. Con esas heridas, ella no debera moverse.
Pero no me atrev a contenerla. No quise asustarla. l se encogi con
impotencia. He tratado de hablar con ella, pero no responde. La ma no
es la voz a la que ella est acostumbrada a escuchar en su cabeza.
T
T


216

Seth asinti y dio un paso hacia ella.
La mujer se sobresalto y presiono su cuerpo ms apretado en la
esquina, las rodillas prcticamente tocndole la barbilla. Su pelo rojo
descuidadamente recortado colgaba corto, las hebras lacias sobre su plida
cara. Oscuros huecos pintaban su piel bajo los ojos, llenando de miedo sus
verdes ojos y pmulos afilados. Ella era pequea y frgil, tan delgada como
para ser esqueltica. Claramente estaba muerta de hambre. Pero su tortura
no haba terminado all. Docenas, sino centenares, de cortes, quemaduras,
y heridas de pinchazos cubran sus brazos y piernas. Los dos dedos
menores de su mano derecha haban sido cortados completamente desde
el primer nudillo, las heridas an crudas y sin vendar. Aunque l no poda
ver sus pies ahora que estaban escondidos debajo del dobladillo de la
tnica de David que ella se haba enrollado alrededor, l saba que dos
dedos de los pies faltaban tambin.
Lo peor de sus heridas estaba en su torso. Cuando Seth y David haban
irrumpido en el cuarto en el cual ella haba estado encerrada, ella haba
estado desnuda, esposada a una mesa, con su pecho abierto mientras dos
hombres con bata de cirujanos sostenan su expuesto corazn con unas
pequeas paletas de metal. l no tuvo que or los gritos en su cabeza, Seth
podra haber pensado que ella haba muerto durante la ciruga a corazn
abierto y que ellos estaban tratando de revivirla. Pero ella no estaba
totalmente muerta. Y como no la hubieran sedado. Ella haba sentido todo
lo que ellos le haban hecho.
San ya su pecho? l pregunto tranquilamente.
No completamente. Estaba casi terminando cuando ella se despert.
Cautelosamente, Seth dio otro paso hacia ella, flexionndose as l no
tendra que elevarse demasiado sobre ella. Tranquilal canturreo
cuando ella empezaba a encogerse otra vez. Tranquila. No vamos a
lastimarte. Queremos ayudarte.
T me recuerdas? l le pregunt telepticamente. Quizs su vos
sonaba diferente cuando l hablaba en voz alta que en su mente. O quizs
sus captores la haban ensordecido. No haba todava manera de conocer
como de profundas eran algunas de sus lesiones.
Su mirada vol a l, aferrndose.

217

T llamaste por ayuda y yo te conteste.
Lgrimas fluyeron en sus trgicos ojos y resbalaron bajando sobre sus
hundidas mejillas.
Mi nombre es Seth. Dio otro paso. Luego otro.
Ella mir ansiosamente a David, luego de regreso a Seth.
David no te lastimara. l estaba tratando de sanarte cuando te
despertaste y comenzaste a temer.
Seth se puso en cuclillas para que sus caras estuvieran al mismo nivel,
entonces con el alivio cada vez ms cerca, extendi su mano derecha.
Palma arriba.
Estas a salvo ahora. Esos hombres no podrn encontrarte aqu. Nos
dejars ayudarte?
Su mirada cay sobre su ensangrentada ropa y mano y una pregunta
se levant en medio del miedo de su expresin.
l sonri. Ellos no quisieron dejarte ir. Pero nosotros omos tus gritos
por ayuda y nos rehusamos a salir sin ti. Ambos fuimos heridos, pero nos
estamos recuperando.
l estaba a su lado ahora. Casi lo suficientemente cerca para tocarla.
Por favor. Puedo sentir t dolor. Vamos a aliviarlo. Deja que te
sanemos como lo hicimos con nosotros mismos.
Vacilando, ella se acerc y coloco su mano izquierda en la suya.
Seth sonri. Cubrindola, l lentamente desliz su otra mano
subiendo por su brazo hasta su codo. Mientras l lo haca, los cortes, las
quemaduras, y magulladuras que l tocaba sanaban y desaparecan.
Ella quedo sin aliento.
Lo ves? Solo deseamos ayudarte.
Tomndole la mano derecha, cuidando de no poner cualquier tipo de
presin en sus daados dedos, l sealo hacia sus pies.

218

Su prueba la haba dejado severamente dbil. Seth la estabilizo cuando
ella se haba tambaleado y cado, y le envi a ella otra sonrisa. Cuando l
miro abajo para asegurarse que no haba pisado sus desnudos pies con sus
grandes botas, l se congel.
David, sanaste su pie? l pregunto neutralmente.
No, comenc con su pecho y no llegue ms all. Por qu?
l conoca la preocupada mirada de su amigo.
Los dedos perdidos de su pie han vuelto a crecer.
Qu? David dio un paso adelante as l podra ver mejor sus
pies. Cmo es eso posible? Ella es humana.
Ambos miraron a la mujer por una respuesta. El miedo regresando a
su cara multiplicado por diez.
*
*
*
*
*
*

Regandose por ser una cobarde, Sarah dejo la cocina y entro en la
sala de estar solo para encontrarla vaca excepto por Roland, quien estaba
al lado del recin manchado sof.
Dnde est todo el mundo?
Se fueron, l lo dijo simplemente, rodeando la mesa de caf y
acercndose lentamente a ella. Seth tuvo alguna emergencia que requera
su atencin y Marcus estaba ansioso de llegar a casa.
Yo ni siquiera los escuche salir.
Sus labios se curvaron con irona. Ellos no usaron la puerta.
Oh. Seth haba hecho nuevamente esa cosa extraa de la
teletransportacin.

219

Sarah retorci sus manos delante de ella intentando detener en vano
sus temblores.
Detenindose a varios pies de distancia, Roland la estudio, su frente
cubierta de carmes. Ests bien?
Ella se inclino, bajando su mirada cuando su visin vacilo con
lgrimas. Un nudo se alojo en su garganta cuando el temblor se extendi
de sus manos al resto de su cuerpo.
Sarah?l pregunt, su voz suave con preocupacin.
Negando con la cabeza, ella no estaba del todo bien, avanz hasta que
su frente se encontr con su pecho. Sus brazos vinieron alrededor de ella,
fuertes y reconfortantes.
Sarah desliz sus brazos alrededor se su cintura y se enterr ms
cerca, lgrimas corran por sus mejillas.
Shh, l susurro. Todo est bienSus grandes manos se
deslizaron de arriba abajo por su espalda, aliviando los temblores.
Todo va a estar bien.
Ella inclin la cabeza, avergonzada de sus lgrimas, todava incapaz
de detener el flujo.
l descanso su barbilla sobre su cabeza y la abrazo con fuerza.
Siento tanto todo esto, Sarah.
Negando con la cabeza, ella hablo lloriqueando. Esto no es tu culpa,
pudieron haberte matado.
l se ri y apret sus brazos en ella. S, pero no tena que arrastrarte
a esto.
T no me arrastraste. Labr bastante mi camino.
Y aunque es egosta de mi parte admitirlo, estoy muy contento de
que lo hicieras.

220

Sus lgrimas disminuyeron bajo sus caricias, influenciando su calma.
Levantando su cabeza, Sarah dio un paso atrs, un poco decepcionada
cuando sus brazos cayeron.
Perdn sigo llorando. Ella sec la humedad de sus mejillas. T
debes pensar que soy un total manojo de nervios. Su cuerpo todava
estaba atormentado con escalofros, pero l estaba relajado como si
hubiera pasado un da agradable de turismo.
l levant una mano, cepillando el cabello de ella hacia atrs de su
sien con dedos suaves. Si t conocieras lo que verdaderamente pienso de
ti, nunca dejaras de sonrojarte.
Ella lo miro. No lo hara?
l lentamente meneo su cabeza de un lado a otro.
Fuiste magnfica hoy. Enfrentando a una docena de hombres
armados con armas semi automticas, no entraste en pnico. Esgrimiste tu
9mm con fresca precisin y enfrentaste a tres de ellos por tu cuenta, luego
salvaste mi culo. Otra vez. Y el de Marcus.
Su visin de lo que haba pasado son mucho mejor que la suya.
Estaba aterrada, ella contrarrest. Ni calmada bajo el fuego. Ni
magnfica. Aterrada. Pens que ibas a morir. Cuando te vi con todas esas
heridas y el sol abrasando tu piel Pens que t ibas a morir, Roland. Y
maldita sea si ms lgrimas no se extendieron en sus pestaeas solo al
acordarse de eso.
l la miro como si la memorizara. La sangre perdida no va a
matarme. Puede doler como el infierno, pero no va a matarme. Yo puedo
desacelerar mi pulso y mi tasa metablica y con eso puedo sobrevivir el
tiempo que tome encontrar otra fuente de sangre. Pero el sol El sol me
tostara, Sarah, cuando estoy herido y s que eso hubiera sucedido si t no
nos hubieras ayudado a llegar al bosque, y encima de todo llamaste a la
caballera. Son esas lgrimas por m?
Ella casi no escuch la pregunta clavada en el fin sin pausa. Si, ella
admiti. Tengo una pequea conexin contigo.

221

Sus ojos marrones se volvieron mbar, comenzando a brillar. Estoy
muy encariado contigo, tambin. l le acaricio con su dedo a lo largo de
su mandbula.
Ella no sabia que decir a eso. Al parecer no puedo parar de temblar.
Tomando su mano, l le dio un apretn. Puedo remediar eso. Se
gir y avanz a travs de la sala de estar.
Sarah dej que la llevase con l a lo largo del pasillo y con varias
puertas cerradas.
Han pasado un par de dcadas desde que Marcus vino a visitarme,
l dijo, abriendo la puerta a su derecha. El cuarto pareca ser una
biblioteca. Pero l se quedo aqu cuando lo hizo y me parece recordar
que mencion estoAbri la puerta a travs de ella y Sarah miro con
atencin dentro del hueco de las escaleras que conducan abajo en la
oscuridad. Un stano, dijo con una sonrisa. Excelente.
Ella no sabia como la humedad del fro stano iba a ayudarla, pero fue
escalera abajo detrs de l de cualquier manera. Quizs, despus del
incidente con el sol, l encontraba la idea de estar bajo tierra relajante. Ella
probablemente lo hara si estuviera en su posicin.
Los pisos de madera eran frescos bajo sus desnudos pies.
En la parte inferior haba un amplio pasillo alfombrado que llevaba a
la izquierda y a la derecha. Roland fue hacia la derecha y abri la primera
puerta que encontraron.
Cuando l encendi las luces, ella vio un precioso dormitorio. No era
fro o hmedo en absoluto. Te va a gustar, l anuncio.
Ella lo miro. Me gusto l tuyo, tambin.
l le dio otra de esas sonrisas que detenan su corazn sobre sus
hombros y la llev a travs de la habitacin y la meti en un bao casi tan
grande como el dormitorio.
Dios. Los inmortales realmente tenan lujosos cuartos de bao.
Como ella miro los opulentos alrededores, Roland la tomo por los
hombros y la condujo lejos del lavamanos. No te mires en el espejo.

222

Lo cual, naturalmente, hizo que su mirada volara en lnea recta a uno
de los dos espejos montados arriba de los lavados. Cuando ella vio su
reflejo, sus ojos se ampliaron.
Estaba manchada con sangre por toda esa mitad y el lado izquierdo de
su cara desde la frente hasta la barbilla. Ella se vea como la maldita Carrie
en la noche de su promocin.
El reflejo de Roland en el espejo hizo una mueca. Perdn por eso.
Se desprendi de mi camisa cuando te sujete.
Esta bien. Ella se abstuvo de mencionar eso palideciendo, los ojos
muy abiertos, el rostro literalmente cubierto con el lquido rub que a ella
le daba escalofros.
Cruzando la ducha, Roland abri la puerta de vidrio y se inclino
dentro. La llave chirri menos cuando se volvi al agua caliente. Casi
instantneamente, el vapor comenz a desparramarse progresivamente. l
se volvi hacia el grifo de agua fra, ajustando la temperatura para que
adaptarla, entonces se enderezo y gir para afrontar su cara.
Ahora, l dijo, acercndose hacia ella, vamos a sacarnos toda
esa ropa.
Su pulso se volvi salvaje. Qu?
La mejor cosa que podemos hacer para detener tus temblores es
darnos una agradable ducha caliente. Te sentirs mucho mejor una vez que
ests caliente y los restos del da se hayan lavado.
Sarah no tena idea lo que l haba dicho. No poda concentrase
cuando la miraba con esos incandescentes ojos. Especialmente desde que
haba tirado su harapienta camisa sobre su cabeza mientras hablaba.
Debajo estaban los ensangrentados msculos que ondularon y se
flexionaron mientras l tiraba a un lado el material.
No haba signos de ninguna herida. Solo pura perfeccin.
Qu se supone que ests haciendo?Ella pregunt distradamente.
Quitndote la ropa y disfrutando una vaporosa ducha.
Y t plan es?

223

Sonri y alcanz el dobladillo de su camisa. Disfrutarla contigo.
Sarah le dej que pasara su camiseta sobre su cabeza, su lengua
inconvenientemente atada.
Seth no nos habra trado aqu si no pensase que era seguro, l
sigui. Pero comprob dos veces la seguridad por m mismo, no voy a
dejarte salir fuera de mi vista.
Ella se inclin. Eso le funcionaba.
No te preocupes. Su cara suavizada, sin embargo sus ojos todava
brillaban. Respetar t norma de No Sexo con extraos y mantendr mis
pantalones puestos. T, sin embargoun brillo burln ilumin sus ojos
deberas sentirte libre de tocar tanto como quieras.
Aun cubierto de sangre, l la tentaba.
Ella le haba dicho que no tena sexo con hombres que recin haba
conocido, hombres que realmente no conoca, pero cuando Sarah tuvo en
cuenta lo que saba de Roland, Cules eran las cosas que eran realmente
importantes? Entonces ella no saba su color favorito o su sabor de helado
favorito. No, un momento. Actualmente saba eso. Su color favorito era el
verde y le gustaba la crema de banana de soja, uno de sus favoritos. Ella
no conoca su pelcula favorita o qu clase de msica l prefera, cul era
su programa de televisin favorito, pero saba que era honorable, que l
gastaba todas sus noches por casi unos miles de aos defendiendo y
protegiendo humanos como ella de quienes los perseguan, sufriendo
incalculables lesiones en el proceso, luego dando vuelta y volviendo a
hacerlo todas las noches siguientes. Ella saba que l pona su seguridad
por encima de la suya y no dudara en arriesgar su vida para salvar la de
ella. Saba que l haba aceptado con agrado su dolor y lesiones sobre s
mismo para quitarle el dolor y lo hara de nuevo.
l haba sido ms que amable desde el momento en que se haban
conocido. Tena paciencia con su gatito. Era muy leal con sus amigos y
claramente senta afecto por ellos, aunque lo esconda detrs de una
brusca fachada cuando estaban en su presencia.
Ella conoca su problemtico pasado, o al menos parte de el, y
sospechaba que era tan desconfiado a entregarse como lo era ella. Con

224

todo l era capaz de tanta ternura, tanta pasin, como haba aprendido de
primera mano la noche pasada. Solo poda pensar en lo que su cuerpo
atltico le provocara.
Esa pequea voz prctica que usualmente la detena cuando se senta
tentaba en si se mofaba de ella sealando que, desde que l era inmortal,
ella no tena que preocuparse acerca de STDs
11
Y este era un tiempo seguro
en su ciclo, lo que significaba que no tena que temer un embarazo
tampoco.
Qu diablos estaba esperando ella?
Sarah sonri y desabotono la cintura de su pantaln.
Saba que se senta cmoda con Roland como si estuviera con un viejo
amigo. Y ms atrada por l de lo que alguna vez hubiera estado por otro.
Su mirada cay hacia sus manos.
Saba que l no la tocara si ella no lo quisiera, incluso con aquella
ereccin tirante en el frente de sus pantalones.
Observ todo el movimiento vidamente mientras ella bajaba el cierre
de su cremallera, luego baj su pantaln por sus piernas y sali fuera de
ellos.
Y ella saba que quera tocarla.
Necesitaba eso. Casi desesperadamente.
Roland, dijo, alcanzando detrs de ella y desabrochando su
sostn.
Mmm?Sus manos enroscadas en puos a sus lados cuando el
cordn negro se desprendi.
T no eres un desconocido.

11
Enfermedades de transmisin sexual

225

*
*
*
*
*
*

Roland la contemplo, su pulso corriendo. l no era un extrao?
Ests diciendo?
Estoy diciendo que te quites los pantalones. Mientras ms pronto
nos lavemos la sangre, ms pronto podrs hacerme todas las cosas que
puedo ver que estas pensando en hacer.
Oh mierda!
Sus pantalones estaban en el piso antes de que ella inhalara su
siguiente respiracin.
Sarah salt ante su sper rpido movimiento, entonces ri.
l sonri, encogindose de hombros tmidamente, entonces se sinti
obligado a advertirle. Esto podra resultar algo violento al haber estado
tan cerca de morir, Sarah. l haba experimentado tal reaccin por si
mismo una o dos veces antes de haber sido transformado, eso era lo que
necesitaba, una reafirmacin fsica de la vida despus de haber estado tan
cerca de la muerte.
Lo s. No pienso que sea as. Pero si estoy equivocada, no me
importa. Yo solo quiero tus manos en m. En todas partes. Lo ms rpido
posible.
Puedo hacer eso, l murmur, dando un paso ms cerca.
Ella levant su cara para un beso de l, sus ojos centelleando. S que
puedes. Pero Quieres?
Colocando sus manos en sus caderas, roz sus labios contra los de
ella. T ya sabes la respuesta a eso.
Roland juguete con su lengua, acariciando su labio inferior, luego se
desliz dentro. Retirndose. Ella saba tan bien.

226

Gimiendo, ella se levant sobres sus pies, envolviendo sus brazos
alrededor de su cuello, y recost su casi desnudo cuerpo en el de l. Sus
suaves, senos llenos se detuvieron en su pecho. Su polla, ya no contenida
en sus pantalones, estaba atrapada contra su plano vientre.
Eso era una tortura. Maravillosa, exquisita tortura. Porque l quera
enterrarse en ella y no poda. No todava.
Enganchando sus pulgares en la pretina de sus bragas negras, se
arranc de sus labios lo suficiente para deslizar el trozo del pequeo
material hacia debajo de su cuerpo hasta el piso. Ella hizo una protesta
ante su retirada, luego apoy una mano sobre su hombro para que ella
liberara un pie y us el otro para patear sus bragas fuera.
Cuando l miro hacia arriba, su cara estaba casi al nivel del triangulo
de rizos oscuros que l haba tocado a travs de sus pantalones la noche
anterior. Quera inclinarse adelante, besarla all. Lamerla. Acariciarla.
Levant la vista, vio que ella lo estaba mirando, pareciendo que leyera cada
pensamiento como se le ocurriese.
Quizs podramos renunciar a la ducha, ella susurr.
Cambio la mano en su hombro, que se movi hasta el tnel de sus
cabellos, agarrando un puado, y dndole un tirn hacia la luz.
La excitacin lo atraves.
Oh s. Esto iba a ser bueno. Esta iba a ser jodidamente bueno.
Pero cuando se levant, dispuesto a saltar y tomarla de cien formas
diferentes, alcanz a verse a s mismo en el espejo detrs de ella. A
diferencia de Sarah, que solo tena sangre en la cara, las manos y un poco
en su pecho, l estaba cubierto de lquido carmes. Le haba disparado una
docena de veces o ms, haba sangrado copiosamente, y haba sido
salpicado con la sangre de sus oponentes. Tena apenas una pulgada de la
piel limpia. Incluso el cabello humedecido.
No poda llegar a ella de esa manera.
Ella lo mir por encima de su hombro, atrapando su reflejo en el
espejo, y se volvi, sus ojos preguntando.

227

Perdn, l dijo. No estaba pensando.
Est bien. Ella miro la humeante ducha, luego a l, sus caprichosos
labios. Quieres una carrera?
l sonri. Te baar si t me baas.
Hecho.
Rindose, ellos entraron en la ducha y cerraron la puerta. El vapor se
arremolin alrededor de ellos, cepillando la piel con dedos espectrales.
Sarah cerr sus ojos, metindose bajo el agua, lav su rostro, luego le puso
espuma en la espalda.
La respiracin de Roland quedo atrapada cuando ella inclino su
cabeza hacia atrs, pas sus manos por su pelo, sus codos apuntando
hacia el techo. El agua caa a raudales por su cuerpo, por encima de sus
hombros y sus pechos llenos, saltando fuera de las endurecidas puntas
rosadas. Su largo cabello se oscureci a negro, enderezndose como si se
moldeara a su figura en una resbaladiza cortina brillante. Una delgada
seccin se desliz por su pecho, abrazando su seno, y contino hacia abajo
probando su ombligo.
Cuando Roland levant su mirada otra vez encontr que ella haba
abierto sus ojos y estaba mirndolo. Eres tan hermosa, le dijo.
Ella sonri. Sus pestaas estaban oscuras y con las punta hmedas.
T lo eres.
Nunca me he duchado con una mujer antes, admiti.
En serio? Qu piensas hasta ahora?
l sinti una sonrisa estirndose por sus labios. Me gusta esto.
Sonriendo, ella se movi a un lado para que l pudiera tomar su lugar.
Roland dio un paso bajo la espuma. De mala gana cediendo su
capacidad para mirarla, l se volte y comenz a enjuagar su pelo, cara y
pecho. El agua se volva roja cuando caa a raudales por su frente,
recogiendo ms sangre de sus brazos, abdomen, y piernas. En el momento
en que rodeo el drenaje, se vea como jugo de arndano.

228

Cuando su frente estaba tan limpia como era posible sin enjabonarse,
l le dio la espalda al agua.
Sarah haba tomado un pao de la estantera empotrada y lo estaba
enjabonando, con la mirada fija en su culo. Cuando l la enfrent, ella
apresurada alz sus ojos para encontrar la suya.
l sonri. Te atrape.
Rindose, ella se sonroj. Lo que es bueno para el ganso?
Es excelente para la gansa. l agarr un segundo pao, escogi al
azar gel para ducha de la provista seleccin, y comenz a hacer espuma.
Gira hacia m.
Ella le dio la espalda, tan delicada por debajo de sus grandes manos
mientras le deslizaba el pao con jabn a travs de ella.
Hombro a hombro. Hasta su estrecha cintura. A travs de los
redondos globos lisos de la parte inferior. Siguiendo las curvas de sus
muslos levemente musculosos. l conoca esas curvas. Cada suave detalle,
cada sutil cada, y hueco hasta sus diminutos pies. Los haba aprendido
bien la noche anterior. Memorizndolos. Soando con ellos.
l poda or sus latidos en aumento, su respiracin corta, cuando l
dibuj con el pao la parte posterior de su muslo hasta su tobillo, dando la
vuelta hacia el exterior, alrededor y por el interior hasta que sus nudillos
jabonosos rozaron los rizos de su centro. Una pausa. Luego bajando de
vuelta hacia el otro muslo, por el frente, por fuera, y lentamente por el
interior hasta terminar con otro roce de sus nudillos.
Date la vuelta, l dijo otra vez, su voz ronca por el deseo que lo
hizo tan fuerte que l pens que podra estallar si no la tena pronto.
Ella se dio vuelta para mirarlo a la cara, su cara enrojecida con la
necesidad.
Mientras se levantaba y la alcanzaba, ella se qued con su mano.
Mi turno.
Cuando abri su boca para protestar, ella hizo un movimiento de girar
con el dedo ndice.

229

Roland le dio la espalda.
Moldeada para su pequea mano, el pao con jabn toc su hombro,
luego suavizando su espalda firme, pero con lnguidos movimientos, a la
deriva bajando, hasta su cintura.
El agua de la ducha golpeo su frente, vertindose sobre su eje
ultrasensible, sumndose al placer de cada toque.
Cuando ambas manos se acomodaron en su culo y lo apret, l gimi
y dej caer la cabeza hacia tras.
Sus manos lo dejaron.
Su frente apretaba su espalda. Cuando l sinti que alzaba sus manos
a su alrededor, Roland mir abajo y vio colgando la tela bajo la ducha hasta
expulsar espuma rosa.
Ella dio un paso atrs. La oy aadir ms jabn al pao,
enjabonndolo. Luego cepillo la parte de atrs de su muslo, deslizndose
hasta el tobillo, girndose, al frente, por la parte exterior como lo haba
hecho l y hasta el interior hasta que sus nudillos tocaron sus bolas con un
solo ligero toque.
l siseo de un suspiro de placer sali a travs de l.
Bajando por la parte de atrs de su otro muslo, levantando hacia el
frente, y arriba, hasta el interior, la anticipacin tan aguda como un
cuchillo. Pero se detuvo sin tocarlo esta vez. Retiro la tela.
l dejo escapar su aliento con un leve suspiro de decepcin, luego lo
succion con su pequea mano, limpio de jabn y sin tela, se deslizo entre
sus piernas, ahuec su saco, y lo acarici, apretando amablemente. Su polla
salt. La necesidad dentro de ella era tan fuerte que l se sacudi con eso.
Sarah, l gimi.
Su mano se apart de l. Date la vuelta.
Sarah estaba prcticamente jadeando con la necesidad cuando Roland
se dio vuelta y la miro. Su pecho suba y bajaba tan rpido como el de ella.
Sus ojos brillaban intensamente.

230

Su ereccin hinchada tensa hacia ella.
Date prisa, fue lo nico que pudo decir.
l arrojo a un lado el pao y en su lugar dio una palmada a sus pechos
con sus manos enjabonadas. Mojando su cabeza, l capturo sus labios en
un beso febril. Cuando sus pulgares y sus dedos encontraron los picos
endurecidos y rasgados, pellizco en ellos, en crculos, un sonido gutural de
necesidad diferente a cualquiera que ella hubiera odo se le escapaba.
Dejo caer su propio pao, siguiendo su ejemplo y dibujo con sus
manos enjabonadas por su poderoso pecho.
Una de sus manos se desliz por el vientre hacia sus rizos hmedos
en la unin de sus muslos. Sus rodillas casi de doblaron cuando l acarici
su cltoris con el pulgar y, encontr su entrada, metiendo un dedo en su
interior.
Gimiendo, ella arrastr una mano hasta su ereccin, curv los dedos
alrededor de l, era demasiado grande para que ella lo encerrara por
completo, y lo acarici desde la basa a la punta.
l gimi, animndola con sus caderas cuando ella lo acariciaba una y
otra vez. A la mierda esto, l murmur. Estamos suficientemente
limpios.
Sarah balbuce, y luego se ri cuando l la atrajo con l debajo del
chorro de vapor.
Ellos ayudaron al agua barriendo de los restos de espuma de su
cuerpo con rapidez. Sus manos se burlaban de l. Sus manos se burlaban
de ella. l cerr el agua, luego la levanto.
Envuelve tus piernas alrededor de mi cintura, l gru.
Sarah lo hizo con impaciencia, atrapando su larga, endurecida
longitud entre sus cuerpos.
Ellos no hicieron una pausa para secarse. l simplemente la cargo
hasta el dormitorio y cayeron suavemente sobre la cama.

231

No ms preliminares, ella le rog mientras l apoyaba su peso
encima de ella, sus caderas entre sus muslos, el torso apoyado en sus
manos. Quiero que ests dentro de m.
l gimi y se meti entre ellos, posicionado su ereccin en su entrada,
frotando la suave cabeza contra ella. La prxima vez me dejaras probarte
primero, l le prometi, luego se sumergi en su interior.
Sarah ech la cabeza hacia atrs mientras l la llenaba.
S.
l se retir casi hasta el final, luego se hundi de nuevo.
Ms, ella ronrone.
Una risa muy masculina retumb adelante mientras la penetraba.
Sarah lo mir absorta mientras continuaba su empuje, movindose
contra ella, conduciendo su placer cada vez ms alto. El corto, y oscuro
pelo caa sobre su frente en hmedos picos que chorreaban agua fra sobre
ella cada vez que l empujaba. Sus luminosos ojos color mbar eran ms
brillantes de lo que jams haba visto. Sus colmillos estaban alargados y se
asomaban entre sus suaves labios.
Sus msculos fuertemente agrupados bajo la piel perlada con
humedad.
Deslizando sus manos por su espalda, se aferr a los msculos de su
culo y lo insto a seguir, arquendose contra l mientras la presin segua y
segua y segua. l se senta tan bien dentro de ella. Tan duro. Tocando en
todos los lugares correctos.
Ella grit su nombre mientras se vena, lo oy salir de sus labios en un
gemido, mientras l segua al borde.
Su aliento emergi entre jadeos mientras el placer gradualmente se
disparaba hacia abajo y una satisfaccin perezosa los envolvi. Llev una
de sus piernas por encima de su cadera, Roland las enrollaba en sus
costados, los cuerpos todava unidos, y se acurruc en sus brazos.
En el momento en que recuper suficiente aliento para hablar, la
fatiga provocada por demasiados das con tan poco descanso y demasiada

232

adrenalina se encontr con ella y la sumi en un sueo profundo, rodeada
de la calidez de sus brazos y aliviada por suaves caricias.

233

C
C
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a
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p

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l
o
o
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1
2
2

Traducido por Ophira, Rhyss y Achlys
Corregido por Rhyss

ijiste antes que yo no era la nica mujer de la cual habas
cuidado, y que habas encontrado de pie junto a ti con un
cuchillo, Sarah lo abord en voz baja. Ella se haba despertado
desde hace tiempo a la sensacin maravillosa de las manos y la
boca de Roland explorando cada centmetro de ella.
Haba sido lento y dulce esta segunda vez, cada uno de ellos
tranquilamente aprendiendo dnde y cmo al otro le gustaba ser tocado,
que evocaba el mayor placer, hasta que fueron una vez ms arrastrados.
Roland suspir. Estaba tumbado sobre su espalda con ella acurrucada
contra l.
Quin era ella?
Su mano cubri la de ella sobre su pecho y juguete con los dedos.
Haban dos, confi tristemente. La primera fue mi esposa.
Su corazn se apret. Mientras el pensamiento de l con otra mujer
era difcil de aceptar, a sabiendas de que esa mujer lo haba engaado,
ambas cosas la enfurecieron y desconcertaron.
Por qu cualquier mujer en su sano juicio querra hacer dao a
Roland?
Sarah apoy la barbilla en su pecho para poder mirar hacia l, pero
evit su mirada, en su lugar se centro en su pelo mientras pasaba los dedos
por este.
D
D


234

Una vez que me escap del vampiro, todo en lo que poda pensar era
en llegar a casa de Beatrice. Aunque el nuestro era un matrimonio
arreglado, la amaba y pensaba que ella me amaba. Nos habamos conocido
desde que fui enviado a criarme con su padre cuando ramos nios, y
compartimos una amistad muy cercana. Nuestro matrimonio fue uno feliz
y me dio dos hermosos hijos antes de que fuera capturado y transformado.
Si sus hijos se haban parecido en algo a l, ellos haban sido
magnficos.
Sus labios formaron una sonrisa amarga. Todos estaban tan
sorprendidos de verme cuando entr en la gran sala despus de hacer mi
escape. Yo haba estado ausente durante meses. Todo el mundo crea que
estaba muerto, asesinado con el resto de mi grupo ese da. Aquellos
sentados en torno a las mesas de caballete estaban en absoluto silencio. En
la mesa principal, Beatrice susurr mi nombre y se desmay. Pens que mi
hermano lo hara, tambin, tan plido cuando se gir. Yo no saba an, ves,
que l me haba traicionado.
El torci un mechn de pelo alrededor de un dedo. Edward me
abraz, me dijo cuanto haba buscado y buscado por m. Mi esposa, una
vez que se despert, corri hacia m, cubri mi rostro con besos y lgrimas
de alegra. Yo era un tonto, maldicin casi lloro tambin.
Sarah acarici su pecho, deseando poder aliviar su dolor, lamentando
provocar esos malos recuerdos.
Ella me llev arriba, me ba, me aliment, me hizo el amor con
tanta ternura, eso era difcil de or, y me meti en la cama. Me despert
una hora ms tarde al sentirla hundir un pual en mi pecho.
El shock traspas a Sarah. Su esposa lo haba apualado?
Roland encontr su mirada, sus ojos marrones llenos de burla de s
mismo. Ella no saba en lo que me haba convertido, que podra
sobrevivir una herida y, pensando que me estaba muriendo, me dijo todo.
Cuando mi hermano regres a casa poco despus de que nos
casamos, ella se haba enamorado de l.
Por dentro, Sarah se encogi.

235

Edward la amaba tambin y los dos en secreto me pusieron los
cuernos a partir de entonces. El hijo y la hija que adoraba, ella jur, eran
hijos de mi hermano, no mos.
Oh, Roland.
Y fue ella quien haba odo rumores del vampiro y habl con mi
hermano para disponer que me atraparan y asesinaran, as Edward podra
tener el ttulo y a Beatrice. Al regresar, aparentemente sano y fuerte, eso
haba echado todo a perder.
As que ella te apual?Pregunt Sarah con incredulidad.
Eso no funcion completamente de la forma en que ella pens que
sera.
Yo esperara que no!Sentndose, no pudo contener la indignacin
que senta en su nombre, ella se recost sobre sus talones, frente a l.
No puedo creer que ella te hiciera eso! Que incluso te engaara, y mucho
menos tratar de matarte! Tu hermano era claramente un imbcil. Y aunque
no lo fuera, Por qu demonios lo querra cuando poda tenerte? Estaba
malditamente loca?
Sus cejas se levantaron.
Qu hiciste?
Su mirada se volvi vigilante. Yo los mat.
Oh. Eso la dejo sin aliento. Bueno. Bien entonces.
No crees que soy un monstruo por hacerlo?
No, soy una firme creyente en el ojo por ojo. Ellos trataron de
matarte... dos veces... y habran tenido xito si no fueras diferente. Si les
hubieras permitido vivir, probablemente lo habran intentado una tercera
vez. En lo que a m respecta, fue en defensa propia.
Apoy una mano en su muslo. Para ser honesto, fue un
accidente. Estaba recin convertido y desacostumbrado a mi mayor fuerza
y hambre. El ansia de la sangre es fuerte al principio y estaba perdiendo
mucha del agujero en mi pecho. En mi rabia y dolor, la dren incluso antes
de darme cuenta de lo que estaba haciendo.

236

Eso debe haberlo hecho sentir an peor. Y tu hermano?
Cuando l vino a recoger mi cuerpo despus de que ella
supuestamente acab conmigo, lo golpe muy duro y se fractur el
crneo. Mal. Debido a que la herida en el pecho no haba tenido tiempo
suficiente para sanarse por completo, curarlo me habra dejado dbil y a su
merced, as que... yo no hice nada. Lo dej morir.
Haba sentimiento de culpa all, a pesar de todo lo que su hermano le
haba hecho a propsito.
Tumbados de nuevo, Sarah se desliz y se tendi encima de l como
una manta. Lo siento, Roland.
Sus brazos llegaron a su alrededor y la abraz con fuerza. Fue hace
mucho tiempo.
Pero puedo decir que todava duele.
S, reconoci l de mala gana.
Tal vez ella minti acerca de los nios. Eso, probablemente, haba
dolido ms que cualquier otra cosa.
Ella lo hizo. Estoy seguro de ello.
Ella lo mir. Cmo?
l sonri. Te dije que haba nacido con dones especiales.
S.
Esos regalos fueron transmitidos a m de mi madre, que tena dones
similares. Mi padre no tena ninguno. Cuando mi madre muri, se volvi a
casar y mi madrastra dio a luz a Edward y tres nias, ninguno de los cuales
eran dotados. Su sonrisa se suaviz. Mi hijo naci sanador, mi hija con
habilidades telequinticas. Edward no podra haberlos engendrado.
Es evidente que l haba amado a sus hijos. Sarah casi poda
imaginarlos. Una versin ms pequea de Roland, marchando en imitacin
del orgulloso pap que su bonita hermana habra envuelto alrededor de su
dedo pequeo. Ella sonri. Cules eran sus nombres?

237

Thomas y Emma.
Qu pas despus...? Te quedaste?
S. Yo no saba a dnde ir, as que enterr a Beatrice y Edward en
secreto y deje que todo el mundo creyera que se haban escapado
juntos. Fue muy difcil. Yo todava estaba ajustndome a los cambios y
tema lo que los otros pensaran. Expliqu mi fotosensibilidad como una
enfermedad extica que haba contrado cuando mis captores me
embarcaron a Tierra Santa.
Ella frunci los labios. Funcion?
Algunos lo aceptaron. Otros no lo hicieron y me teman. La
supersticin tena un dominio absoluto sobre muchos entonces.
Eso he odo.
Me asustaba a mi mismo a veces. Despus de lo que pas con
Beatrice, me preocupaba que pudiera, sin querer, hacerles dao a los nios
y casi tena miedo de estar cerca de ellos. Entonces Seth lleg y me ayud a
entender todo mejor.
Cmo saba quin y qu eras? Que necesitabas ayuda?
Yo no lo s. l es mucho mayor que yo, sus poderes son
inimaginables. Siempre parece darse cuenta cuando los dotados han sido
transformados y se dirige a ellos para ayudarles, ensearles, y, finalmente,
entrenarlos en la manera de protegerse y cazar vampiros. Si no puede
hacerlo por s mismo, asigna a otro inmortal para entrenarlos.
Ella frunci el ceo. Por qu no vinieron a ti cuando el primer
vampiro te tom? Por qu no te liber? Estuviste all durante meses.
Los dotados son ms difciles para l de ubicar que los inmortales y
yo no me transform por completo hasta justo antes de escapar. l tuvo la
sensacin de que me estaba convirtiendo y comenz a buscarme. Pero,
tienes que entender, haba menos de nosotros en aquel entonces. As que si
pasaba por una zona con un problema de vampiros, tena que detenerse el
tiempo suficiente para cuidar de esto antes de continuar.

238

Oh. Envolviendo sus brazos alrededor de l, ella lo abraz con
ms fuerza. Slo odio la idea de ti sufriendo de la manera en que lo
hiciste.
Roland presion un beso en el suave cabello encima de su cabeza y los
rod de costado. Se senta... extrao. Ms ligero, tal vez. Como si compartir
con Sarah el dolor y la ira que haba pulsado sobre l durante tanto tiempo
finalmente lo hubiera liberado de ella.
Era esta alegra lo que l senta, filtrndose en su mdula mientras l
envolva sus piernas a travs de las de ella? Haba pasado tanto tiempo,
casi no la reconoci.
Con un sentido maravilloso de paz, se dio cuenta de que al fin poda
pensar en sus hijos sin sus recuerdos siendo eclipsados por la traicin de
Edward y Beatrice.
Yo presid mi casa durante una dcada y fui capaz de ver crecer a
mis hijos hasta la edad adulta antes de que la gente comenzara a notar que
no estaba envejeciendo. Sonri.
Emma se convirti en una mujer joven y hermosa, de carcter dulce
y generoso. Thomas era casi tan alto como yo y tan guapo que todas las
chicas se peleaban por l. Ambos eran increblemente brillantes. Yo no
podra haber estado ms orgulloso. Thomas era un caballero
inmensamente poderoso y gan sus espuelas un ao ms joven de lo que
yo lo hice, se jact. l tena tal honor dentro de l, era tan parecido a
mi padre.
No, Sarah corrigiendo en voz baja. l era tan parecido a ti.
Inclinando la barbilla hacia abajo, la encontr sonrindole.
Ella dibuj con un dedo a lo largo de la lnea de su mandbula en una
suave caricia que hizo que su piel hormigueara. Guapo, inteligente y
honorable? Suena como si fuera un calco de su padre.
La garganta de Roland se espes y estaba sorprendido al sentir bien la
humedad en sus ojos. Avergonzado, escondi el rostro en su cabello.
Les dijiste lo que eras?Pregunt, acariciando su espalda.

239

Tuvo que tragar duro antes de que pudiera hablar. No, me qued
todo el tiempo que me atrev. Lo suficiente para ver a Emma felizmente
casada con un conde que la adoraba y para garantizar que Thomas estaba
listo para asumir el ttulo. Luego me desped, yndome, y tena a uno de
mis colegas inmortales envindoles palabra de mi supuesta muerte.
Sara le dio un beso en el cuello. Alguna vez los viste de nuevo?
Desde la distancia. Mir por ambos hasta que murieron, y luego
observ a mis nietos, hasta que murieron, y a sus hijos tambin.
La inmortalidad debe ser difcil a veces.
Puede ser. Yo no soy el nico guardin que se ha aislado de los
dems. La formacin de vnculos con los seres humanos y tener que verlos
envejecer y morir, generacin tras generacin puede llegar a ser
insoportable mientras los siglos se acumulan.
No sera diferente con Sarah. Cuando ella se encorvara con la edad, su
pelo complemente blanco como la nieve hasta las arrugas surcando su
dulce rostro, l sera el mismo que era ahora, sin cambios por las dcadas
que haban pasado.
Era una idea tan desagradable que l la puso a toda prisa a un lado, no
dispuesto a dejar que la realidad se entrometiera todava y le despojara de
la felicidad que ella le inspiraba.
Odio preguntar esto, dijo ella, pero dijiste que dos mujeres
trataron de matarte. Quin era la otra?
Mi prometida.
Ella murmur algo contra su pecho que no pudo distinguir. Era su
nombre Mary?
l frunci el ceo. S. Qu sabes de ella?
Slo lo que t y Marcus dijeron sobre ella mientras l estaba
tratando de hablarte de sanarme.
Oh. Bueno, es una historia mucho ms corta. La conoc en el siglo
XVII, perd la cabeza por ella, le ped que se casara conmigo, y cuando dijo
que s, le dije lo que era. Se asust, pero me las arregl para que se

240

calmara, o eso cre. Dijo que necesitaba tiempo para pensar. Se lo di. A la
tarde siguiente, ella irrumpi en mi casa con media docena de seres
humanos llevando cuchillos, estacas, y antorchas, y trat de matarme.
Incluso ese recuerdo careci de su normal dolor con la forma suave de
Sarah acurrucada contra l. Marcus estaba en lo cierto. Mary haba sido una
imbcil. Ella haba parecido aceptarlo para el momento que l haba
terminado de hablar. As que ella, probablemente, le haba dicho a su
hermana, luego se haba dejado convencer por su reaccin.
Las pequeas manos de Sarah se acercaron para ahuecar sus mejillas,
dirigiendo su mirada a la suya. Roland?
S?Ella era tan adorable, con el pelo alborotado y los labios
hinchados por los besos.
Te prometo que nunca te traicionar o tratar de matarte.
Otra pieza del escudo que haba construido alrededor de su corazn
se desvaneci.
Toc sus labios con los suyos. Te creo. Era cierto. l lo haca. Y
tengo que decirte... que me asusta como el infierno.
Lo s. Si yo estuviera en tus zapatos, me asustara, tambin. Pero yo
nunca te hara dao intencionadamente. La promesa sombra en sus ojos,
ms marrones que verdes hoy, se transform en diversin. Nota que dije
'intencionadamente'. De vez en cuando, tengo lo que yo llamo da torpes
cuando me parece que no puedo hacer nada bien, lo que tiende a resultar
en hematomas, cortes o quemaduras. As que si te quedas a m alrededor el
tiempo suficiente, sin saberlo, podras convertirte en una vctima y adquirir
unos cuantos para ti mismo.
Si te quedas alrededor mo lo suficiente.
Era una invitacin revs?
Podra ser que implicara que ella no se opondra a pasar ms tiempo
con l cuando todo esto terminara? Que podra estar interesada en
establecer una relacin con l?
Es eso lo que l quera?

241

Diablos, s!
Rodndola sobre su espalda, Roland tom sus labios en un beso
profundo, devorador y le susurr, Voy a correr el riesgo.
El sonido de su telfono celular despert a Roland de un sueo
profundo. Maldicindose a s mismo por dejarlo en el piso de arriba, con
cuidado se libr de los enmaraados miembros de Sarah, maldita sea, no
quera dejarla, y luego corri hasta la sala de estar en un movimiento
borroso.
Qu?Gru, respondiendo al segundo timbre.
T debes ser Roland, dijo una alegre voz masculina.
Quin diablos eres y cmo obtuviste mi nmero?
El hombre se ri. Oh, s. Eres sin duda Roland. Chris Reordon. Soy el
agente limpiador de esta regin. Seth me dio tu nmero.

Reordon. Roland haba odo hablar de l. Se rumoreaba que era uno de los
mejores, a pesar de que Roland nunca haba sentido la necesidad de
recurrir a sus servicios.
Ocultar la existencia tanto del virus vamprico como de los dotados,
del resto de la sociedad, era un trabajo de tiempo completo que requera
vigilancia constante, y conexiones en diversas agencias de la ley y oficinas
del gobierno que los inmortales tenan dificultad para cultivar, debido a su
aversin a la luz del sol, el tiempo que ellos pasaban cazando vampiros y la
reduccin de la amenaza que planteaban. La era de la informtica y el
advenimiento de las cmaras de video, telfonos celulares que tomaban
fotos, y el Internet lo hicieron todo an ms complicado.
Afortunadamente, Seth haba comenzado hace mucho tiempo a buscar
seres humanos dignos de confianza, para construir una red de apoyo que
ayudaba a los inmortales con todo desde invertir sus capitales y
multiplicando su riqueza hasta suministrando armas, proporcionando
nuevas identidades cada pocas dcadas, estudiando la enfermedad que los
transform, investigando una cura , realizando vigilancia durante el da

242

cuando era necesario, y corriendo para interferir con los seres humanos
que se volvieran demasiado curiosos para su propio bien.
La red haba estado en su lugar y en constante expansin desde hace
siglos.
Muchos de los seres humanos empleados por la red eran
descendientes de miembros anteriores que haban pasado la antorcha a sus
hijos o hijas. La lealtad absoluta era imprescindible. Las normas y
directrices se aplicaban estrictamente. Aquellos que se desviaban y
rompan la fe en la red, y haban habido muy pocos, eran rastreados con
rapidez y castigados por los Ejecutores humanos de la red con ninguna
interferencia inmortal.
El papel de los Limpiadores era bastante auto-explicativo: Ellos
limpiaban los desastres que los inmortales a veces dejaban atrs.
Cmo te fue?Pregunt Roland, apisonando su irritacin por
haber sido clasificado por un ser humano que ni siquiera conoca.
Muy bien, respondi el hombre en tono ms serio.
Lamento decir que tu casa es una prdida total. Nos las arreglamos
para llegar antes que nadie. La apata de la sociedad realmente funciona a
nuestro favor a veces. La mayora de las personas que vieron el humo
deben haber asumido que alguien ms ya haba llamado al 911 y no se
molestaron en llamarlos, porque tuvimos un montn de tiempo para
montar la escena antes de que el departamento de bomberos llegara.
Qu montaron?
Un asunto de drogas que sali mal en un laboratorio de
metanfetamina. Has hecho un gran trabajo cubriendo tus huellas, por
cierto. An no he podido encontrar nada que te vincula a esa casa. O el
coche en el garaje, que tambin fue destruido.
Y el Prisma Geo?
Tenamos que salir de all antes de que llegaran las autoridades.
Que era exactamente lo que las autoridades pensaban que t eras?

243

La DEA, lleg demasiado tarde para rescatar a un agente cuya
cubierta haba volado y que posteriormente muri en el fuego.
Cmo era que todos los dems se hacan pasar por agentes federales
tan fcilmente cuando Roland no poda hacerlo valer una mierda?
Quieres que nos traigan un coche de reemplazo? Podemos tenerlo
all para la puesta de sol.
Qu pas con el Prisma?
Nada. Yo supuse que era robado.
No lo era.
En serio? Deberas haber puesto ese trozo de basura fuera de su
miseria desde hace mucho tiempo.
No es mo. Pertenece a una mujer que fue sorprendida en el fuego
cruzado. Sarah, sin duda ya lo habra reemplazado si hubiera podido.
Ella est aqu conmigo y, estoy seguro, que agradecera recuperarlo.
Una mujer humana? Pregunt Chris, con la voz muy seria.
Roland se puso tenso. No habiendo nunca llamado a los Limpiadores,
no estaba seguro de cmo ellos trataban con los seres humanos que haban
estado expuestos a la verdad. S.
Estar all dentro de una hora para recogerla.
Al infierno que lo hars.
Ya conoces las reglas, Roland. Cualquier ser humano que
A la mierda las reglas.
Su conocimiento nos pone a todos en riesgo, Chris le record.
Por lo menos tengo que sentarla, tenerla firmando un acuerdo de
confidencialidad, y grabar en ella lo que suceder si alguna vez lo viola.
La amenaza era evidente.

244

La ira brot dentro de Roland mientras escuchaba. Despus de todo
Sarah haba pasado a travs de ese campo buscndolo a l, y de ninguna
manera iba a permitir que Chris la intimidara y asustara.
Te dije mis condiciones joder, vete a la mierda, espet Roland.
Te mantendrs malditamente lejos de ella.
Tu culo no es el nico en la lnea de fuego aqu, dijo Chris, su
propia irritacin comenzando a mostrarse. Tienes alguna idea de
cuntas leyes rompimos mi equipo y yo limpiando toda tu mierda? Este es
un procedimiento estndar, puesto en marcha para protegernos a todos
nosotros. Si ella es presionada y decide contarle a
Ella no va a ser presionada, y mi culo no est en la lnea. Lo s
porque ella lo salv. Ahora bien, si tienes algn inters en mantener
intacto el tuyo, haras condenadamente bien en alejarte de ella!
Sigui un largo silencio.
Roland suspir y se apret el puente de la nariz, el agotamiento
latiendo a l. En realidad no debera atacar a este hombre despus de la
ayuda que les haba prestado antes.
Mira, Reordon. Tengo las pelotas a punto de reventar. Han sido unos
largos dos das. Estoy cansado. Estoy irritable. Y yo ni siquiera estara aqu
si no fuera por Sarah. Ella me salv la vida dos veces y ha pasado por un
infierno. Yo no voy a compensarla permitindote intimidarla y amenazarla.
Ella tiene bastante ahora que ha llegado a ser un objetivo al igual que yo.
Un objetivo, dijo Chris, el antagonismo en su voz de dilua en la
distancia. Por qu no me entere de lo que estaba pasando? S que por
lo general trabajan en solitario, pero si tienes a esos seres humanos
atacndote por docenas, es probable que pueda serles de alguna ayuda.
Eran subordinados o cazadores independientes?
Subordinados. A pesar de que revelar informacin a un perfecto
desconocido le inquietaba, Roland le coment a Chris lo que haba estado
sucediendo.
Cules son los nombres de los Vampiros?
Slo tengo uno. Bastien.

245

El pas de origen?
Inglaterra.
Descripcin fsica?
Roland le dio una.
Los vampiros no tienen los recursos, por lo que suelen dejar un
rastro del dinero. Si ste es lo suficientemente lcido para organizar y
controlar un ejrcito, no puede ser demasiado viejo. l tambin debe vivir
en la zona. Yo ya le estoy haciendo seguimiento a la matrcula y el nmero
de VIN en el SUV que los subordinados llevaron a mi casa. Las tom antes
de que los del departamento de bomberos llegaran y los reemplac con un
par de coches de mierda. Vamos a comprobar si hay huellas y otras
pruebas forenses, entonces djame ver qu descubrimos y nos pondremos
en contacto contigo.
Gracias, hombre.
No hay problema. Llmame si algo ms surge.
Lo har.
Quieres que enve un equipo para protegerlos a ti y a Sara
mientras duermen?
No, gracias. No pudo extender su ya frgil confianza a nadie ms.
Al menos, no todava.
Muy bien. Djeme saber si cambias de opinin.
Lo hare.
Despus de colgar, Roland puso el nmero de Chris en marcacin
rpida.
Roland?
Se dio la vuelta, el calor lo invada mientras Sarah caminaba
arrastrando los pies en la habitacin.

246

Su largo cabello estaba despeinado como muestra de su reciente
seduccin y enmarcaba su rostro en ondas enmaraadas. Sus prpados
pesados, sus labios an hinchados por sus besos.
Slo su camiseta negra, que l admiti en silencio, nunca se haba
visto tan bien, cubra su desnudez. Las mangas, que eran cortas, le cubran
hasta los codos.
El dobladillo le cubra una tercera parte del fondo de sus plidos, y
ligeramente musculosos muslos.
Al verla con la camisa de algodn demasiado grande lo excit ms
rpidamente de lo que la ropa interior ms sexy hara. Inundndolo de
ternura y afecto.
Tal actitud posesiva.
Ma.
Quera gritar al mundo, poner su marca en ella para que todos
supieran que era suya.
Infiernos.
Si no tena cuidado, iba a encontrarse a s mismo enamorndose de
ella.
Y eso solo le traera dolor y desastre.
Nunca terminaba bien, cuando un inmortal se enamoraba de un
humano.
Slo los dotados podan ser transformados con xito. Esos raros
individuos con los grupos de notas adicionales de ADN que les conferan
habilidades especiales y permita que sus cuerpos mutaran el virus por lo
que se convertiran en inmortales, en lugar de vampiros. Muchos dotados
haban muerto durante los siglos antes de que pudieran procrear,
asesinados por tontos incitados por la supersticin, el miedo o la envidia,
por lo que sus descendientes de hoy en da eran muy pocos. Las
posibilidades de encontrar un dotado y enamorarse de uno eran
astronmicamente bajas. Roland poda contar con una mano las veces que

247

haba sucedido durante su larga existencia y los amores haban terminado
mal cuando los dotados se negaban a ser transformados.
El hecho de que un individuo, con seguridad pudiera ser transformado
no necesariamente significaba que l o ella deseaban ser transformados.
Pero incluso esa esperanza le haba sido negado aqu. Sarah no tena
ninguno de los dones especiales que indicaran que ella era diferente. Le
faltaba el pelo negro y ojos marrones caractersticos de todos los que
posean la lnea de sangre que les impeda convertirse en vampiros. Una
relacin con ella slo poda terminar de dos maneras.
A lo sumo, tendra cincuenta o sesenta aos antes de que ella muriera
en sus brazos por la vejez. Su capacidad de curar podra extenderlo una
dcada ms o menos, si tuvieran suerte.
En el peor de los casos, l tendra qu... tal vez veinte aos de felicidad
antes de que los signos de su envejecimiento ya no pudieran ser evitados.
Y esos signos aumentaran gradualmente. La primera vez que alguien la
confundiera con su madre en lugar de su esposa o amante la desbastara.
Ella se sentira acomplejada por los cambios que se produjeran en su
cuerpo, mientras que l, seguira siendo joven, e insistira en slo hacer el
amor en la oscuridad bajo las sbanas, donde ella pensara que podra
esconderse de su visin sobrenatural.
Como su cuerpo continuara arrugndose y envejeciendo, comenzara
a cuestionar su amor por ella. Sus intentos por tranquilizarla, sealando
que si fuera humano y envejeciera junto a ella, no sentira diferente y su
devocin sera inquebrantable, caera en odos sordos. Cada noche, cuando
l se fuera a cazar, sospechara que estaba viendo a una mujer ms joven.
La amargura en ella crecera. l se cansara de su desconfianza y
acusaciones constantes, su falta de fe en l.
Era siempre lo mismo.
l haba sido ingenuo cuando haba cortejado a Mary. La comunicacin
entre los inmortales haba sido muy limitada en ese tiempo y adems
obstaculizada por su aislamiento autoimpuesto. l haba credo tontamente
que mientras que la amara, los inevitables cambios en la apariencia de
Mary no tendran importancia.

248

No fue sino hasta el nacimiento de la Internet que les permiti a
inmortales de todo el mundo reunirse y comunicarse entre s a travs de
las salas de chat y tableros de mensajes, que haba entendido la realidad de
ello.
Pero a medida que Sara se acercaba a l, con una sonrisa iluminando
su rostro somnoliento, hubo una parte de l que quiso, slo por esta vez,
pensar que sucedera de otra manera.
Cuando me despert, no estabas.
Al entrar en su abrazo, lo rode con sus brazos y apoy la cabeza
contra su pecho. Sus pequeas manos estaban fras en su espalda, sus
dedos enfriando en donde lo acariciaba.
No le importaba. Sintindose inexorablemente abatido, Roland apoy
la mejilla sobre su pelo, dejando que su presencia lo calmarla.
Est todo bien? le pregunt, frotndole la espalda.
S, era el agente de limpieza de Seth, llamando para decirme que
todo haba sido atendido. La polica no nos va a preguntar sobre el fuego o
los muertos.
Eso es bueno.
l no poda dejar de sentir un dejo de machista satisfaccin
determinado por el hecho de que su olor estaba todo sobre ella. Por debajo
de su propia fragancia nica, tentndolo como siempre lo haca.
Ella le apret ms estrechamente un momento. Siento mucho que
hayas perdido tu casa, Roland.
l neg con la cabeza ligeramente. Los nicos insustituibles eres t,
Marcus, y Nietzsche, y todos ustedes estn seguros ahora.
l sinti que su sonrisa sobre su pecho. Eres tan dulce.
Roland reprimi una risa. Dulce era un adjetivo que no crea que nadie
hubiera utilizado para describirlo incluso desde que estaba en paales.
Sabes qu? le pregunt con picarda.

249

Qu? Le respondi, sin dejar de sonrer.
Levantndose, inclin la cabeza hacia atrs y le susurr al odo:
Ests usando mi equipo favorito.
l se ri y baj la mirada. Estoy completamente desnudo.
Ella sonri. Y lo llevas muy bien.
Con espritu animado, baj la cabeza.
Sarah tarareaba su aprobacin cuando sus labios se rozaron.
Cuando ella se haba despertado y encontrado sola, haba sentido un
momento de pnico. Entonces, desde la distancia, el tenue murmullo de su
voz haba llegado a sus odos. La cama se haba sentido tan fra y vaca. Ella
no haba podido volver a dormir sin su cuerpo grande y clido detrs de
ella.
Despus de escuchar el ruido confuso de su voz durante varios
minutos, y no or respuestas, haba asumido que estaba hablando por
telfono, se puso su camiseta, se fue en busca de l, y lo encontr de pie
gloriosamente desnudo en la sala de estar.
Por un momento, l haba parecido triste. Ella slo quera abrazarlo,
consolarlo, traer una sonrisa a su cara.
Pero ahora, con su lengua elegante deslizndose por sus labios y la
aceleracin de su pulso, lo nico que poda pensar era en cmo se haba
sentido con l dentro de ella, movindose en trazos largos, profundos y
duros que le haba hecho querer gritar y llevado rpidamente de un
orgasmo fantstico tras otro.
Retirando los brazos alrededor de su cintura, desliz sus manos por
su pecho musculoso, sobre sus hombros, y traz un tnel con los dedos
por el pelo corto y sedoso.
l gimi cuando ella pas las uas por su cuero cabelludo y le
devolvi el beso con hambre. Doblando las rodillas para que no tuviera que
pararse sobre los dedos de los pies, tom la nuca con una mano y la
mantuvo junto a l mientras deslizaba la otra hacia abajo sobre la cadera y
el muslo.

250

Ella se estremeci cuando la mano baj por el dobladillo de la camisa
que llevaba y lentamente comenz a subir de nuevo, aprovechando el suave
algodn. El aire fro se precipit sobre su carne calentndose rpidamente
cuando l tom la parte inferior y se la apret, arrastrndola con ms
fuerza contra l. La longitud larga y dura de su ereccin le pinch el
estmago, cuando pas un muslo fuerte entre las piernas y lo apret
contra su corazn sensible.
Sarah gema, tomando aliento. Ya estaba mojada, humedeciendo su
piel mientras se balanceaba en contra l.
Su hambre aument, Roland roz su culo tentador y desliz la mano
por la espalda esbelta. Su cuerpo empez a temblar con la necesidad de
estar dentro de ella.
Abandonando sus labios, sac la camisa sobre su cabeza y mostr su
hermoso cuerpo. Le acarici los pechos, pellizcando sus picos duros. Ella
se sacudi contra l.
Sonriendo, l baj la cabeza y tom una yema de color rosa en su
boca, su lengua se arremolinaba alrededor de ella, la tom entre sus
dientes y la mordi, aunque tuvo cuidado de no romper la piel. Levant la
vista cuando ella gimi de nuevo. Tena la cara enrojecida por la pasin,
sus caderas se mecan rpidamente. Ella estaba muy mojada para l. Quera
probarla. Ahora.
Cayendo de rodillas, le separ las piernas que le mostraron su centro.
El tringulo de rizos oscuros estaba hmedo por la necesidad, su olor iba
directamente a la cabeza, como una copa de champn.
Ella grit cuando su lengua busc su cltoris, rozndolo. Su polla se
endureci an ms cuando ella apret las manos en su pelo y lo mantuvo
pegado a ella.
Una y otra vez prob el centro de su deseo, rodendolo, haciendo
movimientos rpidos, chupando mientras deslizaba un dedo dentro, luego
un segundo, acariciando al ritmo de su boca hasta que ella estuvo jadeando
y pidiendo la liberacin.
Un primer orgasmo la atraves, dibujando su nombre en sus labios
mientras su cuerpo comenz a temblar alrededor de sus dedos. Y, sin

251

embargo no se apart, lo desarroll, amplindolo. Solo cuando dio el
ltimo grito sali de sus labios y se doblaron sus rodillas, se retir.
Roland la cogi y la levant con facilidad, incluso mientras
permaneca de pie, pasando sus piernas alrededor de su cintura. Estaba
temblando de necesidad, su sabor persistente en la lengua.
Los besos y mordiscos de amor que ella le daba en el cuello slo lo
inflam ms.
Volvindose, dio dos pasos y la apret contra la pared. Sus tobillos
bloqueados detrs de su espalda mientras buscaba ansiosamente la boca.
Ten cuidado, le advirti en voz baja. Mis dientes son muy
afilados.
Ella asinti sin decir palabra, y luego lo sorprendi cuando lo toc con
su lengua. Un estremecimiento de placer lo atraves con esta prueba de su
aceptacin hacia l.
Apoyando su peso en un brazo, llevando el otro a sus pechos. Baj la
boca y una y otra vez la ador con los dientes y la lengua.
No poda esperar mucho ms.
Como si hubiera odo sus pensamientos, Sara se agach entre ellos y
tom su polla en la mano. Roland gimi cuando ella le acarici, lo apret,
pasando el dedo en crculos alrededor de la corona hmeda y sensible.
Te quiero dentro de m, murmur, su aliento clido en la oreja.
Alzando la cabeza, se encontr con su mirada caliente y le dijo con
voz ronca, Llvame all.
Con los ojos fijos en los suyos, lo gui hasta su entrada hmeda y se
lo introdujo.
l gimi. Ella estaba tan clida y apretada.
Sarah suspir cuando Roland se hundi hasta los testculos, amando
la sensacin de su peso.

252

Sus ojos brillaron con fiereza cuando l comenz a moverse, el mbar
brill en su piel bronceada y las cejas oscuras. Sus colmillos se
extendieron. Colmillos con los que tuvo cuidado de evitar que se cortara o
pinchara, mientras que tomaba su pezn entre los dientes y lo acariciaba
con su lengua, lanzando fragmentos de placer que la recorrieron.
Roland, gimi ella, enterrando las manos en su cabello y
sujetndolo. Se siente tan bien.
Sus manos apretadas. Sus embestidas aumentaron. Ms rpido. Duro.
S, gimi, acercndolo a ella con las piernas, la cabeza cada hacia
atrs contra la pared.
l arrastr sus labios hasta su pecho, por encima de su clavcula hasta
su cuello, sintiendo el pulso que lata frenticamente bajo la superficie.
Iba a morderla?
No fue el miedo lo que atraves su pensamiento, sino la emocin.
Pas la lengua por su piel. Ella solt un suspiro cuando l roz con su
mano libre el vientre, profundizando en la maraa de rizos sobre su
cltoris.
Era demasiado. Sarah se agit sus brazos gritando cuando un segundo
clmax incluso ms fuerte que el primero se abra paso por ella.
Roland se uni a ella con un gemido, su cuerpo, se sacudi tras ola y
ola de placer.
Cuando las ltimas ondas se hubieron desvanecido, apoy la frente
contra la suya, la mejilla hmeda presionado la suya. Su respiracin se hizo
entrecortada mientras envolva los brazos alrededor de ella y la abraz con
fuerza.
Eso fue... increble, ella dijo entre jadeos, deslizando sus brazos
alrededor de su cuello, aunque su cuerpo saciado lo que quera era
hundirse sobre sus pies.
Levant la cabeza, echndose hacia atrs lo suficiente como para
mirarla.

253

Ella sonri y tom el rostro con una mano.
Esos ojos, murmur ella, fascinada por su resplandor.
l se frot contra la palma de la mano, posando un beso en su centro.
Eres tan hermoso, ella le dijo y no le importa que la palabra se
utilizara para describir a las mujeres. l era hermoso. Y a pesar de sus
dudas aparentes, a ella le gustaba verlo as. Los ojos tan brillantes como la
luna. As consumido por la pasin que cuando l no poda ocultar su
verdadera naturaleza.
l frunci el ceo. Casi te muerdo.
Lo s. Ella toc con un dedo a su tentadora (y talentosa) boca.
Tena los labios ms suaves que haba besado nunca.
Lo siento.
Recordando su experiencia anterior con las mujeres, le dio un beso
rpido.
Est bien, Roland. No me asusta. Ella senta subir el calor a sus
mejillas. Para ser honesta, se inclin para susurrarle al odome
excit.
Lo hizo?
Se inclin de nuevo para que ella pudiera verlo.
Su rostro se ilumin con la ms adorable sonrisa de nio que haba
visto en l hasta el momento, haciendo de ella doblemente contenta de
haberlo dicho.
S.
Le dio un rpido y sonoro beso que la hizo sonrer. Cuando se retir,
ella estaba triste de ver que sus colmillos se haban retractado.
Apoyando los pies en el suelo, l la sujet hasta que sus piernas
temblorosas se sostuvieran.

254

El deseo de morder era casi insoportable, admiti, pero tengo
que resistir. Tu aroma es tan adictivo, me temo que tu sangre lo sera an
ms y me daran ganas de volver a por ms.
l se apart el pelo de la cara y suavemente le tom la mejilla.
No puedo arriesgarme a infectarte, Sarah. No voy a correr el riesgo.
Me preocupo mucho por ti.
Ella cubri la mano con la suya y la mantuvo all, sintindose
sorprendentemente decepcionada, l se preocupaba mucho cuando la
tocaba, por mantenerla a salvo.
Envindole una mirada traviesa por debajo de sus pestaas, murmur:
Supongo que slo tendrs que seguir probndome en otras formas y
lugares.
Sonriendo, sacudi la cabeza.
Eres una mujer increble.
Adoptando una mirada exageradamente sombra, ella asinti.
Lo s.
Roland se ech a rer y la levant en sus brazos.
Vamos a probar esa baera de hidromasaje.


255

C
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1
1
3
3

Traducido Blas
Corregido por Rhyss

odo estaba tranquilo cuando Bastien despert. Dndole un vistazo
al reloj, vio que era el atardecer. Los otros vampiros estaran
todava dormidos, levantndose slo cuando el sol se pusiera.
Supona que era su edad lo que le permita despertar tan temprano
como lo haca. Quiz mientras ms tiempo estuviese uno infectado,
ms dbiles se hacan los efectos colaterales, requiriendo menos descanso
y permitiendo una breve exposicin a la luz del sol.
Mientras se vesta sus pensamientos regresaron a Roland y la mujer,
luego comenz a franquear el laberinto subterrneo.
Sarah Bingham.
Despus de que el intento fallido de esta maana le costara doce
hombres ms, todos humanos, Bastien haba puesto a Tanner a buscar
informacin de ella, queriendo saber qu papel jugaba en todo esto.
Aparentemente Sarah no era ni miembro de la red ni la segunda de
Roland. Era una profesora de teora musical de treinta aos de edad, quien,
segn lo que saba, nunca haba puesto los ojos en Roland hasta que
Bastien y sus hombres lo haban estacado en el suelo al amanecer
prcticamente en su patio trasero.
Ella era una complicacin que no haba anticipado, pero una que poda
funcionar a su favor. Matar a Roland era su mxima prioridad. Llevara a
cabo esa hazaa usando cualquier medio necesario.
Cruzando la sala principal del stano, subi las escaleras.
T
T


256

La sala de estar de la granja estaba vaca. Haba slo cuatro humanos a
su cargo ahora. Poda escuchar a tres de ellos rondando la cocina por
bocadillos.
Bastien entr al estudio mientras el cuarto, Tanner, sacaba una pila de
papeles de la ruidosa impresora.
Esa es la lista de esta noche?
Tanner salt, luego se volte a mirarlo con una inquietante cantidad
de alivio. Ests despierto. Finalmente.
Eso no poda ser bueno.
Qu est mal?
Tanner puso los ojos en blanco y coloc los papeles en el ordenado
escritorio. Es Keegan. Ha estado llamando cada cinco minutos, queriendo
hablar contigo.
Dijo cul era el problema?
No, no haca ms que insultarme por no despertarte. Luego me
insult un poco ms por no decirle donde vives para que pudiera hacerlo l
mismo.
Gracias por eso. Bastien todava no estaba seguro de haber hecho
lo correcto al confiar en el bioqumico y no quera dejar vulnerables a los
dems y a s mismo.
Por supuesto. Tal vez deberas llamarlo antes de que le d un ataque
cerebrovascular bajando la voz, murmur, o antes de que yo lo
estrangule.
Bastien sonri. Esperar e ir a verlo cuando oscurezca.
Quieres respaldo?
No, puedo manejarlo.
Tanner se ech a rer. Estoy seguro de que puedes.
El telfono son.

257

Tanner dio un vistazo al identificador de llamadas, levant el
auricular, luego de golpe lo baj de nuevo. Cmo est yendo la caza?
Ms lentamente de lo que anticipaba.
Puedo hacer algo?
Slo lo que ya ests haciendo.
Asintiendo, Tanner rode el escritorio y le tendi los papeles. Aqu
estn las asignaciones de esta noche.
Cada pgina tena un nombre y una direccin en la parte superior y
una direccin Mapquest
12
debajo.
Parece haber un suministro interminable, No es as?
Los labios de Tanner se apretaron. S, as es.
*
*
*
*
*
*

El Dr. Montrose Keegan caa en de la categora de cabrn arrogante. A
Bastien no le gustaba. Sin embargo, esa antipata no era lo suficientemente
intensa como para disuadirlo de aceptar una oportunidad que le haba sido
dada a muy pocos vampiros.
El hermano de veintitrs aos de Montrose, Casey, haba sucumbido al
virus cuatro aos antes. Los estudiantes universitarios ebrios eran presa
fcil para los vampiros, por lo cual tantos de los hombres de Bastien
haban estado por debajo de los veinticinco aos de edad cuando haban
sido transformados. Como suceda comnmente, el vampiro que lo haba
convertido lo haba abandonado casi inmediatamente.

12
N. de T.: MapQuest es un programa americano de mapeo Web, propiedad de AOL. Son
imgenes satelitales (fotografas) a las que se les superponen diagramas de calles,
edificios, etc., para ser usado en aparatos GPS (sistema de posicionamiento global) para
conseguir una direccin especfica.

258

Bastien haba encontrado a Casey y a Montrose poco tiempo despus y
haba tomado al joven vampiro bajo su ala, ofrecindole cobijo e
instruccin con tal de que Montrose lo ayudara a buscar una cura y Casey
accediera a mantener la ubicacin de su guarida en secreto, incluso de su
hermano.
El arreglo haba funcionado bien hasta ahora. Desafortunadamente,
Montrose olvidaba en ocasiones quien ejerca el poder en este juego, y
necesitaba que se lo recordaran.
Bastien se permiti entrar silenciosamente en la casa del solitario
hombre y sigui las maldiciones y los frustrados golpes y ruidos sordos
hasta el laboratorio en el stano.
De espaldas a Bastien, Montrose se encontraba de pie al lado de un
desordenado escritorio con un auricular sujeto junto a su oreja.
Maldiciendo asquerosamente, baj el auricular de un golpe.
Bastien dej que sus colmillos descendieran en toda su longitud,
asegurndose que su irritacin era suficiente para hacer que sus ojos
brillaran, aceler bruscamente a velocidad supernatural de modo que
pareciera haber salido de la nada directamente en frente del buen doctor.
Montrose estaba tan sobresaltado, que sus pies dejaron el suelo.
Bastien! Dnde? C...C...Cmo conseguiste entrar?
Bastien curv sus labios, mostrando un poco de colmillos. Tanner
Long es tanto mi empleado como mi amigo. Te importara explicarme por
qu abusaste verbalmente de l y trataste de regaarlo para perturbar mi
descanso?
Con la frente cubierta de sudor, el hombre de tamao promedio,
prematuramente calvo, dio un nervioso paso hacia atrs. E...Era una
emergencia.
Bastien se alz por encima de l, frunciendo el ceo
amenazadoramente. Una emergencia sera encontrar la cucharadita de
los restos de Casey dejados atrs despus del ataque de un inmortal.
Montrose palideci.

259

Casey incluso ahora est despertando del descanso que buscaste
negarme, as que no hay ninguna emergencia. Terminaste el traje?
N...No. Estar listo maana.
Por qu no est listo esta noche?
Despus de varios tartamudeantes intentos fallidos de comenzar,
Montrose dijo, Yo slo Necesito saber dnde conseguiste esa muestra
de sangre que me trajiste. No la de Casey. La otra.
Bastien frunci el ceo. Sabes dnde la consegu.
De tu enemigo? El Guardin Inmortal?
S.
Dnde puedo encontrarlo?
En unos cuantos das, no quedar nada de l para que lo encuentres.
Montrose sacudi la cabeza salvajemente. No puedes matarlo. No es
humano.
Bastien se ech a rer. Tampoco lo es tu hermano.
Pero lo fue una vez dijo Montrose con seriedad.
Frunciendo el ceo, Bastien examin al hombre cuidadosamente.
Haba un brillo casi fantico en sus ojos, puesto all por algo que deba
haber encontrado en la sangre de Roland.
Qu ests diciendo, Keegan?
Montrose cruz hacia una de las mesas cargadas con computadoras,
centrfugas y una variedad de parafernalia mdica de la que Bastien poco
saba y agarr un vial de vidrio etiquetado con sangre dentro. Estoy
diciendo que Casey puede que sea un vampiro ahora, pero comenz siendo
humano. Este hombre levant el vialno. Este hombre nunca fue
humano.
Bastien lo mir fijamente.
Qu demonios?

260

*
*
*
*
*
*

A pesar de que Sarah saba que eso lo fastidiaba, Roland no sali a
cazar esa noche. Ellos baaron a Nietzsche, compartieron lo que para otros
habra sido una cena, pero para ellos fue un desayuno tardo, lavaron los
platos, dejaron salir a Nietzsche, trajeron de regreso al gato cuando se
haba agarrado a pelear con una zarigeya, luego se retiraron a la sala de
estar.
Mientras Sarah se pona al da con los eventos mundiales a travs de
varios canales de noticias por satlite, Roland iba y vena sin descanso. De
ida y vuelta. Vueltas y vueltas. Hasta que ella no pudo soportarlo ms y
apag la televisin.
Roland.
S respondi distradamente.
Por qu ests aqu todava?
Qu quieres decir?
No deberas estar afuera cazando?
l frunci el ceo. No voy a dejarte aqu sola, desprotegida.
Aqu no estoy en peligro.
As como no estabas en peligro en mi casa?
T mismo dijiste que debieron habernos seguido despus del gran
estruendo paranormal. Bueno, no hay forma de que nos hayan seguido ac.
Seth nos trajo ac en un zas! O nos destell o nos tele transport. Como
quieras llamarlo. No hay nada para guiarlos hasta ac.
l retom su ir y venir. Excepto yo. Si me ven afuera cazando y me
siguen a casa.

261

S, como si eso fuese a suceder. Ahora los ests esperando y lo
sabrs si ellos siquiera intentan seguirte el rastro.
Tienes ms fe en m que yo.
Tengo completa fe en ti le dijo honestamente.
l se detuvo y volte a mirarla fijamente, con expresin aturdida.
Cmo puedes? Te he fallado dos veces.
Ahora era su turno de fruncir el ceo. Qu? Cundo?
Cuando fuiste herida huyendo del bastardo de Bastien y de m,
debo aadir. l nunca haba dicho tanto as, pero ella saba que su temor
inicial de l cuando le haba visto brotar colmillos y beber la sangre del
nio gtico lo haba lastimado. Y de nuevo cuando casi te disparan y te
queman viva mientras estabas en mi casa y bajo mi proteccin.
Estoy aqu, No? Replic ella, ponindose de pie. Sana y salva y
todava en una pieza.
No voy a dejarte.
Qu hay de Bastien? l casi te mata dos veces. No quieres
encontrarlo?
Demonios, s! gritaba su expresin mientras l sacuda la cabeza. Tu
seguridad es ms importante para m.
Entonces llama a Chris Reordon y has que te enve a algunos
hombres para protegerme mientras vas a hacerte cargo de tus negocios.
No voy a confiar tu seguridad a un grupo de humanos de los que no
s nada.
Entonces Qu? Bastien queda libre?
Sus hombros se tensaron. Marcus est buscndolo, al igual que
Lisette.
Sarah cruz la sala y se par cara a cara frente a l. Sabes que eso
no es lo suficientemente bueno. Estirndose hacia arriba, acarici su

262

tensa mandbula. Quieres estar afuera con ellos, persiguiendo y
capturando a ese sujeto y eliminndolo t mismo.
Inclinndose hacia abajo, l apoy su frente en la suya y suspir. No
veo ninguna forma de evitar esto. No puedo permitir que te pase nada,
Sarah.
Su corazn se hinch con la emocin en su profunda voz.
No lo dijo como si se sintiera obligado a mantenerla a salvo. Lo dijo
como si no soportara la idea de ella siendo lastimada.
Presionando un rpido beso en sus labios, Sarah tom su mano, gir y
comenz a dirigirlo hacia el pasillo. A travs de la puerta del stano y
bajando las escaleras de caracol por las que iban, Roland no hizo
preguntas.
Cuando alcanzaron el piso subterrneo, ella gir a la izquierda en vez
de a la derecha hacia la habitacin que compartan.
A dnde vamos?
Sarah no dijo nada hasta que llegaron a la sala de entrenamiento,
donde encendi la luz. Quiero que me ensees cmo patearle el culo a un
vampiro.
Qu?
Saber que puedo defenderme del ataque de un vampiro ayudar a
tranquilizar tu mente. Tambin la ma. As que... Hizo un gesto hacia las
armas y el equipo diverso que llenaba la sala del tamao de un gimnasio de
escuela secundaria. Ensame.
l apoy las manos contra sus caderas. No, no vas a ir a cazar
vampiros.
No quiero cazar vampiros. Aunque tu actitud chauvinista y
autocrtica de soy-el-hombre-as-que-hars-lo-que-yo-digo podra
incentivarme a hacerlo.
No fue mi intencin

263

Lo s. Slo ests preocupado por m y quieres protegerme. Pero no
puedes estar conmigo a cada minuto
Cuando abri la boca para interrumpirla, ella se apresur a cubrir sus
labios con los dedos. Djame terminar. No puedes estar conmigo a cada
minuto de cada da por el resto de mi vida. Tarde o temprano estar en una
posicin donde un vampiro, no necesariamente Bastien, podra atraparme
sola. No querras que fuese capaz de defenderme de l?
Roland apart sus dedos, los bes, luego los entrelaz con los suyos.
S.
Excelente. Debo estar en muy buena forma. Se ejercitaba seis das
a la semana, cardiovascular y pesas. Entonces ensame lo que necesito
saber para matar algo que se mueve ms rpido de lo que puedo seguir.
*
*
*
*
*
*

Tres noches despus, Roland puso un alto a su ltima sesin de
entrenamiento. Sarah tom la toalla que le tendi y sec su rostro hmedo
mientras se desplomaba en uno de los bancos acolchados que tena la sala.
Roland trat pero no pareca poder borrar la sonrisa de su rostro.
Haban estado ah al menos durante una hora y sus mejillas estaban
comenzando a doler por eso. No haba disfrutado tanto en siglos.
Sarah era una persona particularmente dotada. Ya casi en su mejor
estado fsico, ella haba escuchado sus instrucciones, imitndolas con afn
tan eficazmente como era capaz, luego, mientras l le enseaba las
instrucciones y la pona a prueba y la haca ensayar repetidamente,
rpidamente haba comenzado a llevarlas a cabo como una profesional.
Haba ayudado que ella haba tomado un par de clases de artes
marciales cuando estaba en la facultad. Era de pies rpidos, movimientos
grciles, y un placer tenerla cerca. Su peculiar sentido del humor se alzaba
en los momentos ms inesperados. Ella poda estar mortalmente seria un

264

minuto, concentrada en una leccin, luego inmediatamente decir algo que
lo tendra doblndose de la risa.
Estoy tan jodida dijo ella, secndose el cuello.
l se las arregl para borrar un poco su sonrisa. Por qu dices eso?
Cruz y se sent a su lado en el banco de modo que sus hombros se
rozaron.
Estaba vestida como una cazadora profesional de vampiros.
Pantalones cargo negros que parecan uniforme de faena militar con
montones de presillas y bolsillos para armas y municiones colgaban bajo
en sus caderas y se ajustaban holgadamente en sus piernas. Una camiseta
negra sin mangas se aferraba a su estrecha cintura y a sus pechos llenos
con manchas de humedad. Botas negras nuevas se ajustaban cmodamente
a sus pequeos pies y, tema l, rozaban las ampollas de cuando estaba
adaptndose a ellas.
El bolso de mano que contena su ropa haba sido completamente
destruido en el incendio, por lo que haba tenido que conformarse con lo
que haba podido encontrar aqu en lo que ella haba denominado la Finca
de David.
Puesto que nunca saba cundo un inmortal o uno de la red de
humanos poda dejarse caer por aqu, David haba tenido el hbito de
mantener a mano un suministro de ropa para hombres y mujeres para
cualquiera que lo necesitara. La ropa de los inmortales tenda a terminar
desgarrada y salpicada de sangre despus de una confrontacin con un
vampiro. Las manchas de sangre eran ms difciles de distinguir en
material negro, con frecuencia pareciendo simples manchas de humedad
indeterminada, as que todo en el ropero toma-lo-que-necesites de David
era negro y adecuado para el combate. Todo excepto la ropa interior que
todava estaba en paquetes nuevos y sellados. Era blanco brillante.
Sarah luca genial en negro. Su plida piel casi pareca brillar en
comparacin cuando no estaba sonrojada por sus esfuerzos excesivos.
Apesto totalmente en esto se quej ella.
l la mir con sorpresa. No, no lo haces. Justo estaba pensando que
tienes un talento natural para esto.

265

Lo contempl con recelo.
Roland le meti un rizo hmedo detrs de la oreja. He entrenado a
muchos inmortales que no han aprendido tan rpido como lo haces t.
No saba que entrenabas otros inmortales. Pens que preferas la
soledad.
Seth no siempre me da opcin al respecto. A veces simplemente
aparece, deja caer a un pobre cabrn, dice entrnalo, y luego se va antes
de que yo pueda hacer ninguna protesta.
Ella sonri irnicamente. Y ahora ests atascado entrenndome a
m.
l desliz el dorso de sus dedos por su clida y hmeda mejilla.
Entrenarte es un placer. Te lo dije, eres natural. No haba disfrutado tanto
desde hace mucho tiempo. Le envi una sonrisa maliciosa. Al menos
no completamente vestido.
Ella se ech a rer.
Por qu ests tan convencida de que lo hiciste mal?
Cuando me atacabas y me ponas a prueba, te estabas conteniendo.
Quiero que aprendas los movimientos y te sientas cmoda con ellos
antes de ir hacia ti en serio con fuerza y velocidad supernaturales.
Pero vendrs en serio, Verdad? Pronto?
S, si me prometes dejarme sanarte los rasguos u otras lesiones
que tengan lugar.
Roland.
Sarah, por favor dijo l sombramente, tomando una de sus manos
en las suyas. No estoy simplemente balbuceando tonteras cuando digo
que no puedo soportar verte herida. Me preocupo por ti. Va a ser muy
difcil para m entrenarte en serio, sabiendo que me arriesgo a herirte
cuando cada uno de mis instintos est gritndome que te proteja. No ser
capaz de hacerlo a menos que me asegures que puedo sanarte si algo
sucede.

266

No pudo leer su expresin cuando ella lo mir, mordisquendose el
labio inferior.
Est bien, puedes sanarme.
La tensin que lentamente haba estado reunindose en sus hombros
se desvaneci. Gracias.
Levantando su mano libre, ella desliz las suaves almohadillas de sus
dedos a lo largo de su frente, baj por su sien, sobre su pmulo, a lo largo
de su mandbula en una tierna caricia que le aceler el pulso.
Sabes lo fcil que sera para m enamorarme de ti? susurr ella.
Roland cerr los ojos. Cmo poda sentirse eufrico y como si su
corazn estuviese rompindose al mismo tiempo? Eso sera muy
imprudente le dijo en voz baja.
Es porque t no sientes lo mismo?
Abriendo los ojos, atrajo la mano para sujetarla en sus labios para un
ferviente beso y sacudi la cabeza. No, amor. Temo que puedas haberme
robado el corazn en las primeras veinticuatro horas que estuvimos juntos.
Eso no debera ser algo bueno? Si ambos sentimos lo mismo
Si yo fuese humano, sera maravilloso. Podramos enamorarnos sin
preocupaciones, casarnos, tener hijos, nietos, envejecer juntos, vivir felices
para siempre. Pero no soy humano, Sarah. Soy inmortal. Mi cuerpo nunca
envejecer. Permanecer exactamente como estoy ahora mientras t
envejecers. Y, con el tiempo, te volvers amargada y dudars de mis
sentimientos por ti.
Ella se qued mirando sus manos entrelazadas. Tal vez no lo har.
l sonri tristemente. Si es as, seras la primera. Ha habido otros
inmortales que han amado a humanos.
Tirando de su mano hacia su regazo, ella juguete con sus dedos.
Incluso aunque no lo haga, envejecer y morir.
l permaneci en silencio, dejndola reflexionarlo.

267

Probablemente llegar a sentirme como una cadena alrededor de tu
cuello. Un fuerte hombre joven, al menos fsicamente, atado a una anciana
moribunda.
Ya ves cmo sera murmur l, lleno de arrepentimiento. Y no
podra darte hijos.
La transformacin te dej estril?
Eso es lo que todos creemos ya que incluso aquellos que desearon
reproducirse con sus amantes humanos fueron incapaces de hacerlo. Sin
embargo, nuestros cientficos han llegado a entender
Tienen cientficos?
Tanto humanos como inmortales, aprendiendo todo lo que pueden
acerca del virus. Cmo funciona. Investigando una cura y, en su defecto,
alguna forma de forzar al virus a mutar en los vampiros del modo que lo
hizo en nosotros para que podamos poner fin a su locura y sed de sangre.
Han tenido alguna suerte con eso?
Ninguna hasta ahora.
Y qu acerca del problema de fertilidad?
No somos estriles, pero bien podramos serlo. Con nuestros
machos, el virus disminuye drsticamente la vida til de nuestro esperma
Se detuvo inciertamente. Ests segura de que quieres escuchar esto?
S, quiero saberlo todo.
Que as sea. Normalmente la esperma puede vivir dentro del cuerpo
de una mujer hasta por cinco das. La nuestra, sin embargo, muere casi tan
pronto como eyaculamos. Debido a la extraa relacin simbitica que
tenemos con el virus, el mismo muere con la esperma antes de que la
mujer pueda ser infectada, por lo cual es que no he estado usando
condones.
Qu hay de una mujer inmortal? Pueden quedar embarazadas?
No, el virus presente en los vulos que sus cuerpos producen ataca
y mata la esperma de los hombres humanos.

268

Y si ella se acuesta con un inmortal?
Creemos que, si las circunstancias son ptimas, el embarazo podra
lograrse. l suspir, reacio a continuar. Pero ella haba preguntado y
debera saberlo todo. En verdad, no estamos seguros de cmo afectara
el virus al feto. O al beb si fuese llevado a trmino y dado a luz. Crecera
el nio de dos inmortales o permanecera atrapado en la forma de un
infante? Las hembras inmortales estn siempre conscientes del momento
en que ovulan, y cuando lo hacen, se abstienen de involucrarse en
relaciones sexuales con inmortales por temor a las consecuencias.
Su ceo se frunci. Entonces sin nios.
Sin nios.
Cmo deseara poder darle nios, ver su cuerpo hincharse con su
beb, tener una diminuta rplica de Sarah saltando a travs de su casa.
Sarah levant la barbilla y encontr su mirada. Si la compensacin
es tenerte, Roland, no necesito nios para ser feliz.
Su corazn se salt un latido. Qu ests diciendo?
Y si me transformas?
Aturdido, Roland casi olvid respirar. Me dejaras?
Ella abri la boca para hablar, se detuvo, luego suspir. No lo s.
Todo esto est sucediendo tan rpidamente. Quiero decir que s. Pero
teniendo en cuenta lo que est en juego, creo que debera tomar ms
tiempo para pensarlo.
Slo saber que lo considerars significa el mundo para m.
Entonces Lo haras, si te lo pido? Me transformaras?
El placer y el dolor de nuevo batallaron en su interior. No.
Sus labios se separaron en sorpresa. Por qu?
Te dije cmo funciona el virus. Si no eres una superdotada, tu
cuerpo no mutar el virus y te convertirs en un vampiro en vez de en una
inmortal. Toquete un satinado mechn de cabello marrn que se haba

269

escapado de su cola de caballo. Cada uno de nosotros tiene cabello negro
y ojos marrn oscuro.
El entendimiento oscureci su mirada color avellana. Crees que me
convertir en vampiro, que no tengo el ADN correcto.
Posees algn don especial que no hayas mencionado? Pregunt
l, sin ofrecer realmente ninguna esperanza. Telepata? Telequinesis?
La habilidad de cambiar de forma? Tele transportarte? Ver el futuro?
Conocer la historia de un objeto al tocarlo? Sanar con tus manos? Ver a
los muertos?
Ella neg con la cabeza con el primer don mencionado y continuo
agitndola de ida y vuelta mientras l mencionaba unos cuantos ms.
Nada. Ningn don especial.
Entonces no te transformar ni me arriesgar a que te conviertas en
un vampiro.
Sarah se qued mirando a Roland, tan deprimida ahora que realmente
no saba que decir. No importaba el camino que tomaran, estaban jodidos.
Podan o bien irse cada uno por caminos separados, o mantener una
relacin humana/inmortal que l pareca pensar que estara condenada, o
transformarla, lo cual probablemente la convertira en una luntica
vampira sedienta de sangre.
Esto realmente apesta.
Lo s agreg l fatalistamente.
No existe un examen de sangre o algo que nos deje saber con
seguridad si tengo el ADN correcto?
S. Si decides que quieres ser transformada, puedo llevarte a uno de
nuestros laboratorios y hacer que examinen una muestra para estar
seguros.
Pero ella poda decir que l no crea que hubiese una maldita
oportunidad de que se convirtiera en inmortal.
Hmm. Sola sin Roland. Amargada con Roland. O criminalmente loca.
Sarah no estaba demasiado emocionada con las opciones.

270

Hay alguien en casa? grit una voz desde el piso de arriba.
Los ojos de Roland inmediatamente destellaron en un brillante mbar
mientras los colmillos brotaban de sus encas.
Haba desaparecido en un parpadeo, movindose tan rpidamente que
pareci desvanecerse.
Sarah sali corriendo de la sala tras l, cruzando el pasillo y subiendo
las escaleras de caracol.
No-me-mates-soy-Marcus! fue vociferado, las palabras surgiendo
una encima de la otra.
Indistintas voces masculinas siguieron, hacindose ms claras a
medida que ella se acercaba al piso a nivel del suelo y se diriga a la sala de
estar.
David me dio el cdigo para pasar la puerta de seguridad y una llave
estaba diciendo Marcus. Roland deba haberle preguntado cmo haba
conseguido entrar sin disparar la alarma.
Cundo?
Cuando me mud a Carolina del Norte. Todos los inmortales en el
estado tienen una.
Yo no.
Eso es porque eres antisocial contest Marcus como si se lo
explicara a un nio.
Sarah frunci los labios. Estaba comenzando a creer que los dems
inmortales usaban esa etiqueta en particular slo para exasperarlo.
Si hubieses aceptado su invitacin continu Marcus, l te habra
dado una tambin. Hola, Sarah.
Hola, Marcus salud cuando se reuni con ellos, notando a un
tercer hombre que permaneca cerca.
Roland estaba fruncindole el ceo a su amigo. Te aseguraste de
que no fueran seguidos?

271

No vi, escuch u ol nada.
Yo tampoco vi nada dijo el otro hombre. Tena aproximadamente
un metro ochenta de estatura con cabello rubio oscuro, ojos azules y
contextura musculosa. Dando un paso al frente, le tendi la mano a
Roland. Chris Reordon.
Roland se la estrech. Reconoc tu voz.
A continuacin Chris le tendi la mano a Sarah.
Ella sonri. Sarah Bingham.
Encantado de conocerte, Sarah.
Cuando Chris le dio una sonrisa amigable, Roland se acerc
furtivamente a su lado y envolvi un brazo alrededor de sus hombros.
Estaba celoso?
El ceo de advertencia que le envi al rubio ciertamente pareca
indicar que lo estaba mientras les haca gestos para que se sentaran.
Qu han averiguado?
Sarah y Roland se sentaron uno al lado del otro en el sof. Marcus
tom la poltrona al otro lado de Sarah mientras Chris se sentaba en una de
las sillas al lado opuesto de ellos y dejaba caer una carpeta manila en la
mesa de caf entre ellos.
Los vampiros parecen haberse ido profundamente bajo tierra dijo
Marcus con cansancio. Lisette y yo pasamos cada hora de oscuridad
buscndolos las pasadas tres noches y no hemos encontrado nada. Si se
estn alimentando, lo estn haciendo bien lejos de nuestro territorio y
estn siendo malditamente cuidadosos en mantenerse por debajo de
nuestro radar en su camino de entrada y salida.
Alguna idea de dnde est la guarida de Bastien?
Ninguna. No hay seales de l tampoco. Es casi como si todos ellos
hubiesen desaparecido de la faz de la sangrienta tierra.
Sarah vio el ceo de Roland profundizarse y se pregunt si tal vez l y
Marcus los haban matado a todos.

272

Si todos sus secuaces y compaeros vampiros estaban muertos,
Bastien huira o se quedara y reconstruira sus nmeros?
Qu hay de personas desparecidas? Le pregunt Roland a Chris.
Podra estar ocupado reclutando?
Chris sacudi la cabeza. Ningn nuevo reporte de personas
desaparecidas desde que incendi tu casa. Y mis hombres en las morgues
del condado dijeron que no ha habido nuevas muertes por alimentacin
camufladas como accidentes automovilsticos, tiroteos, suicidios o
accidentes agrcolas. Como dijo Marcus, los vampiros de la zona estn
encontrando su alimento en otra parte.
As que tal vez ya no quedan vampiros, pens ella esperanzadamente.
Chris pareca estar siguiendo el mismo tren de pensamiento, porque
se inclin hacia adelante y apoy los codos en sus rodillas extendidas.
Es posible que ustedes los hayan matado a todos y Bastien est huyendo?
No respondi inmediatamente Roland. Este sujeto la tiene
contra m. No va a darse por vencido slo despus de tres escaramuzas.
Sarah neg para sus adentros. Tres escaramuzas en dos das. Tres
das de entrenamiento. Todo junto pareca como si hubiesen pasado meses.
Marcus asinti. Estoy de acuerdo. Cualquier cosa que sea esto, es
personal. l no va a rendirse tan fcilmente.
En cuanto a eso Chris le dio la vuelta al archivo abiertohe estado
haciendo algo de investigacin y tratando de averiguar quin demonios es
ese tipo. Puesto que dijiste que pareca tener cerca de treinta aos y est lo
suficientemente lcido para organizar y mantener un pequeo ejrcito,
supuse que tena que haber sido transformado en los pasados diez aos o
algo as. Desafortunadamente cada Bastien o Sebastien, como primer o
segundo nombre, nacido en Inglaterra en los pasados cincuenta aos ya se
han tenido en cuenta. Extend la bsqueda para incluir Escocia, Irlanda y
Gales y consegu los mismos resultados, lo que significa que es un nombre
adoptado. l va a ser difcil de rastrear.
Por lo general los vampiros eran bastante fciles de rastrear porque, a
diferencia de los inmortales, tendan a mantener los nombres que les

273

dieron al nacer. Podan intentar cambiarlo una o dos veces para evitar
sospechas, pero inevitablemente volvan al primero una vez que la locura
los golpeaba y se volva ms difcil organizar y mantenerse al da con los
alias.
Roland lo fulmin con la mirada. As que no tienes nada?
No exactamente dijo Chris, imperturbable por la ira de Roland y la
creciente irritacin de Marcus. Como ustedes los inmortales, cuando los
vampiros adoptan nombres por lo general usan nombres familiares porque
son ms fciles de recordar. Puse a los cretinos de genealoga en eso y esto
es lo que encontraron.
Rebuscando entre los papeles, Chris eligi tres, les dio la vuelta y los
desliz a travs de la mesa de caf hacia Roland.
Sarah, Roland y Marcus se inclinaron hacia adelante para examinarlos
detenidamente.
Se vea como algo impreso de varias pginas web. Uno hablaba sobre
la Cmara de los Lores. Otro era la lista de pasajeros de un barco. Ella no
poda decir qu deca la tercera pgina. La escritura era demasiado
pequea. Sin embargo, haba un viejo boceto, expuesto en la parte superior,
de un hombre que se pareca a Bastien.
El nico Sebastien que pudimos conectar contigo es este hombre
dijo Chris, apuntando el boceto. Sebastien Newcombe, Conde de Marston,
nacido en 1783. Entonces no poda ser Bastien. Roland haba dicho que
los vampiros raramente vivan ms de un siglo. Ahora, t y Marston
estuvieron en Londres durante gran parte de las primeras dos dcadas del
siglo XIX. Marston muri en 1815 bajo circunstancias misteriosas. Su
cuerpo nunca fue recuperado. Eso entre comillas, y como sabes, es una
bandera roja.
Ambos no pueden ser el mismo. Los vampiros no viven doscientos
aos.
Cierto. Pero me pregunto si pudiste haber matado a Marston y todo
esto es una vendetta pasada de padre a hijo hasta el Bastien de hoy.
Gracias a que una inundacin destruy algunos registros pertinentes, la

274

informacin de la lnea de sangre de Marston se volvi un poco incompleta
en el siglo XX, justo por las fechas en las habra nacido tu hombre.
As que Marston fue un vampiro que cac?
O eso o un humano.
La voz de Roland se volvi fra. Los inmortales no matan inocentes
cuando se alimentan.
Estoy consciente de eso dijo Chris. Pero mataban subordinados
y los subordinados tienden a procrear.
Marcus frunci el ceo. Crees que Marston era un subordinado y
Bastien es su descendiente?
Chris se encogi de hombros. Marston no sera el primer miembro
de la nobleza que trabajaba con la gente equivocada. Ni tu Bastien sera el
primero en ser reclutado, luego transformado por un ancestro. Hemos
visto al virus abrirse camino entre los rboles genealgicos antes.
Recuerdan ese vampiro en Virginia que convirti a sus dos nietos hace
unos cuantos aos?
Sarah se mordisque el labio inferior mientras Roland levantaba el
papel y examinaba el boceto ms detenidamente.
No lo s dijo l lentamente. No recuerdo encontrarme con l en
Londres. Le tendi el papel a Marcus. Y t?
No, y los subordinados tienden a permanecer ms tiempo en mi
memoria porque tenemos que disponer de los cuerpos.
Insegura de si ellos se molestaran porque ella indicara lo obvio o
apreciaran su aporte, Sarah lentamente levant la mano.
Roland le dio un vistazo con el ceo fruncido, luego sonri. No
estamos en un saln de clases, Sarah. Si tienes algo que deseas decir, no
tienes que levantar la mano.
Los otros dos hombres sonrieron.
Encogindose de hombros, les devolvi la sonrisa. Bueno slo
estaba pensando que ustedes podran estar pasando algo por alto

275

Chris frunci el ceo.
Quiero decir, podra estar equivocada. Es slo que parece tan
obvio su voz se fue apagando.
Qu cosa? pregunt Roland, estirndose para tocar su mano.
Sostenindole la mirada, ella dijo, Tal vez Bastien no es un vampiro
en absoluto. Tal vez es un inmortal. Y la razn por la que Chris no pudo
encontrar ninguna informacin de l es que no es un descendiente del
Conde de Marston. l es el Conde de Marston.
Roland y los dems la miraron fijamente.
Eso no es posible escuch a Marcus decir.
Sarah continu sostenindole la mirada a Roland. T mismo me
dijiste hace menos de media hora que todos los inmortales comparten
caractersticas fsicas comunes. Cuando l aterriz en el cap del auto de
Marcus
Eso es lo que le sucedi? dijo Chris en el fondo.
tuve un buen vistazo de l, Roland. Tiene cabello negro, ojos
marrn oscuro y est por encima del metro ochenta y dos de estatura. Si l
estuviese parado al lado tuyo y de Marcus en una multitud, la gente
pensara que los tres son hermanos.
Chris sacudi la cabeza. No puede ser un inmortal, Sarah. Los
inmortales no fraternizan con vampiros, los matan. Y seguro como el
infierno que no tratan de matar a otros inmortales.
Roland volte a mirar a Marcus.
Ambos permanecieron en silencio.
Se ha convertido algn inmortal en vampiro despus de un
tiempo? pregunt ella inciertamente.
No, nunca insisti Chris. Una vez que sus cuerpos mutan el
virus, estn libres de la locura para siempre. Y si bien puede haber uno o
dos inmortales que yo clasificara como gilipollas, nunca son malvados del

276

modo en que lo son los vampiros. Los inmortales son tipos buenos. No se
vuelven malos sin importar la motivacin.
Oh. Desalentada, regres su atencin a Roland, quien todava
miraba fijamente a Marcus.
Podra Seth haber pasado por alto a uno? murmur l, con
expresin severa.
Marcus pareca enfermo. Nunca lo ha hecho antes.
No que nosotros sepamos. O l.
Oh mierda!
Los ojos de Chris se ensancharon. No hablan en serio, O s?
Roland se encontr con su incrdula mirada. Tiene ms sentido.
Pero trat de matarte! Tres veces!
Roland entrelaz sus dedos con los de Sarah. Si Seth no lo encontr
despus de ser transformado y ningn otro inmortal se top con l y lo
tom bajo su ala, l habr aprendido todo lo que sabe de los vampiros.
Marcus arrastr una mano sobre su rostro. l probablemente no
sabe que es un inmortal y piensa que es un vampiro. No es de extraar que
sea tan sangrientamente rpido y fuerte.
Presintiendo cun perturbado estaba Roland con la idea, Sarah
disimuladamente se acerc ms a l.
l le apret la mano. Esto lo cambia todo.
Marcus asinti. Seguro como el infierno que ahora no podemos
matarlo.
Uh, odio sonar como un disco rayado dijo Chris, pero l
trat de matarte. Y si ha estado viviendo como un vampiro,
probablemente asesin a montones de humanos en los ltimos doscientos
aos y transform a quin sabe cuntos ms.
Marcus emiti un bufido de fastidio. No jodas, Sherlock.

277

Sarah decidi saltar de nuevo antes de que Chris pudiera escupir una
rplica mordaz. No sabes eso. Si l es inmortal, eso significa que no es
esclavo de la sed de sangre, Cierto? As que tal vez se alimenta del modo
en que lo hacan los inmortales antes de que los bancos de sangre entraran
en escena. Tal vez toma lo que necesita sin matar a su vctima. l pudo
haberme matado cuando atacaron en masa en mi jardn, pero no lo hizo.
Le dijo a sus hombres que lo hicieran le record Marcus.
No, l les dijo que yo era la debilidad de Roland.
Luego te persigui cuando intentaste escapar apunt Roland.
Ella se mastic el labio. Si l crey que te preocupabas por m,
podra haber pensado que le sera til como cebo.
Roland maldijo y dej caer su cabeza hacia atrs.
Marcus frunci el ceo. Qu?
Cuando sus secuaces estaban empapando la casa con gasolina, uno
le dijo a otro que Bastien haba dicho que no la encendieran hasta que
sacaran a Sarah. Supuse que pretendan no s castigarla por ayudarme
o usarla para conseguirme si lograba escapar. Pero los secuaces nunca
mencionaron especficamente llevarla con ellos.
Chris sacudi la cabeza. En realidad no ests sugiriendo que l
estaba protegindola, O s?
Marcus levant una ceja. Si l no mata humanos
Sarah pens que Chris pareca como si estuviera a punto de perder la
compostura.
l comanda a una manada de vampiros! Piensan que ellos tambin
son inocentes?
No podemos matarlo reiter Roland. No hasta que no estemos
seguros.
Entonces Qu demonios van a hacercaminar hacia l, estrechar
manos, y decir Sin resentimientos?

278

No. Roland comparti otra mirada con Marcus. Lo capturaremos
y se lo entregaremos a Seth.
Marcus asinti lentamente. Quieres decrselo a Seth, o quieres que
lo haga yo?
La mano de Roland se tens alrededor de la de Sarah. Yo lo har.


279

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
1
1
4
4

Traducido por Blas
Corregido por Rhyss

os tacones de las botas de Seth hacan agudos sonidos de
percusin en el suelo de piedra mientras andaba a zancadas a
travs de los muchos pasadizos del castillo. Subir uno. Bajar el
siguiente.
Haba una urgencia en sus pasos, una tensin en sus hombros
que lo mantena rgidamente derecho. El dobladillo de su
gabardina de cuero revoloteaba detrs de l mientras giraba en otra
esquina, seguro de su direccin a pesar de las sombras estigias
ininterrumpidas ya sea por las antorchas o por la electricidad.
En su mano derecha, un telfono celular estaba agarrado con tanta
fuerza, que el plstico amenazaba con desmoronarse. Las palabras de
Roland todava giraban en la mente de Seth, rondando como buitres
esperando para dejar limpios los huesos de su razn.
No poda ser cierto.
El enemigo de Roland no poda ser un inmortal. l no poda haber
pasado por alto a uno.
O s?
Al final, Seth alcanz su destino y entr en una sala lo
suficientemente grande como para ser un saln de baile, dejando la puerta
abierta tras l. Estaba prohibido para inmortales y humanos por igual
cruzar ese umbral o incluso abrir la puerta y fisgonear dentro, tampoco es
que pudieran. A pesar de que no haba una cerradura visible en la gran
puerta de roble, cualquiera que buscara abrirla en ausencia de Seth
L
L


280

encontrara imposible la tarea, incluso si se aplicaran herramientas de
fuerza y poder.
Seth tomaba sus responsabilidades seriamente y generosamente abra
sus muchas casas a los inmortales a los que vigilaba -al igual que a los
humanos que les servan tan honorablemente y luchaban a su lado- ya sea
que estuviese actualmente en la residencia o no. Todo lo que necesitaran, l
se esforzaba por proporcionarlo. Pero esto
Esto era slo suyo.
Sin ventanas embelleciendo el saln. Sin luz de luna iluminando su
camino.
Si no fuese por las luces en el techo que se encendan ante su
silenciosa orden, estara de pie en un oscuro vaco. No haba mobiliario. Sin
ornamentacin alguna salvo los elaborados tallados que iban en espiral a lo
largo del suelo y suban tres de las cuatro paredes de mrmol gris plido.
Slo la pared que contena la puerta no presentaba marcas.
Las manos de Seth temblaron a medida que cruzaba el piso, sus pasos
haciendo eco sordamente en la cavernosa habitacin. Su corazn
golpeteaba ruidosamente en su pecho. El terror se derramaba en su
estmago, ardiendo como cido.
Seth encontr lo que buscaba en la pared opuesta a la puerta,
escondido en la esquina noreste.
Un nombre. Una sola anotacin. Y una fecha.
SEBASTIEN NEWCOMBE, CONDE DE MARSTON, EMPTICO, 1783.
El telfono celular cay al suelo con un estrpito.
Era cierto.
Sebastien, o Bastien, haba sido un superdotado. Cuando haba sido
infectado con el virus, se haba convertido en un inmortal, no en un
vampiro.
Y Seth no haba estado ah para ayudarlo.

281

Pasmado por la culpa que lo inundaba, Seth se recost en la pared
este.
Cmo haba pasado por alto eso?
A pesar de que nunca le haba admitido tanto a los inmortales, hacerlo
slo inducira a preguntas que l no poda o no quera responder, haba
tres fenmenos que siempre senta internamente, sin importar cun lejos
sucedieran: el nacimiento de un superdotado, la muerte ya sea de un
superdotado o de un inmortal, y la transformacin de un superdotado en
inmortal. El primero le causaba una especie de jadeante cosquilleo en el
pecho, el segundo una sensacin de vaco, y el tercero una enfermiza
sensacin de terror no muy diferente a la que estaba experimentando
ahora. Si se enfocaba en ese terror, el miedo y el dolor del individuo se
volveran suyos y serviran como un faro que utilizara para rastrear as
como lo haba hecho con la misteriosa mujer.
Siempre lo senta. Siempre lo segua. Ayudaba a los inmortales recin
iniciados a pasar por la difcil transicin. Los instrua en su nueva
naturaleza. Les daba un propsito, orientacin, el consuelo de un amigo.
Entonces o los entrenaba l mismo o se los presentaba a otro inmortal,
quien llevara a cabo la tarea en su lugar y se volvera su mentor.
Quin haba hecho eso por Sebastien? A quin haba acudido en
ausencia de Seth? A cuntos humanos haba lastimado o matado en su
ignorancia? En su ira? En su amargura?
Si haba sido enseado por un vampiro, la cabeza de Sebastien haba
sido llenada con mentiras acerca de los Guardianes Inmortales que los
cazaban.
Saba l que era diferente de sus compaeros vampiros? Saba que
era inmortal? Se haba acercado alguna vez a los Guardianes, en busca de
aceptacin, y en vez de eso fue atacado por sus costumbres vampricas?
Era eso lo que haba ocurrido con Roland, provocando este complot
de venganza?
Presionando su espalda contra la pared, Seth se desliz hacia abajo y
se sent en el fro suelo de piedra, con las botas plantadas al ancho de los
hombros, y las rodillas dobladas.

282

Cmo lo haba pasado por alto?
Si Bastien haba sido transformado a los treinta aos, tuvo que haber
sido entre 1813 y 1823. Las primeras dos dcadas del siglo XIX haban sido
difciles. Sangrientas. Y no slo por la perseverancia de Napolen
Bonaparte. A otro vampiro se le haba metido en su endeble cerebro que si
acumulaba suficientes sirvientes vampiros, podra dominar el mundo.
Suceda una vez cada milenio ms o menos. Un vampiro comenzara a
convertir humanos a diestra y siniestra, instruyndolos para convertir a
ms. Pero el virus era tan corrosivo que para el momento en que hubiese
convertido a una cantidad suficiente con la cual poder planear una
campaa, estaba demasiado loco de remate como para organizarlos o
dirigirlos.
Este no haba sido diferente. Perdido en la locura, haba olvidado
rpidamente su orden del da y slo segua convirtiendo muchas de sus
vctimas en vez de matarlas, abandonndolas y dejndolas a su suerte. Les
haba tomado aos a Roland, Marcus y otros Guardianes inmortales
rastrear y destruirlo a l y a los muchos vampiros novatos que haba
generado.
Y al final de todo, Seth se haba encontrado con una cantidad
inusualmente grande de nuevos inmortales requiriendo asistencia y
entrenamiento.
La ms difcil haba sido Lisette. Haba sido convertida en 1815 y,
antes de que Seth pudiera localizarla, sin querer haba convertido a sus dos
hermanos. Ellos le haban ofrecido su sangre y la haban ayudado a ocultar
su condicin, sin comprender ninguno que la reiterada alimentacin poda
convertirlos tambin.
Tres voces llamndolo a la vez.
Haba habido una cuarta, ahogada por sus llantos colectivos?
Con la desesperacin abrumndolo, Seth apoy los codos en las
rodillas y dej que su cabeza cayera hacia adelante.
Cmo lo haba pasado por alto?
Haba habido otros como Sebastien?

283

Haba estado tan seguro de haberlos encontrado a todos, pero ahora
Bajo las auto-recriminaciones y dudas apalendolo, escuch el sonido
de pies descalzos golpeando la piedra y el dbil susurro de ropa
movindose cada vez ms cerca.
Su visitante entr a travs de la puerta abierta. Dentro de la sala. Su
sala. La sala prohibida.
Andando sin hacer ruido hacia l. Desacelerando. Dudando.
Por el rabillo del ojo, vio los pequeos dedos plidos de unos pies
curvndose contra la fra piedra, casi ocultos por el dobladillo con volantes
de un recatado camisn blanco.
La mujer misteriosa.
Aturdido porque ella lo buscara, levant la cabeza y la mir.
Atrapada a medio movimiento, estirndose hacia l como si pensara
tocarle el cabello, ella jade, tir de su mano hacia atrs, y dio varios pasos
atropellados para alejarse.
Haba estado tres das con ellos y todava estaba absolutamente
aterrorizada. A pesar de que las heridas haban sido sanadas esa primera
maana, estaba tan traumatizada por todo lo que le haba sucedido que no
haba hablado ni dormido. Saba esto ltimo porque l, David y Darnell
haban tomado turnos para vigilarla, poco a poco tratando de convencerla
de confiar en ellos.
Despus de por lo menos setenta y dos horas sin dormir, l no saba
lo que la mantena erguida. Sin embargo ah estaba, con las manos
nerviosamente apretadas frente a ella, el cabello rojo encantadoramente
despeinado, y el ceo fruncido con preocupacin mientras sus ojos verdes
encontraban los suyos y se aferraban.
Seth hizo su mejor esfuerzo por forzar una sonrisa, queriendo hacerla
sentir cmoda.
Ella era la nica persona en el planeta que no sera objeto de su furia
por atreverse a traspasar la puerta.

284

Hola, dulzura la salud en voz baja. Puesto que ella no haba
hablado, no saba su nombre.
A su regreso de Texas despus de haber sanado a Roland y a Marcus,
Seth haba reunido a su pequeo equipo y los haba tele transportado a su
castillo en Inglaterra, queriendo poner la mayor distancia posible entre ella
y aqul que la haba torturado.
Ella haba pasado el primer da agazapndose en su cuarto, tal vez
esperando que ellos recogieran lo que sus captores haban dejado. El hecho
de que l y David haban sanado sus muchas heridas, aquellas que todava
no se haban sanado a s mismas, no haba disminuido su temor por ellos
en absoluto. Eso slo pareci confundirla.
El segundo da, se haba aventurado a salir tentativamente, explorando
el castillo que se extenda en varias direcciones y con frecuencia
observndolos a l y a los dems a distancia. Seth haba llamado antes y
despidi al personal, de modo que estuvieran slo ellos cuatro. Ella los
miraba atentamente cuando le hablaban, pero no responda. A pesar de que
su pequea forma estaba demacrada, se negaba a comer o beber nada que
no preparaban frente a ella o que probaban ellos primero. Por lo general
ambas cosas. Y siempre mantena la distancia.
Esta era la primera vez que voluntariamente se acercaba tanto a l o
trataba de alcanzarlo.
Ests bien? pregunt l, pensando que pareca un poco mejor, a
pesar de las sombras agrupadas bajo sus expresivos ojos. Haba ms color
en sus mejillas. Haba ganado algo de peso. Sospechaba que ella sera una
belleza una vez que su cuerpo se llenara con una alimentacin adecuada.
Asinti, indicando que estaba bien, luego inclin la cabeza a un lado.
Apuntndolo, levant las cejas.
Yo? Sus propias cejas se elevaron. Quieres saber si yo estoy
bien?
Ella asinti.

285

La mir fijamente mientras surga la comprensin. Ella haba sentido
su angustia y haba venido a ver si estaba bien. Lo que significaba que era
tanto emptica como teleptica.
Quin era ella?
Su cuerpo posea increbles propiedades regenerativas. Los dos dedos
de las manos y los dos de los pies que haban sido crudamente amputados
haban vuelto a crecer, algo que incluso los inmortales eran incapaces de
lograr, sin embargo, con la ayuda de Seth y de David, miembros amputados
podan volver a ser unidos. Ella pareca bastante poderosa.
Sin embargo no era ni una inmortal ni una superdotada.
Era un rompecabezas que l no haba sido capaz de resolver. Y ahora
deseaba que las mentes de las muchas docenas de guardias armados que l
y David haban tenido que franquear con el fin de salvarla hubiesen
provisto la respuesta. Los hombres en batas blancas de laboratorio que
haban estado torturndola sin duda pudieron haberle dicho pero haban
sido asesinados por pura furia, su conocimiento muriendo con ellos.
Ella hizo un movimiento con la cabeza, urgindolo a responder su
silenciosa pregunta.
Que si estoy bien? repiti l. Mirando hacia otra parte, observ
fijamente, sin pestaear, la pared opuesta a l. El automtico Estoy bien que
por lo general recitaba se le atasc en la garganta. No realmente.
No le ofreci una explicacin. Dudaba que contarle sobre el hombre al
que le haba fallado tan miserablemente, el hombre que haba necesitado
su ayuda tanto como ella, la tranquilizara y le ganara su confianza.
Suspirando, inclin la cabeza hacia atrs.
Cmo lo haba pasado por alto? Cmo es que los gritos de Sebastien
no haban sido escuchados?
Reuniendo el material suelto de su camisn alrededor de ella, la
misteriosa mujer baj al suelo al lado de l ms all de su alcance, por
supuesto. Sentada de espaldas a la pared, cubri esos diminutos pies con el
material blanco, luego envolvi los brazos alrededor de sus rodillas
dobladas.

286

Sus movimientos cesaron.
La tranquilidad descendi alrededor de ellos. Los pensamientos de
Seth continuaron girando mientras ella le ofreca su silencioso consuelo.
*
*
*
*
*
*

Tendido desgarbadamente en los escalones que dirigan a la baera de
hidromasaje, Roland observaba cmo Sarah se secaba el cabello con un
secador. El bao, que conectaba con el dormitorio que ellos haban
reclamado como suyo, era tan suntuoso como el que l haba instalado
esmeradamente en su antigua casa.
l y Sarah justo acababan de compartir un apasionado interludio en la
baera detrs de l. Era tan hermosa, tan sensual y tan divertida. Ninguna
otra mujer lo haba hecho rer durante el sexo. Pero, con Sarah, estara sin
sentido por la lujuria en un momento y rugiendo de risa al siguiente
cuando ella haca algo salvajemente inapropiado o comentarios chistosos
entre jadeos de xtasis.
Y disfrutaba hacerla rer incluso ms, atesoraba cada risa que le
provocaba.
Una sonrisa curv sus labios.
Ayer en la maana, cuando se haban retirado, l la haba lanzado de
espaldas en la cama, le haba dicho que se sujetara con fuerza a la
cabecera, luego fingi que estaba tan desesperado por la lujuria que no
poda conseguir sacarle los pantalones. Quitndole las botas, haba
sujetado el dobladillo de cada pierna del pantaln sabiendo que su
cinturn no los dejara deslizarse por sus caderas, y tir con fuerza. Sarah
haba chillado cuando su cuerpo se levant de la cama por lo menos un par
de metros.
Los pantalones vaqueros negros no se haban movido.

287

Aparentando frustracin, Roland haba gruido, tironeado y sacudido.
El cuerpo de ella se haba balanceado salvajemente de un lado a otro y se
agitaba arriba y abajo como si estuviera en una hamaca fuera de control. Y
todo el tiempo ella haba estado aferrada a la cabecera, disolvindose en
risitas que volvieron su corazn suave y clido.
Maldita sea, la amaba.
Amaba todo de ella.
Tanto que no poda respirar cuando contemplaba la idea de perderla y
volver a su acostumbrada existencia fra y aislada.
El aroma de fresas maduras llenaba la habitacin mientras ella diriga
aire caliente a travs de su castaa cabellera. Una toalla blanca abrazaba
sus esbeltas curvas desde sus pechos hasta medio muslo, deslizndose
hacia abajo y dejando al descubierto ms escote a medida que ella
cambiaba su peso de un pie a otro.
Haba dos lavamanos frente a ella, sobre los cuales colgaban dos
espejos enmarcados de forma ovalada. Haban encontrado todo lo que
necesitaban entre los suministros de David. Su cepillo de dientes, peine,
desodorante de caballeros y navaja de afeitar estaban agrupados alrededor
del lavamanos a la izquierda. Dispersos alrededor del lavamanos de la
derecha estaban el cepillo de dientes de Sarah, desodorante de damas,
peine, gel para el cabello, colas elsticas, la crema dental y la crema de
afeitar que compartan y, cuando ella no estaba usndolos, su cepillo y el
secador de cabello.
A l le gustaba ver sus cosas juntas, mezclndose y combinndose
como las de una pareja casada.
Le gustaba verla llevar a cabo tareas tan mundanas como secarse o
cepillarse el cabello. Era por eso que no se haba molestado en secar el
suyo, apenas deslizando un peine a travs del mismo y metindose un par
de pantalones vaqueros antes de instalarse a observarla.
Rpidamente se haba convertido en su pasatiempo favorito. Se senta
tan en paz en esos momentos. Casi tan en paz como lo haca cuando la
sostena mientras dorma.

288

El gemido del secador se detuvo. Sarah encontr su mirada en el
espejo mientras lo desconectaba y lo pona a un lado. Ests sonriendo
dijo en voz baja, con las esquinas de sus propios labios elevndose.
Asinti, todava sorprendido por cmo ahora las sonrisas y las risas
venan a l con tanta naturalidad.
Ella desliz el cepillo a travs de su cabello, luego lo coloc en la
encimera.
l se incorpor, con las rodillas extendidas, cuando ella se alej del
espejo y se aproxim a l. Sus mejillas y la punta de sus orejas estaban
rosadas por el secador de cabello, su piel clida y deliciosamente fragante.
Me gusta cuando sonres le confes tiernamente, hundiendo sus
dedos a travs de su cabello hmedo.
Suspirando de felicidad, se inclin hacia adelante, envolvi los brazos
alrededor de ella, y apoy la mejilla contra su estmago justo bajo sus
pechos.
T me haces sonrer murmur l, no luchando ms contra sus
sentimientos por ella. Saba que eso no durara, que al final la perdera,
pero no tena la fuerza para resistirse a la atraccin de la felicidad -por
ms breve que pudiera ser- que ella le brindaba.
Inclinando la cabeza hacia atrs, apoy la barbilla contra su vientre
plano y la mir fijamente. Mi vida era tan rida antes de que nos
conociramos, Sarah. Ya no poda sentir nada. No me permita sentir nada.
Estirndose, acarici su hermoso rostro. Luego llegaste t con tu
valenta, tus bromas y tu pasin y me despertaste.
Ella ahuec su rostro en una mano, deslizndole el pulgar a travs de
la mejilla.
Ahora siento tanto, que a veces me abruma admiti l. Yo rio.
Deseo. Necesito. Vivo, Sarah. Gracias a ti.
Sus ojos resplandecieron con humedad. Te amo, Roland.
l se levant y la envolvi en un abrazo suelto. Tambin te amo.

289

Una lgrima se derram de sus pestaas y ella le sonri. Estoy tan
contenta de haber decidido escarbar en mi jardn esa maana.
l sonri y le rob un beso. Yo tambin.
Ella se mordi el labio. Incluso a pesar de que voy a envejecer?
Un hecho en el qu pensar que trataba de no contemplar. No
podemos saber exactamente lo que el futuro nos depara. Pero puedo
decirte con absoluta certeza que, joven o vieja, te amar cada da que
tengamos juntos y te amar todos los das a partir de entonces. No
pretendo entender cmo pudo haber pasado esto tan rpidamente, pero
sucedi. Yo se interrumpi, inseguro.
Qu?
Tengo poca experiencia con esto. Ni siquiera haba intentado
cortejar a una mujer en siglos. As que no s si es maleducado decir esto
o no.
Ella le dio un apretn. Puedes decirme cualquier cosa.
Respirando profundamente, comparti con ella la revelacin que haba
llegado a l los das anteriores. Esta es la primera vez en mis nueve siglos
y medio de existencia que estoy verdaderamente enamorado.
Las palabras definitivamente la tomaron por sorpresa. Pero, pens
Nunca sent nada cercano a esto con Beatrice. Ella y yo ramos ms
como amigos con beneficios. Y con Mary tuve incluso menos.
Ella se qued mirndolo, sin decir nada.
La inquietud se desliz en l mientras comenzaba a preguntarse si
acababa de meter la pata. Sarah? No ests pestaeando, amor. En qu
ests pensando?
El estmago de ella gru. Vas a estar follando otra vez despus de
que coma.
Emitiendo una carcajada de alivio, la abraz estrechamente.

290

El gimoteo de su telfono celular lo hizo maldecir. Probablemente
sea Chris o Marcus reportndose.
Liberndola, camin a zancadas a travs de la entrada hacia el
dormitorio y recuper su telfono celular de la mesa de noche. S.
Es Chris. Tengo algo que necesitan ver. Todos ustedes.
Cundo y dnde?
En una hora. All en el lugar de David. Es slo que no quera
convocar a una reunin sin que estuvieras de acuerdo primero.
l frunci el ceo. A quines vas a llamar?
Marcus, Lisette, tienne y Seth.
tienne est en la ciudad? l era uno de los hermanos de Lisette.
Chris hizo un sonido de impaciencia. l ha estado viviendo en
Winston-Salem durante los ltimos treinta aos!
Roland frunci el ceo. Winston-Salem slo estaba a unos ochenta o
cien kilmetros de distancia.
Sarah se uni a l y le toc el brazo, ofrecindole consuelo.
Si nos reunimos aqu, uno de ustedes podra guiar inadvertidamente
a Bastien a nosotros y poner a Sarah en peligro.
Ya que asumo que no la dejars ah sola, podra decirse lo mismo de
cualquier lugar de reunin que elijas. La casa de David es la apuesta ms
segura. Tiene un excelente sistema de seguridad y varias rutas de escape
secretas.
Cules rutas de escape secretas?
Las cejas de Sarah se elevaron.
Un largo suspiro de sufrimiento lleg a travs de la lnea y Roland
pudo adivinar lo que el hombre estaba pensando: si l no hubiese evitado a
David, ya lo sabra.
Te lo dir cuando llegue all. Tengo que hacer estas llamadas.

291

Bien refunfu, colgando. Chris ha encontrado algo y est
convocando a una reunin.
Aqu?
S, estarn aqu en una hora.
Ella fue hasta el armario y comenz a sacar ropa. Quines? l y
Marcus?
S, adems de Seth, Lisette y tienne.
Incluso a pesar de que haba pasado menos de una hora desde que
haban hecho el amor, su cuerpo se endureci cuando ella ech a un lado la
toalla y se puso un par de bragas blancas tipo bikini.
Quin es tienne? Sus abundantes pechos se balancearon cuando
se estir por un par de pantalones negros tipo cargo, sus pezones an
sonrosados por sus atenciones anteriores.
No puedo recordarlo. Toda la sangre de mi cabeza acaba de
precipitarse a mi entrepierna.
Ella le dio un vistazo a la ereccin empujando contra su cremallera,
entonces dej caer los pantalones. Una sonrisa maliciosa lade sus labios
mientras sus prpados bajaban ligeramente. Mirndolo como si estuviera
imaginndolo desnudo y hundindose dentro de ella, lentamente comenz
a rodear el permetro de la habitacin.
Me deseas? pregunt ella, en una sensual voz baja que hizo
arder su cuerpo.
Se qued mirando fijamente, fascinado, mientras ella levantaba una
mano, deslizaba el dedo ndice entre sus labios llenos, y succionaba,
recordndole cmo se haba sentido tener esos adorables labios cerrados
alrededor de su polla, su lengua acaricindolo hasta que l perdi todo el
control. S. La palabra sali casi como un gruido gutural.
Deseas estar dentro de m?
Cuando ella arrastr ese dedo hacia abajo sobre su pecho para
acariciar su pechos, sus rodillas amenazaron con doblarse.

292

Infiernos, s!
Entonces vas a tener que atraparme.
Para el momento en que las palabras se registraron, ella haba salido
por la puerta.
Con los ojos ensanchndose, y otra sonrisa comenzando, Roland se
lanz en su persecucin. Deliberadamente se contuvo de usar su velocidad
supernatural, curioso de ver a dnde lo guiara ella.
Sarah corri a toda velocidad pasillo abajo a la sala de entrenamiento
y se precipit en el interior.
Reduciendo la velocidad, l entr detrs de ella y se detuvo junto a la
puerta. A pesar de que habra pensado que no poda ponerse ms duro, lo
hizo cuando se dio cuenta a dnde se estaba dirigiendo ella.
Sobrepasando el equipo diverso, ella cruz una gran rea de combate
vaca con piso acolchado y se volte para enfrentarlo.
Aqu dijo ella, continuando hacia atrs con lentos pasos sensuales
mientras lo miraba vidamente. Quiero que me tomes aqu.
Detrs de ella se extenda una pared con espejos desde el piso hasta el
techo.
Sarah salt cuando Roland cruz la distancia entre ellos en un solo
salto. Su corazn lata aceleradamente mientras l merodeaba hacia ella
con toda la gracia de un jaguar, con los ojos brillando, y los colmillos
asomando entre los labrios entreabiertos.
Sus pantalones vaqueros colgaban bajo en sus caderas, la larga y dura
cresta de su ereccin imposible de omitir. Descalzo, sin hacer ruido en el
piso acolchado, l la igual paso a paso. Los pesados msculos de su pecho
y sus ondulados abdominales flexionndose a medida que la acechaba.
Ella se detuvo a unos cuantos metros de la pared. Roland se detuvo en
seco tambin, con su cuerpo tan cerca que ella poda sentir su calor, oler su
maravilloso aroma, desprovisto de colonia. l agach la cabeza, su aliento
clido cayendo sobre su cuello.
Ya estaba mojada y temblando por l.

293

l inhal profundamente y frot su rostro contra el suyo como un
gato carioso mientras deslizaba un brazo alrededor de su cintura. Date
la vuelta susurr.
Su pulso salt.
Girando en sus brazos, ella mir fijamente sus reflejos en el espejo.
Esto era lo que haba querido ver. Ellos dos trabados. Tan diferentes, pero
tan bien juntos.
Se recost contra l, levantando una mano para ahuecarle la cabeza
mientras l le acariciaba con la nariz la base del cuello. El brazo alrededor
de su cintura, tan fuerte y bronceado comparado con su carne plida, se
apret, arrastrando sus caderas en la cuna de las suyas de modo que pudo
sentir su pesada excitacin. El calor la abras cuando su otra mano se
desliz alrededor para tomar un pecho, sobando, atormentando y
capturando su endurecido pezn entre el pulgar y el dedo ndice, luego
rodando y pellizcando.
Ella gimi, dejando caer su cabeza hacia atrs contra su hombro.
Te gusta eso? murmur l.
Ella asinti indefensamente, con agudos dardos de placer
atravesndola.
Cuando l se ech hacia atrs ligeramente, ella gimi una protesta y
vacil donde estaba parada.
Sus brazos la dejaron. En el espejo lo vio dar un paso hacia atrs y
quitarse los pantalones vaqueros, lanzndolos a un lado.
No llevaba puesto nada debajo de ellos.
Luego enganch sus pulgares en la estrecha pretina de sus bragas y
tir de ellas hasta sus tobillos, mantenindola firme mientras ella sala de
stas.
Movindose hacia arriba detrs de ella una vez ms, la agarr por los
hombros, arrastr las manos hasta sus dedos, y extendi sus brazos a los
lados.

294

Mrate. Su ardiente mirada, brillando con ese resplandeciente
dorado de otro mundo, barri su figura. Nunca he visto nada ms
hermoso en mi vida.
Tcame le rog, con cada clula llena de excitacin.
Una sonrisa maliciosa inclin sus labios. Arrodllate primero.
Con el corazn golpeando contra las costillas, se puso de rodillas.
Arrodillndose detrs de ella, l se inclin hacia adelante para tomar
el lbulo de su oreja entre sus dientes, siempre cuidadoso de no pincharla
con sus colmillos. Extiende las piernas para m.
As lo hizo, observando su mano deslizarse desde atrs para
recapturar su pecho.
brelas ms.
Con el aliento entrecortado, se movi hasta que sus rodillas
estuvieron ampliamente extendidas.
Roland presion su duro, musculoso y muy excitado cuerpo contra su
espalda.
Apartando su cabello a un lado, presion ardientes besos en la
sensible piel debajo de su oreja. Slo t, Sarah. Desliz la otra mano
alrededor de su cintura y baj, enterrndola en el montn oscuro de rizos
en la unin entre sus muslos.
Sarah jade, con el aliento entrecortado mientras observaba sus largos
y afilados dedos separar los tiernos pliegues de su cuerpo, clidos y
resbaladizos en bienvenida, y ahondar profundamente dentro de ella.
Primero un dedo, luego dos mientras su pulgar rodeaba y acariciaba su
cltoris.
Slo t me haces arder as.
No poda responder. No poda hablar mientras el placer se enroscaba a
travs de ella, creciendo mientras meca las caderas indefensamente contra
l.

295

Roland gru. Estaba tan mojada para l. Tan salvaje para l. Su
cuerpo apretndose alrededor de sus dedos mientras la acariciaba y
avivaba su necesidad, la suya propia creciendo hasta que ya no pudo
esperar ms. Tena que estar dentro de ella.
Ella gimi en protesta cuando retir sus dedos, luego grit cuando
gui su polla a su entrada y se hundi en ella con fuerza desde atrs.
El placer en su rostro casi fue su ruina.
Todo su cuerpo tembl cuando se retir, y luego se hundi de nuevo.
Ella grit su nombre, levant los brazos, y se estir hacia atrs para asir su
cabello en sus puos, arrastrando su cabeza hacia abajo.
l desliz la mano de vuelta a ese tentador tringulo de rizos,
acaricindola al mismo ritmo de sus embestidas. El aroma de ella era
enloquecedor, realzado por su excitacin, hacindolo ansiar ms y ms de
ella.
Con ojos de pesados prpados, los labios entreabiertos con jadeantes
respiraciones, Sarah mir fijamente el reflejo de ellos en el espejo,
observando las manos de l tocarla, provocarla y acariciarla.
Bombeando sus caderas, l se introdujo ms hondo y ms rpido,
elevando la tensin. Ella estaba cerca. Ambos lo estaban, el placer
creciendo hasta que fue casi insoportable.
Te amo, Sarah susurr l con voz ronca, su brillante mirada
encontrando la suya en el espejo.
Su cuerpo convulsion a su alrededor con el orgasmo ms poderoso
que haba experimentado jams. Gritando, se aferr a l
desesperadamente. Una y otra vez el placer sigui mientras Roland
continuaba empujando.
Justo cuando pensaba que se detendra, el cuerpo de Roland se puso
rgido con su propio clmax, sus dedos bailaron sobre su hinchada piel, y
un segundo orgasmo la reclam.
Cuando las ltimas ondas se desvanecieron, se hundieron dbilmente
en el piso.

296

Sarah yaca de costado, con Roland acurrucado detrs de ella, y
luchaba por recuperar el aliento.
l apret los brazos alrededor de ella, estrechndola, como si temiera
que su agarre fuese la nica cosa evitando que ella se escabullera.
Mirando sobre su hombro, ella presion un beso en su mejilla caliente
por la pasin. Yo tambin te amo.

297

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
1
1
5
5

Traducido por Rhyss, Red, Maia y Alhana
Corregido por Rhyss

ientras ms conoca a los inmortales, ms entenda la
incapacidad de Roland para creer que ella podra ser parte de
esa prodigiosa lnea de sangre.
Marcus lleg primero, vestido con pantalones vaqueros negros,
camiseta negra manga larga y botas, esa ropa que los favoreca
tanto a l como Roland. Las hojas de los cuchillos en sus muslos y otras
armas de aspecto malvado que lo adornaban brillaban con la luz del techo.
Chris lleg a continuacin, vestido con ropas similares a las que David
guardaba para sus invitados. Llevaba un arma enfundada bajo cada brazo y
una carpeta de archivos de gran espesor en una mano.
La encantadora Lisette pronto le sigui. Sarah tena la esperanza de
que las mujeres inmortales pudieran mostrar ms diversidad en su
apariencia, pero el cabello largo y ondulado de Lisette, era tan negro como
el de Roland, con los ojos de un tono marrn ligero.
El corazn de Sarah se hundi. Uno podra pensar que la coloracin de
los mejor dotados se haba diluido por lo menos un poco despus de
milenios de cra con los seres humanos ordinarios. Nada drstico. Mezclar
unos ojos de color avellana. Un cabello castao entretejido con negro por
aqu o por all. Algo.
Roland haba tratado de decirle. No haba duda de que haba querido
evitarle la desilusin aplastante que ahora le haca querer llorar mientras
Lisette los saludaba con una sonrisa.
M
M


298

La nica manera en que la francesa se diferenciaba de los hombres era
en altura y constitucin. Era tal vez de unos cinco pies y medio de altura,
con una constitucin similar a la de Sarah: esbelta y atltica, pero bien
formada. Sus largas piernas estaban envueltas en ajustados jeans negros
montados en la parte baja de sus caderas. Una camiseta negra, sin mangas
se aferraba a pechos y a su cintura pequea, llevaba un abrigo largo y
oscuro similar a los hombres.
Marcus sonri mientras se mova detrs de ella y le quitaba el abrigo.
Lisette.
El forro interior, observ Sarah, contena una serie de cuchillos para
lanzar y hojas de otros tipos que no poda identificar, cuidadosamente
escondidas.
Marcus. Su voz era baja, caliente, teida con un leve acento
francs, y tan hermosa como ella, con su piel de porcelana y sus rasgos
perfectamente proporcionados.
De pie junto a Roland, Sarah senta los celos agitarse de nuevo
mientras la mujer dejaba a Marcus y se acercaba a ellos.
Lisette la voz de Roland retumb.
Roland, mon coeur
13
. Cuando ella le ofreci su mano, Roland se la
llev a los labios para besarla. He odo que habas salido de tu guarida,
pero no lo cre.
O la dejaba o me quemaba en ella.
Incluso la risa de Lisette era bastante bonita.
Sarah se encontr apretando los dientes.
Roland poda no haberse enamorado de otra mujer antes que ella,
pero seguro que no haba sido clibe.
l haba saciado sus necesidades con mujeres humanas, o inmortales
como sta?

13
Ndt. Mon Coeur: Mi corazn

299

Es sta la mujer que te ha salvado? Pregunt la francesa.
Roland apoy la palma de la mano clida en la parte posterior de la
espalda de Sarah. S. Sarah, ella es Lisette DAlenon. Lisette, Sarah
Bingham.
Es un honor conocerte, Sarah, dijo con una sonrisa, extendiendo la
mano. Todos estamos en deuda contigo.
Sarah se sacudi y empez a hablar de que ella no haba hecho nada,
pero Lisette se inclin hacia ella El no es realmente mi corazn, dijo
con una sonrisa, indicando a Roland con una inclinacin de cabeza. Le
tomo el pelo solamente porque es tmido.
Al otro lado, Marcus solt un bufido. l no es tmido. Es antisocial.
Roland le cort una mirada.
Lisette se volvi hacia Chris. Chris, hermoso demonio, Qu has
hallado para nosotros?
l sonri. Sabes que odio repetirme a m mismo, chrie. Voy a
esperar hasta que todos estn aqu.
Otro Guardin inmortal entr. Meda unos seis pies. El pelo corto y
negro. Profundos ojos marrones, con sorprendentemente gruesas pestaas.
Este deba ser el hermano de Lisette.
Pantalones negros se aferraban a sus caderas y muslos poderosos
mientras se quitaba el abrigo. Una camiseta oscura de manga corta mostr
un pecho musculoso, hombros anchos, y bceps abultados. l, al igual que
los otros, entre ellos Roland, estaba armado hasta los dientes con
numerosos cuchillos y una Glock .45.
tienne, Lisette dijo mientras colgaba el abrigo, ven a conocer al
valiente y mortal Roland. He decidido que vamos a ser los mejores de los
amigos.
Sarah mir a Roland, que le gui un ojo y le dio en la espalda una
caricia furtiva. tienne se acerc a su hermana, besndola en ambas
mejillas. Luego, sonriendo a Sarah, le tendi la mano.

300

T debes ser Sarah. Es un verdadero placer conocerte. Su voz era
profunda y matizada con un acento francs. Cuando Sarah le puso la mano
en la suya, se la llev a los labios para besarla como Roland haba hecho
con Lisette.
Encantada de conocerte, tambin.
El Internet es todo un hervidero de cuentos de tu herosmo.
Qu herosmo? pregunt ella, tratando de discernir si se estaba
burlando de ella.
Salvar la vida de Roland, por supuesto. Es todo de lo que se habla en
el sitio web The Guardian Inmortal.
Tenan un sitio web?
tienne la solt y le tendi la mano a Roland con una sonrisa. Es
bueno verte, Roland.
Roland le estrech la mano y salud con la cabeza.
Era extrao verlo as, tan adusto y con los labios apretados. l siempre
era muy clido y abierto cuando estaban solos.
tienne fue hacia Chris y al lado de Marcus. Chris. Estrech la
mano de Chris. Marcus. Marcus le estrech la mano, el rostro de
tienne adquiri una expresin solemne. Siento mucho lo de Lady
Bethany. Si hay algo en lo que pueda serte de utilidad, mi amigo, si puedo
hacer algo, por favor hzmelo saber.
Marcus apret los labios. Te lo agradezco. Sus ojos adquirieron un
leve brillo y Sarah qued consternada al ver que reflejaban un dolor
inmenso.
Quin era Lady Bethany? Marcus era uno de los inmortales que
Roland haba mencionado que se haban enamorado de un ser humano?
Haba muerto recientemente?
Al ver que Chris haca un gesto indicando que entraran a la sala del
comedor, Sarah hizo una nota mental para preguntarle a Roland ms tarde.

301

Lisette y tienne tomaron sillas juntos en un extremo de una mesa
suficientemente larga como para veinte personas.
Roland gui a Sarah a dos sillas frente a ellos y se sent a su lado.
Todo negocios, apoy los codos sobre la superficie de madera, extendi las
rodillas, y se movi un poco para que su muslo se presionara contra el de
ella.
Lisette te puso al corriente de todo lo que ha estado sucediendo
con Roland y Bastien? Chris pregunt a tienne mientras se sentaba en la
silla en el extremo ms cercano a ellos y dejaba caer la carpeta sobre la
mesa.
El francs frunci el ceo. Ella me ha dicho que t piensas que l es
un inmortal, pero Sarah abri la boca y dio un salto cuando Seth
apareci de repente al lado de la mesa.
Todos los dems echaron mano a sus armas, a continuacin juraron y
se relajaron.
Maldita sea, murmur Marcus, danos alguna advertencia antes
de hacerlo.
Levantando una ceja, el lder se sent en el otro extremo de la mesa y
mir a Chris. Has confirmado que Sebastien es un inmortal?
S.
Todo el mundo mir con inquietud a Seth, que tena la cara como el
granito.
Aun sin conocerlo, Sarah podra decir Seth tom esto como un fracaso
personal. Todos los dems tambin lo saban, y parecan no tener la menor
idea de cmo responder. Fue un poco como ver a los nios darse cuenta
por primera vez que sus padres no eran infalibles. Como si nunca antes
hubieran visto a Seth cometer un error.
Nietzsche escogi ese momento para escabullirse en la habitacin y,
dando a todo el mundo un amplio rodeo, salt sobre el regazo de Seth.
Chris abri la carpeta de archivos y hoje varias pginas.

302

Sarah tena razn. El enemigo de Roland es, sin duda un inmortal.
Nacido como Sebastien Newcombe y se convirti en el conde de Marston
despus de la muerte de su padre en 1807. Despus de fingir su propia
muerte en 1815, fue asesinado presuntamente por salteadores de caminos,
aunque, por supuesto, su cuerpo nunca fue encontrado, adopt el nombre
de Julin Marston. Julin por su padre. Marston por el ttulo. Como no
tena nuestros recursos, dej un rastro de papel espordico, movindose
cada veinte o treinta aos, a veces cambiando su nombre, aunque l
siempre utiliz los nombres de la familia. Las filiales europeas de la red
hicieron un trabajo fenomenal localizando documentos histricos que
llevaban sus firmas, por lo que fueron capaces de trazar sus movimientos
bastante bien.
Pas a cada uno de ellos, Sarah incluida, un fajo de papeles.
Lo que le hizo querer la cabeza de Roland en un plato fue algo que
sucedi en Londres, continu, mirando a Roland, porque l te ha
estado persiguiendo desde entonces.
Sarah se qued mirando los papeles ante ella. La mitad de la pgina, y
todas las que le siguieron, catalogaban, por orden cronolgico, las muchas
ciudades en las que Roland haba vivido desde su estancia en Londres en el
siglo XIX. El lado opuesto haca lo mismo con Sebastien, alias Julin
Marston, Julin Newcombe, Sebastien Marston, y Marston Newcombe.
Dondequiera que Roland se haba ido, Sebastien le haba seguido.
Haba veces en que le haba llevado aos encontrar a Roland, pero siempre
lo encontraba, por lo general justo a tiempo para que Roland hiciera sus
maletas y se mudarse de nuevo.
Qu demonios? Roland murmur.
Tuviste suerte cuando te mudaste a los Estados Unidos, dijo Chris,
llamando su atencin a las ltimas pginas. lo perdiste por completo y,
como puedes ver, pas las prximas dcadas viajando por el mundo,
supongo que buscndote. Roland dej de golpe los papeles sobre la
mesa.
Estoy diciendo que nunca he visto este hijo de puta antes. No hasta
la maana en que me estac a la salida del sol.

303

Marcus neg con la cabeza. Yo no recuerdo haberlo visto antes
tampoco.
tienne tom la palabra. Bueno, seguro como el infierno que l
conoce a Roland. Mir a Roland. Tal vez mataste a quin lo convirti.
Es inmortal, no vampiro, por lo que pudo haber sido ms fiel a la persona
que le contagi.
Roland agit las pginas con incredulidad. A este grado?
Seth se aclar la garganta. No tena a nadie ms. Es plausible.
Un incmodo silencio cay.
Chris revolvi sus papeles. De todos modos, el aislamiento
autoimpuesto de Roland jug a su favor. Una vez que te mudaste a los
Estados Unidos, renunciaste a tener criados y te negaste a tener un
Segundo. En muy raras ocasiones interactuabas con otros Guardianes. As
que, bsicamente, no tena manera de rastrearte. Cuando por fin te
encontr hace unos veinte aos atrs, fue probablemente un golpe de
suerte.
Roland frunci el ceo. Entonces, Por qu no trat de matarme,
entonces? Por qu esper?
Esta es la razn . Retirando una pieza de papel doblado, Chris lo
extendi sobre la mesa. Yo lo remont a una antigua casa de campo fuera
de Mebane. Julin Marston era el nombre en el contrato, y tom algunas
fotos de vigilancia por satlite. Aqu est la primera.
Era del tamao de una hoja de ruta y mostraba una gran casa de
campo y el granero rodeado por un claro considerable, a continuacin, un
denso bosque.
La mirada de Sarah los recorri.
Ustedes tienen sus propios satlites?
Chris neg con la cabeza. Lanzar satlites en el espacio atraera una
atencin no deseada. Tengo amigos en lugares de inters.
Oh.

304

Es por eso que es el mejor limpiador, coment Marcus, luego hizo
un gesto hacia el mapa. As que sta es su guarida?
S, y aqu es donde el factor increble aumenta de forma
exponencial. Sacando un segundo mapa, Chris lo despleg sobre el otro.
Sarah, y todos los dems, se inclinaron hacia adelante con inters.
Quera saber cuntos, en su caso, seguidores vampiros le quedaban,
as que le ped a mi amigo que hiciera un barrido de amplio espectro con
uno de sus satlites Keyhole.
Las figuras amarillas son los seres humanos. Las violetas son los
vampiros durmiendo bajo tierra.
Oh, mierda.
Qu demonios?
Sarah se qued mirando el mapa. Haba cuatro figuras amarillas. Y
decenas de las violetas.
Mir a Roland. Pens que los vampiros no viajaban en grupos de
ms de dos o tres.
Un msculo saltaba en su mandbula. Ellos no lo hacen.
Los ojos de Lisette estaban muy abiertos. Aqu debe haber al menos
unos cincuenta de ellos.
Cincuenta y siete aos, le corrigi Chris.
tienne se puso de pie y extendi las manos en el mapa.
Esto va mucho ms all de los lmites de la granja.
Chris asinti con la cabeza. De acuerdo con los planos originales, la
casa tena un stano cuando la compr, pero claramente fue ampliada.
Marcus frunci el ceo. Si fuera sobre el suelo, llenara el claro
entero con su sangre. Tienes una mejor disposicin de ella?

305

No, mi equipo ha comprobado con todos los contratistas empleados
en Carolina del Norte y los estados vecinos y no hemos conseguido nada.
Bastien hizo este trabajo el mismo.
Roland toc el mapa con el dedo ndice, sealando una figura de color
rojo que se distanciaba de todos los dems. A juzgar por el color, l era
demasiado bueno para ser un ser humano y demasiado caliente para ser
vampiro. Este es l. Duerme lejos de los dems.
Marcus gru. Probablemente no confa en ellos. Vampiros de
mierda.
Crees que l lo sabe? le pregunt Lisette. Crees que sabe que
es un inmortal? Su hermano neg con la cabeza y volvi a tomar su
asiento.
Los vampiros matan cuando se alimentan. Un inmortal no podra
soportar vivir con ellos, a sabiendas de que vidas inocentes estn siendo
tomadas.
En realidad, dijo Chris, eso es otra cosa. Sac ms papeles.
Mi equipo tcnico hackeo su ordenador a travs de la Internet y encontr
esto.
Sarah estudi los papeles que le entregaron. Era una lista de nombres
y direcciones en varias ciudades y pueblos a lo largo de Carolina del Norte.
Algunos en Virginia y Carolina del Sur.
No estbamos seguros de lo qu era hasta que empezamos a echar
un vistazo a la gente en la lista y seguimos la actividad de Bastien en
Internet. O ms bien la actividad de sus secuaces humanos. La mayora de
ello tuvo lugar durante el da.
Qu es eso? pregunt Roland, todava frunciendo el ceo.
Una lista de las vctimas de los vampiros
Los contina siguiendo? pregunt Sarah.
No, los recoge. Todos los de esa lista estn relacionados con la
pornografa infantil, ya sea como comprador, vendedor, o productor, y
haya desaparecido recientemente o est muerto. Sebastien les est diciendo

306

a los vampiros dnde alimentarse y de asegurarse de que las muertes no
aparezcan relacionadas con vampiros.
tienne neg con la cabeza incrdulo. Cmo demonios los est
controlando?
Sarah se aclar la garganta. El examinador mdico o quien sea
que examine a las vctimas no nota la falta de sangre en sus cuerpos?
Claro, dijo Marcus.
Pero un vampiro que asesine no es algo que tpicamente venga a la
mente cuando ests investigando aparentes homicidios, suicidios o
accidentes.
Roland asinti. Normalmente asumen que las vctimas son
asesinadas y desangradas en localizaciones desconocidas antes de que sus
cuerpos sean botados en alguna parte. Eso es todo.
Lisette observ el mapa. Debe haberle tomado veinte aos
completos reunir tantos. Deberan estar todos locos ahora.
A menos que los est convirtiendo l mismo, seal Roland con
tono grave. Podra haberlos infectado a todos recientemente.
Chris se sent una vez ms. O no. En toda nuestra investigacin
apareci algo que encontr interesante. No puedo estar seguro, pero
ciertamente est hacindolos ingerir comida humana.
Todo el mundo lo mir como si estuviera loco.
A excepcin de Seth.
Seth frunci el ceo y continu acariciando a Nietzsche, que maullaba
como una Harley Davidson.
Envi a mi equipo de operaciones a vigilar el lugar esta tarde,
Roland frunci el ceo.
Entonces, sabe que lo hemos encontrado y podra haberse
trasladado ya.

307

Chris neg con la cabeza. Estaban tranquilos y permanecan fuera
de la vista. Nunca supo que estaban all.
l es inmortal. Has olvidado nuestro intensificado sentido del
olfato?
No somos principiantes, Roland, solt Chris. Camuflaron su
olor.
Cmo?
Sarah estaba con Roland. Los inmortales tenan las narices de unos
malditos osos polares. Encontraba difcil de creer que los hombres de Chris
hubieran pasado inadvertidos.
Se baaron. Sin jabones de esencias, champs, o desodorantes.
Llevaban ropas lavadas con detergente libre de olor. Luego escondieron
cualquier olor que permaneciera con olores falsos y orina animal.
Sarah arrug su nariz con disgusto y vio a Lisette hacer lo mismo.
Orina animal? repiti Marcus.
Claro. Los cazadores lo hacen todo el tiempo. Confa en m. Nadie
supo que estaban all.
Increble.
Qu vieron? pregunt Marcus.
A un camin entregando una gran carga de comestibles. La mayora
verduras frescas y fruta. Mis espas informticos volvieron al trabajo de
nuevo y averiguaron que Julien Marston tiene un convenio con el
proveedor. Cada dos das la suficiente comida como para alimentar a un
ejrcito es entregada. Acorde con las nminas, se ha reducido el nmero de
humanos sirviendo a Sebastien de trece a cuatro, pero los transportistas
continan viniendo. E incluso si no, sera demasiado para que los humanos
lo consumieran tan rpido. Claramente la comida no es slo para ellos.
Pero los vampiros no comen comida humana. Roland le haba dicho
que la sed de sangre les atacaba rpido y duro, perdan el inters en
cualquier otra forma de sustento.

308

Est intentado salvarlos, declar Lisette tristemente.
Funcionar? pregunt Sarah a la mesa en general.
La comida los mantendr cuerdos?
Todas las miradas se dirigieron a Seth.
No. Lo intentamos. Varias veces. Aquellos que ya estaban locos slo
consumieron la comida cuando los forzamos por la inanicin, y no marc
la diferencia. Tampoco negarles la sangre directamente de la vena y
alimentarlos en cambio desde un vaso o una bolsa.
Una vez que la locura los reclama, estn perdidos.
Y los novatos? pregunt Chris.
Seth neg con la cabeza. Si los atrapbamos dentro de las semanas
en las que se estn convirtiendo, alimentarles con comida no previno la
locura por la necesidad. Simplemente redujo el descenso. Si eran
afortunados, podran tener cuatro, o cinco, aos, pero eran aos dolorosos.
La incesante batalla por la cordura era agotadora. Tenan que ser vigilados
constantemente. Y, si se escapaban y trataban de daar a un humano, eran
torturados por los recuerdos de ello en sus momentos lcidos. No
pudieron ser salvados.
Un silencio sombro cay, finalmente roto por Chris.
Entonces, cul es el plan?
Sarah no pudo ver ninguna forma remotamente aceptable para poner
fin a esto.
La mano de Roland apret alrededor de ella un instante antes de
hablar con una voz fra y decidida. Nosotros sacaremos a Sebastien,
entonces arrasaremos con el complejo.
Los rostros de los hermanos inmortales de Roland estaban severos
despus de su proclamacin. l no mir a Sarah, por miedo de la
condenacin que podra ver en su amado rostro.
Qu bastardo tan de sangre fra deba ella estar pensarlo.

309

A medida que los Guardianes inmortales se miraban unos a otros
preocupados, Roland se reforz para el momento en que ella retirara su
mano.
tienne se aclar la garganta. Soy el nico sufriendo nuseas sobre
la matanza de vampiros que nunca han daado un inocente?
Marcus suspir profundamente. No.
Cmo saben que ellos no lo son? Pregunt Sarah, dibujando la
mirada sorprendida de Roland.
Ella todava sostena su mano.
Chris levant la lista de pedfilos. Confa en m, Sara, nadie en esta
lista es inocente.
S, pero estas suponiendo que ellos no han matado a nadie fuera de
la lista. Hay alguna regla que impide a los vampiros matar a ms de una
persona, por noche? Cincuenta y siete es un nmero grande para seguirles
la pista. No pudieron algunos de ellos haberse desviado, sin que Bastien lo
supiera?
Roland haba tenido el mismo pensamiento. Si ellos se cuidaron de
no conseguir nada de sangre de ellos para que l no pudiera distinguir dos
olores diferentes... s.
No sabemos con certeza que l incluso se opondra, dijo Lisette
lentamente. l ha vivido con los vampiros por dos siglos. Yo s que es
desagradable, pero debemos considerar la posibilidad de que en algunos
aspectos l puede haber llegado a pensar como ellos.
l ciertamente, comparte su odio hacia los inmortales, dijo
Marcus.
Un sonido agudo atraves el aire.
Chris sac un telfono celular de su bolsillo y le dio un vistazo.
Disculpen. Tengo que tomar esto.
Levantndose, lleva el telfono hacia la oreja y se dirigi a la sala.
S?

310

La aprobacin o desaprobacin de Sebastien no hace mucha
diferencia en cuanto a nuestro objetivo aqu, habl Seth. Quiero que lo
lleven vivo y me lo entreguen a m. Los dems han de ser destruidos. Si les
dejamos vivir y no hacemos nada hasta que pierdan el tenue control que
tienen sobre su cordura y la muerte, cientos de personas inocentes podran
ser sus vctimas antes de que logrramos cazarlos a todos. Eso es
inaceptable.
Todos murmuraron su acuerdo.
Cuando Chris volvi, Roland estaba debatiendo la estrategia con los
dems mientras dibujaba crculos suaves en la parte posterior de la mano
de Sarah con el pulgar.
Bueno, Sarah acertaste de nuevo, anunci Chris, recuperando su
asiento. Andy puso sus manos en varios de los informes policiales
presentados por los pedfilos y vendedores de porno infantil muertos y sin
duda los vampiros de Bastien hicieron trampa en su dieta. Dio unos
golpecitos en la lista de las vctimas. Varios de estos monstruos estaban
casados y los vampiros enviados a alimentarse de ellos mataron a las
esposas e hijos para el postre.
Mierda. Cmo diablos no hemos odo acerca de esto?
Ninguna de las vctimas viva en el Tringulo o la Trada.
El tringulo se compona de las ciudades vecinas de Raleigh, Durham y
Chapel Hill. La trada consista en Greensboro, High Point y Winston-Salem.
Y ellos se extendieron y se camuflaron de suficientes modos
diferentes que no se les relacionara de manera con las muertes. Sara
mir a Roland.
Ojal me hubiera equivocado. Dndole un apretn en la mano de
apoyo, l volvi su atencin a la planificacin de su ataque.
*
*
*
*
*
*


311

El pasillo fuera de la habitacin la misteriosa mujer estaba vaco
cuando Seth apareci en el con el fajo de papeles que Chris le haba dado
sostenido en una sola mano. Un rpido vistazo en el interior le mostr la
habitacin, tambin, estaba desprovisto de su presencia.
No haba gran sorpresa en eso. La pobre muchacha an no estaba
durmiendo.
Preocupado por su continuo insomnio, l haba extendido la mano
muy sutilmente y con sus dones determin que ella no estaba predispuesta
a dormir.
Ella no poda dormir. No hasta que se sintiera segura. Pareca ser
algn tipo de mecanismo de defensa inconsciente que ella era incapaz de
extinguir.
l, David, y Darnell todos haban pisado cuidadosamente a su
alrededor y trataron de mostrarse tan inofensivos como les era posible. No
saban qu ms podan hacer para tranquilizarla.
Desde luego, ella era una cosa diminuta, apenas alcanzando cinco
pies. Era un poco difcil parecer inofensivo cuando uno era al menos un pie
y medio ms alto que ella y pesando ms de unas buenas 100, o 120
libras.
Seth se dirigi por el pasillo y comenz a bajar las escaleras. Los
nicos sonidos de vida provenan del Gran Saln, que, a excepcin de las
paredes de piedra, pareca una moderna sala de estar.
Avanzando, l vio a David de pie en las sombras fuera de la entrada y
comenz a formular un saludo.
David mir hacia arriba y se coloco un dedo a los labios.
Seth al instante cambi su enfoque, silenciando sus pasos mientras se
una a l se y se asomaban a la habitacin.
Darnell estaba sentado en el borde del sof, dedos y pulgares
trabajando en el comando de PlayStation.

312

En la gran pantalla de televisin, Lara Croft de Tomb Raider dio un
salto desde una cornisa y se agarr el extremo de una cuerda que colgaba
en una habitacin oscura y cavernosa.
La misteriosa mujer de pie junto al sof, fuera del alcance de la mano
como siempre, con los ojos pegados a la pantalla.
Mira, Darnell dijo con una sonrisa de nio. Te dije que lo hara.
Seth se sorprendi al ver como sus ojos se iluminaron con lo que
podra haber sido una sonrisa, si sus labios se hubiesen movido.
Ahora voy a hacerle un swing, saltar a la cuerda que viene, golpear
de nuevo, y aterrizar en ese borde de all.
Dudosa, volvi su atencin a la pantalla y se apoy en el brazo de un
silln dispuesto perpendicularmente al sof.
El color azul claro con cuello en V de la camiseta que llevaba se
aferraba a sus pequeos pechos y dejaba desnudas sus prominentes
clavculas y los brazos que ya no estaban tan esquelticos ahora que estaba
comiendo con regularidad. Unos pantalones de pijama negro y azul colgaba
en sus huesudas caderas que finalmente haban ganado un poco de carne
en ellas. Sus pequeos pies descalzos.
Todava estaba demasiado delgada y pareca tan frgil que rompi el
corazn de Seth. Y de David. Y Darnell.
Su rostro estaba demacrado y al menos tena ms color. Era una cara
bonita, con labios gruesos, nariz impertinente y cejas aladas. Las sombras
oscuras an permanecan por debajo de sus ojos, sin embargo, eran un
testimonio de su fatiga.
Teniendo en cuenta el hecho de que ste era su octavo da sin dormir,
se vea fresca. Seth haba ledo una vez acerca de un estudio sobre el sueo
que una universidad haba llevado a cabo para ver cunto tiempo una
persona poda estar sin dormir. El ms largo tiempo de cualquiera de los
participantes haba sido once das. A penas al cuarto da, los procesos de
pensamiento de los participantes y sus habilidades motoras se haban
debilitado. Se haban presentado problemas con la memoria a corto plazo.
Ellos haban tenido dificultades para concentrarse, se volvan delirantes, y

313

muy temperamentales, los sntomas haban aumentado su intensidad de
manera constante a medida que los das pasaban. No era el caso de su
mujer misteriosa. La nica evidencia de su falta de sueo radicaba en la
aparicin de ojeras bajo sus ojos verdes.
Bajo el escrutinio de Seth, sus ojos se abrieron cuando Lara Croft pas
de una cuerda a otra agarrndolas.
Uf Darnell le envi otra sonrisa de triunfo.
La respiracin de Seth quedo atrapada en su pecho cuando ella le
devolvi la sonrisa.
Darnell se qued muy quieto un segundo, pero a su favor, continu
como si nada especial hubiera tenido lugar.
Una vez que Lara aterrice en la repisa, mantente atenta por si vez
alguna Medpacks
14
. Ella est agotando su energa y debe haber una
escondida por ah en alguna parte.
Que lo estaquen si su husped no se movi para sentarse en el borde
del cojn de la silla e inclnese hacia adelante para ver el progreso de Lara
Croft ms de cerca.
Seth mir a David y enarc las cejas.
Cunto tiempo ha estado sucediendo esto le pregunt en voz
demasiado baja para el odo humano, intentando ponerse al da.
Todo el tiempo desde que te has ido, respondi, con voz
igualmente baja. Darnell necesita un descanso para tratar de descifrar los
archivos que encontramos.
La msica que indicaba un descubrimiento trinaba de la televisin.
Cool. Ms bengalas. Y un lanzagranadas.
Seth se estremeci. No pudo haber elegido un juego menos
violento?

14
Medpacks: Bolsa de energa.

314

David se encogi de hombros. l ya estaba jugando cuando ella vino
a verlo.
A Lara le han disparado o ha sido atacada por algo?
Slo algunos murcilagos. Y eso no pareci alarmar a nuestra chica.
Bueno. No estoy seguro de cunto recuerde de su rescate y me
preocupa que pueda no reaccionar bien ante la violencia, incluso si es slo
en un juego. Infiernos, hubo muchos disparos esa noche.
David sonri con irona. Nunca me haban disparado tantas veces en
una noche o con esas armas de alto calibre. Malditas cosas. l indic con
la cabeza a los papeles en la mano de Seth. Hablando de baos de sangre,
qu sucedi en la reunin?
Seth suspir, sintindose infinitamente cansado. Sebastien ha hecho
lo imposible. Excluyendo los veintitrs vampiros que Roland y Marcus han
logrado destruir, Sebastien tiene cincuenta y siete vampiros que viven bajo
su techo.
Los ojos de David se abrieron. Qu?
Est tratando de salvarlos, dijo, sintiendo la misma tristeza que
Lisette haba demostrado cuando haba hecho la declaracin anterior.
Hacindolos consumir alimentos. Asignndoles pedfilos para que se
alimenten en lugar de inocentes. Pero la mayora se ha apartado de ese
camino que ha elegido para ellos.
l los convirti a todos por s mismo?
No lo s.
La misteriosa mujer de repente dio un salto y corri hacia la televisin
para sealar algo en la pantalla grande.
Qu es? Darnell pregunt, por lo que hizo retroceder a Lara unos
pasos. Oh, una grieta. Yo ni siquiera la haba notado Lara se levant,
agarr el borde, y se arrastr en ella Muy bien! Un Medpacks. Gracias.
Sonriendo, ella volvi a su asiento.
Qu te parece, David murmur con una de sus sonrisas. Debera
haber sabido que si alguien poda hacerla sonrer sera Darnell.

315

Darnell era el menos intimidante de los tres. Sumamente alto, con una
constitucin magra y la piel de color marrn, tena veintisis aos y tena
una disposicin naturalmente alegre a la que pocos podran resistirse.
Ahora si slo pudiera tentarla a que hablara, pens Seth.
David se puso serio. Entonces, vamos a escucharte. Dime lo que has
aprendido que todo el mundo no sabe.
Distinguido hijo de puta, gru Seth.
No ms que t. Derramo l mismo.
Seth vacil. Haba algo que los dems no haban cogido. Algo que
tema que los hara rechazarla si Sebastien viviera y ellos lo hubieran
conocido. Sebastien tiene un resentimiento contra Roland. No s la
fuente del mismo. Pero ha estado tratando de ponerse al da con l desde
hace doscientos aos, rastrendolo y siguindolo a todas las ciudades que
ha habitado.
Roland no sabe por qu?
No. Seth levant los papeles. Reordon enumer muchos de los
pases, ciudades, y pueblos que Sebastien ha visitado, junto con las fechas
y... Se resista a decirlo. l estaba en Escocia el ao en que Ewen fue
asesinado.
David jur.
El escocs inmortal haba sido uno de sus favoritos y haba sido
velado por todos ellos.
Haba tan pocos vampiros en su regin y no estaban aliados en
bandas, Seth continu. Siempre nos preguntamos cmo uno pudo
matar a un guardin de la fuerza de Ewen. Nunca se nos ocurri que podra
haber sido otro inmortal.
Los otros no pueden saberlo.
Seth estuvo de acuerdo. Incluso si hubiera sido en defensa propia,
ellos querran su cabeza. Y Seth ahora tena que cargar con el
conocimiento de que su propio fracaso haba causado todo esto.

316

La mirada de David se volvi penetrante, viendo mucho ms de lo que
Seth quera. Debes dejar de culparte a ti mismo.
Es mi culpa.
No, no lo es, insisti. No se puede estar en todas partes a la vez.
No puedes ser todo para todos.
Si yo hubiera estado all para ayudarlo, Sebastien no habra sufrido.
l no habra comenzado a odiar a los inmortales, albergando a los
vampiros. Y Ewen todava estara vivo.
No hay pruebas de que matara a Ewen. Slo especulacin.
l ha tratado de matar a Roland tres veces hasta ahora. Y,
probablemente, habra matado a Marcus y a Sarah si hubiera sentido que
era necesario.
David no poda culpar a Seth por esto, pero los otros lo hacan. No lo
haban verbalizado o reconocido conscientemente, pero su silencio lo haba
dicho todo.
Seth la haba jodido. l siempre ayudaba a los nuevos inmortales
despus de su transformacin y, debido a que no haba ayudado a
Sebastien...
Se oponen a tu intencin de rehabilitarlo?pregunt David,
abandonando sus intentos de aliviar la culpa de Seth.
No.
Cuando te vas con l?
Maana.
Seguro que quieres que me quede aqu? Cinco contra cincuenta y
siete podra ser un poco peliagudo.
Estoy seguro. Quiero que nuestra invitada este segura en todo
momento y s que, con ustedes aqu, lo va a estar.

317

Como uno, se volvieron para mirar a la mujer misteriosa y se
sorprendieron al encontrarla mirando hacia atrs como si hubiera odo
cada palabra.
*
*
*
*
*
*

Quin era Lady Bethany?
Sarah y Roland yacan juntos en su dormitorio al amanecer, slo la
tenue luz nocturna alejaba por completa a la oscuridad.
Ambos estaban preocupados por la batalla que se avecinaba y
encontraban el sueo difcil de alcanzar.
Para alejar de su mente el peligro al que Roland pronto se enfrentara,
Sarah haba decidido preguntar acerca de la mujer que haba mencionado
tienne.
Acostado de espaldas, mirando hacia el techo, Roland acarici y
juguete con su pelo mientras ella se acurrucaba ms cerca. Lady
Bethany, la condesa de Westcott. Tambin conocida como Bethany Bennett.
Era la esposa de Marcus?
No, pero ella fue la nica mujer que ha amado. Y l la amo por
mucho tiempo.
Sarah record el dolor que se haba llameado en los ojos de Marcus,
cuando tienne le haba ofrecido sus condolencias.
Muri?
Es un poco ms complicado que eso.
Bueno, eso fue crptico.

318

Desplazndose, junt las manos sobre su pecho y apoy la barbilla
sobre ellas. Vas a decirme?
Sonrindole, deslizo el dorso de sus dedos a travs de su mejilla. No
s si me creeras si lo hiciera. Es una historia muy extraa.
Ella sonri. Ms extrao que vampiros e inmortales?
Lo creas o no, s. Es por eso que todos los inmortales lo saben.
Incluso los trovadores de mi tiempo no podran haber inventado una
historia tan triste.
Ahora tienes que decrmelo.
l asinti, pero no dijo nada ms.
Y bien? le solicito ella, empujndolo en el costado.
Salt y se ech a rer cuando ella golpe un punto delicado, y luego
rpidamente agarr los dedos para que no lo hiciera de nuevo. Estoy.
Slo estoy tratando de decidirme por dnde empezar, el principio o el
final.
El principio, decidi por l.
Como quieras. l levant la cabeza y le roz los labios con un
beso, luego se relaj en la almohada.
Has visto alguna vez esas historias en la televisin en el que se
toma un perro que ha sido terriblemente maltratado por alguien que lo
trata bien y le gusta y, como resultado, se vuelve ferozmente leal a su
nuevo propietario? Tanto que morira defendindolo, protegindolo?
Sarah lo mir con curiosidad. S.
Bueno, eso es ms o menos lo que le pas a Marcus. Naci Brice,
heredero del conde de Dunnenford, a finales del siglo XII. Su padre muri
cuando l era un nio y su madre fue presionada para volver a casarse
rpidamente. Su padrastro result ser un hijo de puta sdico quien
golpeaba a Marcus y a su madre a la ms mnima oportunidad que poda
conseguir. Despus de descubrir el don de Marcus, abus de l an ms.
Esto se prolong durante aos y l finalmente mat a la madre de Marcus,
alegando que se cay por las escaleras.

319

Consternada, Sarah sinti su corazn ponerse pesados cuando Roland
continu.
l habra matado a Marcus, tambin, si Marcus no hubiera huido,
buscando a Lord Robert, conde de Fosterly, un hombre que saba que su
padrastro tema, para convertirse en su escudero. Lord Robert era un
hombre bueno y trataba a Marcus como un hermano menor, dndole la
amistad y el afecto que haba perdido. As que, naturalmente, Marcus le
quera como un padre o el hermano mayor que nunca haba tenido, lo
respetaba por encima de todos los dems, y con mucho gusto hubiera dado
su vida para protegerlo. Entonces, un da, cuando Marcus tena alrededor
de diecisiete, creo que haba estado con Robert tres o cuatro aos en ese
momento. Robert trajo a casa una mujer diferente a cualquiera que Marcus
haba visto en su vida.
Lady Bethany?
S. Robert y tres de sus hombres la haba encontrado en el bosque,
cubierta de sangre y buscando desesperadamente a su hermano, Josh. Le
dijo a Marcus que los dos haban sido atacados por un enemigo que los
estaba persiguiendo en ese momento. Pero Marcus descubri ms tarde
que ella era en realidad del futuro.
Sarah lo mir, dudando de que ella le hubiera odo bien. Lo siento,
Qu?
Lady Bethany era, en realidad, Bethany Bennett, nacida en Houston,
Texas, cerca del final del siglo XX. En la misma poca que tu, ahora que lo
pienso en ello.
Ests bromeando, Verdad?
No.
Sarah se sent bruscamente, la manta cay hasta su cintura. De
ninguna manera!
Sus ojos se oscurecieron a medida que descendan a sus pechos. Te
advert que era difcil de creer.
Cmo retrocedi ella en el tiempo?

320

Sus manos fueron a su cintura. Si me comprometo a explicarte todo
ms tarde, Me dejas terminar mi relato, as puedo hacerte el amor de
nuevo?
Su pulso salt. Bajo su mirada apenas brillante, sus pezones se
apretaron. Trato.
Historia corta: Bethany y Robert se enamoraron perdidamente, se
casaron y vivieron felices para siempre.
Su mandbula cay. Qu pasa con Marcus?
Marcus se enamor de ella, la adoraba tanto como Robert lo haca,
pero nunca le dijo a ninguno de ellos. l los amaba demasiado para
amenazar a la felicidad que haban encontrado juntos. Y, como he dicho,
fue ferozmente leal a Robert. Nunca lo habra traicionado por conquistar a
la mujer que Robert amaba.
Sarah lo mir con consternacin. Dios...
Eso es... eso es...
Jodido. Lo s. Lo peor es que Marcus nunca dej de amarla. Despus
de que muri como una mujer muy vieja, pas los siguientes ocho siglos,
alternando su duelo con las ganas de volver a verla. Cuando el siglo XX,
finalmente estuvo a su alrededor... Roland sacudi la cabeza. l pareca
un nio esperando a que Santa Claus llegara. Bethany naci. Y Marcus se
mud a Houston para verla y cuidar de ella mientras creca. Compr la casa
al lado de la de ella cuando tena diecisis o diecisiete aos, se hizo amigo
de ella, Josh, y su padre, la ayudaron a sobreponerse a la muerte de su
padre, un ao ms tarde, se convirti en uno de los amigos ms cercanos
de Josh, atesorando cada momento que pas con ella hasta que regreso
atrs en el tiempo con Robert cuando tena veintids aos.
Sarah se mordi el labio. Nunca a la fecha o...
Roland sacudi la cabeza. En cuanto a l se refera, ella era la esposa
de Robert. La relacin de Marcus con ella siempre fue platnica. Incluso en
el futuro, o el presente, cuando podra haber sido ms.
Sarah no saba qu decir. Nunca encontr a alguien ms?

321

No. Algunos inmortales pensaron que estaba loco de remate
despus de tantos aos, entonces, se abstuvo de dormir con ella cuando la
conoci de nuevo. Pero el resto de nosotros estamos...un poco
impresionados con l, supongo. Su amor por ella nunca disminuy en
todos esos aos. Y cuando la encontr una vez ms y pudo haberla
seducido, l escogi el camino honorable, porque su lealtad a Robert nunca
disminuyo tampoco.
Wow. l incluso pudo tratar de impedir que regresara en el tiempo.
Roland sacudi la cabeza. Saba que sera ms feliz con Robert, que
estaban destinados a estar juntos.
Y ella se ha ido ahora? Es por eso que tienne ofreci sus
condolencias?
S, Bethany volvi a la Edad Media, hace siete aos. As que Marcus
no la ver nunca ms.
Sarah volvi a recostarse. No es de extraar que siempre se vea tan
sombro cuando no te esta recriminando.
l todava esta afligido. Girando sobre su lado, Roland se desliz
hacia abajo hasta que su rostro estuvo junto al suyo en la almohada.
Tengo que reconocer que yo era uno de los que pensaban lo absurdo
que era que no la persiguiera cuando se encontraron de nuevo. Le toc la
cara, pasando suavemente los dedos por la sien y sobre su mejilla.
El corazn de Sarah se apret. l la miraba como si estuviera viendo
algo precioso.
Pero ahora lo entiendo. l la amaba lo suficiente como para colocar
su felicidad por encima de la suya. l roz sus labios contra los suyos en
un tierno beso. Es lo que siento por ti, Sarah. Quiero que seas feliz. Es
por eso que he intentado no presionarte para que te quedes conmigo
despus de detener a Bastien.
Sarah se mordi el labio. Ella se haba dado cuenta de que ni una vez
le haba pedido que se quedara con l. Pens que tal vez te sentas
ambivalente al respecto.

322

Ambivalente? Presion su frente con la suya. Te amo. Me
pasara la eternidad contigo si pudiera. Pero salvo eso, me conformara con
cada minuto restante de tu vida mortal, y luego rezara para que
reencarnaras de modo que pudiera encontrarte nuevamente.
Quiero que analicen mi sangre. Ahora saba que si haba
oportunidad de pasar la eternidad con l, an no poda abandonar esa
esperanza.
l la mir fijamente, su mirada penetrante. Y si eso confirma que
eres humana?
Tus cientficos estn trabajando en una forma de mutar el virus en
los vampiros para convertirlos en inmortales. Tal vez encuentren algo
antes de que sea demasiado vieja.
Si fueras vieja cuando te transformaras, el virus podra revertir los
daos que el envejecimiento haya hecho a tu cuerpo y te convertiras en
joven otra vez.
Genial!
Pero los cientficos han estado tratando de convertir vampiros en
inmortales desde antes de la llegada de la ciencia moderna, Sarah. El
panorama es bastante desolador.
Pareca decidido a reventar su burbuja.
Entonces pasare el resto de mi vida amndote y rindome contigo y
har mi mayor esfuerzo para dejarte llegar a mi cuando te quedes caliente
y me arrugue como una ciruela pasa.
Roland envolvi sus brazos alrededor de ella y la abraz tan fuerte,
que Sarah apenas poda respirar. Te prometo que tratar de ser menos
antisocial en el futuro.
Sarah le devolvi el abrazo, apretando su garganta. Y te prometo
que tratare de no hacer referencia a ti como mi boy toy
15
, cuando me vea de
la edad suficiente para ser tu abuela.

15
NDT. Boy Toy: Nio juguete

323

Rindose, la puso de espaldas. Debera comprometerme tambin a
darte por lo menos un orgasmo cada da durante el resto de tu vida?
Sarah sonri mientras acomodaba su gran cuerpo, caliente entre sus
muslos, su ereccin burlndose de su centro.
Slo si empiezas en este momento.
l baj la cabeza, inclinando los labios sobre los de ella, su lengua se
sumergi dentro enviando fuego abrazador a travs de ella.
Estaba sin aliento cuando l retrocedi ligeramente, con los ojos
brillantes, le dio una sonrisa maliciosa. Sera un placer.
En el instante siguiente, se desliz por su cuerpo, besando, lamiendo,
y mordiendo, hasta llegar a su centro.
Sarah ech hacia atrs la cabeza y hundi sus dedos en su cabello.
Oh, S.


324

C
C
a
a
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p

t
t
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l
l
o
o
1
1
6
6

Traducido por Nemesis
Corregido por Rhyss

oland cerr las lengetas de velcro de su chaleco antibalas, y
luego se puso una pistolera que albergaba una Sig P226 9mm.
Llen la gran cantidad de bolsillos de sus pantalones negros
cargo con clips adicionales y numerosas estrellas para lanzar.
Desliz sus sai favoritas en las vainas unidas a cada muslo.
Pasando una correa de cuero por encima de su cabeza, la
asent en un hombro para que le colgara a travs del pecho como un
cinturn de municiones, y luego llen las pequeas ranuras de sta con
una docena de cuchillos para lanzar.
Sus pensamientos eran un caos. La fra deliberacin que por lo general
se apoderaba de l antes de una pelea, lo abandon por completo.
Inclinndose, desliz ms cuchillos en sus botas.
Poda sentir la mirada de Sarah y saba, sin levantar la vista, que
estaba sentada a los pies de la cama, preocupada, mordiendo su labio
inferior, como lo haba estado haciendo todo el tiempo mientras l se haba
estado preparando.
Una vez que se haba guardado tantas armas como pudo sin poner
trabas a su movilidad, se enderez y la mir. Ven aqu, amor.
Levantndose, ella camin hasta pararse frente a l.
Roland cogi el chaleco Kevlar ms pequeo que haba encontrado y
comenz a atrselo. Le sigui una pistolera con un 9 mm Glock.
R
R


325

Has cambiado de opinin? Pregunt esperanzada. Ir
contigo?
Diablos, no. l no la quera en ningn sitio cerca de ese lugar.
Me has estado entrenando toda la semana, Roland. Y soy una
excelente tiradora.
Ya hemos hablado de esto. Varias veces.
Ella puso los ojos en blanco, pareciendo ligeramente disgustada.
No hablamos de ello. Yo suger que podra ser de ayuda y t me
enseaste el dedo medio.
No te ense el dedo medio.
Pero bien podras haberlo hecho. Me echaste por tierra tan rpido
que ni siquiera tuve la oportunidad de enumerar todos los pros.
l comenz a llenarle los bolsillos, delanteros y traseros, con clips
adicionales y cuchillos para lanzar. No me importa si tienes un centenar
de pros. No tendrn mayor peso que los contra.
Los cuales son...?
Que te maten, le espet, con la paciencia crispndose.
Maldita sea, Sarah, no irs con nosotros, As que podras dejarlo ir?
La vio fruncir el ceo mientras se ajustaba la pistolera, y se dijo a s
mismo que se mantuviera bajo control. Qu diablos le suceda? Por qu le
estaba gritando? Ella slo estaba tratando de ayudar.
Si no ir contigo, agreg en voz baja, Entonces por qu me
ests armando hasta los dientes?
Quiero asegurarme de que ests tan segura como sea posible
mientras estoy fuera. l saba que la lucha terminara en la guarida de
Bastien, pero todava se senta lleno de ansiedad ante la idea de dejarla.
Era tan pequea.
Tan frgil.

326

Tan mortal.
Los hombres de Chris llegaron hace una hora, seal ella, y
estn ubicados cada dos yardas alrededor del exterior de la casa. Una
docena ms estn patrullando las tierras, y hay tres estacionados en el
puerta.
l frunci el ceo. Yo no conozco ni confo en ninguno de esos
hombres.
Ella frunci los labios. Bueno, Chris debera llegar en cualquier
momento, y va a permanecer adentro y me proteger l mismo hasta que
regreses. Confas en Chris, No?
No del todo. l le examin la ropa negra juiciosamente. Necesitaba
ms bolsillos.
Cuando ella extendi las manos para ajustarse la pistolera por tercera
vez, le captur las manos con las suyas y las mantuvo quietas.
Roland, mrame, le orden en voz baja.
l se encontr con su mirada color avellana.
Qu sucede? Le pregunt, estudindolo cuidadosamente.
Por lo general no eres as de antagonista o brusco. Al menos, no
conmigo. As que... hblame. Es Bastien? Te preocupa que algo pueda
salir mal esta noche?
No, no es eso. l se apoder de sus manos con fuerza,
memorizando cada preciado rasgo. Es slo que... esta vez es diferente. Y
no lo estoy manejando muy bien. Lo siento
Su expresin se ilumin un poco. Est bien. En qu es diferente?
El forz una sonrisa, aunque saba que era un intento poco
convincente. Nunca antes tuve algo que perder. Creo que me est
poniendo nervioso.
Su boca form una O silenciosa. Luego ella arroj los brazos alrededor
de l y lo sostuvo fuerte.

327

Ten cuidado, exigi l, devolviendo el abrazo cuidadosamente.
Tena un montn de espadas con bordes afilados amarradas a l.
Ella neg con la cabeza y susurr con la voz ahogada. Te amo.
l descans la mejilla en su cabello, inhalando su aroma seductor.
Yo tambin te amo.
Nada va a sucederme.
Pero ya tanto lo haba hecho. No puedo evitar preocuparme. l
siempre parece encontrarnos.
No esta vez. Atacars durante las horas con luz. l estar bajo la
custodia de Seth, y t regresars aqu para el anochecer.
l asinti, aunque careca de su confianza.
Bastien era un adversario astuto, que haba probado ser terriblemente
impredecible.
T tampoco puedes dejar que nada te suceda, Roland. Regresa a m
a salvo.
Lo har. Inclinndose hacia atrs, baj los labios hasta los de ella
para darle un suave beso. Si aparecen los esclavos humanos de Bastien,
demonios, ante cualquier seal de problemas, dirgete a los tneles.
Chris finalmente haba revelado las ubicaciones de las rutas de escape
secretas que haba mencionado por telfono. Dentro del armario, cada
habitacin subterrnea posea una parte trasera falsa que ocultaba la
entrada de un tnel que llevaba hacia las profundidades del bosque que los
rodeaba. Cada tnel tena su propia salida oculta que le permita a aquellos
que lo siguieran que salieran a la superficie completamente a la sombra
(incluso en invierno), a una distancia segura y suficiente de la casa para
que no pudieran ser vistos ni escuchados por nadie que les asediara.
Tras examinarlos a todos, Roland decidi que aadira lo mismo a su
prximo hogar, donde fuera que lo construyera o lo comprara. Si hubiese
tenido uno as en su ltimo hogar, l, Marcus, y Sarah podran haber
escapado del fuego sin aventurarse bajo el sol y Sarah nunca hubiera

328

estado expuesta al fuego de can de los subordinados. l se haba vuelto
demasiado complacido de s mismo en los ltimos aos.
Gracias por asegurarte de que estn libres de insectos
espeluznantes, dijo Sarah, dirigindole una sonrisa.
Cualquier cosa por ti. l saba que su miedo por los bichos la
avergonzaba, pero seguro como el demonio que no pensaba menos de ella
por eso. Ella estaba dispuesta a enfrentarse a vampiros dementes y a
hombres con armas. Quin daba una mierda por una pequea fobia a los
insectos?
En ese momento, son el timbre de la puerta. Una cortesa, ya que
todos los inmortales del rea tenan llaves y saban los cdigos de las
alarmas. Un segundo despus, escucharon a la puerta del frente abrirse.
Sarah suspir. Ese debe ser Chris.
l asinti. Marcus, Lisette, y tienne estn con l. Hora de irnos.
Entrelazando sus dedos con los de ella, Roland la llev con l por el
pasillo, subiendo las escaleras, y dentro de la sala de estar. Una vez que
estuvieron all, los dos se detuvieron y se miraron.
Chris estaba ataviado con un traje negro y un chaleco Kevlar, un arma
automtica debajo del brazo derecho, una 45 semiautomtica en una funda
en el muslo derecho. Sujeto a su muslo izquierdo, haba un cuchillo tctico
de aspecto cruel.
Marcus estaba tan armado y vestido como Roland. Sin embargo,
Lisette y tienne estaban vestidos con lo que parecan ser pantalones de
goma de color negro gastado y camisas de manga largas que les quedaban
tan bien como una segunda piel.
Los pantalones estaban metidos dentro de botas pesadas. El escote de
las camisetas se elevaba todo el camino hasta sus mentones.
Sus manos, ocultadas por los guantes hechos con el mismo material
peculiar, aferraban mscaras que hacan juego y gafas de sol envolventes.
Dos espadas rojas estaban sujetas a la espalda de Lisette con una
correa, y un par de Glock 18s equipadas con un cartucho polvorn

329

treintaiuno extendido estaban sujetadas en la parte exterior de cada muslo
esbelto. tienne se haba armado con un par de espadas cortas envainadas,
y numerosos cuchillos para arrojar que colgaban de un cinturn a travs de
su pecho como en el de Roland.
Cuando Roland y Sarah prosiguieron a mirar sus extraos trajes,
tienne extendi los brazos abrindolos ampliamente, y elev las cejas.
Nos ofrecen proteccin total del sol.
Interesante. Roland no haba escuchado nada sobre esto, incluso en
los anuncios en internet. Me preguntaba cmo ustedes dos se las
arreglaran para sobrevivir bajo la luz del sol. Cuanto ms jvenes eran
los inmortales, eran ms sensitivos a la luz del sol. Y esos dos slo tenan
un par de cientos de aos. Y son cmodos?
No realmente, contest Lisette. Sus largas trenzas negras estaban
impecablemente hacia atrs en trenzas prolijas que desaparecan dentro
del escote de su camisa.
tienne hizo una mueca. Raspan como la madre cuando sudas.
Marcus sonri. Lo cual es el motivo por el que no las uso.
Chris hizo un ademn hacia la ropa de Roland. No te preocupes. T
tambin ests protegido. Toda la ropa que provee David posee un 98 por
ciento de proteccin contra los rayos UVA y UVB. Tan antiguo como eres,
eso debera ser suficiente. Aunque s traje un par de mscaras extras,
anteojos de sol, y guantes, en caso de que te interesen.
Roland y Marcus, cada uno tom una mscara, un par de guantes, y
anteojos de sol. Deslizando la mano dentro de la mscara de goma de
esqu, Roland la levant para que Sarah la viera.
Ella extendi una mano y la toc, arrugando la nariz por la textura de
neumtico de auto, y luego se encogi de hombros. Mientras proteja tu
lindo rostro, estoy completamente a favor.
Sonriendo, se volvi hacia los otros.
Todos ellos lo estaban mirando con los ojos bien abiertos.
l frunci el ceo. Qu?

330

Ellos parpadearon.
Nada, mascull Chris. Sacando un iPhone de uno de sus bolsillos,
se lo entreg a Marcus. Ya que comprendes un poco ms que los otros
las computadoras y la electrnica, conseguiste guardar esto. Uno de mis
contactos va a descargar otra foto de vigilancia por satlite en tiempo real,
a las cinco en punto exactamente. Confirmar cuntos humanos y
vampiros estn dentro y, ya que no conocemos los planos de ese stano
enorme, con suerte servir como gua y te ayudar a conducirte por l y
encontrarlos a todos. Slo obtendrs un foto porque no se supone que l
est haciendo esta mierda y arriesgando su trasero por ayudarnos.
Seth apareci bruscamente detrs de Chris.
Sarah salt y emiti un chillido por el sobresalto, y luego suspir al
encontrar la mirada divertida de Roland. No creo que vaya a
acostumbrarme a eso en un futuro cercano.
l sonri. Han pasado nueve siglos y aun no me he acostumbrado.
Chris dio un paso al costado para que Seth pudiera unirse al crculo.
Ya les he dado las instrucciones.
Excelente. Vmonos.
Roland se volvi hacia Sarah mientras los otros se dirigan hacia la
puerta.
Su dulce rostro estaba lleno de preocupacin cuando se elev sobre
sus talones y lo envolvi con los brazos. Ten cuidado.
l la bes. Lo har. Luego la volvi a besar.
Recuerda, ante la primera seal de problemas
Dirgete a los tneles. Lo har.
l la bes una vez ms, profundamente, bebiendo su sabor y su
aroma, y luego la alej de l a regaadientes.
Ponindose la mscara de goma, guantes, y anteojos de sol, sigui a
los otros a travs de la puerta principal hacia la tarda luz del sol.

331

El estmago de Sarah se revolvi mientras daba unos pasos
nerviosamente por el permetro de la sala de estar. La msica baja y las
voces cambiaban en el medio de las oraciones mientras Chris cambiaba de
canales desde su posicin en uno de los suaves sofs.
De vez en cuando, ella senta su mirada vagar en ella, observarla por
varios segundos, y luego regresar a la televisin.
Todas las cortinas haban sido corridas. La dorada luz del sol entraba
a raudales a travs de las ventanas occidentales, y se derramaba sobre la
alfombra afelpada de color crema.
Centelleantes motas de polvo giraban y danzaban cuando ella pasaba
a travs de ellas.
Enrollado en una silla llena de cosas en una de las esquinas, Nietzsche
levant la cabeza y la mir detenidamente adormilado mientras ella se
acercaba a l. Sarah hizo una pausa para frotar su confusa cabeza y se
acarici la barbilla antes de continuar.
Era imposible permanecer quieta cuando la preocupacin le retorca
en nudos los intestinos.
Cunto tiempo han estado fuera? Pregunt por segunda vez.
Chris cheque su reloj. Siete minutos y medio.
Ella gimi. Eso es todo? Hubiera jurado que haba pasado al
menos media hora. Cunto tiempo ms piensas que tardarn en llegar
all?
Dependiendo del trfico, unos quince minutos.
Por qu Seth no los puso simplemente all?
Te refieres a teletransportarlos?
Ella asinti.
l slo puede teletransportarse a lugares en los que ya ha estado. A
menos que ests hablando con l por telfono. Entonces puede encontrarte
al seguir la seal de celular o al buscar la zona en tus ondas cerebrales.
Nunca puedo decidir cul y sigo olvidndome de preguntar.

332

Sarah casi sonri. Cmo puedes estar tan relajado con todo
esto? l no se vea preocupado para nada.
Uno: He estado en esto durante el tiempo suficiente para haberlos
visto en accin y saber que son extremadamente buenos en lo que hacen. Y
dos: No estoy enamorado de ninguno de ellos.
Mirando al pasar, a travs de una de las ventanas que daban al norte,
ella vio la espalda de uno de los hombres fuertemente armados de Chris.
Es tan obvio?
Tan obvio como lo es su amor por ti.
Otra ventana. Otro guardia.
Har que me hagan un examen de sangre para ver si puedo ser
transformada. No estaba segura de por qu se lo cont. Tal vez, para
estudiar su reaccin ya que, segn Roland, ningn dotado haba sido
transformado voluntariamente jams.
Nietzsche rod sobre su espalda e hizo una postura preciosa mientras
se aproximaba de nuevo, ofreciendo su barriga para que la froten.
Sarah acarici obedientemente su suave pelaje, sonriendo ligeramente
cuando l hizo un ruido sordo con ronroneos de satisfaccin.
Una vez que se hubo acostumbrado a que ella estuviera cerca,
Nietzsche haba comenzado a ir con ella por su trato y sus caricias casi tan
a menudo como lo haca con Roland.
Cuando Chris no logr contestar a su declaracin, ella mir hacia
arriba y lo encontr dado vuelta en el sof, mirndola sobre su espalda,
con la expresin inescrutable.
Crees que no hay ninguna posibilidad, No? Dndole al gato una
ltima caricia, ella comenz a circunnavegar la gran habitacin
nuevamente. Roland tambin.
No es imposible, Dijo lentamente, girndose mientras segua sus
pasos. Slo improbable.
Y ella haba pensado que el da no poda ponerse ms desalentador.

333

Roland me dijo que los dotados siempre tienen cabello negro y ojos
marrones, sin importar su raza. Yo no tengo ninguno de los dos.
En realidad, hay un dotado en DC que tiene cabello marrn.
Detenindose bruscamente, Sarah lo mir. Qu?
Chris asinti. Ella me llam la atencin hace unos seis aos,
cuando su compaera de habitacin de la universidad fue asesinada en su
habitacin.
Es una dotada? Ests seguro?
Estoy seguro. Caus una gran conmocin cuando la polica analiz
su ADN. Tuve que llamar a Seth para borrar una gran cantidad de
memorias y explicarle las cosas a ella.
Y ella tena cabello marrn? Su corazn comenz a golpearle en
el pecho.
Solo un poco ms oscuro que el tuyo.
Por qu Roland no sabe esto? Se lo hubiera dicho si lo hiciera.
Chris puso los ojos en blanco. Roland nos evita a todos como a la
plaga y esto no lleg al sitio web de los Guardianes Inmortales. No mucha
gente lo sabe.
Lo que explicara por qu Marcus tampoco haba dicho nada cuando se
haba dado cuenta de que Roland se estaba enamorando de ella.
La mujer tiene algn don especial?
l asinti. Tiene habilidades psquicas menores. Sabe que alguien
est por llamar antes de que suene el telfono, o que est por recibir un
paquete antes de que llegue el cartero. Ese tipo de cosas. No es suficiente
para permitirle elegir los nmeros del Lotto, pero suficiente para que ella
lo note.
Y all vino la realidad, cayendo con gran estrpito de nuevo.
Ella suspir. Mis ojos no son marrones y no tengo dones.

334

La mirada de l se volvi comprensiva. El color avellana se acerca al
marrn. Y tal vez, simplemente tienes un don que es lo suficientemente
leve para que no lo hayas notado.
Era amable de su parte que lo intentara. Gracias, Chris, pero Ella
se detuvo, su mirada fue atrada ms all de l, a la esquina donde
Nietzsche repentinamente salt sobre sus cuatro patas y mir hacia el
pasillo.
Sarah sigui su mirada y no vio nada. El pasillo estaba vaco, las
puertas que conducan a la biblioteca, habitaciones, y el stano, todas
abiertas e igualmente vacas.
Qu sucede? Pregunt Chris, sentndose derecho.
Nada, creo.
Nietzsche se puso en una postura agazapada, con el vientre
prcticamente tocando el cojn, y las orejas hacia atrs, y sise.
Un hormigueo helado de temor barri la columna de Sarah.
Qu demonios?
Una imagen borrosa de movimiento estall desde el pasillo y pas
como un cohete hacia el sof. La sangre se derramaba desde la boca y la
nariz de Chris, mientras su cabeza se estamp hacia atrs.
Luego l cay de costado, inconsciente, sobre los cojines.
Cuando la forma borrosa que se cerna sobre l se qued quieta, se
solidific en un hombre y se volvi para enfrentarla.
Oh mierda. Bastien.
Un peso duro golpe su estmago cuando l la arroj sobre su
hombro.
Ni siquiera lo haba visto moverse!
La habitacin se volvi borrosa. Su estmago se sacudi.
Sarah luch para orientarse cuando la luz se atenu de repente, y el
aire fro la abofete.

335

Estaban abajo, en uno de los tneles?
Cmo haba sabido acerca de los tneles?
Con el corazn latiendo a toda velocidad, y las manos temblando, ella
extendi la mano debajo de su camiseta, retir la Glock que l no deba de
haber notado en su apuro, apunt al oscuro borrn que ella asumi que era
su pierna y dispar dos veces.
El tnel entr en foco abruptamente cuando su impulso perdi
velocidad, y la sangre sala a borbotones de sus dos tendones de la corva.
Bastien tropez y cay al suelo.
Sarah cay con l. Su espalda golpe el piso primero, y le quit el
aliento. Con la cabeza rebotando en la suciedad amontonada firmemente,
se desliz varias yardas, luego patin hasta detenerse. El polvo se elevaba
alrededor de ella, asfixindola, hacindola toser. Gimi cuando la cabeza le
comenz a latir con fuerza.
Rodando hacia un lado, Sarah luch por respirar, e ignor los
luminosos destellos que danzaban a travs de su visin. Lentamente, se
arrastr sobre sus pies y mir alrededor.
El tnel en el que estaban, como todos los dems, estaba alumbrado
tenuemente por bombillas de bajo voltaje, activadas por sensores de
movimiento. No poda ver la salida, as que ste deba ser uno de los
tneles ms largos.
Bastien se puso de pie entre ella y la entrada, y una mano agarr la
parte de atrs de su muslo derecho.
Sarah busc frenticamente la Glock que haba soltado con el impacto.
Divisndola a un par de pies hacia la derecha en frente de ella, se precipit
hacia la misma.
Bastien se la arrebat incluso antes de que estuviera a mitad de
camino.
Cuando Sarah salt hacia atrs, l se volvi y se abalanz todo el
camino hacia la entrada. Sus ojos, cuando se gir para enfrentarla,
brillaban de color mbar por la furia.

336

Aparentemente, tus amigos inmortales no se molestaron en decirte
que dispararnos a los vampiros no nos mata. Sus labios retrocedieron de
los afilados colmillos, encendiendo el miedo en ella. Slo nos cabrea!
Ella grit cuando l se dirigi a toda velocidad hacia ella, esperando
que l arrancara su garganta como castigo.
Su hombro le golpe el estmago y la levant. El tnel se volvi
borroso. El viento fresco la azot mientras ella colgaba al revs de nuevo.
La sangre se fue a toda prisa hacia su cabeza, aumentando las
palpitaciones en ella.
Las heridas de balas ni siquiera lo estaban ralentizando.
El miedo hizo que el pulso de Sarah tamborileara fuerte en sus odos.
Ella no poda permitir que l la tomara. La matara si lo haca, o peor,
la usara para matar a Roland.
Inhalaba con jadeos desesperados, y ella extendi la mano dentro de
uno de los pocos bolsillos que todava eran accesibles en esta posicin, y
sac un cuchillo para lanzar.
Agarrando el mango de madera fuertemente, contuvo el aliento, llev
su mano hacia atrs, y luego la empuj tan fuerte como pudo.
Bastien grit y par bruscamente.
Sarah sigui, volando hacia adelante por un largo momento ingrvido
hasta que se estamp contra una pared.
Escuch un fuerte chasquido al golpear fuerte la suciedad o la piedra.
El dolor le atraves la cabeza. Aterrizando desplomada en el suelo,
cerr los ojos y apret los dientes.
El mareo la asalt. Las nuseas aumentaron.
Cuando abri los ojos, ellos se rehusaban a enfocarse.
Acercndose las rodillas debajo de ella, aferr una mano temblorosa
sobre la pared y luch por levantarse.

337

Bastien era un borrn oscuro a unas yardas de distancia, aunque ella
pens que estaba quieto.
Me apualaste en el culo? rugi l.
El dolor en su cabeza se intensific. Las lgrimas se derramaron sobre
sus pestaas y bajaron por sus mejillas mientras ella luchaba por
permanecer erguida.
Bastien observaba con una furiosa incredulidad el cuchillo sangriento
que recin haba sacado de un tirn de su nalga derecha.
La mujer estaba demente? No entenda con quin y con qu estaba
lidiando?
Arrojndola junto con la Glock, le dirigi una mirada que, en el
pasado, haba sido conocida por hacer que los hombres adultos se mearan
en sus pantalones.
No pareca perturbarla en lo ms mnimo, aunque ella estaba llorando,
not incmodo.
Demonios, l prefera que ella luchara contra l en lugar de llorar.
Nunca haba sido capaz de soportar las lgrimas de una mujer.
Cuntas condenadas armas ests cargando? Demand l,
endureciendo su corazn. Ella era un pen, nada ms. Una espina temporal
que usara para derribar a su enemigo.
Mirando alrededor agotada, ella se desliz por la pared hacia abajo
abruptamente, aterrizando fuerte sobre su trasero. Sus brazos se colocaron
sin fuerzas a sus costados.
l frunci el seo. Sarah?
Ella no respondi, solo se sent ah, parpadeando con fuerza como si
algo estuviera mal con sus ojos.
Cuando un pequeo chorro de lquido carmes emergi de una oreja,
un fro escalofro recorri su espina dorsal y lo hizo estremecerse.
Oh mierda.

338

Bastien acort rpidamente la distancia entre ellos y se arrodill a su
lado.
Sarah? Puedes escucharme?
Desliz una mano alrededor de la parte de atrs de su cabeza, y la
encontr mojada con sangre.
Haban estado viajando a una gran velocidad cuando ella lo haba
apualado. l no tena la intencin de perder su agarre de ella, pero haba
tenido una hoja de cuatro pulgadas atascada en su trasero.
Haba golpeado contra la pared lo suficientemente fuerte para
fracturarse el crneo?
Maldicin! No se supona que ella se lastimara. Se supona que
vendra dcilmente, demasiado aterrorizada para luchar, y atraer a Roland
a una trampa. Entonces, una vez que el hijo de puta estuviera muerto,
Bastien la habra liberado y ella se habra ido por su alegre camino mortal.
Sarah, repiti suavemente, tratando de lograr que se enfocara en
l. Sarah?
Qu? Susurr ella.
Estaba completamente desorientada. A travs de su toque, l pudo
sentir su dolor y confusin. Ella quera a Roland. Probablemente quera que
l la curara, ya que la investigacin de Bastien indicaba que Roland poda
curar con sus manos. No que lo hara.
Realizando una bsqueda rpida en sus bolsillos, Bastien la alivi del
resto de su arsenal de armas.
Su mente corra a toda velocidad mientras sacaba una mscara de su
bolsillo delantero y se la pona bruscamente. Aunque no era atractiva como
esas que los inmortales haban estado usando cuando se fueron, lo
protegera de lo peor del dao del sol. Y lo que no bloqueaba, la ruta a
travs del denso bosque que l haba trazado cuidadosamente lo hara.
Deslizando un brazo alrededor de la espalda de Sarah y el otro debajo
de sus rodillas, la recogi con cuidado en sus brazos.
Roland? murmur con dolor.

339

Tranquila, princesa, suaviz l, posicionndolos debajo de la
salida. Lo vers pronto.
*
*
*
*
*
*

Roland mir sobre el hombro de Marcus mientras miraban la imagen
del satlite aparecer en la pequea pantalla.
Haban dejado la camioneta de Chris a un par de millas de distancia,
acercndose sigilosamente a pie, haban llegado al bosque que daba a la
finca de Bastien haca cinco minutos.
Aunque la imagen satelital llegara en cualquier minuto, la espera era
insoportable.
Roland segua sintindose inquieto por dejar a Sarah solo con
mortales para protegerla.
Lisette le ofreci una sonrisa comprensiva. Estoy segura de que est
bien, Roland.
Le estaba leyendo la mente?
tienne asinti, mirndolo como si l fuese una exhibicin de un
maldito concurso de ciencias.
Seth continu mirando a travs de la maleza, hacia la guarida del
vampiro.
Bien, aqu viene, dijo Marcus, captando su atencin.
Cuando Roland y los otros se reunieron alrededor de l, una imagen
similar a lo que Chris les haba mostrado en la reunin apareci en la
pequea pantalla. Los vampiros se mostraban como gotas violetas, y los
humanos amarillos.
La gota roja estaba notablemente ausente.

340

Roland frunci el ceo. Dnde diablos est Bastien?
Frunciendo el ceo, Marcus toc la pantalla. No lo s. Esperen. La
imagen se duplic, y luego triplic su tamao.
Mientras Roland miraba, con el terror elevndose dentro de l, Marcus
busc la imagen cuadrante por cuadrante y confirm la ausencia de
Bastien.
No est aqu. Marcus mir a los otros. Piensan que nos
escuch llegar y se escap?
Seth neg con la cabeza. Lo hubiera escuchado.
Algo como el pnico golpe a Roland, estrechndose alrededor de su
corazn como un puo. Ha ido tras Sarah.
No lo sabemos, advirti tienne, justo cuando Seth movi
rpidamente la cabeza alrededor.
Qu sucede? Pregunt Lisette.
Luego todos lo oyeron.
Una figura vestida de negro se dispar desde el bosque en la parte
ms alejada de la casa y entr por la puerta trasera con una velocidad
sobrenatural. Aunque el rostro del hombre estaba cubierto con una
mscara, Roland saba que era Bastien.
Alguien pudo ver qu cargaba? Pregunt Marcus.
Un aroma vino hasta Roland en la brisa.
Los colmillos le quemaron desde las encas, y cualquier pensamiento
racional vol cuando la furia lo envolvi. Es Sarah.
Y estaba sangrando.
Unos momentos despus, l estaba arrancando la puerta principal de
la finca y corriendo a toda velocidad hacia adentro. Dos humanos que
saltaron del sof fueron ignorados cuando l se precipit junto a ellos y
vol hacia abajo por las escaleras hasta el stano.

341

La gran habitacin principal estaba vaca y ofreca cuatro pasillos de
los cuales poda elegir.
Roland no vacil, embistiendo a travs del nico de la derecha y
lanzndose en la oscuridad que sus ojos no tenan problema para
atravesar. Casi inmediatamente, el pasillo se ramificaba en un nmero de
otros, formando un laberinto intrincado que hubiera ralentizado a Roland
considerablemente si Bastien no hubiese estado cargando a Sarah.
Su aroma iluminaba todo su camino como una vela, guindolo
infaliblemente a travs de una serie de giros y vueltas sin fin.
Despierten, vampiros! Bastien rugi delante de l. Los
inmortales nos han encontrado!
El corazn de Roland golpe contra sus costillas al continuar hacia
adelante a mxima velocidad. Los sonidos de la batalla pronto estallaron
detrs de l. Arriba sonaban disparos.
Qu tan lastimada estaba Sarah? Estaba muriendo? Estaba
asustada? Saba que l vena? Lo perdonara alguna vez?
Cmo podra haberla dejado de esa forma? Por qu haba corrido el
riesgo?
Bastien no era nada para l. Sarah lo era todo.
Matara a Bastien por lastimarla. Por tocarla. Por siquiera mirar su
maldito estrabismo!
Qu le haba hecho? Cunto la haba lastimado? Estaba sufriendo?
Ella no poda morir. Roland no la dejara. No poda perderla.
Una luz floreci ms adelante.
All. Hacia arriba y a la izquierda.
Con la cabeza hacia abajo, y los colmillos brillando, Roland arremeti
hacia adelante.

342

*
*
*
*
*
*

Lisette gru cuando vio a Roland cubrir la distancia hasta la puerta
principal de la finca en un parpadeo, arrancarla de sus bisagras, y
desvanecerse dentro. Tanto para ser sigilosos.
Todos menos Seth se pusieron las mscaras de prisa.
Despierten, vampiros! Rugi una voz en su interior. Los
inmortales nos han encontrado!
Cuntos contaste? Pregunt Seth en tono grave.
Cincuentaisiete vampiros abajo, dijo Marcus. Cuatro humanos
arriba.
Si puedes impedir que Roland mate a Sebastien, hazlo.
Seth corri a toda prisa hacia la finca primero, seguido por Marcus,
luego Lisette y tienne.
Los inmortales franceses entraron violentamente justo cuando los
primeros dos se desvanecan a travs de la puerta que daba al stano. Dos
humanos esclavos permanecan boquiabiertos en frente de un sof rado.
Lisette le hizo un ademn a su hermano. Contina. Me encargar de
los humanos.
l desapareci hacindose borroso.
Cuando ella se volvi para enfrentar a los esclavos, ellos sacaron
pistolas y dispararon. Lisette se agach hacia un lado, se escabull detrs
de ellos, y parti sus dos cuellos.
Haba nacido con la habilidad de leer los pensamientos de los dems,
y los de ellos haban sido seriamente sdicos.

343

Espero que Bastien fuese inconsciente de sus verdaderas
naturalezas, murmur ella, porque, si no lo era, no vale la pena
salvarlo.
Otro de su ndole vino corriendo desde la cocina, con las pistolas
resplandecientes. l tambin muri rpido.
Mientras los sonidos de la batalla se elevaban desde abajo, ella se
apresur por un pasillo hasta la habitacin que contena la ltima gota
amarilla de la imagen satelital, y abri la puerta de una patada.
La habitacin era una combinacin de oficina y biblioteca. El nico
ocupante tena seis pies de alto aproximadamente, era rubio, y tena ojos
azules, con un rostro apuesto y juvenil y ojos cansados.
Lisette supuso que estaba alrededor de los treintaicinco y, despus de
escanear rpidamente sus pensamientos, definitivamente vala la pena
rescatarlo.
Quin diablos eres t? Demand l, quitando los auriculares que
emitan msica metal a todo volumen de sus odos. Cuando los sonidos de
violencia entraron por la puerta, l sac un 9 mm y le apunt a ella.
Qu demonios est sucediendo?
Lisette se quit la mscara, e inhal profundo.
Esa maldita cosa la haca sentir como si se estuviera asfixiando.
Una evaluacin masculina se dirigi a ella. Sonriendo con un destello
de sus colmillos, ella meti la mscara en su cinturn. T tambin
podras bajar eso, aconsej ella, asintiendo hacia la pistola.
Los ojos de l se agrandaron y su boca estuvo peligrosamente cerca de
caer abierta. Hay vampiros hembras?
Ella solt una risita. Por supuesto que las hay. Pero,
afortunadamente para ti, no soy un vampiro. De lo contrario, ya habra
arrancado tu garganta.
l palideci. Eres uno de ellos?
Define ellos, dijo ella, paseando hacia l a travs de la larga y
estrecha habitacin.

344

Guardianes Inmortales, dijo con desprecio.
Ella neg con la cabeza. Veo que ests tan confundido como tu
empleador. Como Bastien pronto lo sabr, nosotros somos los tipos
buenos.
Son asesinos.
Ella se encogi de hombros. Slo matamos a quienes cazan
inocentes. Los vampiros, por otro lado, matan a cualquiera que est en
contra de sus caprichos.
Eso no es verdad. l agarr algunos papeles del escritorio con su
mano libre y los sostuvo en alto. Los vampiros de Bastien slo matan
pedfilos.
Ella inclin la cabeza hacia un lado. Como el que mat a tu hijo?
Su nuez de Adn subi y baj. Cmo sabes sobre eso?
Los vampiros no slo mataron a los hombres de esa lista. Mataron a
las mujeres de los hombres, hijos, hijas, nietos, y muchos otros que eran o
bien inconscientes de la enfermedad de esos hombres, o bien haban sido
vctimas de sta ellos mismos.
Eso es No puede ser. Bastien no lo permitira.
Bastien no lo sabe. Por eso estamos aqu. Hemos visto los informes
policiales y pretendemos detener esto.
Una garganta masculina se aclar en su cabeza. Lamento interrumpir
tu pequea charla, dijo su hermano, pero Roland ha ido a matar a Bastien,
dejando a Seth, Marcus, y a m para enfrentar a los cincuentaisiete
vampiros que se estn lanzando desde los pasillos hacia aqu. As que, si
no te importara callarte, realmente nos vendra bien algo de ayuda.
Lisette sonri.
El rubio la mir cautelosamente, y dio un paso hacia atrs.
Por qu ests sonriendo?
Me temo que mi hermano me ha convocado. Se acab el tiempo.

345

Antes de que l pudiera pestaear, ella salt sobre el escritorio, hizo
caer el arma de su agarre, y tir del cable de corriente de la computadora
de la pared.
Clmate, dijo ella mientras fcilmente lo contuvo lo suficiente
para atar sus manos detrs de la espalda. No te matar. Sentndolo en
su silla, ella tir del cable de Ethernet tanto de la computadora como de la
pared, y tambin at sus tobillos.
No puedes tan slo dejarme as, dijo l, un tanto desesperado
mientras ella lo anudaba. Si ests diciendo la verdad, No me matarn los
vampiros si me encuentran as y Bastien no est aqu para detenerlos?
No te preocupes. Le dio una palmada a su rodilla al levantarse.
Cuando terminemos aqu, no quedar ningn vampiro.
Un poco ms rpido, por favor, dijo su hermano apretando los dientes.
Estoy en camino.


346

C
C
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a
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t
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u
u
l
l
o
o
1
1
7
7

Traducido por Achlys
Corregido por Rhyss

oland irrumpi en una habitacin cuadrada con paredes de
cemento que daba a una habitacin ms pequea en el lado
opuesto. A diferencia del centro del stano, haba sido decorado
como una sala de sala de juegos, esta cmara tena slo un nico
silln destrozado. La habitacin de al lado pareca estar vaca a
excepcin de las gruesas cadenas y esposas pesadas unidas a una
pared.
Bastien se inclinaba sobre Sara, estaba sentado en la silla.
Indignado, Roland se lanz contra el bastardo, alejndolo de ella y
mandndolo contra una pared ms all.
Sarah! Grit.
Ella no respondi.
Agarrando a Bastien por el cuello, lo arroj por la habitacin y contra
la pared con tal fuerza que hizo una apertura en ella.
Roland preocupado, lanz una rpida mirada hacia ella.
Estaba desplomada en la silla, los ojos cerrados, el pelo caa hacia
adelante ocultando gran parte de su rostro.
Sarah!
No vislumbr nada de sangre ni nada que oliera mal y no crea que
hubiera una gran cantidad de ella.
R
R


347

Haba bebido Bastien de ella? Era por eso que ella no poda
despertar? Bastien haba tratado de drenarla?
Roland no poda ver el cuello por su pelo, pero tema que fuera eso.
Rugiendo su furia, sac sus sais
16
.
No lo mates, la voz de Seth habl en su cabeza.
l ha herido a Sara. El trato queda anulado.
Como aturdido, Bastien, quien claramente no esperaba que Roland
apareciera en su laberinto con tanta rapidez, se levant del suelo, Roland
acort la distancia entre ellos dirigindose hacia l.
A pocos centmetros del cuello de Bastien, las sais se pararon como si
hubieran llegado a un escudo.
Te dije, que no lo mataras, Seth habl, sin concesiones.
Maldito seas, gru Roland, con los brazos adoloridos al ver que
Bastien se echaba hacia atrs tropezando y sacaba dos espadas cortas.
Golpalo. Quebrntalo. Mutlalo si es necesario. Pero djalo vivo,
Roland. Esto es innegociable.
Bastien avanz. Los metales se enfrentaron.
El joven inmortal no tena ninguna esperanza de emerger como
vencedor. Roland era setecientos aos ms viejo. Setecientos aos ms
fuerte y ms rpido. Por cada herida que Bastien infliga, Roland le haca
cuatro.
Y disfrutaba de cada una.
Fue implacable, constantemente presionando hacia delante, obligando
a Bastien a defenderse, manteniendo su cuerpo entre su oponente y Sarah
en todo momento.

16
Es una daga sin filo pero con una aguda punta, con dos largas protecciones
laterales ('guarda manos' o tsuba en Japons) tambin puntiagudas, unidas a la
empuadura.

348

Esquivando uno de los golpes de Bastien, Roland pate la espada de
su mano, y luego cort la frente y la mejilla, perdiendo casi un ojo. La
sangre brot, dejndolo parcialmente ciego, cuando clav la otra espada en
un costado de Roland.
Roland ni se inmut, simplemente lo empuj hacia atrs y se mantuvo
golpeando, cortando y patendolo.
La otra espada de Bastien se fue volando.
Guardando una de sus sais, Roland agarr a Bastien por el cabello, lo
gir y lo estrell de cara contra la pared.
Astillas de polvo y cemento entraron en erupcin hacia el exterior.
Qu hiciste con ella? Gru.
Cuando Bastien luch, Roland sac la cabeza del inmortal hacia atrs
y golpe de nuevo su cara contra la pared.
El cemento se agriet. Los huesos se rompieron. La sangre sali a
borbotones de la nariz de Bastien.
Qu hiciste con ella?
Vete a la mierda, solt Bastien, escupiendo sangre.
Tirando de l hacia atrs, Roland lo arroj hacia la otra habitacin.
Bastien golpe la pared, formando un rayo en forma de grieta en ella, y
luego cay al suelo.
Roland se acerc a l en un instante, agarrndolo por los pies.
Empujndolo contra la pared su mano se cerr alrededor de su cuello,
apret la punta de la sai al pecho de Bastien.
Bastien cogi la mano que sostena la sai y se esforz por mantenerlo
a raya.
La hoja penetr en la piel, pinchando un msculo.
Cada minuto ms que p-peleas conmigo, Bastien se atragant, la
lleva ms cerca de la muerte.

349

l pnico lo atraves, Roland mir por encima del hombro a Sara. Ella
estaba desplomada an, inmvil, en los cojines.
Con cuidado de no golpear el corazn o cualquier otra arteria
principal, Roland hundi la hoja en el centro de su pecho.
Bastien lanz un grito de agona.
Puede que no lo matara, pero lo hara sentirse como en el infierno
muy lentamente.
Roland retir de la hoja, fue rpidamente a la otra habitacin y se
arrodill delante de Sara. Guardando las sais, tom el rostro con sus manos
ensangrentadas, que temblaban.
Sarah? Llam en voz baja. No vea marcas de mordidas en el
cuello, pero podra decir por su latido del corazn irregular que algo
andaba muy mal. Sarah, cario, abre los ojos y respndeme.
Sus prpados se agitaron, y luego se levant lentamente. Sus cejas se
juntaron en una dolorosa V.
Roland se sinti tan aliviado por obtener una respuesta de ella que
estuvo condenadamente cerca de llorar. Eso es, amor. Vamos a ver esos
ojos bonitos.
Ella sigui pestaeando con fuerza y pareca tener dificultades para
concentrarse.
Roland? Susurr ella con voz dbil.
S, amor, soy yo.
A medida que su mirada vag, ech hacia atrs con suavidad primero
uno de los prpados, luego el otro. Su corazn dio un vuelco. Su pupila
derecha estaba dilatada. La de la izquierda no.
Mi cabeza... Empujando su mano, cerr los ojos.
Roland le ech el pelo hacia atrs y no encontr ningn bulto.
Cheque las sienes, el lado izquierdo de su cabeza. Cuando apart el pelo
en el lado derecho y vio la sangre que sala de su oreja, su interior se
enfri.

350

Los odos de Edward haban sangrado cuando haba muerto.
Pasndole los dedos por el polvoriento pelo, Roland examin
cuidadosamente el cuero cabelludo hasta que se encontr con ms sangre
en la espalda.
Ella gimi cuando l coloc sus manos sobre la herida.
Lo siento, murmur, dndole un beso en la frente. Slo qudate
quieta. El dolor se ir antes. Te lo prometo.
Su don le mostr la fractura de crneo. La hemorragia. La presin que
estaba causando que la matara si no se aliviaba pronto. El dao cerebral ya
lo haba sufrido.
Cuando la furia hirvi en su interior de nuevo, la venci y se oblig a
concentrarse. Las heridas en su cuerpo dejaron de curase cuando Roland
dirigi toda su energa hacia la curacin de Sarah.
Sus manos se calentaron.
Luz rode su cabeza como un halo.
A Roland le empez a doler la cabeza.
Slo un poco ms, amor.
*
*
*
*
*
*

Dejando al humano sin otra mirada, Lisette aceler hasta el stano y
se detuvo al pie de las escaleras.
No se pareca a nada de lo que haba visto en su vida.
Haba cuatro pasillos que se ramificaban a partir de la habitacin
principal. Uno estaba vaco. tienne, Seth, y Marcus estaban posicionados

351

frente a los otros, luchando contra una corriente interminable de vampiros
que fluan de cada uno, dos y tres a la vez.
Sacando su Glock 18s
17
, Lisette comenz a disparar.
La sangre salpic el techo, las paredes y el piso cuando Guardianes
Inmortales como las balas atravesaban las arterias principales. A diferencia
de los inmortales, que podran caer en una especie de estancamiento
similar a la de un oso de agua, los vampiros moran desangrados.
Como muchos de ellos hacan ahora.
El olor acre de la plvora, el sudor y el miedo impregnaba la
habitacin, cuando ella pas las sesenta y dos rondas y las espadas cortas
de los Guardianes, sais y katanas
18
destellaban.
Agachndose, expuls los cargadores vacos, que cayeron de la Glock,
y tir de los reemplazos de las bolsas fijas a su cinturn.
Un vampiro dej a los otros y se abalanz sobre ella.
tienne apareci frente a ella y mat al vampiro.
Gracias. Ella dio una palmada en los cargadores y se levant.
Estoy bien.
Sin decir una palabra, tienne regres a lugar.
Lisette se deshizo de todos los vampiros que buscaban las escaleras o
estaban detrs de tienne, e hizo lo mismo por Marcus y Seth.
Los cuerpos comenzaron a acumularse.
La sala se puso roja de sangre.
Y todava los vampiros seguan llegando.

NDT.
17
La Glock, a veces llamada por su fabricante Glock "Safe Action" Pistol (Pistola
de accin segura Glock), es una serie de pistolas semiautomticas diseadas y producidas
por el fabricante Glock Ges.m.b.H. de Deutsch-Wagram, Austria.
18
Se refiere a un tipo particular de sable de filo nico, curvado, tradicionalmente
utilizado por los samuris. Su tamao ms frecuente ronda el metro de longitud y el kilo
de peso.

352

*
*
*
*
*
*

Bastien se puso de rodillas y, probablemente, habra cado si no se
hubiera agarrado una de las cadenas atornilladas a la pared y aferrado a
ella.
Cada vez que respiraba, se senta como la sais de Roland se hunda en
el pecho de nuevo.
Estaba en problemas. Haba subestimado seriamente a Roland y no
vea cmo iba a lograr salir de esto con vida.
A juzgar por los sonidos, a sus hombres no les iba mejor.
Cmo haba llegado a ser tan poderoso Roland?
El inmortal que Bastien haba matado en Escocia no haba sido ni de
lejos tan rpido o fuerte.
Haba ocurrido aos atrs. Bastien se estaba alimentado de una mujer
que venda nios hurfanos a los burdeles, con toda la intencin de
drenarla, cuando el inmortal escocs se abalanz sobre l. La pelea haba
durado mucho ms tiempo de la que est probablemente hara y haba
dejado Bastien en cama durante tres das, pero l haba ganado. Haba
matado al hijo de puta y asumi que las habilidades de Roland seran ms
o menos lo mismo.
Cuando l y sus hombres haban emboscado a Roland en grupos, se
haba dado cuenta de que Roland era ms fuerte de lo que l haba credo
anteriormente. Pero l no se haba imaginado que fuera capaz de nada
parecido a esto.
Hoy era imparable. Inmejorable. Manejando a Bastien a voluntad y
bloquendolo con movimientos expertos no slo con sus terribles sais, sino
tambin con rfagas de energa telequinesia.

353

Su mirada se qued fija en la pareja en la habitacin de al lado,
Bastien aument la presin sobre la cadena y se arrastr penosamente
sobre sus pies.
No era slo el poder asombroso de Roland lo haba sorprendido con la
guardia baja, sin embargo. Haba otras cosas. Las cosas que su don le deca
que simplemente no cuadraban.
l luch para recuperar el aliento cuando el pulmn perforado por
Roland colaps, y luego luch para aumentar el virus, debilitando su
energa en un intento de repararlo.
El don de Bastien le permita leer las emociones de los dems con un
toque.
Roland haba sido una masa de furia en plena ebullicin.
No era de extraar. Bastien haba robado su ltimo juguete.
Sin embargo, esa rabia se haba templado con miedo.
El temor que se haba transformado en pnico cuando Bastien haba
sealado que Sarah se estaba muriendo.
Apoyado contra la pared, vio a Roland presionar sus labios a la frente
de Sara y echar atrs su cabeza con cuidado.
l era amable con ella. Su toque. Sus palabras. Y l la estaba curando.
Sarah no era slo otra vctima para l.
Roland la amaba. Profundamente.
Bastien mir el retrato colgado en la pared junto a l, apartando la
vista de la habitacin de al lado.
Los asesinos a sangre fra no tienen esos sentimientos... No?
Y Roland no lo haba matado, a pesar de que haba tenido muchas
oportunidades para hacerlo. Incluso cuando haba perforado los pulmones
de Bastien, haba evitado deliberadamente mellar el corazn o cualquier
otra arteria principal.

354

Por qu? Bastien no haba sentido ninguna intencin por parte de
Roland de torturarlo largamente o salvarlo para matarlo en una fecha
futura.
Si l era el asesino despiadado que Bastien haba credo durante
mucho tiempo que era... Por qu dudar?
l le devolvi la mirada a la habitacin de al lado y frunci el ceo.
Las manos de Roland brillaban intensamente. Bastien mir,
asombrado, como la parte de atrs de la cabeza de Roland comenz a
brillar hmedamente y la sangre sali de un odo.
Bastien volvi a mirar el retrato.
Roland se haba fracturado su propio crneo slo para salvar la vida
de Sarah.
Qu demonios estaba pasando?
*
*
*
*
*
*

Con la ayuda de la hoja reluciente de una katana, la cabeza del
oponente de Seth vol de su cuerpo y lleg a las manos del vampiro detrs
de l. Ese vampiro mir su premio y luego lo dej caer con un grito, en el
momento justo otra katana de Seth liberaba su cabeza, tambin.
Detrs de l, o su cuerpo en colapso, tres vampiros de pie, se
quedaron inmviles en la entrada del pasillo, mirando a Seth con terror.
Alegrndose de tener un respiro, Seth comprobaba a los que estaban a
su cargo para ver cmo les iba.
Marcus y tienne an estaban estacionados frente a los otros pasillos,
arrasando con los vampiros que las entradas vomitaban.

355

Lisette bloqueaba las escaleras que llevaban al stano. Ella se haba
quedado sin municin durante varios minutos atrs y ahora acababa con
cualquier vampiro que se deslizara ms all del resto de ellos con las
cuchillas mortales de su espada shoto
19
roja.
Marcus acab con otro vampiro y mir a Seth cuando cay el cuerpo.
Cuntos ms de estos cabrones hay ah? Pregunt cundo otro
vena hacia l.
Ms all de Marcus, tienne estaba luchando contra dos vampiros.
Seth se encogi de hombros.
No lo s. He perdido la cuenta.
Los cuerpos se amontonaban. Los cuatro inmortales estaban cubiertos
de sangre y estaban hasta las rodillas con los cadveres de vampiros
afectados por las diversas etapas de descomposicin.
El hedor era insoportable.
Seth volvi su atencin a los tres vampiros que estaban indecisos en la
entrada del pasillo, los bloque.
Uno de ellos era rubio. Otro era afro-americano. Y el otro era latino.
Todos pareca estar en sus primeros veinte aos.
Cuando parecan poco dispuestos a moverse, arque una ceja.
Y bien?
El rubio intercambi una mirada con los dems y trag audiblemente.
Ustedes son los Guardianes Inmortales?
S.
El vampiro afroamericano cambi su peso de un pie al otro.
Has matado a Bastien?

19
Espada parecida a la katana pero ms pequea.

356

No, no tenemos ninguna intencin de matarlo. Bastien es uno de
nosotros.
Su boca abierta.
Bastien es un inmortal?
S.
Dijo que era un vampiro al igual que nosotros!
Porque l cree que lo es. Bastien est... confuso. Est lleno de
informacin falsa por el que lo transform. Estamos aqu para ayudarlo, no
le haremos dao.
El vampiro hizo un gesto beligerantemente latino a la carnicera a su
alrededor.
Entonces, Por qu matarnos a todos?
Los vampiros seguidores de Bastien no han limitado su alimentacin
a las listas que se les dio. Estn matando a inocentes. Me temo que no
podemos permitir que contine.
Pero Bastien dijo que lo inmortales mataban a inocentes, dijo el
rubio.
Como he dicho, estaba mal informado. Los Guardianes Inmortales
slo matan a los que se aprovechan de los inocentes, los que amenazan
con revelar nuestra existencia al mundo de los mortales, y los que tratan de
hacernos dao. Nosotros protegemos a los inocentes.
Los tres se junaron y cuchichearon entre s.
Seth enfund una katana, sac un cuchillo de lanzar, y lo lanz a la
garganta de un vampiro que se haba colado cerca de tienne y fue dando
vueltas alrededor para atacarlo por la espalda.
De acuerdo con la conversacin que no haba tenido ninguna
dificultad para or, el rubio era Joe, Cliff el afro-americano, y el latino era
Vincent.
Joe se aclar la garganta.

357

Cules son exactamente nuestras opciones aqu?
Vampiro inteligente.
Cunto tiempo ha pasado desde que te convertiste? Respondi
Seth.
Seis meses.
Catorce para m, dijo Cliff.
Cerca de dos aos y medio, dijo Vincent.
No pareca que la locura se hubiera apoderado de ellos todava.
Cmo es la sed de sangre?
Controlable, respondi Joe.
Cliff asinti. Lo mismo digo.
Vicente dud. Es bastante malo. Yo... he tenido... ltimamente
pensamientos... que me asustan.
Has actuado como en ellos?
No.
l no ha matado a nadie que no estuviera en la lista de Bastien,
dijo Cliff a toda prisa.
Joe asinti. Nos aseguramos. Uno de nosotros est siempre con l.
Parecan buenos hombres. Sera una lstima condenarlos porque
estaban destinados a convertirse en monstruos.
Tienen dos opciones entonces, seores. Podemos luchar hasta la
muerte hoy, sus muertes, me temo, o si lo prefieren, pueden ir a uno de
nuestros centros de investigacin. Se les dar apartamentos individuales y
todo lo que necesiten para sentirse cmodos. Se le suministrara sangre y
alimentos tambin. Pero no sern capaces de salir del edificio sin escolta
inmortal. No podemos arriesgarnos a la muerte de un inocente.
Joe frunci el ceo.

358

Investigacin?
Nuestros cientficos estn tratando de encontrar una cura para el
virus vamprico y un tratamiento que alivie o prevenga por completo la
locura que, inevitablemente, afecta a su especie. Tal vez les gustara ser de
alguna ayuda.
Vicente solt un bufido.
As que quieres que seamos los conejillos de indias? Sus ratas de
laboratorio?
Mira, Cliff dijo, si hay una posibilidad que nos puede evitar
volvernos locos, vale la pena.
Estoy de acuerdo, dijo Joe sombro.
Pero seriamos como sus prisioneros, protest Vincent.
Un silencio tenso se produjo.
Seth lanz otro cuchillo.
Joe neg. Matar a los pedfilos es una cosa. No quiero terminar
matando a mujeres y nios o personas que no son criminales violentos. Si
estar encerrado es la nica manera de garantizar que no...
Cliff asinti. S, no quiero terminar como el que me convirti. No
slo se alimentaba de la gente, los torturaba.
El tipo que me hizo torturaba gente, tambin, admiti Vincent de
mala gana.
As me pas a m, agreg Joe.
Seth lanz otro cuchillo a uno de los dos vampiros que luchaba contra
Lisette.
No se les tratar mal, les asegur. Y si aun no hemos sido
capaces de ayudarles, cuando la locura se vuelva demasiado incmoda,
pueden elegir su propio fin. Nosotros no les obligaremos a permanecer en
ese estado. Para ello sera verdaderamente convertirlos en ratas de
laboratorio y podra poner en peligro a los humanos en la instalacin.

359

Los tres se miraron un momento sombramente.
Est bien, dijo Vincent finalmente. Vamos a hacerlo.
Seth envain la otra katana.
No tengo ninguna cuerda con la que amarrarlos, as que... lo siento
por esto. Tres rapidsimos golpes cuidadosamente dados, respaldados
por la superior resistencia sobrenatural de Seth, los dej totalmente
inconsciente. Agarrando la parte frontal de sus camisas antes de que
pudieran caer, los llev hasta el suelo.
Un rpido vistazo y escucha le confirm que el pasillo detrs de ellos
estaba limpio de vampiros. Ellos debieron ser los ltimos en despertar.
Sacando sus katanas, una vez ms, Seth pas por encima de los
montones de cuerpos que haban abandonado a su alrededor y se dirigi a
ayudar a Marcus, tienne, y Lisette.
*
*
*
*
*
*

La venda que sujetaba la cabeza de Sara se solt. Poco a poco un
latido que la hizo sentir como si un clavo fuera conducido a travs de su
crneo, se calm.
Suspirando con alivio, ella abri los ojos. La visin que era
inicialmente brumosa estaba despejada y le mostr a Roland, de rodillas
delante de ella con los ojos cerrados.
No era de extraar que su dolor de cabeza se fuera. Tena en la mano
una almohadilla trmica en la parte posterior de su cabeza.
Sonriendo con gratitud, ella se acerc para tocar su cara y se congel.
La sangre se filtraba poco a poco de su odo. La parte de atrs del cuello
estaba saturada de sangre. Haba lneas de dolor en sus ojos y boca y un
msculo parpadeaba en su mandbula.

360

Oh no. No no no no no!
l la estaba curando! Deba de haberse golpeado la cabeza o...
Ella no lo saba. No poda recordar.
Alcanzndolo, tir de sus muecas y mir a su alrededor
salvajemente.
Dnde diablos estaban? Lo ltimo que record era estar frotando la
panza de Nietzsche. Ahora estaban en una habitacin sin ventanas, con
salpicados de sangre, paredes agrietadas y...
El terror se apoder de ella.
Bastien se encontraba en la habitacin de al lado, mirndola con un
brillo color mbar en los ojos.
Sarah tir con ms fuerza de los brazos de Roland, pero no pudo
romper su postura.
Roland, detente. Qu ests haciendo?
La cara de Bastien era un caos sangriento. Tena una laceracin
profunda desde la frente hasta la mandbula. Su nariz estaba rota, la
barbilla completamente carmes. Demasiados cortes como para contarlos
estropeaban el resto de l.
l se balance cuando se puso de pie. Sin embargo, el miedo lo llen
cuando ella se adelant y se inclin para recoger una espada que yaca en
el suelo.
Sarah apart la mirada lejos de l y comenz a forcejear
violentamente. Roland, detente!
Roland estaba sangrando por varias heridas que Bastien deba haberle
infligido. Sanndola estaba desviando la tan necesaria energa lejos de
detener la prdida de sangre que lo debilitara. Por el aspecto del mismo,
ya era lo suficientemente dbil con la herida en la cabeza que se haba
abierto y su fuerza estaba menguada.
Cmo iba a ser capaz de defenderse?

361

Las grandes manos de Roland no se movan, sin importar qu tan
fuertemente Sarah luchara.
Su garganta se espes. Las lgrimas rodaron por sus mejillas.
No hagas esto, Roland. Por favor, deja de sanarme. Ahora estoy bien.
Tienes que dejar de sanarme.
Su ceo estaba fruncido y sus pestaas levantadas. Cuando sus ojos
se encontraron con los suyos, reprimi un sollozo. Deberan haber estado
brillando de color mbar como los de Bastien. En su lugar, eran de color
marrn y una pupila era mucho ms grande que la otra.
Tienes que parar, amor, le susurr con voz ronca, haciendo bocina
con la cara entre las manos temblorosas. Por m. Por favor, detente.
Retir sus manos. El calor se desvaneci.
Sarah grit cuando l se desplom a un lado y cay al suelo.
Arrojndose de la silla, se inclin sobre l.
Roland?
Estoy bien, murmur. Apoyando las manos en el suelo, se levant
ligeramente, sentndose con la espalda contra la pared. Acabo de perder
el equilibrio por un segundo. Su voz era dbil, dolorida.
Qu has hecho?
Lo que tena que hacer. Llegando arriba, l le acarici la mejilla
con los dedos ensangrentados. No poda perderte.
Ella cubri la mano con la suya y la acerc a su cara.
Pero Bastien est viniendo. Ella poda or sus pasos arrastrndose
por la habitacin detrs de ella.
Roland mir por encima del hombro, la expresin se le endureci.
Aydame a levantarme.
Roland.
Aydame a levantarme, Sarah.

362

Jurando en silencio, le rode con los brazos la cintura y, forzando los
msculos del muslo, lo ayud a levantarse.
Roland se apoy contra la pared y mir las dagas de Bastien.
Sarah mir hacia atrs y hacia adelante entre ellos y pens que ambos
parecan tan dbiles como gatitos. Sin embargo, la reciente experiencia le
haba enseado que cuando se trataba de vampiros e inmortales, las
apariencias engaaban.
Le fracturaste el crneo, gru con furia Roland.
Sarah lo mir con sorpresa.
Era por eso que su cabeza se haba hecho tanto dao, Por qu no
poda recordar lo que haba sucedido?
No era de extraar que su curacin hubiera tomado tanto de l.
Yo no tena intencin de dejarla caer, espet Bastien,
sorprendindola an ms. Estaba corriendo con ella sobre mi hombro y
me apual en el culo.
Sus cejas se alzaron.
Los labios de Roland se torcieron cuando l baj la mirada para
reunirla con la de ella.
Lo apualaste en el culo?
Sarah se encogi de hombros. No lo recuerdo.
No estaba seguro de por qu Bastien senta la necesidad de ofrecer
una explicacin. l todava pareca tener la intencin de matar a Roland,
movindose cada vez ms cerca con pasos de borracho.
Sarah se inclin y sac la sais de Roland, a continuacin, se coloc
delante de l, los pies se preparaban para un ataque.
Bastien sacudi la cabeza.
Hazte a un lado, Sarah. Esto es entre Roland y yo.
Qu es?, Ella le desafi con ira. Por qu haces esto?

363

Bastien volvi la cabeza y escupi sangre, y luego seal con su
espada en Roland.
l mat a mi hermana.
Ella contuvo el aliento sorprendido.
Qu? Pregunt Roland detrs de ella.
Mataste a mi hermana, maldito bastardo!
Sobre la base de las pocas fuerzas que tena, Bastien atac con una
rfaga de velocidad sobrenatural.
Roland cogi su sais y empuj a un lado de Sarah.
Las hojas se enfrentaron y se reanud la batalla, reducindose casi a
una velocidad mortal por el nmero de sus heridas que se haban hecho.
Al cabo de slo momentos Bastien percibi que iba a perder. Roland
ganaba fuerza mientras que la suya segua debilitndose, llevndolo
incesantemente hacia atrs. Cada respiracin era como un cuchillo en el
pecho.
Era la siervo de un vampiro? Roland le pregunt con los dientes
apretados.
Ella era una inocente, neg furiosamente Bastien.
La sais de Roland conect con su espada, gir, y la lanz fuera de su
mano.
Aterriz con un ruido al otro lado de la habitacin, donde Sarah se
apresur a reclamarla.
Entonces yo no la mat, insisti Roland serenamente.
Lo negara despus de la forma en que Cat haba enfurecido a Bastien.
Con ninguna otra arma a su alcance, l condujo su puo hacia la sien
de Roland.
Debi de haberle herido como el infierno en la parte superior de la
fractura del crneo.

364

Bastien oy a Sarah gritar.
Los ojos de Roland brillaron desde el marrn hasta color mbar
brillante.
Un segundo despus, el dolor recorri la parte trasera de Bastien
cuando Roland lo lanz contra la pared con cadenas de la habitacin de al
lado y lo inmoviliz all, una de las esposas se le clav en el omplato, con
una mano en su garganta.
No fui yo, Bastien. Los nicos inocentes que he matado eran mi
esposa y mi hermano.
Mentira! Exclam Sarah desde la otra habitacin.
Bastien sinti la sorpresa de Roland y la confusin de Sarah cuando se
dirigi hacia ellos.
Esa perra no era inocente y su hermano tampoco. Ellos te habran
entregado a los vampiros cuando te dieras la vuelta. Maldita sea, Roland,
Te dije que dejaras de sentirse culpable por eso!
El amor y la diversin sustituyeron la confusin de Roland pero no
pudo borrar la vieja culpa.
Est rectificado, arrastr las palabras. Ellos no eran inocentes.
Cuando el agarre de Roland se afloj, Bastien tom varias
respiraciones irregulares y descans un momento con la esperanza de que
reconstruyera finalmente su fuerza.
Mi hermana era inocente. Ella no saba nada de este mundo, sin
embargo, la mataste.
Es ella?, Pregunt Sarah, sealando a la pintura.
Era un retrato de Cat y su esposo, Blaise.
S.
Esper la reaccin de Roland mientras la miraba, sabiendo que su
regalo le dira la verdad a pesar de cualquier mentira que tuviera el
inmortal.

365

No la conozco, dijo Roland, simplemente.
Bastien frunci el ceo. A menos que su don le estuviera fallando,
Roland de verdad no recordaba haberla visto. Entonces...
All estaba. Una chispa de reconocimiento.
Ests mintiendo. Puedo sentirlo. La reconoces.
La expresin de Roland oscureci mientras miraba a la pintura.
No es ella. l. Quin era l?
Su marido. Era como un hermano para m. Lo convertiste despus de
que le arrancaras la garganta y le hicieras verla morir.
Roland lo mir con dureza.
Quin te dijo eso?
l lo hizo.
l minti, Bastien. En todos mis nueve siglos y medio de vida, nunca
he transformado a un ser humano.
Bastien lo mir con confusin. l le estaba diciendo la verdad, o
pareca decirla. l no haba convertido a Blaise.
A continuacin, el resto de las palabras de Roland le golpe.
Nueve siglos y medio?
S.
Eso es imposible.
No, no lo es. Ah hay un inmortal luchando contra tus hombres en
este momento que es miles de aos ms antiguo que yo. Los inmortales
viven mucho ms tiempo que los vampiros.
Debido a ustedes los matan! l contest, irritado.
No a todos ellos, neg, irritantemente tranquilo. No estamos en
todas partes, Bastien. Los vampiros nos han superado dramticamente en
nmero, encontrando refugios seguros donde pudieran prosperar

366

inadvertidos. Aun as, del vampiro ms antiguo del que he odo hablar,
haba sido de tan slo setenta y nueve aos.
Qu hay de m? Estoy transformado desde hace dos siglos.
Roland suspir y, liberndolo de su control, dio un paso atrs. No
eres un vampiro. T eres un ser inmortal.
Bastien casi se ri.
Ahora s que ests mintiendo. l no era un ser inmortal. Odiaba a
los inmortales. Los haba despreciado desde que haba encontrado a Blaise
llorando histricamente sobre el cuerpo desgarrado y ensangrentado de
Cat y conocido que un inmortal la haba matado.
Es cierto, terci Sarah en voz baja.
Cuando Bastien mir, sinti una punzada de inquietud.
No haba piedad en su mirada.
Es por eso que Roland y los dems no te han matado. T eres uno
de ellos, Bastien. Ellos simplemente no lo supieron hasta despus de que lo
atacaras.
Una sensacin de malestar se desliz a travs de l al recordar la
forma en Roland haba evitado intencionalmente darle un golpe mortal. A
pesar de que haba anotado varios xitos en la lucha, ninguna de las
heridas que Roland le haba generado era fatal.
Soy un vampiro, insisti. El hecho de que ninguno de ellos hubiera
conocido a otro vampiro de doscientos aos no significaba que no
existiera. No poda.
T eras diferente, incluso como ser humano, continu Roland,
poseas dones o habilidades que escondas de los dems, dones que tu
amigo Blaise no tena.
Cmo saba eso?
Tal vez... leer la mente o discernir las emociones de los dems con
un toque?

367

El corazn de Bastien empez a latir.
Roland lo estudiaba con atencin.
Todos los inmortales eran diferentes, como seres humanos. Sin
duda, tu hermana tena dones especiales tambin.
Ella tena. Haba nacido con habilidades psicomtricas, recibiendo
visiones de los acontecimientos pasados que estaban relacionados con los
objetos que tocaba.
Excepto que los inmortales no son humanos, pronunci Bastien
aturdido... Su... su ADN es diferente del nuestro.
La mirada de Roland se afil.
Eso no es de conocimiento comn entre los vampiros. Cmo lo
sabes?
Tom una muestra de tu sangre, Recuerdas? La prob.
Roland intercambi una mirada sombra con Sarah.
Por quin?
Un bioqumico que me est ayudando a buscar una cura. Dijo que
eras diferente, que no eras humano y que nunca lo fuiste.
Si l no dijo lo mismo de ti, entonces no ha probado tu sangre
todava.
l lo haba hecho. Siempre nervioso alrededor de Bastien, Keegan
haba dicho que la sangre de Casey sera suficiente.
Alguna vez has conocido a un vampiro que tuviera dones como los
tuyos?
Ni uno solo. Pero Bastien no lo dijo.
Todos los inmortales los poseen, a pesar de que los dones difieren
de persona a persona. Ellos no los han adquirido despus de la
transformacin. Ellos nacieron con ellos, como t. Sarah dio un paso
adelante, pero se detuvo cuando Roland le hizo sea para que se quedara

368

atrs. Puedes incluso parecerte a ellos, Bastien. Mismo pelo. Mismos ojos.
Caractersticas similares.
Sonaba como si ella pensaba que l tena suerte. Qu era eso?
Mentalmente, l se neg.
No importa si soy vampiro o un inmortal. Infiernos que no lo era.
Roland mat a mi hermana y convirti a su marido. l
Nunca he visto a esa mujer antes! Grit Roland.
Sarah agit la espada para ganar su atencin.
Tu amigo te dijo que Roland lo convirti?
S.
Mencion a Roland especficamente por su nombre?
Roland hizo un sonido de irritacin.
l ya dijo que s, Sarah.
No, no lo hizo. S que ests de mal humor, cario, pero se paciente y
djame terminar.
Bastien se sorprendi cuando Roland inmediatamente dio marcha
atrs.
Bastien, Tu hermano-de-sangre mencion a Roland por su nombre
cuando te cont lo sucedido y que l lo haba transformado?
No saba el nombre de Roland entonces. Slo su cara. l frunci
los labios mientras miraba con desagrado a Roland. Me dijo que nunca lo
olvidara mientras viviera.
Sarah habl antes de que Roland pudiera.
Cundo te dijo que fue Roland?
Cinco aos ms tarde. Estbamos en Londres. Blaise haba estado
fuera alimentndose y volvi blanco como una hoja. l dijo que haba visto
al que lo haba convertido y, durante dos semanas, dijo que el inmortal lo

369

estaba cazando. La noche que Blaise muri, yo llegu cuando Roland se iba
y ms tarde descubr su nombre por m mismo.
Bueno, no es tan conveniente, dijo Roland con desprecio.
Durante aos, no poda decirte quien lo transform, de repente, decidi
que era yo cuando se di cuenta que lo estaba cazando. Tu amigo estaba
lleno de mierda. Estaba tras la matanza de las mujeres en la colonia.
Cuando segu el rastro de los cuerpos, l se asust y apunt con su dedo
ensangrentado a m, probablemente esperando que me mataras.
Mentira! l no mat a su mujer. Fuiste t! Y Roland haba
comenzado matando a la dulce Cat.
Roland emiti una risa burlona.
Supongo que te dijo eso, Tambin?
Bastien se gir hacia l, con ganas de golpear la sonrisa despectiva de
la cara de Roland.
Roland esquiv el puo, y luego lo empuj contra la pared otra vez.
Levantando su sai, Roland presion la punta en el pecho de Bastien por
encima de su pulmn sano.
Tambin te dijo que lo encontr en cuclillas sobre una mujer
embarazada cuya garganta haba desaparecido? Su sangre estaba por toda
su cara. Su pulso se haba ido. El beb muerto en el vientre. Se acerc
ms, con los ojos fros como el hielo. Ahora podemos ser una familia, le
estaba diciendo. Vamos a estar juntos por toda la eternidad, Catherine. T,
yo, y el beb. "El enfermo bastardo haba tratado de convertir a una mujer
embarazada, pero, impulsado por la sed de sangre, Haba embestido su
garganta en mal lugar!
El corazn de Bastien empez a latir con fuerza.
No senta ningn indicio de engao en Roland. No era irritacin por la
negativa de Bastien de escuchar, era el disgusto sobre las acciones de
Blaise, y la ira por la muerte de la mujer y su beb, sin embargo, nada que
indicara que l no estuviera diciendo la verdad absoluta.
Y haba otras, insisti Roland. Por lo menos otras seis mujeres
asesinadas slo en las dos semanas en que lo estaba cazando.

370

Con la boca sbitamente seca, Bastien se oblig a hablar.
Estaban embarazadas?
Las tres ltimas lo estaban. Notablemente. Si las vctimas anteriores
lo estaban, no podas saberlo con solo mirar y yo no lo comprob.
Algo dentro de Bastien comenz a desmoronarse. Su incredulidad. Su
fe en su amigo. Se senta enfermo.
No poda ser cierto. No poda. Todo lo que le haba cargado durante
los ltimos doscientos aos no podra haber sido una mentira.
Qu pasa? Pregunt Sarah con cautela.
Se encontr con su mirada, preguntndose si el dolor y las nuseas
que le invadieron ahora eran similares a lo que ella debi haber sentido
cuando se haba golpeado la cabeza.
Cat estaba embarazada cuando muri.
Sarah se mordi los labios, sus ojos se volvieron tristes.
El nombre de su hermana era Cat?
El diminutivo de Catalina.
Roland suspir profundamente y dio un paso atrs.
Bastien se encontr con la mirada del inmortal.
Si no la mataste... Quin lo hizo?
Roland sacudi la cabeza con pesar.
Ya sabes la respuesta a eso.
Blaise.

371

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1
1
8
8

Traducido por Achlys
Corregido por Rhyss

arah observ las emociones que revolotean sobre el rostro
maltrecho de Bastien. A pesar de que estaba enojada con l por su
secuestro y tratar de matar a Roland, no poda dejar de sentir
pena por l.
l haba estado tratando de vengar la muerte de su hermana y en
su lugar se haba enterado de que su hermano de sangre y su mejor amigo
era la persona que la haba asesinado, y tena que darle las gracias a su
enemigo gracias por hacerle justicia.
Qu lo.
Por qu?, Le pregunt a Roland. Por qu iba a matarla? l la
amaba. Yo s que l lo haca.
La sed de sangre es muy fuerte al principio, incluso ms fuerte en
los vampiros de lo que lo es en nosotros. Roland sacudi la cabeza. Es
posible que slo tuviera la intencin de tomar un sorbo y perdi el control.
Es la manera en que mat a mi esposa.
Sarah deseaba encontrar una forma de borrar ese recuerdo de l.
Seth, Marcus, Lisette, y tienne entraron en la habitacin de al lado.
Sus rostros estaban como un Jackson Pollocked
20
con rayas rojas y
manchas. Los trajes de goma de Lisette y tienne brillaban por la humedad
y lucan numerosos cortes limpios. Las prendas de vestir de Marcus

20
Un pintor americano siglo 20 cuyas obras caractersticas fueron creadas por
salpicaduras, goteos o verter pintura sobre el lienzo.
S
S


372

estaban rotas en varios lugares y tena grandes manchas de humedad. La
ropa de Seth, aunque manchada, estaban completamente intacta.
Los cuatro, de las rodillas para abajo, pareca que haban vadeado a
travs de una tina de sangre.
Cuando caminaron hacia adelante para ponerse justo en la entrada de
la pequea habitacin que Sarah, Roland, y Bastien ocupaban, Bastien se
puso rgido y enderez los hombros.
Marcus tom las cadenas en la pared, mirando el aspecto sangriento
de Roland y Bastien, con ojos especulativos.
Lisette se traslad al lado de Sarah.
Ests bien?
Ella asinti.
Y t?
Podra utilizar una ducha.
Bastien mir a Seth.
T eres el caminante de da.
S. Seth mir a la pintura ms all de Sarah, con el rostro sombro.
S que esto viene inexcusablemente tarde, se encontr con la mirada
combativa de Bastien, pero me gustara ofrecerte mis sinceras
condolencias por la muerte de tu hermana.
La mirada de Bastien se torn incierta.
Las palabras de Seth, su expresin, su lenguaje corporal no
transmitan nada ms que remordimiento genuino.
La amabilidad era sin duda la ltima cosa que Bastien haba esperado
del lder de los Guardianes Inmortales.
Dnde estn mis hombres?, Pregunt Bastien en voz baja.
Son tus hombres?, Pregunt Marcus. Los transformaste?

373

Cuando Bastien se neg a responder, Seth dijo: No, l los reclut
despus de que otros los transformaran y luego los abandonaran.
Dnde estn mis hombres?, pregunt de nuevo.
Marcus, Lisette, y tienne miraron hacia otro lado.
Estn muertos. Seth le inform de plano.
Bastien palideci. Todos ellos?
Sarah se pregunt qu tan cerca haba estado de ellos, si los haba
considerado sus amigos.
Todos menos uno de los humanos
Dijiste que no matabas a humanos, grit Bastien, volvindose a
Roland antes de que Seth pudiera terminar.
Dije que no mataba inocentes, corrigi Roland.
Lisette asinti.
Y esos hombres no eran inocentes, Bastien. Eran depravados.
Simplemente lo escondieron bien.
Bastien neg con la cabeza, su rostro lleno de negacin.
Qu pasa con los vampiros? Los mataron, tambin?
Todos menos tres, reconoci Seth.
La cosa siguiente que supo Sarah fue que Bastien estaba a su lado,
tirndole de las manos hacia la espalda y movindose hacia Seth a una
velocidad fenomenal.
Seth se desvaneci antes de que la hoja pudiera dar en el blanco. Los
otros inmortales se abalanzaron sobre Bastien, y luego se detuvieron en
seco cuando Seth volvi a aparecer detrs de l. Envolviendo un brazo
alrededor del pecho del joven inmortal, y el brazo de la espada y el otro
alrededor de su cuello, hbilmente inmovilizndolo.

374

tienne, t y Lisette tomen a los vampiros y los humanos que
salvamos a la red. Son para ser vigilados en todo momento, pero bien
tratados. Voy a llamar ms tarde con ms instrucciones.
La red.
Los ojos de Sarah se abrieron. Chris!
Se haba olvidado de l. Haba sido su defensa cuando Bastien se la
haba llevado. Tena Bastien...
Estaban Chris y sus hombres muertos?
Ella no poda recordar lo que haba sucedido.
Roland, Seth continu, poniendo freno a las luchas de Bastien tan
fcilmente como un padre a un nio, no mates a Chris cuando le veas.
El alivio suplant la preocupacin. Chris estaba bien, entonces.
La expresin de Roland se volvi rebelde.
Ninguno de nosotros saba que Bastien haba encontrado los
tneles, dijo Seth. Si hubiera sido consciente, Chris hubiera estado
mejor preparado.
tienne frunci el ceo. Irrumpi a travs de los tneles?
S.
Roland mir a Bastien. Cmo diablos sabes de ellos?
Se llama vigilancia, gilipollas, gru Bastien.
Sarah suspir. Supona que poda entender su hostilidad. l acababa
de descubrir que los amigos de Roland haban matado a todos menos
cuatro de los suyos.
En el instante siguiente, Seth y Bastien desaparecieron.
La tensin en la sala se fue con ellos.

375

Entonces, Marcus dijo, Alguien quiere darme una pista? A
diferencia de Seth y estos dos, indic a Lisette y tienne. No puedo leer
la mente. Qu pas con la hermana?
Roland hizo una sea a la pintura. Poco despus de convertirse en
vampiro, su marido la mat. Para cubrirse el culo, le dijo que yo la haba
matado y luego lo haba transformado. Por lo tanto Bastien tena sed de
venganza.
Marcus se qued mirando las figuras en el retrato.
Ella era la hermana de Bastien?
Roland frunci el ceo. La conocas?
l pareca incmodo.
No. Pero la reconoc. Cmo... su voz se apag, Roland lanz un
gemido.
No me digas.
Marcus asinti. Ella estaba en tu casa la tarde que se incendi y ella
estaba de pie en la esquina justo ahora cuando entramos.
Todo el mundo sigui su mirada a la esquina vaca frente al retrato.
Un escalofro se desliz por la espalda de Sarah. Roland le haba dicho
que Marcus poda ver gente muerta. Haba estado el fantasma de
Catherine all, observando, todo el tiempo?
Est todava all?, Pregunt Lisette incmoda.
No, ella se desvaneci cuando Seth y Bastien lo hicieron.
Con los hombros cados, cansado, Roland dej caer su sai, se acerc a
Sarah y la tom en sus brazos.
Sarah se aferr a l, contenta de que todo haba terminado por fin.
Como Roland apoy la mejilla sobre su cabello, ella hundi el rostro
en su pecho.
Detrs de ellos, tienne habl.

376

Marcus, lo he dicho antes y lo dir otra vez. Esa mierda es
espeluznante.
*
*
*
*
*
*

En el momento en que Seth teletransport a Bastien y l mismo hacia
la entrada de su castillo en Inglaterra, lo puso en libertad.
Tropezando hacia adelante varios pasos, el recin descubierto
inmortal se dio la vuelta y levant su espada.
Qu...? Su mirada brillante recorri apenas lo que le rodeaba.
Qu hiciste? Dnde estamos?
Mi casa, le dijo Seth. Uno de ellas, de todos modos.
Dnde estn los otros?
An en tu stano, donde los dejamos.
Por qu me has trado aqu?
Seth lea la mente de Bastien sin dificultad, sintindose slo un poco
culpable de la intrusin. Su nueva carga pensaba que Seth iba a matarlo e
iba cavar profundo para encontrar la fuerza suficiente para luchar contra
l.
No te traje aqu para hacerte dao, Bastien. Te he trado aqu para
hacer lo que debera haber hecho durante las primeras semanas despus
de haber sido transformado: ayudarte a entender quin y qu eres y
ayudarte en la toma de una nueva vida para ti mismo.
Bastien solt una risa amarga.
Ests bromeando? Yo tena una vida. Tena un propsito, gente
que me importaba, gente a la que estaba tratando de ayudar, y Los
sacrificaste a todos!

377

David entr en la cocina, comindose una manzana.
Con la espada a la defensiva delante de l, Bastien movi su cuerpo
para enfrentarse a los dos.
Has vuelto, coment David, estudiando a Bastien con curiosidad y
con una falta total de miedo o preocupacin por su arma. Cmo te fue?
Bien, dijo Seth. Es posible que te hayan importado los hombres
a los que mandabas, Bastien, pero a ellos no les importabas t. Te estaban
utilizando, aprovechando la seguridad que le proporcionabas. No eran tus
amigos.
Y se supone que debo creerte? La ira de lo rode.
S.
Trat de matar a uno de los tuyos. Dos si se cuenta a Marcus. Caray,
pens que haba reunido un ejrcito lo suficientemente grande como para
matarlos a todos cuando vinieran a por Sarah. Sin embargo, Esperas que
yo tome tu palabra de que todas las personas a las que estaba asociado en
los dos ltimos siglos me han mentido?
Todo el mundo excepto cuatro que hemos protegido.
David mir a Seth.
Se encontraron cuatro que eran recuperables?
S.
Darnell entr en la sala de estar.
Qu est pasando?
Sebastien comenz a cambiar de puesto para que poder mantener a
los tres vigilados. Era la guarida de sus enemigos, tratando fuertemente de
negar todo lo que le decan, y esperando que uno o ms lo atacara en
cualquier momento.
Se trataba de lo que Seth haba esperado. El conocimiento de la dura
subida que tendra por delante ganando la confianza de Sebastien, Seth
haba tenido cuidado de tocar a muchos de los vampiros que haban

378

luchado antes de que l los matara, descargando de ellos el recuerdo de la
sangre inocente que haban derramado y cmo lo haban escondido de su
lder.
l ofrecera mostrarle ahora a Bastien las atrocidades que haban
cometido, pero pens que era mejor esperar hasta que la cabeza del joven
inmortal se hubiera despejado.
Sebastien comenz a retroceder, girando la espada y posando la
atenta mirada de uno a otro.
Un dbil crujido son en el pasillo detrs de l.
El corazn de Seth casi se detuvo cuando se dio cuenta de quien lo
haba hecho.
Sebastien se dio la vuelta, rugiendo y levantando su espada para
atacar a la inmortal que pens, estaba a escondidas detrs de l.
El tiempo pareci congelarse.
Debido a que Seth era el guardin inmortal ms poderoso del planeta,
siempre mantuvo un control absoluto en su temperamento. Tan apretado
que muy pocos lo haban visto en su vida con su ira desatada.
Pero cuando mir ms all de Bastien y vio a la mujer misteriosa
temblar de miedo cuando se qued mirando ampliamente a Bastien, con
los ojos llenos de terror y un rostro carente de color, las riendas se
deslizaron.
Con slo un pensamiento, Seth arranc la espada de las manos de
Sebastien y la arroj con tal fuerza que se incrust hasta la mitad en una
de las pesadas puertas delanteras de roble. El muro de piedra al lado de
ellos se quebr cuando con otro pensamiento catapult despus a
Sebastien.
Sebastien gru en el impacto y cay hacia adelante.
Con una velocidad que ningn otro Guardin podra igualar, Seth lo
atrap con una mano a la garganta antes de que cayera al suelo y lo
empuj hacia arriba, los pies colgando de un pie o ms por encima de ella.

379

Sus dedos se cerraron, cortando el aire, amenazando con aplastarle a
la trquea.
La tierra debajo de ellos ondulada, como si hubiera un terremoto. El
castillo en s empez a retumbar y vibrar. En algn lugar una lmpara se
estrell contra el suelo.
A travs de una neblina de roja furia, Seth captur y sostuvo la mirada
de Bastien mientras este luchaba por respirar.
Escucha con atencin, Sebastien Newcombe, dijo en voz baja y
amenazante. Slo voy a decir esto una vez. Entiendo la desesperacin
que te atraviesa. Entiendo la rabia que est carcomindote las entraas,
como el cido. Si quieres arremeter contra m, eres bienvenido a hacerlo.
Puedes incluso arremeter contra David y Darnell. Pero si alguna vez me dan
la razn para creer que has sido cualquier cosa menos amable con la mujer
que reside aqu, voy a separar la cabeza de tu cuerpo y pasars a la historia
como el nico inmortal que he matado. Asiente con la cabeza si me
entiendes.
Con la cara roja por falta de aire, Sebastien asinti.
La tierra poco a poco dej de temblar. El castillo se calm.
Con su furia disminuyendo, Seth baj a Sebastien hasta que sus pies
se asentaron en el suelo, luego lo dej en libertad.
Sebastien tosi y aspir grandes respiraciones jadeantes.
Ests bien?
l asinti con cautela.
Bueno. Ahora pdele disculpas a la mujer de tal forma que le hagas
pensar que no eres una amenaza mayor que un cachorro recin nacido.
Seth se hizo a un lado y se volvi hacia la mujer misteriosa.
Estaba descalza de nuevo, vestida con pantaln de pijama suelto de
color azul cielo con brillantes manchas color amarillo y un top a juego de
color amarillo. Sus hombros estrechos estaban encorvados, sus brazos
alrededor de su cintura, mientras ella los observaba con ansiedad.

380

David y Darnell se haba trasladaron a cada lado de ella, cerca pero sin
tocarla.
Seth sinti el arrepentimiento de Sebastien cuando la vio. Se vea tan
frgil. El joven inmortal se sinti mal por asustarla. Una seal
prometedora.
Frunciendo el ceo, Sebastien realiz varios intentos infructuosos por
enderezar su ropa y limpiarse la sangre de la cara, luego se aclar la
garganta.
Perdname, le suplic con suavidad, con la voz ronca por los
abusos de Seth. No fue mi intencin asustarte y no tengo ningn deseo
de hacerte dao. Me has asustado y perd los estribos. Pido disculpas. No
volver a suceder.
Cuando la mujer mir a Seth, le dio lo que esperaba fuera una sonrisa
tranquilizadora. Volviendo la mirada a Sebastien, ella asinti.
David, Llevas a nuestro husped a su habitacin y le ayudas a
instalarse? Pidi Seth.
Claro. Dando un paso hacia adelante, David se dirigi a Sebastien
con tanta naturalidad como lo hara un viejo amigo. No estbamos
seguros de si prefieras una habitacin por encima o por debajo del suelo,
por lo que preparamos una de cada una. Ambas son seguras para dormir
durante el da.
Subterrnea, dijo Sebastien con incertidumbre.
Bajo el suelo entonces. Por aqu.
Una vez que ya se haban ido, Darnell deambulaba cerca Seth y lo
examin con cuidado.
Ests bien?
Seth asinti, luego le ofreci sus disculpas a la mujer.
Lo siento. Pens que no representara una amenaza para ti, de lo
contrario no lo hubiera trado aqu.

381

Ella asinti, bajando la mirada, observando la sangre que pintaba su
ropa.
Qu deba de pensar, vindolo as, y despus de todo lo que acababa
de presenciar?
He odo que salvaste a cuatro de ellos? Pregunt con curiosidad
Darnell.
S, un humano y tres vampiros que an no han sucumbido a la
locura. Al igual que Sebastien, no estaban al corriente de las acciones de los
dems.
Qu vas a hacer con los vampiros?
Suspir. Ayudarlos en todo lo que podamos.
Roland y Sarah y todos los dems estn bien No?
Un poco destartalados, pero van a estar bien.
Darnell mir en la direccin en que David y su invitado no deseado se
haban ido.
Sebastien no parece apreciar la ayuda que le das.
No.
Seth sinti que una mano pequea tocaba su brazo y mir hacia abajo
para encontrar a la misteriosa mujer a su lado, mirndolo.
Sus labios se separaron. Yo lo hago, dijo en voz baja. Gracias
por salvarme.
Un pequeo hilo de la alegra se abri paso a travs de l con el sonido
de su voz.
l sonri.
Sonrindole de regreso, ella cerr los ojos, luego se cay sin fuerzas
en el piso.
Darnell dado un salto adelante cuando Seth la cogi y la levant en
sus brazos.

382

Qu es? Est enferma?
No lo s. Con el ceo fruncido, Seth rpidamente se la llev a su
habitacin, con Darnell sobre sus talones.
Darnell se apresur hacia la cama y quit las mantas.
Seth cuidadosamente la tumb, luego se sent junto a ella en el
colchn. Colocando una mano sobre la frente y la otra en el pecho, busc la
fuente de su inconsciencia.
Cuando la encontr, mir a Darnell.
Qu es?, Pregunt Darnell con aprensin Qu pasa con ella?
Seth sonri. Ella est durmiendo.
*
*
*
*
*
*

Roland y Sarah se acurrucaron en el sof, viendo las noticias, cuando
son su telfono mvil.
Recuperndolo desde la mesa de caf, l contest.
Qu?
Ests decente? Dijo la voz profunda de Seth arrastrando las
palabras.
Lo he estado alguna vez?, Respondi con irona Roland.
Pon a Sarah en la lnea.
Frunci el ceo y pas el telfono a Sarah.
Es Seth. Quiere hablar contigo.
Frunciendo las cejas, tom el telfono.

383

Hola?
Hola, Sarah. S que tiendes a asustarte cuando me aparezco sin
anunciarme, as que pens en llamar y avisarte en este momento.
Roland mir su sonrisa cuando ella dijo, Oh. Muy bien. Gracias. Ya
puedes aparecer.
Seth apareci junto a la puerta delantera.
Roland y Sarah se pusieron en cuando ella devolvi el telfono a la
mesita.
Llamars de ahora en adelante? pregunt Roland.
Marcus pens que sera prudente.
l te lo dijo? Sarah solt, su rostro enrojecido cuando Seth se
uni a ellos.
Al parecer, David tena algo sobre una poltica de puertas abiertas.
Cualquier inmortal que conociera los cdigos de seguridad eran invitados a
ir y venir a voluntad. Siempre dio la bienvenida a la compaa y eran tan
fuertes que senta sus presencias mucho antes de entrar, por lo que ni
siquiera era necesario que tocaran.
Por costumbre, Marcus llegaba sin llamar hasta que el da despus de
que haban tomado por asalto la guarida de Bastien haba encontrado sin
darse cuenta a Roland y Sarah haciendo el amor en el sof.
Sarah no haba sido capaz de mirar a Marcus a los ojos sin
ruborizarse, tal como estaba ahora.
Por favor, dime que no lo hizo en la pizarra de mensajes de
Guardianes Inmortales, rog.
Seth sonri. No, slo nos los mencion a m y a David para que no
los molestramos.
Ella gimi. Oh, hermoso. Estoy segura de que fue a lo grande. No
vayas a casa sin llamar primero, David. Ellos podran estar teniendo sexo
en tu sof.

384

Roland se ri y le pas un brazo por los hombros mientras ella se
cubra la cara ruborizada.
Los ojos oscuros de Seth bailaron con alegra.
En realidad, no nos dio los detalles. l slo dijo que te haba
molestado por accidente cuando no estabas preparada para tener
compaa.
Apretndose las manos, Sarah se qued mirando con ojos tristes a
Roland.
Por qu me dejaste abrir la boca?
Roland baj la cabeza y le rob un beso.
Porque me encanta tu boca y dice cosas muy entretenidas.
Hundindose en el sof, la atrajo a su lado. Cuando Seth se acomod en su
silln favorito frente a ellos, Roland pas un brazo por el espaldar para
que poder jugar con el cabello de Sara.
Dos semanas haban pasado desde que se haba limpiado la guarida
de los vampiros. Debido a que Bastien no se haba dado cuenta de algunas
de las actividades de sus hombres, Roland se haba preocupado de que
Sarah pudiera no estar segura en su casa. Haba sido el sitio de dos
enfrentamientos con varios vampiros, y no haba manera de saber si alguno
de los seguidores de Bastien haba hablado con los vampiros que no
estaban bajo su direccin. As que cuando ella haba invitado a Roland a
venir y quedarse con ella, la haba instado a quedarse con l en el lugar de
David hasta que pudieran encontrar un nuevo hogar de los suyos para
compartir. Seth le haba asegurado que Bastien no haba revelado la
ubicacin de la casa de David o los tneles a nadie ms.
Hablamos con Chris, dijo Sarah, su rubor persistiendo. Parece
un poco preocupado acerca de los vampiros que ustedes salvaron.
Nietzsche serpenteaba en la habitacin, gorje un saludo cuando vio a
Seth, y luego trot y salt a su regazo.
Seth sonri y acarici el cuerpo peludo de gran tamao con las manos.
La falta de la libertad de ir y venir a voluntad es un poco ms difcil de lo
que esperaban, pero creo que se estn adaptando bien. Se han instalado en

385

sus apartamentos nuevos y ya estn molestando a nuestros mdicos y
cientficos, con ganas de saber cmo y cundo pueden empezar a
ayudarlos.
Roland se pregunt cuntos de los hombres y mujeres en el centro de
investigacin en realidad haban conocido a un vampiro cara a cara. Los
que trabajaban en el turno de da jams haban conocido a un inmortal.
Qu piensan los mdicos de ellos?
Ellos son comprensiblemente cautos, todo el personal lo es, pero
todo el mundo parece estar bien.
No han encontrado al bioqumico todava?
Montrose Keegan haba desaparecido antes de que la red hubiera
tenido la oportunidad de enfrentarse a l. Al parecer, su hermano, uno de
los vampiros de Bastien, haba logrado llamar y advertirle antes de ser
asesinado en el ataque a la casa de campo.
No. Reordon ha marcado su telfono celular, nmero de seguro
social, cuenta bancaria y tarjetas de crdito, pero no ha habido ninguna
actividad. l est viviendo fuera de la red.
Grandioso. Entiendo que Tanner se puso en forma instantneamente
y es muy querido.
Sarah lo mir.
Cul es Tanner?
El ser humano que Chris incluy en la red.
Oh, est bien.
Seth asinti con la cabeza.
Una vez que Sebastien y Tanner estn bien capacitados, tengo la
intencin de asignar a Tanner a ser el segundo de Sebastien.
Tena mucho sentido. Los dos ya eran amigos y trabajaban bien
juntos.
Cmo est Bastien? Sarah abord vacilante.

386

Roland todava estaba furioso con Bastien hacerle dao, por lo que
tenda a evitar la mencin de su nombre no fuera que se pusiera en camino
otra perorata.
No muy bien. Seth hizo una pausa mientras Nietzsche se tendi
sobre su costado, y luego torci la parte superior del cuerpo de manera que
su cabeza quedara boca abajo y el pecho, las patas delanteras, y la barbilla
todo al frente del techo. No come. No se alimenta. Esta consumido por la
ira.
Sarah frunci el ceo. Enojado con quin?
Todo el mundo, creo.
Roland pas los dedos sobre el hombro de su camiseta negra.
Le mostraste las memorias que tomaste de sus vampiros?
Seth asinti. Slo lo enfureci ms, reconociendo que ellos haban
encontrado la forma de evadir su don y le haban mentido, perpetrando
esas atrocidades, mientras que l estaba tratando de salvarlos.
Roland mir hacia abajo cuando Sarah le puso una mano en su muslo
y lo mir.
Tal vez deberas ir a verlo, sugiri.
l la mir con incredulidad. Qu?
Alzando su mano libre, ella entrelaz los dedos a travs de la suya en
su hombro.
Quin mejor t para hablar con l? l est pasando por lo mismo
que t, slo que en una escala ms grande. Tal vez podras ayudarlo.
Ests delirando, No?
Ella sonri, los ojos color avellana llameaban.
Vamos, Roland, piensa en ello. Fuiste traicionado por tu esposa y tu
hermano. l fue traicionado por su hermano de sangre y su mejor amigo.
Seth levant un dedo.

387

Quin fue el que lo convirti, por cierto. l le dijo a Sebastien que
fue un accidente, que l no saba que la alimentacin en repetidas
ocasiones lo transformara, pero, teniendo en cuenta sus otras mentiras,
tengo mis dudas.
Lo ves? Dijo Sara como si probara su punto. Entonces fuiste
traicionado de nuevo por Mara. Bastien fue traicionado por cuantos,
setenta de sus amigos ms cercanos?
Cul es tu punto?, Pregunt Roland, endureciendo su corazn en
contra de la simpata que lo amenazaba. Deba ser la influencia de Sarah.
Normalmente, no habra sentido nada por Bastien, sino desprecio.
Ella gir los ojos. Tuviste a Seth y Marcus para ayudarte a superarlo,
desagradecido como podas haber sido, y Bastien, probablemente siente
que no tiene a nadie.
Roland mir a Seth, que lo miraba con una expresin neutra.
Yo lo apreciaba, admiti.
Seth desvi la mirada hacia Sarah. Eres buena para l.
Ella apret el muslo de Roland y le lanz una mirada burlona.
Lo s.
En realidad, Roland, estoy de acuerdo. Esa es una de las razones por
las que estoy aqu. Creo que sera til que hablaras con Sebastien.
No. l lastim a Sarah.
No fue intencional y lo lamenta. l esperaba que ella fuera
dcilmente con l, sin pegarle un tiro o apualarlo en el culo. Sonri a
Sarah. Eso lo puso en los tablones de anuncios.
Roland era culpable de uno de esos anuncios. Cuando especulando
haba planteado consejos con respecto a Sarah y el papel que haba
desempeado en la batalla, haba publicado un mensaje por primera vez,
haciendo alarde de su rapidez de pensamiento y valenta.
Por favor, Roland, suplic Sarah, injustamente irresistible.

388

Voy a pensar en ello, refunfu, a sabiendas de que al final
cedera. l no poda negarle nada. Dijiste que era una de las razones por
las que pasaste por aqu, le dijo a Seth antes de que pudiera obtener un
slido "s" de l. Cul era la otra?
El viejo inmortal se qued callado por un momento.
Chris me dijo que tom a Sarah del laboratorio para hacerle una
prueba de sangre.
Roland se puso tenso. Todos los inmortales de los que haba odo
hablar, o haban sido transformados por la fuerza, en contra de su
voluntad o por accidente, como tienne y su hermano, Richard. Si Sarah,
contra todo pronstico, resultaba ser una dotada, sera la primera en
preguntar si podra ser infectada.
Seth tena la intencin de prohibirlo?
El corazn de Roland lata con fuerza en sus odos. Y?
Seth se centr en Sarah. Deseas ser transformada?
S, contest ella un poco nerviosa.
Por qu?
Su agarre, en los dedos de Roland, apretado.
Quiero estar con Roland. Siempre.
Lo amas tanto?
S.
Te ha explicado los aspectos negativos de su existencia?
S.
Seth la mir fijamente.
Muy atentamente.
Deja de leer su mente, replic Roland, envolviendo su otro brazo
a su alrededor en forma protectora, como si eso lo pudiera detener.

389

Sus ojos se abrieron.
Seth se encogi de hombros. Tena que estar seguro de que
entenda, de que estaba segura.
Y?, l demand un poco cuando Seth no dijo nada ms.
Ella lo hace. Tomando a Nietzsche, se levant, luego baj al felino
hacia la almohada que acababa de abandonar.
Roland y Sara se levantaron tambin.
Era como esperar a que un juez dictara una sentencia.
El brazo de Sarah se arrastr alrededor de su cintura. l apret su
cerco alrededor de sus hombros.
Una de las esquinas de los labios de Seth se inclin hacia arriba. No
tienes que esperar a los resultados de laboratorio. Ella es una dotada.
Por un momento, Roland no pudo respirar. Qu?
Seth sonri plenamente. Ella es una dotada. Yo no necesito la
prueba de sangre para estar seguro.
Sarah grit y se abraz a Roland, saltando arriba y abajo hasta que se
ech a rer, a pesar de que todava tena miedo de creerlo.
Pero ella no tiene ningn don.
Por supuesto que s. Sus sueos predicen el futuro.
Sarah dej de saltar y se qued mirando a Seth.
Ellos lo hacen?, Pregunt, incrdula, sin dejar de aferrarse a
Roland.
S, simplemente no has aprendido a descifrarlos. Contrariamente a
la creencia popular, los sueos profticos que son slo literales, son los
ms poderosos de los dotados y los inmortales. Adems, hay smbolos que
deben ser aprendidos y descifrados y el significado de los sueos puede
ser vago. Por ejemplo, una semana o antes de conocer a Roland, soaste
que haba una cucaracha grande en tu sala de estar que tenas dificultad
para matarla. La sala de estar representadas las actividades diarias, tales

390

como el trabajo. La cucaracha, debido a su tamao, representaba una
molestia sustancial. Al da siguiente, tu estudiante fue al departamento y
present una denuncia en tu contra.
Que haba sido una molestia importante, pens.
A los pocos das soaste con tornados.
Lo hice, dijo, asombrada. Fue como en la pelcula El Da Despus
de Maana, con todos los tornados en espiral hacia abajo y golpeando de
Los ngeles. Todos estaban a mi alrededor. Y uno, incluso pareca que me
persegua. Fue aterrador.
Los tornados representan una gran agitacin emocional, peligro, y, a
veces, la muerte... todas las cosas que acompaaron a Roland cuando
entraste a su vida poco despus.
Vaya. Nunca le haba prestado mucha atencin a sus sueos ms all
de preguntarse por qu tanta gente crea que los sueos slo llegaban en
blanco y negro cuando los suyos eran siempre en colores vivos.
Te puedo ayudar a aprender a interpretar tus sueos, si lo deseas.
Al darse cuenta de que su boca estaba abierta, Sarah se apresur a
cerrarla.
Eso sera genial. Gracias. Ella miraba a Roland, quien tena el ceo
fruncido. Mis sueos predicen el futuro.
Eso he odo. Hizo una mueca. Perdn por la agitacin, por el
peligro y la muerte.
Ella sonri. Vali la pena.
Roland mir a Seth.
Qu pasa con las caractersticas fsicas?
Han comenzado a debilitarse un poco en el ltimo siglo o as. Nada
dramtico. Cabello castao oscuro en lugar de negro. Ojos de color
avellana en lugar de caf. Incluso los cambios son todava muy raros.

391

As que puedo ser transformada de manera segura? Sarah
presion, slo para estar segura.
S.
Roland se tens.
No te opondrs?
Esta es la decisin de Sarah, no la ma. Si ella desea su
transformacin, puedes hacerlo cuando quieras.
Ahora que saba que iba a suceder, Sarah se senta emocionada y
nerviosa.
La expresin de Seth se suaviz.
No ser tan malo. Roland te drenar hasta que ests cerca de la
muerte, entonces te llenar con su propia sangre. Te sentirs como si
tuviera un caso grave de la gripe durante unos das. Entonces todo estar
bien.
l desvi la mirada hacia Roland.
Te ves tan nervioso como ella.
Sarah levant la vista y asinti.
Roland apret los labios.
Qu pasa si algo sale mal?
No lo har. Ella va a estar bien. Y yo estoy a slo una llamada
telefnica si tienes cualquier pregunta o preocupacin. Voy a dejarte su
entrenamiento, si todo va bien.
Ambos asintieron.
Debera irme ahora. Tengo que pasar por Seattle en mi camino a
casa.
Gracias, Seth, dijo Sarah, por todo.
l sonri. No hay de qu.

392

Un instante despus, l se haba ido.
Sarah le sonri a Roland. Soy una dotada.
Lo s. No lo puedo creer. Pero, Sarah... l junt ligeramente sus
brazos y la mir, con una sincera expresin. Esto no tiene que cambiar
nada. El hecho de que te puedas transformar no significa que tengas que
hacerlo. No quiero que te sientas
Quiero que me transformes, le interrumpi ella.
Un alivio extremo cubri sus facciones, desliz sus brazos alrededor
de ella, la levant del suelo, y le dio vueltas a su alrededor.
Gracias, gracias, gracias.
Ella se ri y, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello, lo abraz
de nuevo.
As que eres feliz?
l asinti, el rostro hundido en su pelo.
No te amara menos si hubieras dicho que no. Pero, dada la opcin
de pasar dcadas contigo o siglos, me gustara mucho ms tener siglos.
Yo tambin.
Bajndola, se retir un poco y la bes, primero ligeramente, luego, con
ternura.
Su corazn dio un brinco cuando ella mir sus ojos luminosos.
Te amo, Sarah.
Te amo, tambin. Mucho ms de lo que haba soado que era
posible.
La bes de nuevo, la abraz. Voy a dejar que decidas cuando ests
lista.
No hay mejor momento que el ahora.
Su rostro se ilumin con sorpresa. Ahora?

393

S.
Ests segura?
No lo culp. Ella haba expresado ms de una vez, la inquietud sobre
la rapidez con todo esto haba sucedido. Pero no senta ninguna inquietud
ahora.
Estoy segura. No voy a cambiar de idea. Y cuanto ms lo
pospongamos, ms nerviosos estaremos.
Sus labios se torcieron con tristeza. No se supona que sera as.
Qu? Ests nervioso?
S.
Ella se encogi de hombros.
Yo lo sabra incluso si lo escondieras. Nunca has transformado a
nadie y eres un poco obsesivo en lo que respecta a la prevencin de que yo
experimente ninguna molestia. Sus brazos estaban apretados y su cara
llena de pavor, se dio unas palmaditas en la espalda confortablemente.
Tal como luce esto lo que necesitamos es seguir adelante y lograr que se
haga. S que Seth dijo que es como tener la gripe, pero cuanto ms lo
posponga, ms vamos los dos a imaginar que ser peor.
l respir hondo y solt el aire lentamente.
Tienes razn. Ahora lo haremos, entonces.
Pump.
La cabeza de Roland gir bruscamente al or el ruido extrao que
vena de la cocina. Sus ojos llameaban, los colmillos descendieron, l se
haba ido, incluso antes de que Sarah terminara de sentarse.
Est bien, le grit un segundo ms tarde. Ven a ver.
Curiosa, ella se dirigi a la cocina y se detuvo justo en la entrada.
La cesta de regalo ms grande que jams haba visto estaba en el
centro del piso. Decorado con cintas y lazos, era tan grande que cuando el

394

contenido se quitara, podra enroscarse en ella como un gato y tomar una
siesta.
Es para nosotros, declar Roland, abriendo un sobre blanco.
De quin es?
Cuando l sac una hoja de papel doblada, ella se acerc y comenz a
mirar a travs del contenido de la cesta.
Es de David.
Haba varias bolsas enormes de naranjas orgnicas tan fragantes que
se le hizo la boca agua, botellas de agua mineral con gas, totalmente
naturales, galletas con sal de mar, paquetes de gel congelados...
Seth le debe haberle dicho te voy a transformar. David dice vas a
tener dificultades para mantener los alimentos por un par de das, pero
zumo de naranja recin exprimido y agua mineral con gas ayudar.
Y las galletas?
Galletas saladas y chips de pan pita.
Efectivamente, haba varias bolsas de pan pita fritos sper crujientes
al horno con sal de mar incluido.
David haba sabido que era su marca favorita, o Haba sido
simplemente una conjetura afortunada?
Mir a Roland.
Sus ojos haban perdido su brillo y eran marrones de nuevo, con una
expresin aturdida.
Esto es realmente agradable, dijo Sarah, un poco sorprendida.
David ni siquiera la conoca y slo se haba encontrado con Roland unas
cuantas veces, sin embargo, haba abierto su casa a ellos, les dijo que
podan quedarse tanto tiempo como ellos quisieran, y Ahora esto?
Roland asinti lentamente.
Lo es.

395

Ella sonri. Le iba a tomar un tiempo para acostumbrarse a tener
amigos en vez de los conocidos.
Vamos a poner el refresco y las naranjas en el frigorfico y colocar
los paquetes de gel en el congelador.
Haba tantas cosas que les tom varios minutos completar la tarea.
Entonces, lo abord cuando acabaron, Cmo vamos a hacer
esto?
Estaba nerviosa. Ella no quera estarlo, pero no poda evitarlo.
l se abalanz y la recogi, apoyando un brazo sobre su espalda, el
otro bajo las rodillas.
En primer lugar, te voy a llevar a nuestra habitacin.
Oh, ella canturre, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello
cuando salan de la cocina y l pona en accin sus palabras. Me gusta
hasta ahora.
Entonces... te voy a poner en la cama.
Ella le acarici el cuello y sinti un escalofro ondulando a travs de l.
Adelante.
Te quitar la ropa con los dientes.
Su cuerpo se fundi con sus palabras al descender al stano y
dirigirse a su dormitorio.
Y ahora qu?
Har una exploracin lenta de tu cuerpo con mi lengua.
Su lengua, pens mientras caminaban hacia la cama. Su lengua
malvada, perversa.
Y luego?
Y entonces, l dijo, colocndola suavemente encima de las
cubiertas, le dar a tu cuerpo uno de los muchos orgasmos que tengo la
intencin de darle, se puso de rodillas sobre el colchn junto a ella, se

396

inclin, besando la base de su cuello, donde el pulso golpeaba justo debajo
de la superficie, te voy a morder aqu y hacerte ma para siempre.
Ella se arque contra l cuando pas la lengua a travs de su piel.
Mmm. No te olvides de la parte en que atravesars con los dientes.
Se ri, un sonido clido y grun que hizo a la emocin deslizarse a
travs de ella.
No me atrevera.
Roland fue fiel a su palabra. Con los dientes, la lengua y las manos,
llev a Sarah a un tono febril, distancindose de su propio deseo y
suavemente rechazando sus intentos de placer, tambin. Era imperativo
mantener la cabeza clara, lo que significaba ignorar sus propias
necesidades y centrarse nicamente en las suyas.
Y, cuando su cuerpo se retorca en el orgasmo, por tercera vez, con
suavidad hundi sus dientes en la garganta y, en la exaltacin de la vida
que flua en su cuerpo, la devor como el monstruo que tantas veces haba
sido nombrado.

397

C
C
a
a
p
p

t
t
u
u
l
l
o
o
1
1
9
9

Traducido por Achlys
Corregido por Rhyss

ueno, claramente Seth nunca haba tenido la gripe.
El primer da de la transformacin fue tal como Sarah haba
esperado. Una vez que ella hubo recuperado la conciencia, se
haba desmayado, mientras que Roland estaba bebiendo de ella y
no tena ningn recuerdo de l mordindola, haba comenzado poco a poco
a sentirse mal. Fiebre leve. Escalofros. Nuseas que se apaciguaban a veces
por el jugo de naranja y agua mineral con gas y otras veces volvan otra
vez.
Haba tratado de evitar que Roland la siguiera al cuarto de bao, haba
algunas cosas que preferira que no la viera hacer, y el vmito era una de
ellas, pero l insisti y ella se sinti demasiado dbil para impedirlo. As
que l le sujetaba el pelo, dndole fsicamente apoyo cuando lo necesitaba,
cargado incluso hasta con su cepillo de dientes con pasta una vez que su
estmago se haba vaciado, y cuando tuvo en su boca el sabor a menta
fresca otra vez, la llev de nuevo a la cama.
Trajo un televisor y un reproductor de DVD hasta su habitacin,
jugaba a las cartas con ella, le lea, le obsequi cuentos increbles de su
pasado. Apret docenas de naranjas, se asegur de que tuviera un montn
de lquidos, le calm dolor de cabeza con un paquete de gel tras paquete
de gel.
Fue maravilloso. Paciente. Haba tenido un excelente comportamiento.
Eso le hizo amarlo an ms.
B
B


398

Entonces, todo se... se puso peor el segundo da. La fiebre aument. Y
mucho. Las cosas se pusieron muy confusas despus de eso. Sarah
recordaba muy poco de l ms tarde. Slo lo vio aqu y all, la cara de
preocupacin de Roland mirndola mientras la instaba a tomar ms jugo.
Escuchndolo gritar contra la maldita gripe! Y si no ests aqu en cinco
malditos segundos...! Estaba sumergida en un bao de hielo, con el gran
cuerpo de Roland detrs de ella, con los brazos cerrados a su alrededor,
tanto apoyndola como contenindola mientras se retorca, con la voz
ahogada en su odo, murmurando una y otra vez que l la amaba. Un
hombre con la piel ms oscura que jams haba visto, llevaba rastas
21
hasta
las caderas y una cara de un faran inclinado sobre ellos.
El resultado fue un gran bloque de la nada, durante el cual la fiebre,
evidentemente, se rompi. A mediados del tercer da, se despert lcida, su
estmago ms asentado y con un dolor de muelas masivo.
Roland, quien se desplom en una silla junto a la cama con una de sus
manos apretndo en la suya, se vea ms demacrado de lo que lo haba
visto. Sus mejillas y barbilla estaban cubiertas con barba oscura. Tena
nuevos pliegues alineados en la frente y en la boca.
El alivio que mostr cuando ella le apret la mano y le dio una dbil
sonrisa fue desgarrador. Subido en la cama, ubicado detrs de ella, enterr
el rostro en su cabello, y la abraz por lo menos media hora.
Me haba asustado como el infierno de que te alejaras de mi, le
susurr con voz entrecortada.
Lo siento. No era mi intencin.
Sus labios rozaron la parte posterior de su cuello.
Te amo, Sarah. l se apret an ms, como si fuera a cavar por
debajo de su piel, si pudiera. Te quiero mucho.
Sonriendo, ella cerr los ojos mientras se escabulla a travs de su
somnolencia.
Te amo, tambin.

21
Rizos de estilo rastafari

399

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*
*

Seth y David estaban en la cocina, preparando la cena, cuando
presintieron la llegada de Darnell. David preparaba un rociado de las
gallinas de Cornualles. El cuchillo con el que Seth estaba cortando varias
zanahorias para una ensalada, dej cortar.
Ambos sentan las emociones de su amigo humano en extremo
fluctuante e intercambiaron una mirada antes de darse vuelta hacia la
entrada.
Cuando Darnell llen la puerta, llevaba un fajo de papeles impresos y
pareca en shock.
Qu es eso?, Pregunt David, dejando a un lado la cuchara y
limpindose las manos en una toalla cercana.
La garganta de Darnell hizo un trag audible.
Finalmente logr descifrar los archivos de uno de los ordenadores
porttiles que robaron cuando se rescat a Amiriska.
La misteriosa mujer haba dado a conocer por fin su nombre cuando
se haba despertado despus de dormir durante casi dos das.
Seth abandon el cuchillo y las zanahorias cuando Darnell se acerc a
ellos.
Y?
Son todos acerca de Ami, dijo, pronunciando el apodo que le
haba dado. Cunto tiempo la tuvieron. Las pruebas y experimentos que
realizaron con ella. Experimentos horribles, una tortura. Y hubo muchos de
ellos.
Seth inclin la cabeza hacia un lado.

400

No dicen quin es ella? Cuando la encontraron? Ella era lo
suficientemente poderosa como para que Seth pudiera leer su mente y
recoger la informacin por s mismo, sin que ella lo supiera. Y l no quera
asustarla.
Poco a poco Darnell asinti.
No vas a creerlo. Caray, yo lo he ledo cinco veces y no lo creo.
Seth tom los papeles y los puso de manera que David pudiera leerlos,
tambin.
Cuando Seth alcanz el pasaje significativo, el shock se filtr a travs
de l.
Hablas en serio? David respiraba junto a l.
Un movimiento atrajo sus miradas a la entrada.
Amiriska se qued all, mirndolos con los ojos muy abiertos, su linda
cara llena de temor al darse cuenta de que ya saban su secreto.
*
*
*
*
*
*

Sarah sonri cuando Roland le tom la mano y entrelazando los dedos
a travs de ella. A pesar de que slo haba una mnima pizca de una luna,
no tena dificultad para ver y mir con asombro la escena de la noche a su
alrededor.
Era todo tan claro. Tan claro como lo sera en una tarde nublada.
Altos rboles majestuosos espesaban el bosque. Lucirnagas brillantes
en medio de ellos. Un prado abundantemente salpicado de flores silvestres,
muchas de las cuales haban cerrado sus ptalos por la noche.
En el centro de todo descansaba su nuevo hogar: una amplia y sola
planta con un stano igualmente espacioso y tres tneles de escapes

401

similares a los de David. Todo se haba completado en slo unas pocas
semanas, gracias a Chris y la red, mientras que Sarah se haba adaptado a
los cambios que se producan en su cuerpo.
Mientras caminaban por el sendero empedrado que haba desde la
entrada al porche delantero, Sarah estuvo otra vez maravillada ante la
proliferacin de olores que bailaban en la brisa de verano. La ms
convincente, por supuesto, era de Roland. No colonia. Slo agua y jabn y
l. am.
Y los sonidos...
Antes de que acababa de escuchar el ch-ch-ch de algunos bichos raros
y el croar de las ranas. Ahora oy el viento rozar la ropa, los ratones de
campo escabullndose a travs de pastos lejanos, una zarigeya a travs
del bosque a una milla de distancia, y el golpeteo suave de los cascos de los
ciervos y el rechinar de sus dientes, cuando se pusieron a pastar cerca de
un arroyo ms all. Las plumas de una lechuza volaron en el aire, buscando
a su presa. Unas alas de murcilago aletearon cuando las criaturas de la
noche se hartaron de los insectos.
Los latidos del corazn de Roland, fuertes y firmes, se aceleraron un
poco cuando ella le sonri.
Sus sentidos eran mucho ms ntidos ahora. Todos ellos. Cada detalle.
Y su fuerza...!
Ella era an ms fuerte y ms rpida que tienne y Lisette, un hecho
que sorprendi a todos y que haba excitado a los cientficos de la red.
Nadie se lo esperaba. Ni siquiera Seth. Los ms jvenes eran inmortales
ms dbiles que los antiguos inmortales.
Haber sido convertida por un inmortal en vez de un vampiro hizo la
diferencia?
Haba algo nico en la sangre de Roland?
Era porque l era mucho ms viejo y su lnea de sangre ms pura?
Nadie lo saba.

402

La red haba perseguido a Roland para que llevara a Sarah al
laboratorio desde que se haba convertido, pero l se haba negado
rotundamente. La estaba protegiendo, lo saba, y no tena ningn inters en
presentarse a las pruebas por s mismo. Sin embargo, era importante, por
lo que Sarah decidi que iba a trabajar en l ms adelante y ver si poda
convencerlo para que cambiara de opinin.
l puede ser un verdadero Gus
22
grun con otros, pero con ella era un
verdadero blandengue.
De verdad te gusta?, Pregunt.
Me encanta, prometi a medida que suba los escalones hasta el
porche cubierto.
Hizo una pausa y tir de ella hacia el crculo de su abrazo.
Y Te amo. l baj la cabeza, capturando sus labios en un beso
sensual, lento. Esposa.
Te quiero, tambin, ella susurr contra sus labios, marido.
Un gruido suave sali de l mientras profundizaba el beso,
deslizando sus manos hacia su trasero y acercndola a l.
Cuando ella se ech hacia atrs, supo que sus ojos brillaban verdes,
poda sentir sus colmillos descendiendo como lo hacan cuando sentan
una emocin fuerte. Al verse as por primera vez haba tenido un buen
susto. Ella y Roland acababan de hacer el amor en la ducha y haba visto su
reflejo en el espejo.
Aturdida y sin palabras, se haba quedado asombrada con su reflejo
en tanto que los colmillos se retiraban y sus ojos volvan a la normalidad.
Roland, al ver su decepcin y siempre feliz de estar de servicio, haba
entrado por detrs y palme sus pechos, sus pezones se pusieron erectos e
hizo que aguantara la respiracin. Sus ojos haban comenzado casi al
instante a brillar de nuevo. Sus colmillos haban descendido. Asombroso.
Eso iba a ser an ms difcil que acostumbrarse a que beber sangre, que en

22
N de T: Hace referencia al cuento infantil Gus el oso grun

403

verdad no era tan malo ya que ella en realidad no la beba. Ella slo morda
en la bolsa y sus colmillos pasaban el lquido a sus venas.
Tus ojos estn brillantes, l murmur, frotando la nariz con ella.
As estn los suyos.
l sonri. Siempre van a brillar porque te quiero.
La solt, abri la puerta y marc el cdigo de seguridad. Luego,
volvindose, la levant en sus brazos, la llev a travs del umbral... y se
detuvo.
Sarah sigui su mirada y mir a su sala de estar con incredulidad.
Guao.
Haba brillantes regalos envueltos por todas partes. En todas las
superficies. En cada pieza del mobiliario. Apilados casi tan alto como el
techo.
Roland la baj y cerr la puerta.
Seth me advirti que habra regalos de boda, pero no esperbamos
que fueran tantos.
Los dos se haban casado esa misma tarde en el patio trasero de David
en una ceremonia privada, a la que asistieron Seth, David, Marcus, Chris,
Lisette, y tienne, que fue presidida por un pastor amigo de Chris.
Bueno, privada no era del todo exacto. La boda haba sido transmitida
en vivo a travs de Internet en una pgina web cifrada donde slo los
otros Guardianes Inmortales y sus Segundos podan acceder.
Aunque muchas personas en todo el mundo se haban asombrado y
encantado por su historia y haban querido presenciar el acontecimiento
histrico por s mismos.
Sarah y Roland haban dado su consentimiento.
Son todos stos de Seth y David?, Ella pregunt.
Roland ech un vistazo a las cartas en los paquetes ms cercanas a
ellos.

404

Son de... todo el mundo. Todos los Inmortales en el planeta enviaron
algo, por lo que parece.
Pero ni siquiera me conocen.
La mayora no me conoce bien. Y a pocos les caigo bien. Estoy tan
sorprendido como t.
Ella se qued all durante un buen rato antes de que l le cogiera la
mano.
Por qu no postergar la apertura de stos hasta ms tarde. Hay algo
que quiero mostrarte.
Est bien.
Deslizndose por el camino a travs de las montaas de cajas, Roland
la llev a la puerta de atrs. Sarah lo sigui hacia las sombras que
oscurecan la gran cubierta.
Un hermoso prado se extenda ante ellos y hacia un lado haba...
Ella abri la boca.
Un jardn vegetariano!
Lament que no pudieras plantar nunca ms el tuyo.
Ech los brazos alrededor de su cuello, abrazndolo con fuerza.
Gracias, Roland. Es perfecto.
l sonri, cerrando los brazos detrs de su espalda.
T eres perfecta. Doblndose ligeramente, la bes en la frente, las
mejillas, luego sus labios. Gracias por salvarme la vida, Sarah, de muchas
maneras.
Ella le devolvi el beso.
Gracias por transformar la ma.
F Fi in n

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Con Reinando la Noche, Diane Duvall nos devuelve al mundo de los
Guardianes inmortales, una tierra llena de lealtad, tentacin y angustia en
ltima instancia. Pero es un mundo donde slo
sobreviven los ms fuertes y el deseo y el
peligro a menudo vienen de la mano.
En esta ltima aventura se nos presenta
a Ami, una mujer que no es mucho de confiar
en los extraos ni en nadie. Pero no por
significa que sea una cobarde o una mujer que
necesita un hombre que la proteja. Ella sera la
primera en desengaar esa opinin. Cuando se
trata de proteccin, de cualquier tipo de
proteccin, Ami siempre haba sabido cuidar
de s misma.
Por eso era tan extrao que en esa
fatdica noche se encontrara ayudando a un
extrao, un guerrero misterioso, luchando valientemente cerca de l contra
ocho vampiros peligrosamente desquiciados. Ella no dud ni un segundo, y
luch junto al misterioso desconocido y, de hecho, lo rescata. Cmo poda
saber que fue lo que la llev a esto?
Por 800 aos Grayden Marcus ha sido un protector inmortal de la
humanidad. l pudo haberle parecido superado a Ami, pero no necesitaba
o deseaba su ayuda esa noche. De alguna manera una vez que hubo
entrado en su vida, se encontr luchando contra un tipo diferente de
batalla.

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A
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s
s





Nuestro ms grande agradecimiento a todas las que colaboraron para
realizar este proyecto. Y en especial todas nuestras lectoras, que disfrutis
de una nueva y excelente saga.

T Tr ra ad du uc ct to or ra as s: :
Blas, YessBadGirl, Geneandre, Eugenia711110, Achlys, Aralee, Xeras,
Ophira, Rhyss, Kyra, Nemesis,
T Tr ra ad du uc ct to or ra as s S SO OS S
Rhyss, Ariel, Maia y Alhana
C Co or rr re ec ci i n n f fi in na al l
Rhyss
D Di is se e o o