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ISSN 1678-7730 Coordenao: Dr. Hctor Ricardo Leis Vice-Coordenao: Dr. Selvino J.

Assmann Secretaria: Liana Bergmann Editores Assistentes: Doutoranda Sandra Makowiecky Doutoranda Cristina Tavares da Costa Rocha Doutorando Adilson Francelino Alves

rea de Concentrao A CONDIO HUMANA NA MODERNIDADE Linha de Pesquisa Representaes da Modernidade

Brena Paulo Magno Fernandez SOBRE A NEUTRALIDADE AXIOLGICA DAS CINCIAS A Crtica de Hugh Lacey e o Caso da Economia

N 44 Setembro de 2003

Cadernos de Pesquisa Interdisciplinar em Cincias Humanas A coleo destina-se divulgao de textos em discusso no PPGICH. A circulao limitada, sendo proibida a reproduo da ntegra ou parte do texto sem o prvio consentimento do autor e do programa.

Sobre a Neutralidade Axiolgica das Cincias a Crtica de Hugh Lacey e o Caso da Economia

Brena Paula Magno Fernandez

Resumo: Dentre os problemas tradicionais da Epistemologia, uma das controvrsias mais persistentes a questo da insero versus iseno de valores na cincia. Duas vertentes marcam posies antagnicas nessa discusso: a concepo tradicional, segundo a qual a cincia conhecimento neutro e objetivo dos fenmenos do mundo e a tradio de pensamento que reconhece um vnculo entre o conhecimento cientfico de algo e o controle (ou domnio) daquilo que se passou a compreender. Inserindo-se nessa segunda corrente, o filsofo Hugh Lacey desenvolve um exame contundente acerca dos fundamentos da cincia em sua interao com a sociedade, questionando as noes tradicionais de neutralidade e de objetividade cientficas. Pretendemos nesse trabalho explorar os aspectos da crtica de Lacey que dizem respeito s cincias sociais, e especificamente Economia, com o intuito de, luz de suas propostas, rever e embasar algumas crticas atuais e internas trajetria histrica dessa disciplina. Palavras-chave: Cincia e Valores, Cientificismo, Controle Social, Hugh Lacey. Abstract: Among the traditional problems in Epistemology, one of the most persistent controversies is the question of value insertion versus value exemption in science. Two currents defend opposite positions in this debate: according to the traditional vision, science is identified with an objective and neutral knowledge of the world. The second perspective, otherwise, recognizes a link between the scientific knowledge of something and the control (or domination) over what became known. The philosopher Hugh Lacey, in consonance with this second tradition, advances a sharp examination of the foundations of science and its interaction with society, questioning the traditional notions of scientific neutrality and objectivity. In this essay we intend to explore the aspects of Laceys criticism related to the social sciences -- specifically to Economics. In the light of his proposals, some recent criticisms to the historical development of this discipline should be reviewed and supported. Key Words: Science and Values, Scientism, Social Control, Hugh Lacey.
Trabalho apresentado no III Simpsio Internacional de Filosofia Analtica Principia, 8 a 11 de setembro de 2003, Florianpolis SC. k Aluna de Doutoramento no Programa de Ps-Graduao Interdisciplinar em Cincias Humanas da Universidade Federal de Santa Catarina. Agradeo ao meu orientador, professor Alberto Oscar Cupani, bem como ao apoio financeiro da CAPES.

1 Introduo
Our theories ... are rays of light, which illuminate a part of the target, leaving the rest in darkness... It is obvious that a theory which is to perform this function satisfactorily must be well chosen; otherwise it will illuminate the wrong things. Further, since it is a changing world that we are studying, a theory which illuminates the right things at one time may illuminate the wrong things at another. (John R. Hicks)

Segundo a concepo tradicional em Filosofia da Cincia, que comumente associada ao Positivismo (muito embora no se restrinja a ele), a cincia, etimologicamente scientia (saber), conhecimento impessoal, imparcial, desinteressado, em uma palavra, objetivo dos fenmenos do mundo1. Enquanto processo de investigao metdica, ela permitiria distinguir o falso do verdadeiro, o acidental do necessrio, o subjetivo do objetivo, em ltima instncia, o joio do trigo. Uma forma diferente de dizer o mesmo seria que a cincia moderna (bsica) gera produtos teorticos neutros, ou que o tipo de conhecimento alcanado atravs da atividade cientfica estaria completamente isento de valores sociais ou morais. Do outro lado dessa discusso, tambm bastante difundida, no panorama intelectual contemporneo, a tradio de pensamento que, atacando as pretenses objetivistas da cincia, reconhece um vnculo entre o conhecimento cientfico de algo e o controle ou domnio daquilo que se passou a compreender. Em sua verso mais moderada, essa vinculao pode referir-se to somente ao nvel mais sutil de domnio intelectual do objeto de anlise, passando por interpretaes que defendem haver sido o desenvolvimento cientfico, desde seu incio, norteado pelo interesse de manipulao tcnica da natureza, e culminando com abordagens que identificam, inclusive, o controle social, poltico e econmico como um dos papis que de pronto foi assumido pelo desenvolvimento da cincia e da tecnologia nas sociedades modernas2. Inserindo-se nessa segunda corrente de pensamento, o filsofo Hugh Lacey desenvolve, em duas obras recentes (Valores e Atividade Cientfica, de 1998, e Is Science Value Free?, de 1999), uma aguda anlise acerca dos fundamentos da cincia em sua interao com a sociedade, questionando as noes tradicionais de neutralidade e de objetividade cientficas. Esse trabalho tem como proposta central explorar alguns aspectos da crtica de Lacey que dizem respeito s cincias sociais, e Economia, em particular. O texto est dividido em cinco sees. A segunda e a terceira so dedicadas a uma breve apresentao das principais teses defendidas por Lacey nas duas obras mencionadas acima. A quarta parte, alm de resgatar aspectos histricos do desenvolvimento da Economia, notoriamente influenciada pelo desenvolvimento da
1 Para uma discusso sobre os diferentes aspectos da viso tradicional da noo de objetividade cientfica, ver CUPANI, A.(1990, 29). 2 Para uma abordagem epistemolgica do vnculo entre conhecimento cientfico e poder/controle sobre a natureza, ver SCHELER, M. (1926) e HABERMAS, J. (1968). Para uma defesa da tese de que a alegada neutralidade da metodologia cientfica estaria, em realidade, a servio do domnio da natureza, e por outro lado, que essa racionalidade cientfica instrumental seria tambm responsvel, via tecnologia, pela dominao poltica., ver MARCUSE, H. (1964), particularmente o Cap. 6. Para uma retrospectiva histrica, social e religiosa acerca das origens desse vnculo, ver LEISS, W. (1972).

fsica clssica, investiga e discute alguns aspectos da crise atual dessa disciplina. Finalmente, a sexta seo conclui o texto sugerindo uma leitura das crticas dirigidas Economia luz da denncia que faz Lacey: o previlegiamento de uma estratgia de pesquisa em particular a estratgia materialista em resposta no somente a consideraes cognitivas, mas tambm, e principalmente, a um valor social em particular -- o controle.

2 O Materialismo Cientfico e a Neutralidade da Cincia

A verso dominante de cincia tem se desenvolvido, segundo afirma Lacey, de acordo com as perspectivas do realismo (de forma muito simplificada, a busca pelo entendimento do mundo tal como ele realmente ) e do materialismo (perspectiva segundo a qual os fatos da natureza so plenamente caracterizveis pelas suas propriedades materiais, ou seja, pela sua ordem subjacente -- leis, processos e estruturas que os explicam). De acordo com esse tipo de estratgia de pesquisa o materialismo cientfico -- (que engloba tanto uma viso metafsica, quanto epistemolgica e metodolgica), os fenmenos do mundo material, bem como suas entidades constituintes, existem e apresentam uma ordem subjacente que independe de qualquer interao, seja com as experincias, seja com as prticas humanas. Supe-se, portanto, que todos os objetos e entidades constituintes do mundo material (ou do mundo dos fatos puros) so caracterizveis em termos quantitativos, que todas as suas interaes so regidas por leis (no necessariamente determinsticas), e que todas essas leis so passveis de traduo para equaes matemticas (Lacey, 1999: 3-5). Desta forma, o tipo de conhecimento alcanado atravs da cincia estaria completamente isento de valores no cognitivos. Lacey divide essa tese mais geral de neutralidade da cincia em trs subteses, logicamente interligadas, que seriam: a imparcialidade, a neutralidade e a autonomia. O conhecimento cientfico imparcial no sentido de que a escolha entre teorias se fundamenta apenas e to somente em um procedimento baseado em regras (ou algoritmos), segundo alguns autores, ou de acordo com determinados valores cognitivos, segundo outros. Nesse ltimo grupo, os mais comuns seriam: clareza, simplicidade, adequao emprica, poder explicativo, ausncia de hipteses ad hoc e consistncia com as demais teorias aceitas. A imparcialidade, portanto uma tese ex ante, uma vez que se refere s razes epistmicas consideradas legtimas para a aceitao ou rejeio de teorias. (Lacey, 1998: 62-64). Por outro lado, as teorias cientficas seriam neutras uma vez que, em princpio, o tipo de conhecimento que adquirimos com a cincia no deveria atender a qualquer interesse ou perspectiva de valor em particular. Deste modo, o ideal representado pela neutralidade nos diz que, uma vez corretamente aceitas, as teorias se adequam a qualquer perspectiva de valor, ideologia ou viso de mundo, sendo, portanto, uma tese ex post sobre as possveis consequncias das teorias cientficas. Significa tambm dizer que as aplicaes das teorias estabelecidas no favorecem a nenhuma moral em particular (Lacey, 1998: 78). O ideal representado pela autonomia, por sua vez, pressupe primeiramente uma distino entre a pesquisa cientfica bsica e a pesquisa aplicada. A pesquisa bsica, pelo fato de possuir como meta o aumento do conhecimento (conhecimento pelo conhecimento que, em tese, independe da maneira pela qual ser aplicado), precisaria ser patrocinada por instituies autnomas, i.e., que no exeram qualquer tipo de presso ou interferncia, seja de ordem econmica, poltica ou moral, para que os cientistas desenvolvam posturas ou interesses outros, que no a da manifestao, em elevado grau, dos valores cognitivos em suas teorias (Lacey, 2000: 98).
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Uma vez aceitas e implementadas essas trs teses, a cincia nos proporcionaria um entendimento, no nvel do trabalho analtico, completamente isento de valores sociais. Essa a perspectiva advogada pelo materialismo cientfico. Em termos concretos, trata-se de utilizar apenas e to somente conceitos quantitativos e materialistas para designar as propriedades dos objetos e fenmenos, tomando por pressuposto que esse tipo de estratgia de abordagem dos fenmenos do mundo esgota as melhores possibilidades de entendimento permitidas pela nossa experincia. A preeminncia da estratgia materialista na cincia deriva, portanto, da pressuposio da neutralidade dos resultados de suas teorias. Essa uma posio, entretanto, que no est livre de controvrsias. Nas obras mencionadas acima, Lacey defende a tese de que a nfase materialista assumida pela cincia moderna no seria to somente uma resposta a consideraes cognitivas, mas sim, e principalmente, uma resposta a valores sociais, mais especificamente a um valor em particular: o controle sobre a natureza.

3 O Controle sobre a Natureza como Valor Social Mximo na Modernidade

O termo controle definido da seguinte forma (Lacey, 1998: 118-9):


Num sentido importante, parte da natureza humana controlar a natureza. O que distintivo no controle realizado a partir da modernidade sua extenso, preeminncia e centralidade em nossas vidas, o valor superior e virtualmente no subordinado que assume e os esforos intensos para expandir e implementar nossa capacidade de exerc-lo [...] Exercemos controle sobre os objetos quando os submetemos deliberadamente e de um modo bemsucedido ao nosso poder e os utilizamos como meios para os nossos fins.

Como se percebe, o controle sobre a natureza entendido sob uma perspectiva essencialmente utilitarista. Lacey reconhece que o exerccio do controle sobre os objetos naturais uma caracterstica que, em alguma medida, acompanhou todo o desenvolvimento humano, muito embora no tenha sido a nica. Nem toda interao intencional com o meio um exemplo de controle. Isso porque existiram e existem ainda, em diversas culturas tradicionais, outras formas de interao e relacionamento com a natureza regidos por princpios como a reciprocidade, a mutualidade e o respeito, de acordo com os quais, e em contraposio perspectiva do controle, o valor dos objetos no reduzido ao seu valor instrumental pelos agentes humanos. Na sociedade moderna, entretanto, o valor do controle sobre a natureza passa a ocupar uma posio de centralidade absoluta, j que esse valor em especfico teria sido sancionado e intensamente manifestado pelas instituies econmicas e polticas dirigentes, o que levou marginalizao das formas alternativas de interao. Interessante notar que esse controle exacerbado, levado s suas ltimas consequncias, paradoxalmente tende a provocar uma situao de descontrole (ou risco calculado) das consequncias nefastas desencadeadas no processo, principalmente quando se pensa no acelerado ritmo de degradao do meio ambiente testemunhado pelo ltimo sculo. Isto s faz sentido se simultaneamente avana-se a tese de que, via desenvolvimentos tecnolgicos, esse valor em especfico entendido (numa perspectiva nitidamente baconiana) como capaz de servir a todos os outros valores da escala, e de ampliar, no longo prazo, o bem-estar humano em termos materiais, sendo inclusive capaz de neutralizar eventuais efeitos nefastos que porventura venha a ocasionar. Haveria, portanto, um conjunto de pressupostos racionais que

justificariam essa crena no avano do controle sobre a natureza e, consequentemente, no avano da tecnologia como um sine qua non para uma sociedade futura mais prspera e justa. Nesse momento chegamos proposta mais polmica, ou, segundo o prprio autor, ao ponto mais controvertido de sua tese: podemos dizer, de modo simplificado, que a explicao de Lacey defende haver um vnculo, interno e necessrio, entre o moderno valor de controle e o entendimento materialista adotado pela cincia. Isto porque, na estratgia materialista, que se caracterizou fundamentalmente pelo previlegiamento da anlise de aspectos quantitativos da realidade (e consequentemente pelo uso intensivo de instrumental matemtico nas teorias cientficas), os prprios valores cognitivos estariam, indiretamente, espelhando os anseios de um tipo de sociedade que deseja acima de tudo controlar a natureza. Segundo essa perspectiva, a utilidade baconiana ou a capacidade de gerar novas tecnologias que aumentassem o controle humano sobre a natureza ocupa um papel de amplo destaque, mesmo quando se pensa unicamente no plano cognitivo. Em suas palavras (1999: 126):
O compromisso com o moderno valor de controle a chave que explica a adoo virtualmente exclusiva de estratgias materialistas na cincia moderna. Em geral, a pesquisa conduzida sob essas estratgias serve aos interesses que emergem desses valores, e no apenas quando imediatamente endereada a questes prticas de controle. Alm disso, quaisquer outros valores envolvidos nas modernas atividades de pesquisa ou incorporados em instituies de pesquisa precisam, sob condies histricas modernas, co-ocorrer em complexos de valores junto com os modernos valores de controle.

De fato, quase um lugar-comum afirmar que a moderna reductio scientiae ad mathematicam3, caracterstica da estratgia materialista, ao conseguir traduzir os processos, leis e estruturas subjacentes aos fenmenos naturais em simples, belos e coerentes sistemas de equaes matemticas, tornou-se o mais importante e poderoso instrumental analtico j concebido pelo intelecto humano. Quase desnecessrio tambm lembrar, uma vez mais, as consequncias pragmticas acarretadas por intermdio das modernas teorias cientficas bsicas, conduzidas sob a estratgia materialista: o estrondoso sucesso prtico de seus desdobramentos tecnolgicos, que no cessam de nos causar estupefao e perplexidade, dia-a-dia. Que o xito das tecnologias parece corroborar de certa forma o valor de verdade das teorias abstratas que as conduzem inegvel4: como o conhecimento cientfico possibilita a tecnologia moderna, tanto o sucesso terico da cincia aplicada, quanto o sucesso material da tecnologia parecem provar que obtemos, com a cincia bsica, de fato um tipo de conhecimento do mundo tal qual ele realmente , e no uma espcie de conhecimento que responde a interesses ou valores de cunho social ou moral. A crtica de Lacey procura justamente mostrar a falcia do argumento do sucesso da tecnologia como prova prtica da neutralidade do conhecimento do mundo. Sua tese que o tipo de teorias que se privilegia modernamente (quantitativas, em detrimento das qualitativas) reflete, sutil e subliminarmente, que a sociedade moderna prefere teorias que, ao serem aplicadas,

Em que pese o desenvolvimento das chamadas matemticas qualitativas, estamos nos referindo exclusivamente ao processo de matematizao associado quantificao, intrnseco ao Materialismo Cientfico. 4 E isso verifica-se no apenas em relao ao senso comum, mas tambm, e em grande medida, quando levamos em considerao a opinio educada, ou o que poderamos chamar de senso comum esclarecido.

possibilitam o controle e o domnio sobre a natureza. Essa argumentao aparece na seguinte passagem (1998: 30):
Nenhuma explicao metafsica profunda do sucesso da tecnologia necessria, apenas que o mundo tem se mostrado receptivo s formas de apreenso conduzidas pela estratgia materialista, uma apreenso que progressivamente nos habilita a identificar um nmero cada vez maior de suas possibilidades materiais [...] Segue-se desta anlise que no h boas razes para aceitar que a pesquisa conduzida pelas estratgias materialistas produza um entendimento do mundo tal como ele em lugar disso, ela produz um entendimento do mundo sob a perspectiva do valor social de controle da natureza.

Lacey defende, portanto, a tese de que a adoo virtualmente exclusiva da estratgia materialista5, como a que ocorreu desde o estabelecimento da cincia moderna at os dias de hoje, deveu-se no apenas ao fato dela ser extremamente frtil, mas tambm em decorrncia de sua relao de consolidao mtua com o moderno valor de controle Em um ambiente social onde a perspectiva moderna de controle est ostensivamente presente e incorporada, ocorre, sustenta Lacey, que a eficcia das aplicaes acaba, na prtica, por se tornar um elemento de legitimao suficiente para o estmulo (tanto financeiro, quanto intelectual) daquele tipo de pesquisa bsica (conduzido sob estratgias materialistas). Como, via de regra, so muito mais eficazes (e rentveis) do que as estratgias concorrentes, as aplicaes tecnolgicas decorrentes da pesquisa conduzida sob estratgias materialistas acabariam por interagir com a perspectiva moderna de controle, reforando-a. O impasse saber versus domnio/controle se resolveria, segundo Lacey, mediante a caracterizao de uma nova forma de se fazer cincia como alternativa. A indicao de novas diretrizes para a cincia passa, fundamentalmente, pela necessidade de se desenvolver uma pluralidade de estratgias na investigao cientfica. Atravs de uma redefinio do conceito restrito de cincia, ampliando-o para a idia de pesquisa emprica sistemtica, a cincia poderia ser praticada a partir de uma multiplicidade de abordagens competidoras, tornando-se ento o materialismo cientfico uma estratgia dentre outras6. Tal ideal requer, entretanto, no a preservao da cincia influncia dos valores sociais, mas, ao contrrio, uma ampliao no leque de valores influenciando o desenvolvimento da pesquisa cientfica (para muito alm do controle), j que, segundo Lacey, ao modo de concepo da natureza (e da experincia humana) est necessariamente associado um quadro valorativo. O ideal seria a coexistncia de mltiplos enfoques para que houvesse ao menos a possibilidade de uma avaliao comparativa, e novas formas de cincia e tecnologia pudessem ser estimuladas e desenvolvidas de forma no marginal, como vem ocorrendo at o momento. No que tange especificamente s cincias sociais, Lacey nos diz ainda que h, nessa estrutura social onde o controle assume lugar predominante, uma presso muito forte para que o modelo de cincia natural moderna se estenda para alm dos domnios onde originalmente fora concebido. Significa que, tambm no mbito das cincias do homem e da sociedade, ter-se-ia privilegiado fortemente o entendimento que mobiliza termos mecanicistas e fisicalistas. As teorias sociais acabariam, nesse caso, por solapar aquilo que verdadeiramente humano, e esse processo

importante ressaltar, entretanto, que estratgias diferentes so mutuamente excludentes enquanto posturas predominantes, entretanto, na experincia vivida de uma cultura, elementos de ambas estariam sempre presentes. 6 Ver, a esse respeito, BARBOSA de OLIVEIRA, M. (2000).

desembocaria numa situao na qual os prprios agentes humanos se tornam objetos passveis de controle. No trecho a seguir essa posio aparece de forma inequvoca (1998: 171):
A presena real da teoria nas cincias humanas pode representar no a reduo bemsucedida, mas o sucesso em suprimir o que caracteristicamente humano (por exemplo, as prticas comunicativas ou a ao informada por deliberao pessoal) em certos espaos por meio da introduo bem-sucedida de controles sobre o comportamento humano ou seja, por meio da criao de espaos em que os agente humanos comunicativos se tornam, por causa dos limites, opes e controles dos espaos, objetos sujeitos a controle.

Como Lacey defende que existe um vnculo estreito entre o entendimento do tipo materialista dos fenmenos (sejam eles naturais ou sociais) e o moderno valor de controle, passamos a seguir para uma breve anlise daquela que amide apontada como a primeira disciplina social a conseguir ingressar no seleto rol da boa cincia a Economia.

4 Cincia Econmica Cientificismo e Crise

Dentro de um contexto histrico amplo, conhecido que a Economia se inseriu em um projeto geral, que norteou o desenvolvimento das mais variadas reas do conhecimento que aspiravam ao status de Cincia. Tendo se institudo como disciplina autnoma no ltimo quartel do sculo XVIII, o desenvolvimento da Economia foi fortemente norteado pela concepo de cientificidade instaurada na modernidade, que inclua, alm da matematizao e da formalizao, tambm o processo de mecanizao ou seja, a busca de causas e de leis para os fenmenos econmicos em ltima anlise, a busca de suas condies de repetibilidade. O passo decisivo em direo matematizao e formalizao na Economia, entretanto, foi dado pelos protagonistas da revoluo marginalista7, por volta de 1870. De fato, esses autores promoveram uma verdadeira revoluo metodolgica no mbito da disciplina, uma vez que no apenas introduziram novas tcnicas matemticas e ampliaram essa linguagem na teorizao econmica, como tambm defenderam uma separao bastante ntida entre cincia e arte. Essa nova perspectiva terica instaurada pela Escola Neoclssica, que coloca a anlise econmica sobre bases essencialmente matemticas, mecanicistas e naturalsticas trouxe, como consequncia imediata, tambm uma dramtica reformulao no estatuto epistemolgico da Economia. Os sistemas econmicos, que at ento estavam subordinados ao mbito do humano, do cultural, do histrico e do localizado, passam a ser entendidos como sujeitos a regularidades to fortes e inexorveis como a lei da gravitao e os princpios da mecnica. E isso a ponto de Jevons ter apresentado em 1871, seu projeto para desenvolver a Economia (at aquele momento, ainda Poltica) como a mecnica da utilidade e do interesse-prprio.8 A idia de uma ordem oculta regendo e auto-equilibrando os sistemas econmicos, que se assemelhava bastante lei da gravitao na fsica, foi, naquela ocasio, de grande valia para a foras emergentes do liberalismo econmico e poltico. Desnecessrio dizer que esse ingrediente
O Marginalismo surge como escola e teoria econmica elaborada independentemente por trs autores: Karl Menger (Grunstze der Volkswirtschaftslehre), William Jevons (The Theory of Political Economy) e Lon Walras (lements dconomie Politique Pure). 8 JEVONS, W.S. (1871, 21). Citado em GEORGESCU-ROEGEN, N. (1979, 118).
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poltico contribuiu, e muito, para a rpida aceitao e disseminao das analogias mecnicas da Teoria Neoclssica durante o sculo XIX. Em tempos menos conturbados, tanto em termos de prestgio da cincia, quanto em termos poltico-econmicos, a Economia foi amplamente celebrada como a disciplina social que maior sucesso logrou no processo de adaptao aos cnones da hard science. O que outrora foi virtude, entretanto, hoje em dia parece haver-se transformado em vcio. A cincia econmica vem sofrendo uma enxurrada sistemtica de crticas nas ltimas dcadas, principalmente em decorrncia de sua falta de eficincia prtica na resoluo dos problemas crnicos que afligem as sociedades contemporneas, como a distribuio de renda, a inflao, o desemprego, a crise energtica, bem como a estagnao dos pases em desenvolvimento. O difuso sentimento de insatisfao e insegurana, no seio da prpria comunidade, no que concerne capacidade da teoria de oferecer solues aos problemas, com frequncia vem sendo identificado como uma crise na disciplina. A intensa discusso metodolgica que marca esse momento reflete, sobretudo, a insatisfao com a ascendncia de uma concepo de cientificidade atualmente bastante controversa, e essa preocupao tem sido testemunhada pelos ttulos de inmeras publicaes9. As crticas a esse estado de coisas, como dito, so numerosas e difusas, atacando diferentes flancos: o irrealismo das premissas adotadas, o reducionismo do modelo de ser humano usado, o tratamento da Economia como um sistema fechado, o excessivo nvel de abstrao e matematizao com que a teoria formulada, o fracasso nas previses, etc, etc, etc... Nos concentramos aqui apenas em uma vertente delas, que a que nos interessa nesse momento. Uma tradio de renomados metodlogos tm se debruado com frequncia crescente sobre questes como o cientificismo, o formalismo e o abuso do emprego das matemticas na cincia econmica. Uma crtica recorrente que teoria econmica tem se distanciado cada vez mais da realidade, medida em que a formalizao impe a adoo de pressupostos adaptveis aos axiomas matemticos, que muitas (ou, por que no dizer? na maioria) das vzes no representam adequadamente os fenmenos do mundo real. Como salienta Kapp (1961: pp. 35-36):
O esforo para assegurar a coerncia (tauto)lgica de seus construtos e concluses transforma a teoria em um sistema auto-protetor-- um sistema que possui uma forma quase automtica de descartar evidncias que possam repercutir negativamente sobre a doutrina. Quando esse ponto atingido, pode-se dizer que a disciplina tornou-se um tipo de matemtica disfarada, nem capaz, nem interessada em descrever e prever a ao humana em seu contexto histrico real.

E continua, adiante (1961: pp. 36-37):


No admira, portanto, que uma tal teorizao compartimentalizada se torne irrelevante para a compreenso e a soluo prtica de nossos problemas contemporneos. No esforo para ser precisa, atravs da escolha de uma ou algumas poucas variveis; atravs da identificao ltima do empreendimento cientfico com a lgica da matemtica; atravs da rejeio a todo esforo terico que mantm-se prximo aos fatos e, portanto, sujeito a verificaes feitas luz da observao emprica, a teoria econmica, em particular no campo do valor e da anlise da utilidade, perdeu no apenas sua relao, como tambm sua
A esse respeito, ver, por exemplo, ORMEROD, P. (1996), PERELMAN, M. (1996), WARD, B. (1975) e WOO, H. K. (1986).
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relevncia para a anlise da realidade. Esta desenvolve-se cada vez mais independente e se parece cada vez menos com o produto de foras impessoais automticas de um mercado competitivo.

Em ltima instncia, o que passou a ser considerado como objeto de anlise da teoria neoclssica foi a administrao de recursos escassos, ou seja, o problema da alocao tima (e atemporal) de recursos entre consumo e investimento, por agentes econmicos racionais e oniscientes, cujo complexo de motivaes viu-se reduzido maximizao de seus interesses prprios o homo oeconomicus.10 A metfora mais conhecida da cincia moderna a mquina incorporada explicao do funcionamento dos sistemas econmicos: a Economia uma mquina que produz mercadorias. Suas partes constituintes so as firmas, os consumidores e os governos. Importante a ressaltar aqui um dos pressupostos fundamentais dessa abordagem: a idia de que o mercado efetivamente tende ao equilbrio, ou seja, ele funciona. A despeito do fato de haver muito a ser criticado na metfora mecnica do funcionamento da Economia, o ponto a ser salientado aqui outro: sua opcionalidade. Com o mecanicismo empregado pela abordagem neoclssica, a explicao passa a ser causal: o que se pretende mostrar como nenhum outro evento causalmente possvel, dadas as condies iniciais e as leis que supostamente passou-se a conhecer. Ento, de acordo com essa perspectiva, os eventos econmicos em questo precisam ocorrer da maneira que ocorrerm esse o elemento que muda radicalmente o enfoque. Introduz-se a necessidade na explicao e eliminamse os aspectos contingentes, acidentais, histricos, culturais, polticos e socialmente determinados da explicao do fenmeno. Fomos encorajados a acreditar que intervenes governamentais criam frices que atrapalham o bom funcionamento da engrenagem econmica. Uma vez que, segundo os preceitos da ortodoxia neoclssica, a dinmica de alocao de recursos tende a ocorrer de forma tima, a ao do Estado deve restringir-se unicamente correo de eventuais falhas nesse processo. Note-se, entretanto, que o arcabouo analtico da teoria neoclssica, por isso mesmo fornece a legitimao terica para toda uma srie de medidas de poltica-econmica que vem sendo tomadas, em todo o mundo, a partir da Era-Reagan (e que continuam a ser tomadas, inclusive no Brasil). Ao propor uma volta ao laissez faire, ele oferece, por exemplo, a legitimao terica para a onda de privatizaes que percorre o mundo. Se rejeitamos a idia que essa uma figura meramente descritiva, que essa a representao do fenmeno econmico tal como ele realmente , os aspectos normativos nela implcitos saltam aos olhos ou seja, segundo essa concepo, o critrio de mxima eficincia na produo de mercadorias o que a cincia econmica deve, ao fim e ao cabo, procurar promover. O mito da cincia econmica positiva, com sua insistncia na inevitabilidade da explicao mecanicista do mundo econmico, na realidade oculta as escolhas que j foram feitas (o livre mercado, a mxima eficincia na produo de mercadorias, a acumulao de riqueza), em detrimento de outras escolhas, norteadas por outros valores sociais, que no foram (mas que poderiam ter sido) feitas, como por exemplo a opo por uma distribuio da riqueza produzida da forma mais eqitativa possvel. O mito da cincia, enquanto expresso mxima e mais bem acabada da racionalidade humana na explicao dos fenmenos do mundo a idia de que as coisas so como so, e que
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Para algumas (das inmeras) crticas incompletude da anlise que se baseia apenas nesse modelo reducionista de homem ver, a ttulo de exemplo, SIMON, H. A. (1993) e SEN, A. K. (1979).

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pouco ou nada h a se fazer a respeito -- , desvia o debate da questo que realmente importa: a quais objetivos ns, enquanto sociedade, almejamos que a cincia econmica sirva?

5 Consideraes Finais

Se as crticas procedem, somos levados a uma concluso comum: em ltima instncia, para uma concepo mais ampla da razo e da cincia (no mbito social) que convergem os diagnsticos. Ou, pelo menos, para o reconhecimento de um fato inegvel: a necessidade de um mnimo de pluralismo metodolgico11, o que compromete o ideal de toda e qualquer cincia social balizada nica e exclusivamente ao estilo da hard science. Em outras palavras, significa o reconhecimento dos limites estreitos de um paradigma cientfico que tem se mostrado incompatvel no apenas com os desafios tericos, mas sobretudo com os problemas prticos de uma disciplina, h muito no resolvidos. A Economia, se tem por objetivo dar conta da diversidade e da riqueza do mundo real, que nenhum discurso especfico sozinho esgota, necessita abrir-se metodologicamente, contrariamente ao movimento que vem realizando desde fins do sculo XIX, movimento de aproximao paulatina, porm contnua e inexorvel, ao paradigma cientfico moderno. No possvel, como argumenta toda uma tradio de crticos, dizer essa riqueza e essa diversidade da realidade (no caso, econmica) de forma unidimensional, lanando mo exclusivamente de uma estratgia de pesquisa, que restringe-se ao paradigma mecanicista, ao recurso lgica formal e linguagem matemtica. A realidade econmica (em decorrncia de sua prpria natureza) mutante, plural e multifacetada, alm de histrica, social e culturalmente datada. Existem numerosas perspectivas de investigao do fenmeno econmico, cada qual capaz de prover insights parciais, porm proveitosos e complementares, realidade econmica. Os aspectos formais, causais, mecnicos e matemticos sob os quais essa realidade se deixa (tambm) examinar no exaurem as outras tantas possibilidades (complementares) de explicao e entendimento dessa realidade, como pretende a proposta cientificista da ortodoxia; so antes a luz fraca e bruxuleante de uma vela iluminando infimamente uma grande caverna em trevas, para permanecer na metfora da epgrafe de Hicks, do incio desse texto. A obstinao em permanecer na mesma trilha seguida ao longo do ltimo sculo v, a no ser que se pretenda continuar insistindo em erros antigos e caminhos que a histria recente da disciplina tem mostrado equivocados, estreis e, nos piores casos, catastrficos em termos sociais. No caso especfico da Economia, se a hegemonia contempornea da abordagem ortodoxa (neoclssica) no est condicionada sade e consistncia de seu edifcio terico-metodolgico, nem sua relevncia social, tudo leva a crer que essa dominao terica , de fato, indescartvel de seus comprometimentos valorativos, sobretudo por sua aderncia e funcionalidade dominao poltico-econmica que proporciona. Nesse sentido, a predominncia desse referencial terico, tanto no mbito econmico, quanto mais recentemente na esfera pblica, um bom exemplo daquilo que Lacey denuncia como a interferncia de um valor social o controle -- influenciando, sob o signo da objetividade e da neutralidade cientficas, a primazia de uma determinada estratgia de pesquisa.

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Ver a esse respeito SALANTI, A & SCREPANTI, E. (ed.) (1997).

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