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HISTORIA DE PERCEVAL O EL CUENTO DEL GRIAL

CHRTIEN DE TROYES

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de Perceval o El cuento del Grial

Chretin de Troyes

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LA HISTORIA DE PERCEVAL O EL CUENTO DEL GRIAL


Dedicatoria (vs. 1-68) Quien poco siembra, poco recoge, y el que desee obtener algo, esparza su grano en tal lugar que Dios se lo torne doscientas veces ms abundante, porque en tierra balda la buena semilla seca y desfallece. Chrtien siembra, y lo que siembra es una novela que empieza, y en tan buena tierra lo hace, que no puede quedar sin provecho, ya que lo hace para el ms digno y leal del Imperio de Roma: Felipe de Flandes, que vale ms de lo que vali Alejandro, de quien se dice que fue tan noble y honrado. Pero yo he de demostrar que el conde est muy por encima, ya que est limpio y exento de todos los vicios y males que guardaba en s aquel rey. Nuestro conde es de tal condicin que no escucha burlas groseras o necedades, ni soporta las maledicencias se refieran a quien se refieran. Ama la recta justicia, la lealtad y la santa iglesia, y odia toda vileza. Es ms generoso de lo que se sabe, ya que da sin hipocresa y sin engao, segn el Evangelio: No sepa tu izquierda el bien que haga tu derecha. Que lo sepa el beneficiado y Dios, que ve todos los secretos y conoce lo ms ntimo del corazn y las entraas. Por qu el Evangelio dice: Oculta las ddivas a tu mano izquierda? La izquierda, segn la tradicin, significa la vanagloria, hija de hipcrita falsedad. Y en cuanto a la diestra, qu significa? Caridad, que no alardea de sus buenas obras, sino que se esconde de manera que slo lo sepa Aquel cuyo nombre es Dios y Caridad. Dios es Caridad, y quien vive en caridad segn el espritu (lo dijo San Pablo y as lo le yo), permanece en Dios, y Dios en l. Sabed, pues, en verdad que los dones que el buen conde reparte son de caridad. Con nadie los consulta salvo con su recto y bondadoso corazn, que le incita a hacer el bien. Acaso no vale ms que Alejandro, que jams se ocup de caridad ni de bondad alguna? S, no lo dudis jams. Por tanto, no caer en saco roto el esfuerzo de Chrtien, que se afana en rimar por orden del conde la mejor historia que se haya narrado en corte real: es el CUENTO DEL 1 GRIAL , cuyo libro le dio el conde. Od cmo se las arregla.

El hijo de la Dama Viuda (vs. 69-635) Era el tiempo en que florecen los rboles y se tornan verdes la hierba, los bosques y los prados; cantan suavemente los pjaros en sus latines por la maana y todo ser se inflama de alegra, cuando el hijo de la Dama Viuda se levant en la Yerma Floresta Solitaria. Sin pereza ensill su corcel y tomando tres venablos sali de la mansin de su madre. Pens ir a ver a los labradores que ella tena, que por entonces le sembraban la avena con doce bueyes y seis rastras. Nada ms entrar en la floresta su corazn se regocij en las entraas, por el dulce tiempo y por el canto que oa de los pjaros alegres; todo esto le daba placer. Por la dulzura del tiempo le quit el freno al corcel, y lo dej ir paciendo por la fresca hierba verdeante.
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Esta traduccin se basa en la edicin de William Roach, publicada por L. Minard, Pars, 1959, en su segunda impresin, que sigue el texto del ms. fr. 12.576 de la Biblioteque Nationale, uno de los quince manuscritos que se han conservado del Perceval. He conservado la alteracin propiamente medieval de los tiempos verbales, que agiliza una narracin escrita para ser narrada. (N. del T.) 2 Los ttulos episdicos no pertenecen al original, que no tiene ni maysculas ni divisiones entre prrafos o captulos. Para estos ltimos he seguido el criterio adoptado por W. Roach. A continuacin de cada ttulo doy la medida que abarca en los versos del original. (N. del T.) 11

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Saba lanzar con destreza los venablos que llevaba, e iba arrojndolos a su alrededor, uno hacia atrs, otro al frente, uno por arriba, otro por abajo, hasta que oy venir por el bosque a cinco caballeros pertrechados con todas sus armas. Grande era el ruido que venan haciendo las Armas de los que llegaban, ya que a cada paso chocaban con las ramas de los robles y las hayas. Entrechocbanse lanzas y escudos, rechinaban las lorigas; resonaba la madera y el hierro de escudos y lorigas resonaba. El doncel oye, pero no ve a los que se encaminan hacia l. Mucho se maravilla, y se dice: Por mi alma, verdad deca mi madre y seora cuando me dijo que los diablos son la cosa ms horrenda del mundo! Para instruirme me dijo que para protegerme de estos diablos deba santiguarme, pero desdear esta enseanza, porque en verdad no he de santiguarme, sino que herir lo antes posible al ms fuerte de ellos con uno de estos venablos que traigo, y as pienso yo que ninguno de los otros se acercar ya a m. Esto se deca a s mismo el doncel antes de verlos, pero en cuanto el bosque los descubri y los vio a campo abierto, y vio las lorigas relumbrantes, y los yelmos claros y lucientes, el blanco y el bermejo reluciendo frente al sol, y el oro y el azur y la plata, se le hizo tan hermoso y agradable, que dijo: -Ah, seor Dios, perdn! Son ngeles estos que aqu veo. Verdaderamente he pecado mucho y he hecho muy mal diciendo que eran diablos. Mi madre no menta cuando me contaba que los ngeles son las cosas ms bellas que existen, despus de Dios, que es ms bello que todos. Pero este que bien estoy viendo debe ser Nuestro Seor, porque es tan hermoso que los otros, Dios me guarde, no valen ni la dcima parte. Mi madre me deca que sobre todo a Dios hay que adorar, suplicar y honrar, y yo le adorar a El primero y a todos los ngeles despus. Al instante se tira al suelo y recita todo su credo y las oraciones que su madre le haba enseado. El principal de los caballeros lo ve y dice: -Quedaos atrs! De pavor ha cado a tierra un doncel que nos ha visto. Si vamos todos juntos hacia l me parece que morir de espanto y no podr contestar a nada de lo que le pregunte. Aqullos se detienen y l va hacia el joven galopando. Le saluda y le tranquiliza, dicindole: -Muchacho, no tengis miedo. -No lo tengo, por el Salvador en quien creo -dice el doncel-. No sois vos Dios? -No, a fe ma. -Quin sois, pues? -Caballero soy. -Jams conoc a caballero -dice el muchacho-ni vi ninguno ni jams o hablar de ello, pero vos sois ms bello que Dios. Ojal fuera yo igual, tan luciente y tan bien hecho! Ahora se ha colocado a su lado, y el caballero le interroga: -Has visto hoy por esta landa cinco caballeros y tres doncellas? El doncel otras cosas quiere saber y preguntar; tiende la mano hacia la lanza, la coge y dice: -Gentil y querido seor, vos que os nombris caballero, qu es esto que llevis? -Bien apaado me veo! -dice el caballero-. Yo pretenda, mi hermoso y dulce amigo, saber nuevas por ti, y t quieres orlas de m. Te lo dir: esto es mi lanza. -Queris decir que se lanza como hago yo con mis venablos? -Ni hablar, garzn, qu tonto eres! Ms bien hiere sin soltarla. -Pues entonces ms vale uno de estos venablos que aqu veis, porque cuantos pjaros y bestias quiero mato de lejos y a placer, como con una flecha.Muchacho, de eso no se me da nada. Dame cuenta de los caballeros. Dime si sabes dnde estn. Viste a las doncellas? El doncel le coge la punta del escudo y le dice con aplomo: -Qu es esto y para qu os sirve? -Muchacho, esto es una burla. Me hablas de otras cosas, y no de lo que te pido. Pensaba, Dios mediante, que t me dieras nuevas antes de obtenerlas de m, y t quieres que
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te las d. Te lo dir de todos modos, ya que de buena gana me acomodo a ti: escudo se llama lo que llevo. -Escudo se llama? -Pues claro -dice l-, y no debo tenerlo en poco, porque es tan leal, que si alguno lanza o tira sobre m, se interpone a todos los golpes. Este es el servicio que me hace. Mientras tanto, los que se haban rezagado vinieron a galope tendido hacia su seor, preguntndole as como llegaron: -Seor, qu os dice este gals? -Ignora las buenas costumbres -dice el seor-, as Dios me guarde, porque no responde rectamente a nada de lo que le pregunto, sino que quiere saber el nombre y la utilidad de todo lo que ve. -Seor, sabed de una vez por todas que los galeses son tontos por naturaleza, ms brutos que el ganado que pace; y ste es tambin como una bestia. Necio es el que se entretiene a su vera, como el que bromea con chanzas y pierde el tiempo en disparates. -No s -responde-, pero as vea a Dios, que antes de seguir el camino le contestar a todo lo que quiera. No me ir de ningn otro modo. -Y vuelve a preguntarle: -Muchacho, no te enojes, pero dime algo de los cinco caballeros, y tambin de las doncellas, si las viste o encontraste hoy. Y el muchacho le tena cogido por la loriga y se la estiraba. -Ahora decidme, buen seor, qu es lo que llevis puesto? -Muchacho, es que no lo sabes? -Yo, no. -Muchacho, es mi loriga, tan pesada como el hierro. Como que es de hierro, ya lo ves t bien. -De eso nada s -dice l pero es muy bonita, as Dios me valga. Qu haceis con ella y para qu os sirve? Muchacho, eso es fcil de explicar. Si quisieras lanzarme un venablo o dispararme una saeta, no podras hacerme ningn dao. -Seor caballero, de tales lorigas guarde Dios a las corzas y a los ciervos, porque no podra matar ninguno y nunca ms correra en pos de ellos. Y el caballero replic: -Muchacho, Dios te valga, puedes darme nuevas de los caballeros y las doncellas? Y l, que tena poco seso, le dijo: -Nacisteis as vestido? -No, muchacho, es imposible que ningn hombre nazca as. -Entonces quin os visti de tal guisa? -Muchacho, yo te dir quin. -Decidlo, pues. -De buena gana: no han pasado an cinco aos desde que me diera todo este arns el rey Arts, que me arm caballero. Pero ahora decidme de una vez qu ha sido de los caballeros que por aqu pasaron llevando a las tres doncellas. Y l dijo: -Seor, mirad hacia el bosque ms alto que veis, el que rodea aquella montaa. All estn los desfiladeros de Valbone. -Y qu hay de eso, buen hermano? -All estn los labradores de mi madre, que siembran y aran sus tierras. Y si esas gentes pasaron por all y ellos los vieron, os lo dirn. Le dicen que si los gua irn con l hasta donde rastrillan la avena. El doncel coge su corcel y se dirige adonde los labradores rastrillan las tierras aradas en donde se sembr la avena. En cuanto vieron a su seor, todos temblaron de miedo. Sabis por qu? Por los caballeros que le acompaan, armados, pues saban muy bien que si ellos le haban declarado su oficio y condicin, el querra ser caballero, y la madre perdera el juicio. Crean haber
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evitado que viera a caballero alguno ni supiera nada de caballera. Y el doncel dijo a los boyeros: -Habis visto pasar por aqu a cinco caballeros y tres doncellas? -No han dejado en todo el da de pasar por estas caadas -respondieron los boyeros. Y el doncel dijo al caballero que tanto le haba hablado: -Seor, por aqu han pasado los caballeros y las doncellas, pero ahora dadme ms nuevas del rey que arma caballeros y del lugar donde suele estar. -Muchacho -contest-, decirte quiero que el rey mora en Carduel. No hace an cinco das que l estaba all, porque yo le vi. Y si all no le hallas, alguien habr que te diga dnde 3 se encuentra, por muy lejos que sea . El caballero se aleja al galope porque le urge alcanzar a los que busca, y el muchacho no se demora en retornar a la mansin donde su madre tena el corazn doliente y sombro por su tardanza. Al verle llegar siente una gran alegra, y sin poder ocultar su emocin, como madre que mucho le ama corre hacia l llamndole buen hijo, buen hijo ms de cien veces. -Buen hijo, mucho ha sufrido mi corazn por vuestra tardanza. El dolor me ha afligido tanto que por poco no muero. Dnde estuvisteis hoy tanto tiempo? -Dnde, seora? Os lo dir, en nada he de mentiros, ya que he recibido gran contento por algo que he visto. Madre, no solais decir vos que los ngeles y Dios Nuestro Seor son tan hermosos que jams Natura cre tan hermosas criaturas, ni hay nada en el mundo tan bello? -Buen hijo, lo sigo diciendo. Te lo digo en verdad y lo repito. -Callad, madre! Acaso no he visto yo hace un momento los ms hermosos seres que existan, que van por la Yerma Floresta? Son ms hermosos, a mi juicio, que Dios y todos sus ngeles. La madre le toma en brazos y dice: -Buen hijo, Dios te guarde, porque tengo gran temor por ti. T has visto, me parece, a los ngeles de quienes las gentes se quejan, porque matan cuanto alcanzan. -No es eso, madre, de verdad que no lo es! Dicen que se llaman caballeros. La madre se desvanece al or esta palabra, y al volver en s dice como mujer muy disgustada: -Ay, infeliz de m! Dulce buen hijo, crea teneros tan bien apartado de caballera, que jams oyeseis hablar de ella ni vieseis caballero alguno. Caballero hubierais sido, buen hijo, si a Nuestro Seor le hubiera placido que vuestro padre y vuestros otros amigos velaran por vos. No hubo en todas las islas del mar caballero de tan alto precio, tan temido y terrible, buen hijo, como lo fue vuestro padre. Buen hijo, bien podis enorgulleceros, porque en nada desmentas su linaje ni el mo, pues soy nacida de caballeros, y de los mejores de estas tierras. En mis tiempos no haba linaje mejor que el mo sobre las islas del mar, pero los ms nobles han
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En la traduccin de Martin de Riquer, colecc. Austral, encontramos entre parntesis el siguiente pasaje, que pertenece slo a dos manuscritos (A y L), y que ofrecemos a continuacin por considerarlo de indudable inters: (Pero ahora te ruego que me digas con qu nombre debo llamarte. -Seor -dijo l-, ya os dir: yo me llamo buen hijo. -Buen hijo? Me figuro que tienes adems ctro nombre. -Seor, a fe ma, me llamo buen hermano. -Te creo bien; pero si me quieres decir la verdad, quisiera saber tu nombre verdadero. -Seor -dijo l-, os lo puedo decir bien, porque mi verdadero nombre es buen seor. -Vlgame Dios!, es un buen nombre. Tienes ms? -No, seor, jams tuve otro alguno. -Vlgame Dios! He odo las cosas ms sorprendentes que jams o y que nunca pienso or.) (N. del T.)
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cado: bien se ha visto en numerosas ocasiones cmo las desgracias se cebaban en los hombres honrados que se mantienen con gran honor y valenta. Maldad, pereza y vergenza no decaen, porque no pueden, pero los buenos deben decaer. Vuestro padre, por si no lo sabis, result herido entre las piernas quedando su cuerpo invlido. Sus grandes tierras, su gran tesoro que como noble posea, todo fue a la perdicin y cay en la miseria. Despus de la muerte de Uterpandragon, el padre del buen rey Arts, los hombres gentiles fueron arruinados e injustamente desheredados. Arrasadas las tierras y humillados los pobres, huy todo el que pudo. Vuestro padre posea esta mansin en la Yerma Floresta. No pudo huir, pero se hizo trasladar aqu con gran rapidez en una litera, de modo que ningn extrao supiera dnde se hallaba. Y vos, que erais chiquito, tenais dos buenos hermanos. Erais pequeo, un nio de pecho: tenais poco ms de dos aos. Cuando vuestros dos hermanos fueron grandes, con el permiso y el consejo de vuestro padre se dirigieron a sendas cortes reales para obtener armas y caballos. El primognito fue al rey Escavalon, y lo sirvi tanto que fue armado caballero. Y el otro, nacido ms tarde, fue al rey Ban de Gomorret. En un mismo da fueron los dos muchachos armados caballeros, y el mismo da se dispusieron a volver a su casa. Queran darnos una alegra a m y a su padre, quien ya no volvi a verlos, pues fueron derrotados en batalla. Los dos murieron por las armas, lo que me caus un gran dolor y una gran pena. Del mayor llegaron noticias espantosas: los cuervos y las cornejas le reventaron los ojos. As muerto fue hallado por la gente. Por dolor del hijo muri el padre, y desde su muerte yo arrastro una vida muy amarga y sufrida. Vos erais todo el consuelo y todo el bien que me quedaba, pues ya no estaba ninguno de los mos. Dios slo quiso dejarme a vos para mi alegra y contento. El muchacho entiende muy poco de lo que su madre le cuenta. -Dadme de comer -contesta-, no s que me decs. De muy buena gana ira al rey que arma caballeros, y he de ir, pese a quien pese. La madre le retiene y le cuida tanto como l se deja; le prepara y compone una gruesa camisa de camo, y unas bragas hechas a la manera de Gales, donde segn creo hacen bragas y calzas de una sola pieza, y una cota con capucha, forrada de cuero de ciervo por fuera. As lo guarnece su madre. No logr retenerle ms de tres das, porque no alcanza a ms el poder de su encomio. Entonces sinti un extrao dolor la madre, y llorando lo abraz y lo bes, y le dijo: -Siento ahora un dolor muy fuerte, buen hijo, vindoos partir. Iris a la corte del rey, le diris que os d armas. No habr ningn problema, bien s yo que os las dar. Pero cuando llegue el momento de llevar armas, entonces qu pasar? Lo que no hicisteis nunca y a nadie se lo visteis hacer, cmo vais a saberlo? Malamente, en verdad, creo yo. Careceris de destreza en todo, que no es de extraar que se ignore lo que no se ha aprendido, antes bien lo raro es no aprender lo que se ve y oye a menudo. Buen hijo, quiero daros un consejo que tenis que entender muy bien, y que si os place retener, puede que os depare grandes bienes. Caballero seris dentro de poco, hijo, si Dios quiere, y as lo creo yo. Si encontris de cerca o de lejos dama que necesite ayuda o doncella desconsolada, que vuestra ayuda les sea brindada si ellas os lo piden, porque todo honor radica en esto. Quien no honra a las damas es quetiene muerto su propio honor. Servid a damas y doncellas, y por ello seris honrado en todas partes. Pero si deseis a alguna, guardaos de enojarla con nada que le moleste. De una doncella, ya es mucho obtener un beso; si ella consiente en que la besis, el resto os lo prohibo yo, si por m queris renunciar. Pero si ella tiene un anillo en el dedo o limosnera en el cinturn, y si os lo da por amor o por ruegos, bien me parecer que os llevis el anillo. Os doy permiso para que aceptis el anillo y la limosnera. Buen hijo, quiero decirte algo ms, y es que ni en camino ni en posada tratis mucho tiempo a un compaero sin conocer su nombre; sabed, en suma, que por el nombre se conoce al hombre. Buen hijo, hablad con los hombres nobles y hacedles compaa, el hombre noble no desaconseja nunca a los que le rodean. Pero sobre todo quiero rogaros que vayis a rezar a Nuestro Seor en las iglesias y monasterios, para que os depare honor en este siglo y os permita actuar de tal manera que lleguis a buen trmino.
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-Madre -dice l-, qu es una iglesia? -Hijo, all donde se hace el servicio de Dios, Aquel que hizo el cielo y la tierra y puso en ella a los hombres y las mujeres. -Y monasterios? -Hijo, esto mismo: una casa hermosa y santsima donde hay reliquias y tesoros, y donde se sacrifica el cuerpo de Jesucristo, el santo profeta a quien escarnecieron los judos. Fue traicionado y juzgado sin justicia, y sufri angustia y muerte por los hombres y por las mujeres, ya que las almas iban al infierno al abandonar los cuerpos, y El las libr de all. Fue amarrado a una estaca, golpeado y luego crucificado, y llev una corona de espinas. Para or misas y maitines y para adorar a este Seor os recomiendo ir al monasterio No se entretiene ms; se despide y la madre llora. Ya tena la silla puesta. Iba ataviado a la guisa de Gales: calzado con abarcas, y por doquiera que fuese sola llevar sus tres venablos. Sus venablos quiso llevar, pero su madre le hizo dejar dos, para que no pareciera demasiado gals, y si hubiera podido le habra hecho dejar los tres. En la mano derecha llevaba una vara para fustigar a su caballo. La madre que tanto le quera le besa llorando, y ruega a Dios que le proteja. -Buen hijo -dice ella-, Dios os gue! Y que os d ms alegra de la que a m me queda, doquiera que vayis. Cuando el muchacho se hallaba a tiro de una pequea piedra, volvi la vista atrs y vio a su madre postrada al pie del puente. Yaca desmayada, como si estuviera muerta. Con la vara golpea a su corcel en la grupa, que avanza sin dar un mal paso y le lleva al galope por el gran bosque umbro. Y cabalg desde la maana hasta que el da vino a morir. En la floresta pas aquella noche, hasta que amaneci el claro da. El anillo de la doncella (vs. 636-833) A la alborada, con el canto de los pajarillos, el joven se levanta y monta, y tanto camin que lleg hasta una hermosa pradera donde vio una tienda plantada a la vera del arroyo de una fuentecilla. Era la tienda admirablemente hermosa: una parte era bermeja, y la otra estaba bordada de orifrs. Arriba tena un guila dorada. Daba el sol muy claro y rojizo en el guila, y del resplandor de la tienda brillaban todos los prados. Alrededor de la tienda, que era la ms bonita del mundo, haba hojas y ramajes, y unas chozas galesas recin levantadas. El doncel se dirigi hacia la tienda, y una vez all habl de este modo: -Dios, ahora veo vuestra casa, y cometera un desafuero si no fuera a adoraros. Verdad deca mi madre sin duda alguna cuando me dijo que los monasterios son la cosa ms bonita que haya, y aadi que no me encontrara con uno sin ir a adorar al Creador en quien creo. Ir a rogarle con fe que me d algo para comer, porque lo voy a necesitar mucho. Se acerca entonces a la tienda, y la encuentra abierta. Ve que en el centro hay una cama cubierta con una colcha de seda, y sobre la cama, sola, duerme una doncellita. Su acompaamiento estaba en el bosque; habanse ido las doncellas a coger florecillas recientes para esparcir por la tienda como solan. Cuando el muchacho entr en la tienda, el caballo relinch tan fuerte que la doncella lo oy, despertando sobresaltada. Y el muchacho, que era un alma de cntaro, dijo: --Doncella, yo os saludo, tal como me ense mi madre. Mi madre me ense y me dijo que saludase a las doncellas en cualquier lugar donde las encontrara. La doncella tiembla de terror, porque le parece que el joven est loco, y se considera a s misma una loca tambin porque la ha encontrado sola. -Muchacho -dice-, sigue tu va. Huye, no vaya a verte mi amigo! -Antes os besar, por mi cabeza -dice el muchacho-, pese a quien pese, porque mi madre as me instruy.
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-En verdad que no te besar jams, mientras pueda -dice la doncella-. Huye! -Que mi amigo no te encuentre, pues si te encuentra te matar. El joven tena brazos robustos, y la abraz toscamente, ya que no saba hacerlo de otro modo. La puso debajo de l toda extendida, y ella se defendi con todas sus fuerzas y se revolvi todo lo que pudo, pero no logr impedir que el muchacho la besara, quisiera ella o no, siete veces seguidas, hasta que, segn dice el cuento, vio en su dedo un anillo con una esmeralda muy clara. -Tambin me dijo mi madre que tomara el anillo de vuestro dedo, y que no os hiciera nada ms. As que dame el anillo! Lo quiero. -En verdad que el anillo no lo tendrs nunca -dice la doncella-, sbelo bien, a menos que me lo arranques por la fuerza. El muchacho la agarra por el puo, le fuerza a estirar el dedo, le quita el anillo, s lo pone en su dedo y dice: -Doncella, que os vaya bien. Ahora me ir satisfecho, y mejor beso dais vos que ninguna camarera que haya en toda la casa de mi madre, porque no tenis la boca amarga. Y ella llora diciendo: -Muchacho, no te lleves mi anillito, me haras muy desgraciada y perderas la vida, tarde o temprano, te lo aseguro. A l no le llega al corazn nada de lo que oye, pero como haba ayunado, estaba muerto de hambre. Encuentra una tinaja llena de vino, y junto a ella una copa de plata, y sobre un haz de juncos ve una servilleta blanca y nueva. La levanta y encuentra debajo tres buenos pasteles de cabrito tierno. No le repugna el manjar. Para calmar el hambre que le angustia, parte uno de los pasteles y se lo come con gran apetito, y vierte en la copa de plata el vino, que no estaba nada malo, se lo bebe con largos y frecuentes tragos y dice: -Doncella, no voy a poder yo solo con todos los pasteles. Venid a comer, que estn muy buenos. A cada uno le bastar con el suyo, y an sobrar uno entero. Mientras tanto, ella llora, y por mucho que l ruega e insiste, ella no responde una sola palabra, sino que llora an ms y se retuerce las manos violentamente. El comi tanto como quiso, bebi hasta hartarse y al instante se despidi, tras cubrir lo que sobraba, encomendando a Dios a la que no haba apreciado su saludo: Dios os guarde, bella amiga -dice-. Pero por Dios no os duela que me lleve vuestro anillo, porque antes de que yo muera de muerte, os lo recompensar. Me voy con vuestro permiso. Ella llora y dice que nunca le encomendar a Dios, porque por su culpa tendr que sufrir gran vergenza y pesar, ms de lo que jams sufri ninguna desdichada, y que ya nunca tendr socorro ni ayuda mientras le dure la vida: que sepa bien que la ha traicionado. As qued ella llorando, y al poco tiempo su amigo volvi del bosque. Vio las huellas del joven, que segua su ruta, y se enfureci. Al encontrar llorando a su amiga, le dijo: -Seora, me parece, por las huellas que veo, que ha estado aqu un caballero. -No, seor, os lo aseguro. Quien vino fue un muchacho gals, antiptico, vil y tonto, que bebi cuanto quiso de vuestro vino y comi de vuestros tres pasteles. -Y por eso, hermana, lloris? Que se lo hubiera comido y bebido todo, eso hubiera querido yo. -An hay ms, seor -dijo ella-, mi anillo entra en el pleito, porque me lo ha quitado y se lo lleva. Preferira estar muerta antes de que se lo hubiera llevado. He aqu que l se desconforta y la angustia se le introduce en el corazn. -A fe ma -dice- aqu hay ofensa. Y puesto que se ha llevado el anillo, hecho est. Pero sospecho que haya hecho algo ms. Si es as, no me lo ocultis. -Seor -dijo ella-, me bes. -Bes? -En verdad, bien os lo digo, pero fue muy a mi pesar. -Antes bien consentisteis, y os gust. No encontr ninguna oposicin -dice aquel a
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quien le atormentan los celos-. Creis que no os conozco? S, ciertamente os conozco, y muy bien. No soy tan tuerto ni tan bizco que no vea vuestra falsa. En mal camino habis entrado, en negra desgracia. No comer ya avena vuestro caballo ni ser sangrado hasta que yo tome venganza. Y cuando pierda las herraduras no ser vuelto a herrar, y si muere, me seguiris a pie. Nunca os sern cambiadas las ropas que vests, y me seguiris a pie y desnuda hasta que le haya cortado la cabeza. No ser otra mi justicia. Y luego se sent y comi. El rey Arts y el caballero Bermejo (vs. 834-1304) Y el muchacho cabalg hasta que vio venir a un carbonero con un asno delante. -Buen hombre que llevas un asno delante dijo-, mustrame cul es el camino ms recto hacia Carduel. Dicen que el rey Arts, a quien yo quiero ver, arma caballeros. -Muchacho, siguiendo por aquel lado se encuentra un castillo asentado sobre el mar. Al rey Arts, amable y dulce amigo, alegre y triste has de hallar en ese castillo si all vas. -Ahora satisfaz mi deseo, dime por qu tiene el rey alegra y duelo. -Te lo dir ahora mismo. El rey Arts con toda su hueste ha combatido al rey Rin. El rey de las islas ha sido vencido, y por eso est alegre el rey Arts. Pero sus compaeros se han marchado a sus castillos, donde viven ms regaladamente, y no sabe cmo les va: ste es el motivo de su tristeza. El joven no da ninguna importancia a las noticias del carbonero, y se encamina por donde le ha indicado hasta que ve un castillo junto al mar, muy bien asentado, fuerte y hermoso. Y por la puerta ve salir a un caballero armado que lleva una copa de oro en la mano. Con la izquierda sostena su lanza, el escudo y el freno, y con la diestra la copa , de oro. Muy bien le sentaban las armas, que eran todas bermejas. El muchacho vio las hermosas armas, todas nuevas, le gustaron y dijo: -A fe ma, he de pedrselas al rey. Si me las da me vendran muy bien, y malhaya quien busque otras. Ya corre hacia el castillo, pues le urge llegar a la corte, hasta que lleg cerca del caballero, quien le detuvo un momento y le pregunt: -Dime, muchacho, adnde vas? -Quiero ir a la corte a pedir al rey estas armas -contesta l. -Hars bien, muchacho. Ve en seguida, y vuelve. Y le dirs al mal rey que si no quiere mantener su tierra como vasallo mo, que me la entregue o que enve a alguien que me la dispute, pues yo afirmo que es ma. Te creer por estas seas: hace un momento le quit esta copa de oro que aqu tengo con todo el vino que estaba bebiendo. Que se procure otro para llevar el mensaje, porque ste no se ha enterado de nada. Ha ido sin detenerse hasta la corte, adonde el rey y los caballeros estaban sentados para comer. En la sala pavimentada, tan larga como ancha, que estaba a ras del suelo, entr el muchacho a caballo. El rey Arts estaba sentado, pensativo, a la cabecera de la mesa, y todos los caballeros rean y bromeaban unos con otros, menos l, que permaneca mudo y pensativo. El muchacho se ha adelantado, y no sabe a quin saludar, pues no conoce al rey. Se acerca a l Ivonet, con un cuchillo en la mano. -Vasallo -dice-, t que has venido hasta aqu y llevas ese cuchillo en la mano, dime cul es el rey. E Ivonet, que era muy corts, le dice: -Amigo, vedle ah. De inmediato se fue hacia l, y le salud como saba. El rey se qued pensando y no dijo nada, y l le interpel de nuevo. El rey piensa mucho, pero no suelta palabra. A fe ma -dice entonces el muchacho-, este rey no ha hecho a nadie caballero. Cmo podra hacerlo, cuando no se le puede sacar una palabra?
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Se dispone, pues, a marcharse, y hace dar la vuelta a su corcel. Pero lo haba trado tan cerca del rey, como hombre de poco seso, que delante de l, y esto no es fbula, le tir de la cabeza un sombrero de fieltro, sobre la mesa. El rey vuelve la cabeza que tena abatida hacia el muchacho, y abandonando todas sus cavilaciones, le dice: Buen hermano, sed bienvenido. Os ruego que no tengis a mal el que no contestase a vuestro saludo. De clera no he podido responderos, porque el peor enemigo que tengo, el que ms me odia y ms dao me hace, ha venido a disputarme mi tierra, y es tan loco que dice que la poseer toda entera, lo quiera yo o no. Se llama el Caballero Bermejo del Bosque de Quinqueroi. Y la reina haba venido y estaba aqu presente para ver y consolar a los caballeros heridos. No me hubiera irritado mucho el caballero con cuanto dijo, si no hubiera cogido mi copa y tan neciamente levantado que verti sobre la reina todo el vino que contena. Fue una ofensa tan fea y villana que la reina se ha retirado a su cmara inflamada de ira y rencor, donde se muere. Y, Dios me asista, yo no creo que salga viva del trance. Al muchacho no le importa nada lo que el rey le cuenta y dice de su dolor y de su vergenza, y lo mismo le da su esposa. -Hacedme caballero, seor rey, porque quiero irme -dice. Claros y rientes estaban los ojos en el rostro del muchacho salvaje. Nadie que le vea pensar que es sensato, pero todos los que le vean le consideraban hermoso y gentil. -Amigo -dice el rey-, desmontad y entregad vuestro corcel a algn paje que lo guardar y har vuestra voluntad. Caballero seris dentro de poco, para honor mo y provecho vuestro. As ha contestado el muchacho: -No desmontaron del caballo los que yo encontr en la landa, y vos queris que yo descienda. Por mi cabeza que no he de hacerlo. Pero hacedlo presto, y as podr irme. -Ah! Buen amigo querido -dice el rey-. Lo har muy gustoso, en provecho vuestro y honrndome con ello. -Por la fe que le debo al Creador -dice el muchacho-, buen seor rey, no ser caballero en todos los das de mi vida si no soy caballero bermejo. Dadme las armas de aquel que lleva vuestra copa de oro, a quien encontr junto a la puerta. El senescal, que estaba herido, se enoj con lo que acababa de or, y dijo: -Amigo, estis en vuestro derecho. Id ahora mismo a quitrselas, pues son vuestras. No obrasteis como necio viniendo aqu a por tal cosa. Al orlo, el rey se irrit, y dijo a Keu: -Hacis muy mal burlndoos de este joven: esto es una falta grave en un hombre noble. Porque si el muchacho es simpln, y si es un gentilhombre, puede ser que le venga de la educacin, o de que haya tenido un mal maestro. Todava puede ser un buen vasallo. Es una ruindad burlarse de otro y prometer sin dar. Un hombre principal no debe entremeterse a prometer lo que no puede o no quiere dar, no vaya a ganarse la enemistad de quien sin promesa ninguna es ya su amigo. Y desde el momento en que promete algo, aspira a cumplir su promesa. De esto podis colegir que es mejor no prometer nada que hacer esperar en vano. A s mismo burla y engaa quien hace promesa y no la cumple, perdiendo el corazn de su amigo. Esto dijo el rey a Keu; y el muchacho, que ya se marchaba, ve a una doncella hermosa y gentil, y la saluda, y ella a l y le sonre, y as riendo le dijo: -Muchacho, si vives largo tiempo, pienso y creo de todo corazn que no habr ni ser conocido en todo el mundo mejor caballero que t; y as lo pienso, siento y creo. Y la doncella, que no haba redo desde haca ms de seis aos, dijo esto en voz tan alta que todos lo oyeron. Estas palabras enojaron mucho a Keu, que dio un salto y le propin una bofetada tan brutal en el tierno rostro que la tir al suelo. Despus de pegar a la doncella, al volver a su sitio, hall junto a una chimenea a un bufn que sola decir de aquella doncella que no reira hasta que viera a aquel que haba de obtener todo el seoro de caballera, y con rencor y con ira le dio una patada hacindole caer en el fuego ardiente. Mientras que el
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uno grita y la otra llora, el muchacho no se detiene, y sin pedir licencia retorna adonde estaba el Caballero Bermejo. Yvonet, que conoca todos los atajos y traa de muy buen grado noticias a la corte, se echa a correr por un vergel contiguo a la sala, completamente solo, y gracias a una poterna acort tanto que lleg todo derecho al camino donde el caballero aguardaba caballena y aventura. El muchacho, con mucho mpetu, se acercaba a l para arrebatarle las armas. Mientras esperaba, el caballero haba dejado la copa de oro junto a s, sobre una losa de piedra gris. Cuando el muchacho se hubo acercado lo suficiente para ser odo, grit: -Dejad ah las armas; ya no las llevaris ms. Os lo ordena el rey Arts. Y el caballero le pregunta: -Joven, osa alguien venir a combatir para mantener el derecho del rey? Si es as, no me lo ocultes. -Cmo, diablo! Os burlis de m, seor caballero? Quitaos las armas, os lo ordeno. -Muchacho -dice ste-, yo te pregunto si viene alguno de parte del rey que quiera medirse conmigo. -Seor caballero, despojaos de vuestras armas, no vaya a ser yo quien os las quite, porque no tolero jams. Y sabed que os agredir si me obligis a hablar otra vez. Entonces el caballero se enfureci y levantando la lanza con las dos manos le asest tal golpe sobre los hombros con la parte de madera que el muchacho bascul hasta el cuello del caballo. Pero al sentir la herida que le produjo el golpe, el muchacho se encoleriz, y apuntando lo mejor que pudo al ojo de su enemigo, lanz el venablo, que sin l darse cuenta ni verlo ni orlo, entrando por el ojo le atraves el cerebro hasta el punto de que por la nuca saltaron la sangre y los sesos. Por el dolor le falla el corazn, se inclina y cae todo extendido. Se apea el muchacho, pone la lanza a un lado y le quita el escudo del cuello, pero no sabe arreglrselas con el yelmo, pues ignora cmo sacarlo de la cabeza. Quisiera tambin desceirle la espada, pero no acierta ni a sacarla de la vaina, y por eso la coge y la menea y tira de ella. Yvonet, al verle en apuros, se echa a rer. -Pero qu es esto, amigo? -dice-. Qu estis haciendo? -No s lo que hago. Crea que vuestro rey me haba dado estas armas. Pero antes habr descuartizado al muerto para asar las chuletas que logrado ninguna de las armas que lleva, porque estn tan pegadas al cuerpo que lo de dentro y lo de fuera son una misma cosa, si, como me parece, estn tan unidas. -No os preocupis de nada, yo las separar muy bien, si os place -dice Yvonet. -Hacedlo pronto -dice el muchacho- y dmelas al instante. Yvonet se pone manos a la obra, y lo desviste de pies a cabeza. No ha dejado loriga ni calza ni yelmo ni ninguna otra armadura. Pero el muchacho no quiere despojarse de su vestido, por mucho que Yvonet se lo diga, ni ponerse una cota muy cmoda, de tela de seda afelpada, que llevaba el caballero debajo de la loriga cuando an viva. Tampoco consigue que se quite las abarcas que llevaba puestas. El muchacho replica: -Diablo! Qu broma es sta? Cambiara yo mis buenos paos, que mi madre cosi anteayer, por los de este caballero? Mi gruesa camisa de camo, por la seda blanca y frgil? Querrais que yo dejara mi pelliza que no cala agua, por esa que no aguantara una gota? Maldito sea el pescuezo de quien, antes o despus, cambie sus buenas ropas por otras malas. Ardua tarea es ensear a un necio; no quiere tomar nada salvo las armas, por mucho que se le ruegue. Yvonet le ata las armas y sobre las abarcas le calza las espuelas; luego le ha puesto la loriga, que era superior a cualquier otra, y le coloca en la cabeza el yelmo, que le sienta a la perfeccin, y le ensea a llevar la espada bien holgada y con la cadena colgando. Por ltimo le pone el pie en el estribo y le hace montar sobre el caballo. Pero nunca haba visto estribos ni saba nada de espuelas, aparte de la vara o la fusta. Yvonet le trae el escudo y la lanza, y se los da. Antes de que se marche, el muchacho le dice: Amigo, llevaos mi corcel, que es muy bueno, y os lo doy porque ya no me hace falta.
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Llevad tambin la copa al rey, saludadle de mi parte, y decidle a la doncella que Keu peg en la mejilla, que, si puedo, antes de que yo muera he de castigarle hasta que se tenga por vengada. Yvonet responde que devolver la copa al rey y que llevar su mensaje como hombre prudente. Y con esto se despiden y se va cada uno por su lado. Yvonet entra por la puerta donde estn reunidos los barones, y entrega la copa al rey, diciendo: -Seor, mostraos alegre ahora, porque el caballero que estuvo aqu os enva vuestra copa. -De qu caballero me hablas? -Del que hace un rato sali de aqu. -Te refieres al muchacho gals que me pidi las armas teidas de sinople del caballero que me ha hecho tantos agravios como ha podido? -Seor, de l hablaba, por cierto. -Y cmo obtuvo mi copa? Tanto le quiere y aprecia que se la ha dado de buen grado? -Al contrario, tan caro quiso venderla, que el muchacho le mat. -Y cmo sucedi esto, buen amigo? -Seor, no lo s. Slo que yo vi cmo el caballero le hera con la lanza provocndole gran ira, y el muchacho respondi lanzndole un venablo a la visera que le hizo salir la sangre y los sesos por detrs, de modo que vino a dar con tierra. Entonces el rey dijo al senescal: -Ah, Keu, qu mal os habis comportado hoy! Por culpa de vuestra lengua ofensiva, que ha pronunciado tantos disparates, me habis hecho perder a ese muchacho que tan gran servicio me hizo hoy. -Seor -dice Yvonet al rey-, por mi cabeza; me mand tambin decir a la doncella de la reina a quien Keu peg por aversin y despecho contra l, que la vengar si encuentra la ocasin. El bufn, que se hallaba junto al fuego, al or esto, dio un salto y con regocijo se acerc al rey sin parar de dar brincos. Dijo: -Seor rey, Dios me salve, se acercan nuestras aventuras. Muchas habis de ver amargas y crueles. Sabed bien, sin duda alguna, que Keu puede estar ya muy seguro de que en mala hora vio sus pies y sus manos, y su lengua necia y vil; pues antes de que pasen quince das el caballero habr vengado la patada que me dio, y ser muy bien devuelta, comprada y cara pagada la bofetada que dio a la doncella, porque le romper el brazo derecho entre el codo y la axila. Medio ao lo llevar colgado del cuello, y merecidamente; y esto es tan cierto como la muerte. Estas palabras descompusieron de tal modo a Keu que por poco no revienta de rencor y de clera, porque no iba a castigarle hasta la muerte all delante de todos, ya que esto hubiera molestado al rey, que habl .as: -Ay, ay, Keu, cunto me habis enojado hoy! Si alguien hubiera adiestrado y enseado al muchacho en las armas, al menos para poder valerse un poco con el escudo y la lanza, sin duda alguna sera un buen caballero. Pero l no sabe ni poco ni mucho de armas ni de ningn otro asunto, y seguro que si se ve precisado no atinar ni a desenvainar la espada. Ahora va as armado sobre su caballo, y encontrar a algn vasallo que por apoderarse de su montura no dudar en tullirlo. Pronto lo habr matado o lisiado, ya que no sabr defenderse. Es tan bruto y simple que no tardar en caer derrotado. As se lamenta el rey, deplorando al muchacho. con rostro sombro. Pero como no puede arreglar nada, deja a un lado las palabras. Gornemans de Gorhaut, su maestro (vs. 1305-1698) El muchacho va cabalgando por el bosque sin parar, hasta que llega a una tierra llana
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por donde discurre un ro ms ancho que el tiro de una ballesta, en cuyo recto cauce se acumula toda el agua. Se acerc al gran ro que resuena atravesando una espaciosa pradera, pero cuando vio las aguas tumultuosas y negras, ms profundas que las del Loira, no quiso meterse en ellas. Fue siguiendo la ribera. Al otro lado del ro se alzaba una gran roca, cuyos flancos bata el agua, y sobre una pendiente de esta roca que descenda hasta el mar se levantaba un castillo muy rico y fuerte. Al llegar a la desembocadura del ro, el muchacho se volvi hacia la izquierda, y vio nacer las torres del castillo, pues le pareci que nacan surgiendo de la roca. En el centro del castillo haba una torre grande y robusta. Y frente al mar que le bata los pies se opona una barbacana muy resistente, orientada hacia la baha. En cada una de las cuatro paredes del muro de macizos sillares haba una torreta baja, y las cuatro eran fuertes y hermosas. El castillo estaba muy bien situado y bien dispuesto por dentro. Frente a la redonda barbacana haba sobre el agua un puente de piedras, arena y cal. Era un puente hermoso y fuerte, rodeado de almenas. En su centro se ergua una torre, y delante un puente levadizo que estaba hecho y pensado para cumplir su cometido: ser puente por el da y puerta por la noche. El muchacho se dirigi hacia el puente, por donde paseaba su ocio un noble vestido de prpura. He aqu que llega el que vena hacia el puente. El prohombre llevaba en la mano un bastoncillo, smbolo de autoridad, y detrs de l venan dos pajes descubiertos. El muchacho no olvida lo que su madre le ense, porque le saluda y dice: -Seor, as me instruy mi madre. -Dios te bendiga, buen hermano -dice el noble, que en el habla le ha conocido su simpleza-. Buen hermano, de dnde vienes? -De dnde? De la corte del rey Arts. -Qu hacas all? -Caballero me hizo el rey, que Dios le d buena ventura. -Caballero! Dios me guarde, no pensaba yo que en estos tiempos se ocupara de tales cosas, crea que tena otras preocupaciones que la de hacer caballeros. Pero dime ahora, amable hermano, esas armas, quin te las dio? -El rey me las otorg -contesta. -Otorg? Cmo? Y l le cuenta lo que haba pasado, tal como lo habis odo en el cuento. Si yo lo contara otra vez, sera molesto y aburrido, y ningn cuento gana nada con eso. Le pregunta el caballero qu sabe hacer con el caballo. -Voy corriendo con l para arriba y para abajo como haca con el corcel que yo tena, que traje de casa de mi madre. -Y con vuestras armas, amigo, decidme, qu sabis hacer? -S ponrmelas y quitrmelas, como el paje que me arm y que ante m desarm al caballero que mat. Y las llevo con tanta ligereza que no me incomodan nada. -A fe ma, eso est muy bien, me gusta mucho -dice el prohombre-. Decidme, si no os molesta, qu necesidad os trae por aqu? -Seor, mi madre me ense a que me dirigiera a los prohombres all donde los viera, y que creyera lo que dicen, porque aquel que les cree buen provecho alcanza. Y el noble responde: -Buen hermano, bendita sea vuestra madre, que tan bien os aconsej; pero queris decirme algo ms? -S. -Y qu es? -Slo esto: que me alberguis esta noche. -De muy buena gana -dice el prohombre-, pero tenis que otorgarme un don del que recibiris muy grandes beneficios. -Cul? -Que seguiris los consejos de vuestra madre y los mos.
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-A fe ma, lo otorgo. -Desmontad, pues. Y desmonta. Uno de los dos pajes que all estaban se encarga de su caballo, y el otro le desarm, y qued en su tosco atuendo, con las abarcas y la cota de ciervo mal hecha y mal tallada que su madre le haba dado. El prohombre se hace calzar las espuelas de cortante acero que haban trado los pajes, monta en su caballo, se cuelga el escudo al cuello y tomando la lanza dice: -Amigo, aprended ahora el uso de las armas, y fijaos bien en cmo se debe llevar la lanza y cmo aguijar y retener el caballo. Luego despliega la ensea y le muestra cmo se debe coger el escudo. Lo echa un poco hacia delante, hasta unirlo al cuello del caballo, coloca la lanza en el borrn y pica al caballo, que vala cien marcos y que corra ms alegre, veloz y poderoso que ninguno. El prohombre saba mucho de escudos, caballos y lanzas, pues lo haba aprendido desde su niez, y agrad mucho al joven, que ya deseaba hacer pronto lo que l ejecutaba. Cuando hubo hecho su muestra con precisin y elegancia ante el joven, que haba prestado mucha atencin, se volvi hacia l con la lanza levantada, y le pregunt: -Amigo, sabrais vos manejar as la lanza y el escudo y aguijar y conducir el caballo? Y l responde sin dudar que no querra vivir un solo da ms ni poseer bien alguno hasta que lo sepa hacer igual. -El que quiera esforzarse y entender, buen amigo amable, puede aprender lo que ignora -dice el prohombre-. A todos los oficios les conviene corazn y esfuerzo y costumbre; estas tres cosas determinan el aprendizaje, y puesto que vos no lo hicisteis, y a nadie visteis hacerlo, si no lo sabis, no por ello merecis vergenza y menosprecio. Lo hizo montar entonces, y l llev desde el primer momento el escudo y la lanza con tanta destreza como si hubiera pasado todos los das de su vida en guerras y torneos, y recorrido toda la tierra buscando batallas y aventuras. Era que le vena de naturaleza, y cuando la naturaleza lo propicia y el corazn se da por completo a ello, no hay obstculo posible al esfuerzo de la naturaleza y el corazn. En todo se desenvolva tan bien que el seor del castillo estaba muy complacido, y se deca para s que de haber pasado toda su vida aplicado y ocupado con las armas, no lo habra hecho mejor. Cuando el muchacho hubo dado sus vueltas volvi hacia l con la lanza en alto, tal como le haba visto hacer, y dijo: -Seor, lo he hecho bien? Creis que debo esforzarme ms, si quiero conseguirlo? Nunca vieron mis ojos nada que tanto anhelase. Cunto quisiera saber lo que vos! -Amigo, si ponis corazn, lo sabris, y nada tendr que inquietaros. El prohombre mont tres veces y en tres veces le ense cuanto pudo sobre las armas, y otras tantas lo hizo montar. La ltima le dijo: -Amigo, si os encontrarais con un caballero y os atacara, qu harais? -Lo atacara a mi vez. -Y si quebrara vuestra lanza? -Despus de eso no podra hacer sino correrle a puetazos. -Amigo, no hagis eso. -Entonces qu he de hacer? -Debes requerirle que esgrima la espada. En esto, el prohombre, que tanto deseaba instruirle en las armas y ensearle a defenderse con la espada si se lo demandan, y a atacar si llega el caso, hinc la lanza bien recta en la tierra ante l, y echando mano a la espada le dijo: -Amigo, de esta suerte os defenderis si os asaltan. -Sobre eso, Dios me guarde, no hay quien sepa tanto como yo -dice l-, porque bastante aprend con las almohadas y los talegos en casa de mi madre, hasta el punto de que alguna vez acab aburrido.
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-Pues vayamos a casa- dice el seor-, que ya no s ms, y pese a quien pese, San Julin esta noche nos dar albergue. Entonces se van andando juntos, y el muchacho dice a su husped: -Seor, mi madre me ense que no hiciera compaa a ningn hombre por mucho tiempo sin saber su nombre. Y si este consejo es prudente, querra saber vuestro nombre. -Buen y amable amigo, me llamo Gornemans de Gorhaut. Y as, caminando el uno al lado del otro, llegan al castillo. Al subir las escalinatas se les acerc un agradable paje que llevaba un manto corto con el que se apresur a cubrir al muchacho, para que despus del calor no le sentara mal el fro. El prohombre posea ricas y amplias estancias, y buenos sirvientes; estaba preparado el yantar, rico, agradable y bien condimentado. Los caballeros se lavaron y luego se sentaron a la mesa. El prohombre le coloc a su lado y le hizo comer en su misma escudilla. No hace falta decir cuntos platos ni qu cosas fueron servidas, sino que comieron y bebieron lo suficiente, y ya no hablo ms de la comida. Cuando se levantaron de la mesa, el husped, que era muy corts, rog al muchacho que haba estado sentado junto a l que permaneciera all un mes. Si l quisiera, durante un ao entero lo retendra con mucho gusto, y mientras tanto le enseara, si le placa, todas aquellas cosas que le seran tiles en un aprieto. Y el muchacho contest, acto seguido: -Seor, no s si estoy cerca o lejos de la mansin, donde mora mi madre, pero pido a Dios que me conduzca hasta ella a tiempo de volver a verla, ya que la vi caer desmayada al pie del puente, ante la puerta, e ignoro si est viva o muerta. S muy bien que se desmay del dolor de verme partir, y por eso no puedo ausentarme mucho hasta que sepa lo que ha sido de ella. Me ir maana al amanecer, sin ms tardanza. El prohombre ve que de nada sirven los ruegos. No dice nada, y sin ms pltica se van a dormir. El prohombre se despert temprano y fue a ver al muchacho, a quien encontr yaciendo en la cama, y le hizo llevar como regalo camisa y bragas de cendal, calzas teidas de brasil y cota de tela de seda ndiga, tejida y hecha en India. Se lo envi para que lo vistiera y le dijo: -Amigo, si me creis, os pondris estas ropas. Y el muchacho responde: -Buen seor, por mucho que digis, acaso no valen ms las ropas que me hizo mi madre que stas? Y queris que me las ponga. -Muchacho, por la fe que debo a mi cabeza, y por la fe que debo a mis ojos, stas valen mucho ms. El muchacho replic: -Al contrario, valen menos. -Vos me dijisteis, buen amigo, cuando yo os traje aqu, que obedecerais a todos mis mandatos. -Y as lo har -dijo el muchacho- y no me opondr a vos en nada. Sin ms dilacin se pone a vestirse las ropas y deja las de su madre. El prohombre se ha inclinado y le calza la espuela derecha. Era costumbre que el que haca caballero deba calzarle la espuela. Haba otros muchos muchachos, y todos los que pueden acercarse quieren colaborar en armarlo. El prohombre cogi la espada, se la ci y le bes, y dijo que acababa de darle, con la espada, lo que Dios haba dispuesto y ordenado: la orden de caballera, que no admite vileza. Y aadi: -Buen hermano, si ocurre que os encontris en el trance de tener que luchar con un caballero, acordaos de esto que quiero ahora deciros y rogaros: si vos vencis, de manera que l ya no pueda defenderse de vos ni conteneros, y se vea en la necesidad de pediros merced, pensad en concedrsela y a pesar de todo no le matis. No seis demasiado hablador: no se puede hablar mucho sin decir con frecuencia tales cosas que se consideran necedades, pues dice el sabio y repite que quien habla demasiado se daa a s mismo. Por esto, buen amigo, os insisto en que no debis hablar mucho. Os ruego tambin que si encontris hombre o mujer, sea hurfano o dama, completamente desaconsejados, les aconsejis, y haris bien, si tenis autoridad para ello y sabis hacerlo bien. Otra cosa quiero ensearos, que no tenis que
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desdear en nada, pues no es cosa que merezca menosprecio, y es que acudis de buen grado a los monasterios para adorar al que todo lo ha creado y rogarle que tenga compasin de vuestra alma y en este siglo terrenal os guarde como cristiano suyo. El muchacho le dijo: -Que todos los apstoles de Roma os bendigan, buen seor, pues otro tanto o decir a mi madre. -Pero no digis, buen hermano, que vuestra madre os haya enseado nada, sino decid que he sido yo. Sabed que no se os tiene a mal si hasta ahora lo venais diciendo, pero desde hoy, hacedme el favor, os ruego que os corrijis en esto, porque si lo segus diciendo os tacharn de necio. Luego os pido que os abstengis de ello. Qu dir entonces, dulce y buen seor? Podris decir que el vavasor que calz vuestra espuela as os ense y recomend. Y l le da la palabra de que puede estar seguro de que mientras viva, no hablar sino de l, pues le parece muy bien que sea su instructor. Entonces el prohombre le bendijo con la mano alzada y dijo: -Puesto que deseas irte, vete con Dios, y que l te gue, ya que no te cumple permanecer aqu. La doncella sitiada (vs. 1699-2974) El novel caballero se separa de su husped; le apremia mucho llegar a ver a su madre y encontrarla sana y viva. Se va por las florestas solitarias, que prefiere a las llanuras, como buen conocedor del bosque, y a fuerza de cabalgar llega hasta un castillo fuerte y bien plantado, fuera de cuyos muros no haba nada ms que mar, agua y tierra yerma. Se encamina apresurado hacia el castillo y llega frente a la puerta, para acceder a la cual tiene que cruzar un puente tan endeble que a duras penas cree que pueda sostenerle. Sube al puentecillo, y lo atraviesa sin que le sobrevenga obstculo, vergenza ni dao alguno. Al llegar junto a la ' puerta, la halla cerrada con llave. La golpea, no muy suavemente, y llama gritando no muy bajo. Golpe tanto que al cabo apareci en las ventanas de la sala una doncella delgada y plida, que dijo: -Quin llama? El mir hacia la doncella, la vio y dijo: -Buena amiga, soy un caballero que os ruega me invitis a pasar dentro y me deis posada por esta noche. -Seor -dice ella-, os ser concedido, pero me lo agradeceris poco, a pesar de que os daremos tan buen albergue como podamos. La doncella se retira, y l, que permaneca junto a la puerta, temiendo que le hicieran esperar demasiado, se pone a llamar de nuevo. Rpidamente llegaron cuatro servidores con hachas en las manos, y con una buena espada ceida cada uno de ellos, que abrieron la puerta y le dijeron: -Entrad. Si los servidores vivieran en prosperidad, seran muy gentiles, pero haban pasado tanta miseria que su estado, entre ayunos y vigilias, era cosa digna de asombro; y si el muchacho haba encontrado fuera una tierra desnuda y desierta, dentro encontr poca cosa, ya que por dondequiera que pasara tan slo hallaba calles destrozadas y vea casas en ruinas, abandonadas de hombres y mujeres. Haba en la villa dos monasterios, uno de monjas atemorizadas, otro de monjes indefensos, que en sus tiempos fueron abadas. No los encontr bellamente adornados ni con pinturas, sino que vio cados y agrietados los muros y desmochadas las torres. Las casas permanecan abiertas tanto de da como de noche. En todo el castillo no hay horno que cueza ni molino que muela; all no haba vino ni pasteles ni cosa
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ninguna a la venta que se pudiera comprar con dinero. En tal miseria encontr al castillo, donde no haba pan, ni pasta, ni vino, sidra ni cerveza. Los cuatro servidores le conducen a un palacio techado con pizarras, le apean y le desarman. En seguida baja un paje por una de las escaleras de la sala, con un manto gris que echa al cuello del caballero. Otro lleva su caballo al establo, donde haba muy poco trigo, heno y avena, ya que no quedaba ms en toda la casa. Los otros le hacen subir ante ellos por unas escalinatas hasta la sala, que era muy hermosa. Dos hombres principales y una doncella acuden a su encuentro. Los dos hombres estaban canosos, aunque no tuvieran el cabello totalmente blanco, y disfrutaran de toda la sangre y la fuerza de su juventud si no sobrellevaran duelo y pesadumbre. En cuanto a la doncella, compareci adornada con ms gracia y elegancia que gaviln o papagayo. Su manto y su brial eran de prpura oscura, tachonada en oro, y la piel, que era de armio, no estaba rada. Cubra el cuello del manto una negra y plateada cibellina que no resultaba ni demasiado larga ni demasiado corta. Si alguna vez me complac en describir la belleza que Dios puso en el cuerpo o en el rostro de una mujer, ahora me complazco en hacerlo de nuevo, sin mentir en una sola palabra. Iba descubierta, y sus cabellos le hubieran parecido oro puro a quien los viera, tan lustrosos y dorados eran. La frente era alta, blanca y lisa como modelada a mano, y por la mano de un hombre acostumbrado a tallar piedras preciosas, marfil o madera. Cejas bien formadas, amplio entrecejo, y los ojos brillantes y rientes, claros y rasgados. Mejor se avena en su rostro el bermejo con el blanco que el sinople sobre la plata. En verdad, para robar el corazn de las gentes hizo Dios tal maravilla, pues ni antes haba hecho ninguna parecida ni volvi a hacerla despus. Cuando el caballero la vio, fue a saludarla, y ella y los dos prohombres a l. La damita le tom amablemente la mano y dijo: -Buen seor, en verdad vuestro albergu no ser esta noche como conviene a un hombre principal. Si os dijera ahora cul es nuestra situacin y nuestro estado podra ser que pensaseis que yo lo deca con malicia, con la intencin de ahuyentaros de aqu. Pero si os parece bien, quedaos, aceptad el albergue tal cual es, y que Dios os depare otro mejor maana. Y lo lleva de la mano hasta una cmara retirada, muy hermosa, larga y amplia. Sobre una colcha de seda que estaba extendida en una cama se sentaron los dos, el uno al lado del otro. Vinieron tambin caballeros que se sentaron, silenciosos, en grupos de cuatro, cinco o seis, y vieron al que estaba sentado junto a su seora sin decir palabra. Se guardaba de hablar porque recordaba las amonestaciones que le haba dado, el prohombre, y mientras tanto todos los caballeros celebraban consejo en voz baja: -Dios! -deca alguno-. Mucho me maravilla que este caballero sea mudo. Sera una gran desgracia, pues jams naci de mujer un caballero tan apuesto. Le cuadra muy bien estar junto a nuestra seora, y a ella estar junto a l. Si no fueran los dos mudos... Tan hermoso es l y ella es tan hermosa que nunca hubo caballero y doncella que se avinieran tan bien: parecen hechos el uno para el otro por Dios, y para que estuvieran juntos. Y todos los que all estaban hablaban entre ellos de este tenor. La doncella aguardaba a que l arrancara con lo que fuera, hasta que comprendi claramente que l no dira nada mientras ella no empezara. Entonces dijo con toda amabilidad: Seor, de dnde vens hoy? Doncella -respondi l-, dorm en casa de un noble, en una fortaleza donde recib muy buen hospedaje. Tiene el castillo cinco fuertes y magnficas torres, una grande y cuatro pequeas. Podra describiros todo el edificio, pero no conozco su nombre, aunque s puedo deciros que el noble se llama Gornemans de Gorhaut. -Ah, buen amigo! -dijo la doncella-, vuestras palabras son muy agradables y habis hablado muy cortsmente. Que el Dios soberano os premie por haberle llamado noble, porque nunca dijisteis nada ms cierto. Bien puedo afirmar que lo es, por San Riquier. Saber que soy sobrina suya, pero que no le veo desde hace mucho tiempo. Sin
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duda que desde que dejasteis vuestro lar no conocisteis a nadie que fuera ms noble que l, me parece. Os dara un albergue muy alegre y generoso, como noble bondadoso, poderoso, acomodado y rico que es. Aqu no tenemos ms que cinco panes que un to mo, que es prior, un santo y religioso varn, me envi para cenar esta noche, junto con una tinaja de vino fermentado. No hay ms vituallas que stas, salvo un corzo que mat esta maana mi servidor con una flecha. Entonces ordena que se ponga la mesa, y una vez puesta se sientan todos a comer. Durante poco rato han comido, aunque con gran apetito. Despus de la cena se separaron aquellos que haban velado la noche anterior, y que sta dorman, y los que ya se preparan a velar para vigilar el castillo durante la noche. Entre sirvientes y caballeros habra unos cincuenta para la guardia nocturna. Los dems se afanaron en agradar lo ms posible al husped. El que se ocupa del lecho le pone blancas sbanas y ricos edredones, y una almohada en la cabecera. El caballero disfrut aquella noche de toda la comodidad y el placer que una cama puede deparar, salvo el de una doncella, si le hubiese agradado, o el de una dama, si le hubiera estado permitido, pero l no saba nada de amor ni de cosa que se le parezca, y se durmi muy pronto, pues no tena en su mente ninguna preocupacin. No as su anfitriona, que no descansa en la habitacin donde est encerrada. Mientras l duerme a pierna suelta, ella considera que ya no le quedan defensas en la batalla que se est librando en su interior. Mucho se inquieta, mucho se estremece, muchas veces se vuelve y agita. Se echa sobre la camisa un manto de seda color grana y se lanza a la aventura como audaz y valiente. No se trata de algo vano, lo que se propone es ir a su husped y hacerle partcipe de sus pensamientos. Una vez fuera de la cama y de su habitacin siente tal pavor que todos los miembros le tiemblan y el cuerpo le suda. Ha salido llorando de su cuarto, y se acerca a la cama donde l duerme, se inclina, se arrodilla plaendo y suspirando fuertemente; tanto llora que le humedece con lgrimas todo el rostro. No tiene valor para hacer nada ms. As que llora hasta que l, sorprendido y asombrado de encontrar mojado su rostro, se despierta y la ve a ella arrodillada y estrechamente abrazada a su cuello. En seguida la toma cortsmente entre los brazos y atrayndola hacia s le dice: -Hermosa, qu os ocurre? Por qu habis venido aqu? -Ah, gentil caballero, piedad! Por Dios y por su Hijo os ruego que no me consideris vil por haber venido hasta aqu. Pues aunque estoy casi desnuda no pensaba en ninguna locura, maldad ni vileza, ya que no hay criatura tan dolida y desdichada como yo. Nada de lo que tengo me basta, y no he pasado un solo da sin recibir dao. Soy tan desgraciada que no ver ms noche que la de hoy ni ms da que el de maana, porque me matar con mis propias manos. De trescientos diez caballeros que guarnecan este castillo slo quedan cincuenta, porque doce menos de sesenta se llev, mat y encarcel Anguigueron, un malvado caballero, senescal de Clamadeau de las Insulas. Y siento tanto dolor por aquellos que permanecen en prisin como por los que mat, pues bien s que morirn sin poder salir jams de all. Por m han muerto tantos hombres principales que es justo que me desespere. Anguigueron ha mantenido el asedio sin moverse durante todo un verano y un invierno, acrecentando sus fuerzas. Y las nuestras han menguado de tal modo, que una vez agotadas las provisiones, y las que quedan no daran de comer a un hombre, hemos llegado a tal punto que maana, si Dios no lo impide, este castillo ser entregado, pues ya no puede ser defendido, y yo como cautiva. Pero lo cierto es que antes de que l me encuentre viva, me matar, y me obtendr muerta, y entonces pocome importar si me lleva. Clamadeau, que me deseaba, nunca me conseguir, sino vaca de alma y de vida: guardo en un joyero una daga de cortante acero que me clavar en el corazn. Esto era lo que tena que deciros, de modo que seguir mi va, y os dejar descansar. Si rene valor, muy pronto podr el caballero hacerse digno de elogios, porque ella, aunque le d a entender otra cosa, no fue a llorar a su cara, sino para animarle a emprender la batalla en defensa de su tierra, si l osa hacerlo por ella. Y l dijo: -Amiga querida, poned buena cara esta noche, re-confortaos, no lloris ms. Acercaos
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un poco ms a m y enjugad las lgrimas de vuestros ojos. Dios, si as lo quiere, os dar mejor trato maana del que me habis dicho. Tendeos junto a m en este lecho, que es lo bastante ancho para dos. Hoy no me dejaris. Y ella dice: -As lo hara si os placiera. Y l la bes y tomndola entre los brazos la puso bajo el cubrecamas suave y confortablemente; y ella permite que la bese, y no creo que esto le enoje. As yacieron toda la noche, el uno junto al otro, boca con boca, hasta que se acerc el da. Tan placentera les result la noche que boca a boca, mano a mano, durmieron hasta que amaneci. Al amanecer la doncella se volvi a su cmara retirada, y sin doncellas ni camareras se visti y compuso. Tan pronto como vieron llegar el da, los que haban velado despertaron a los durmientes y stos se levantaron sin tardanza. Entonces la doncella se dirigi a su caballero y le dijo amablemente: -Seor, buen da os d Dios hoy. Supongo que no permaneceris mucho tiempo aqu, pues sera en vano. Os marcharis, y no me pesa, pues no sera corts que me pesara, ya que no os hemos honrado ni tratado bien. Ruego a Dios que os tenga preparado mejor albergue, donde haya pan y vino, y todo lo que aqu falta. Y l dijo: -Hermosa, no ser hoy cuando yo vaya a buscar otra posada, porque antes de partir dejar toda vuestra tierra en paz, si me es posible. Y si encuentro ah fuera a vuestro enemigo, me pesar mucho que se quede ah, aunque no os hiciera ningn dao. Pero si logro matarlo y vencerlo, quiero vuestro amor como galardn, y no he de aceptar ningn otro galardn. Y ella responde muy gentilmente: -Seor, lo que me peds es muy pobre y muy poca cosa, pero si os lo negara, lo tomarais como orgullo por mi parte, y por eso no quiero negroslo. Sin embargo, no digis que yo me haya hecho vuestra amiga por tal trato y convenio que hayis de morir por m, pues sera un dao demasiado grande, ya que vuestro cuerpo y vuestra edad no son tales, sabedlo con certeza, que podis combatir ni librar batalla a un caballero tan duro, tan fuerte y tan grande como el que aguarda ah fuera. -Eso lo veris ahora -dice l-, porque ir a combatirle, y no me har desistir ningn consejo. As lo alecciona ella: reprochndole lo que ella misma quiere que haga, pues ocurre con frecuencia que se esconde el verdadero deseo cuando se ve a un hombre empeado en realizarlo, para instigarle ms an. Ella se comporta con sabidura, al inculcarle en el nimo lo que tanto le reprueba. Y l ordena que le traigan sus armas; se las traen, le arman y le hacen subir a un caballo que le han aparejado en medio de la plaza. No hay quien no muestre su pesar y le diga: -Seor, Dios os guarde en este da y d gran mal al senescal Anguigueron, que ha destruido toda la comarca. As oran todos y todas. Le acompaan hasta la puerta, y cuando le ven fuera del castillo, gritan a una sola voz: -Buen seor, que la verdadera cruz en la que Dios permiti que su Hijo penara os guarde hoy de peligro mortal, de desgracia y de prisin, y os devuelva sano y salvo a tal lugar donde os hallis bien tratado, deleitoso y placentero. As ruegan todos por l. En cuanto los de la hueste le vieron llegar se lo mostraron a Anguigueron, que estaba sentado delante de su tienda y crea que le sera entregado el castillo antes del anochecer, o que alguien saldra afuera para combatirle cuerpo a cuerpo. Ya se haba atado las calzas y su gente estaba muy alegre, figurndose haber conquistado ya el castillo y todas sus tierras. Anguigueron se dirigi hacia l montado en un corcel fuerte y robusto, al trote, y le dijo: -Muchacho, quin te enva? Dime el motivo de tu venida. Vienes en son de paz o a librar batalla?
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-Y t qu haces en esta tierra? -contesta l-. Primero habrs de decirme la razn de haber matado caballeros y arrasado todo el pas. Y l le responde, orgulloso y altivo: -Quiero que hoy mismo sea desalojado el castillo y entregada la torre, pues ya se me ha resistido bastante, y que mi seor posea a la doncella. -Malditas sean estas nuevas y quien las ha dicho -dice el muchacho-. Ms te valdra derogar tu compromiso y renunciar a tus pretensiones. -Por San Pedro -dice Anguigueron-, me ests diciendo muchas necedades. A veces ocurre que paga los daos quien no tiene culpa. Entonces el muchacho se enoj, coloc su lanza en el borren, y he aqu que los dos corren el uno contra el otro, tan veloces como pueden los caballos. Por la ira y la saa que les acometi, y por el vigor de sus brazos hicieron saltar los pedazos y las astillas de las lanzas. Slo cay Anguigueron, dolorosamente herido por detrs del escudo, en el brazo y el costado. El muchacho puso pie a tierra, pues no sabra atacarle a caballo, toma la espada y le amenaza. No sabra qu ms 'contaron, ni cmo le fue a cada uno, ni los golpes uno tras otro, sino que la lucha dur mucho y que los golpes fueron muy fieros, hasta que Anguigueron cay. Le acometi l ferozmente hasta que pidi merced, y dijo el muchacho que no se la otorgara ni mucho ni poco; pero se acord de lo que el prohombre le haba recomendado: que no matara a conciencia a ningn caballero, desde el momento en que le venciera y le tuviera a su merced. Y dijo aqul: -Buen dulce amigo, no seis tan cruel hasta el punto de no compadecerme. Te creo y te reconozco como el mejor. En verdad eres un caballero muy bueno, pero no tanto que un hombre que no haya visto la batalla y que nos conozca a los dos vaya a creer que t solo con tus propios medios me hayas muerto en combate. Pero si yo doy testimonio de que t me has vencido, en mi propia tienda, ante mis gentes, mi palabra ser creda y tu honra ser tan grande como nunca caballero goz de tal. Y piensa si no habr algn seor que te haya hecho algn buen servicio que an no le hayas recompensado, y envame all, y yo ir de tu parte y le contar cmo me venciste con las armas y me entregar a l prisionero para servirle en cuanto l quiera. -Maldito sea quien desee algo mejor -dice l-. Sabes a dnde irs? A ese castillo, y le dirs a la hermosa que es mi amiga que nunca ms en la vida le hars dao alguno y te pondrs completamente a su merced. Y l responde: -Entonces mtame, porque tambin ella me hara matar, ya que no desea nada con tanta fuerza como mi vergenza y mi perdicin, pues tom parte en la muerte de su padre, y tanto dao le habr causado que captur y mat a todos sus caballeros a lo largo de este ao. Mala prisin me dara quien a ella me enviara, y no podra hacerme nada peor. Pero si tienes algn otro amigo u amiga que no desee hacerme dao, envame all, porque sta, si me tuviera en su poder, sin duda alguna me quitara la vida. Entonces le dice que vaya al castillo de un hombre principal cuyo nombre calla. En todo el mundo no hay albail que mejor describiera la hechura del castillo que l describi. Le encareci mucho el ro y el puente, las torretas y la torre, y los muros que lo rodean, hasta que aqul se dio cuenta de que le quera enviar prisionero all donde ms le odiaban, y dijo: -No hay salvacin para m all donde t me envas, buen hermano. Dios me guarde, en malas manos y malos caminos quieres ponerme, porque en esta guerra le mat a uno de sus hermanos. Antes que hacerme ir all, mtame t, dulce buen amigo. All he de morir si me obligas a ir. -Entonces irs a la corte del rey Arts -replic l-, saludars al rey de mi parte y le pedirs que te muestre aqulla a quien Keu, el senescal, peg porque me haba sonredo. Te
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entregars a ella cautivo y le dirs, si te place, que as Dios no me permita morir hasta que haya tomado venganza. El contesta que le har bien y de buen grado tal servicio. Se vuelve entonces el caballero vencedor hacia el castillo, y el otro se va a la prisin y se hace llevar su estandarte. La hueste levanta el sitio, y no qued all rubio ni moreno. Los del castillo salen fuera, al encuentro del que retorna, pero se disgustan mucho al ver que no ha cortado la cabeza al vencido para entregrsela a ellos. Gran fiesta hacen al desmontarle y desarmarle sobre una grada, y todos le dicen: -Por qu no trajisteis a Anguigueron? Y la cabeza, por qu no se la cortasteis? Y l responde: -Seor, a fe ma, no habra obrado bien, segn creo. Mat a vuestros parientes, y yo no habra podido garantizarle nada, porque sin duda le habrais matado a pesar mo. Muy poco bien habra en m si no le hubiera hecho merced. Y sabis cul fue esta merced? Si mantiene su palabra, ser preso en la corte del rey Arts. Llega entonces la doncella mostrndole gran alegra, y le conduce hasta su cmara para reposar y holgar. Para nada se opone a que la bese y abrace, y en vez de comer y beber, juegan, se besan y abrazan, y conversan amablemente. Mientras tanto, Clamadeau piensa locuras, pues desea y se imagina tener ya el castillo indefenso; pero a medio camino encontr a un paje sumido en una gran tristeza, que le da las nuevas del senescal Anguigueron. -En nombre de Dios, seor, todo va muy mal ahorha -dice el muchacho, que muestra tanto duelo que se arranca los pelos a puadas. Y responde Clamadeau: -Y bien? -Seor -dice el paje-, a fe ma, vuestro senescal ha sido vencido por las armas, y se entregar cautivo al rey Arts, hacia quien ya se encamina. -Quin hizo tal, muchacho? Decidlo presto! Cmo pudo ocurrir? De dnde puede haber salido un caballero capaz de humillar con las armas a un prohombre tan valiente? -Buen y querido seor, no s quin fuera el caballero, slo s que le vi salir de Belrepeire con una armadura bermeja. Y l responde: -Y t, muchacho, qu me aconsejas? dice el que est a punto de perder el juicio. -Qu, seor? Que volvis por donde habis venido, pues si prosegus no habis de conseguir nada. Cuando estaban en esto se acerc un caballero ya canoso, que haba sido maestro de Clamadeau, diciendo: -Muchacho, no dices bien. La ocasin requiere un consejo mejor y ms prudente que el tuyo. Si te cree, har una necedad. Mi parecer es que siga adelante -y aadi-: Seor, queris saber cmo podis haceros con el caballero y el castillo? Os lo dir bien claro, y no ofrecer dificultades. En el interior de Belrepeire no hay ya nada para comer ni beber, por lo que los caballeros estn debilitados. Nosotros estamos sanos y fuertes, no padecemos hambre ni sed, y podremos sostener un gran combate si los de dentro osan salir fuera contra nosotros. Como cebo enviaremos veinte caballeros ante la puerta, y el caballero, que estar holgando con su amiga Blancafor, querr hacer caballera. Y como no podr resistirlo, ser muerto o capturado, porque el resto poca ayuda podr prestarle, exnime como est. Los veinte no harn otra cosa que traerlos engaados hasta este valle, donde nosotros caeremos sobre ellos por los flancos, sin dejarles otra salida. -A fe ma, me parece muy bien esto que me decs -contesta Clamadeau-. Tenemos aqu cuatrocientos caballeros de lite y mil peones bien armados: los atraparemos a todos como si estuvieran muertos de antemano. Clamadeau envi veinte caballeros ante la puerta, con sus banderas y gonfalones de todas clases desplegados al viento. En cuanto los del castillo les vieron, abrieron las puertas
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de par en par, siguiendo la voluntad del muchacho, que delante de todos sali para mezclarse con los caballeros. Como audaz, fuerte y fiero los acomete a todos juntos. Al que l alcanza no le parece que sea novel en las armas. Muy diestro fue aquel da: a ms de uno destripa con la lanza, a aqul atraviesa el pecho, a otro el trax; a uno le rompe el brazo, a otro, la clavcula; a aquel mata, a ste pone en fuga, al otro derriba y a ste captura. Entrega los caballos y los prisioneros a quienes los necesitaban. Presencian la batalla los que haban atravesado el valle, que eran cuatrocientos caballeros adems de los mil peones que venan. Los que se haban colocado cerca de la puerta abierta, al ver desde fuera sus prdidas, muertas y lisiadas sus gentes, se precipitaron hacia la entrada con rabia y desconcierto. Los defensores se haban colocado all en filas apretadas y los recibieron valerosamente, pero eran poca gente, y dbil, y no pudieron resistir a los agresores, cuya fuerza creca con la de los peones que les acompaaban, de modo que tuvieron que retroceder hasta el castillo. Desde arriba de la puerta los arqueros tiraban sobre la gran muchedumbre, que enardecida anhelaba irrumpir en la fortaleza, hasta que un grupo se introdujo por la fuerza. Entonces dejan caer sobre ellos una puerta que mat y aplast de golpe a todos los que alcanz en su cada. Clamadeau no poda haber visto nada que le doliera tanto, porque la puerta enrejada mat a muchos de los suyos, y l se qued fuera, sin otra opcin que la de estarse quieto, ya que un asalto tan dificultoso no sera ms que un esfuerzo vano. Y su maestro y consejero le dice: -Seor, no es de maravillarse que a un prohombre le sucedan tales desgracias. A cada cual le va mejor o peor, segn Dios quiera y disponga. En suma, habis perdido, pero a todo puerco le llega su San Martn. La tempestad se ha desplomado sobre vos, han vencido los de dentro y los vuestros estn desbaratados. Pero les tocar perder, sabedlo bien, y arrancadme los dos ojos si duran ms de tres das. El castillo y la torre sern vuestros, porque todos se os entregarn, con slo que podis aguardar aqu hoy y maana, el castillo caer en vuestras manos, e incluso la que os ha despreciado tanto os rogar por Dios que os dignis hacerla vuestra. Los que haban trado tiendas y pabellones los mandan instalar, y el resto se acomoda y acampa como puede. Los del castillo desarmaron a los caballeros cautivos, pero no les encerraron en torres ni les pusieron grillos, slo porque les juraron lealmente como caballeros que se mantendran en prisin y que ya no les haran ningn dao, y en estas condiciones quedaron dentro. Ese mismo da un vendaval empuj por mar a un barco que llevaba un gran cargamento de trigo y de otras vituallas; y le plugo a Dios que arribase entero y salvo ante el castillo. Los de dentro, en cuanto lo vieron, enviaron a saber y preguntar quines eran y qu venan a buscar. Y cuando los mensajeros hubieron bajado hasta llegar junto a la embarcacin, preguntan qu gente es, de dnde vienen y a dnde van, y stos responden: -Somos mercaderes, y traemos alimentos para vender: pan, vino, tocino salado, y tambin bueyes y cerdos para matar, si es necesario. Dijeron los mensajeros: -Bendito sea Dios, que dio la fuerza al viento para que os trajera aqu a orza; sed bienvenidos. Descargad grandes cantidades, porque venderis todo tan caro como osis, y venid a recoger vuestros dineros, que no dejaris de contar los lingotes de oro y los lingotes de plata que os daremos por el trigo; y por el vino y por la carne obtendris un carro lleno de riquezas, y ms, si es necesario. Ahora s que han hecho buen negocio los que compran y venden; se ponen a descargar la nave y lo hacen llevar todo ante ellos para reconfortar a los sitiados. Cuando stos vieron venir a los que traen las provisiones, creedme, se llevaron una gran alegra e hicieron preparar una comida lo antes posible. Ahora ya puede quedarse largo tiempo esperando ah fuera Clamadeau, puesto que los de dentro tienen bueyes y cerdos, y carne salada en abundancia, y trigo para toda la estacin. Los cocineros no estn ociosos, y los pinches encienden el fuego en las cocinas para cocer los alimentos. Ahora ya puede el muchacho refocilarse a sus anchas
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con su amiga. Ella le abraza, l la besa, y el uno se regocija con el otro. La sala no est nada silenciosa: hay en ella algaraba y contento. Todos celebran la comida; que mucho la haban deseado; y los cocineros se han apresurado tanto que ya hacen sentarse a la mesa a los que tenan tan acuciosa necesidad. Cuando hubieron comido, se levantaron. Clamadeau y sus huestes estn muy disgustados, porque ya se han enterado del don que los de dentro han recibido, y dicen que les conviene marcharse, puesto que ya de ningn modo puede haber hambre en el interior del castillo: han sitiado la villa en vano. Y Clamadeau, colrico, enva un mensaje al castillo, sin la aprobacin ni el consejo de nadie, retando al caballero bermejo. Hasta las doce del da siguiente podr encontrarlo solo en la explanada para combatirle si se atreve. Cuando la doncella oy lo que le anunciaba su amigo, se doli y entristeci, y cuando ste contest que sea como sea, desde el momento en que le ha retado, l acudir a la batalla, mucho se acrecienta el dolor de la doncella, aunque por mucho que ella se lamente, l no ha de ceder, segn creo. Todos le ruegan con insistencia que no vaya a combatir contra aquel a quien jams venci en batalla ningn caballero. -Seores, harais bien en callaros ahora -dice el muchacho- porque no abandonar por nadie del mundo. Esta es la respuesta que da a sus palabras, y ya no se atreven a decirle nada ms. Van a acostarse y reposar hasta que el sol se levanta de nuevo. Pero estn muy apesadumbrados por su seor, a quien no saben cmo implorar para lograr convencerle. Por la noche su amiga le pidi una y otra vez que no acudiera a la batalla y que permaneciera en paz, pues ya no tenan nada que temer de Clamadeau ni de su gente. Y gran maravilla era que esto no surtiera efecto, porque en sus zalemas hallaba l la gran dulzura que ella empleaba, besndole a cada palabra tan tierna y dulcemente que le meta la llave de amor en la cerradura del corazn. Pero nada pudo hacer ella para que desistiera de ir al combate, sino que temprano pidi sus armas. El que estaba a cargo de ellas se las trajo con presteza. Mientras se armaba hubo muestras de gran duelo, porque a todos y a todas les pesaba; y l, tras encomendar a todos y a todas al Rey de los reyes, mont en su caballo noruego, que le haban trado. Despus de esto se entretuvo muy poco con ellos. Ahora que ha partido, los deja sufriendo una gran pena. Cuando Clamadeau ve llegar al que deba combatirle, tuvo para s la necia presuncin de creer que le hara vaciar en breve los arzones de la silla. En la hermosa y llana landa slo estaban ellos dos, porque Clamadeau haba despedido y ordenado partir a toda su gente. Cada uno sostena su lanza apoyada en el borren ante el arzn, y sin mediar desafo ni grandes razones se echaron a correr el uno contra el otro. Cada uno llevaba una lanza de fresno recta y manejable, provistas de afilado hierro; los caballos corran veloces y los caballeros eran fuertes y se odiaban a muerte. Chocaron tan recio que las placas del escudo crujieron, quebrronse las lanzas y los dos se derribaron mutuamente. Pero al instante se irguieron y acometindose al mismo tiempo trabaron una larga e igualada lucha con las espadas. Bien sabra deciros cmo ocurri todo si quisiera ponerme a ello, pero no quiero perder el tiempo, pues lo mismo vale una palabra que veinte para contarlo. Al final Clamadeau tuvo que pedir merced muy a su pesar, y aunque cedi en todo a su voluntad, como su senescal, tampoco quiso de ningn modo ser cautivo de Belrepeire ni por todo el Imperio de Roma habra ido al prohombre del bien asentado castillo; pero acept la prisin del rey Arts y la obligacin de llevar su mensaje a la doncella que Keu ultraj al pegarla, a quien haba de vengar pesara a quien pesara, si Dios quera darle fuerzas para ello. Despus le hizo prometer que antes de que amaneciera el da siguiente volveran sanos y libres todos los que estaban encerrados en sus torres, y que en tanto que l viviera ahuyentara, mientras le fuera posible, a toda hueste que sitiara el castillo, as como que la doncella nunca ms sera molestada por l ni por los suyos. De este modo Clamadeau retorn a sus tierras y en cuanto lleg dio la orden de liberar a todos los prisioneros, y que se fuesen en completa. libertad. Nada ms pronunciar estas palabras, sus rdenes fueron cumplidas. He aqu a todos los prisioneros libres, que en seguida se marcharon, y con todos sus arneses, pues nada se les retuvo. Por otro lado emprendi Clamadeau su camino. Marcha completamente solo. Era costumbre en aquella poca, segn
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encontramos en los libros, que los caballeros deban ir a prisin con el mismo equipamiento que llevaban en el combate en el que haban sido vencidos, sin quitar ni aadir nada. As emprende Clamadeau la ruta, siguiendo a Anguigueron, que se dirige hacia Disnadarn, donde deba hallarse la corte del rey. Por otra parte, gran fiesta se haca en el castillo, adonde han retornado los que durante largo tiempo han sufrido tan duro cautiverio. Bulle en la sala la alegra, y en las moradas de los caballeros; y en todas las capillas y monasterios echan las campanas al vuelo, sin que haya monje ni monja que no d gracias al Seor. Por las calles y las plazas van todos y todas bailando. En el castillo mucho se disfruta ahora, pues nadie les asalta ni guerrea. Anguigueron va siguiendo su camino, y detrs de l Clamadeau, que descans tres noches en las mismas posadas donde l haba parado. Ha ido en pos de l por los albergues hasta Disnadarn, en Gales, donde el rey Arts haba convocado una brillante corte en sus salones. Ven llegar a Clamadeau, armado como deba, y Anguigueron, que ya haba librado, contado y referido su mensaje ante la corte la noche de su llegada, y que haba quedado retenido para servir en la mesnada y el consejo, le reconoce. A pesar de que vea a su seor cubierto de roja sangre, no lo desconoci, sino que inmediatamente dijo: -Seores, seores, ved maravillas! El muchacho de las armas bermejas enva aqu, creedme, al caballero que veis. Lo ha vencido, estoy seguro, puesto que viene cubierto de sangre. Y yo conozco bien esa sangre, y tambin a l, pues es mi seor y yo soy su vasallo. Clamadeau de Las nsulas es su nombre, y para m que fue tan buen caballero que no lo igualara ninguno en todo el Imperio de Roma, pero la desgracia tambin se abate sobre los grandes. As habl Anguigueron mientras Clamadeau se aproximaba, y el uno hacia el otro se echaron a correr, encontrndose en medio de la corte. Era un da de Pentecosts, y la reina estaba sentada junto al rey Arts, a la cabecera de la mesa. Haba all muchos condes y reyes, duques, reinas y condesas; y acaban de llegar del monasterio de or misa damas y caballeros. Keu entr por el centro de la sala, desabrigado, con un bastoncillo en la mano derecha y un sombrero de fieltro en la cabeza de rubios cabellos. No haba en el mundo caballero ms hermoso, con sus cabellos trenzados, pero sus burlas viles empaaban toda su belleza y apostura. Su cota era de rico pao tejido en grana y bien coloreado, e iba ceida con un cinto bien trabajado, cuyo broche y adornos eran de oro: lo recuerdo bien porque la historia as lo atestigua. Todos se apartan de su camino en cuanto irrumpe en la sala: todos temen sus burlas traicioneras y su mala lengua, y le abren paso, pues no es sensato quien no teme las ruindades demasiado descubiertas, vayan en broma o de veras. Tanto temen sus malvados retrucanos todos los que estaban all dentro, que ninguno le dirigi la palabra. Ante todos se dirigi adonde el rey estaba sentado y dijo: -Seor, si os pluguiera, ahora podrais comer. -Keu -dijo el rey- dejadme en paz, que por los ojos de mi cabeza no he de comer, en fiesta tan importante, aunque tenga reunida a mi corte, hasta que no llegue alguna nueva. As dialogaban cuando entra en la corte Clamadeau, que viene a entregarse como prisionero, armado como era su obligacin, y dice: -Dios guarde y bendiga al mejor rey que hay con vida, el ms generoso y gentil, como lo atestiguan todos aquellos que saben de las buenas obras que ha hecho. Escuchadme ahora, buen seor, pues debo decir mi mensaje. Aunque me pesa, reconozco que me enva aqu un caballero que me ha vencido. Por l debo entregarme a vos prisionero; no lo puedo evitar. Y si alguien quisiera preguntarme su nombre le respondera que no lo s. Pero puedo daros estos datos: sus armas son bermejas, y vos se las otorgasteis, segn dice. -Amigo, que Nuestro Seor te proteja -dice el rey-, dime con verdad si conserva su poder y si est libre, sano y feliz. -S, podis estar seguro, buen y amable seor -dice Clamadeau-, como el ms valeroso caballero con quien me haya topado jams. Y me dijo que le hablase a la doncella que le sonri, a quien Keu tanto agravio le hizo que le dio una bofetada, y dijo que la vengar, si Dios le consiente poder hacerlo.
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El bufn, en cuanto oy esto, salt de alegra y exclam: -Seor rey, Dios me bendiga; la bofetada ser bien vengada, no me lo tengis ahora a broma, porque no podr guardarse de que le rompa el brazo y le disloque la clavcula. Keu, que oye estas palabras, piensa que son gran necedad, y sabed bien que no dej de castigarle por cobarda, sino por vergenza ante la presencia del rey. Y el rey mene la cabeza y dijo a Keu: -Me duele mucho que no est aqu conmigo. Por tu necia lengua y por tu culpa se fue, lo que mucho me pesa. Tras estas palabras se levanta Giffls, por orden del rey, y mi seor Ivain, que mejora a todos los que le acompaan. El rey les dice que tomen a su cargo al caballero y le conduzcan a las cmaras donde se solazan las doncellas de la reina, y el caballero se inclina ante ellos. Los que haban recibido el encargo del rey le llevan hasta las cmaras y le presentan a la doncella, a quien l cont las nuevas tal como ella quera escucharlas, pues an se dola de la afrenta que se hizo en su mejilla. De la bofetada recibida ya estaba curada, pero no estaba olvidada ni pasada la afrenta, pues muy ruin es el que olvida la afrenta y felona que se le ha hecho. El dolor pasa y el ultraje permanece en el hombre recto y vigoroso, pero en el ruin muere y se enfra. Clamadeau ha entregado su mensaje. Luego el rey le retuvo durante toda su vida en su corte y su mesnada. Y aquel que haba disputado la tierra y la doncella, Blancaflor, su amiga la hermosa, juega junto a ella y se solaza. Y toda la tierra habra sido libremente suya, si su corazn no se hallara en otra parte; porque de otra cosa se acuerda ahora, y es que guarda a su madre en el corazn, que la vio caer desmayada y su deseo de ir a verla es mayor que ningn otro. No osa pedirle licencia a su amiga, porque ella se lo veda y se lo prohibe, y ha ordenado a toda su gente que le rueguen mucho para que se quede all. Pero no consiguen nada con cuanto le dicen, salvo que prometa que, si encuentra a su madre viva la traiga con l y a partir de ese momento mantenga la tierra, y que, si ella est muerta, haga lo mismo. As, prometindoles su retorno y dejando a su amiga fuera de la villa, hubo tal procesin que pareca el da de la Ascensin o como si fuera domingo, porque iban monjas y monjes con velos, diciendo stos y aqullas: -Seor, que nos libraste del exilio y retornaste a nuestros hogares, no es maravilla que hagamos tal duelo, cuando quiere dejarnos tan pronto. Nuestra pena por fuerza debe ser muy grande, y tanto lo es que no podra serlo ms. Y l, entonces, les dijo: -No es conviene llorar ms. Volver, si Dios me ayuda. De nada sirven ahora los lamentos. No os parece justo que vaya a ver a mi madre, a la que dej sola en aquel bosque que Yerma Floresta se llama? Volver, quiera ella o no, no dejar de hacerlo por nada. Y si vive, la har monja de clausura en vuestra iglesia, y si muerta, celebraris cada ao una misa por su alma, para que el Dios Santo y el santo Abraham la acojan entre las almas pas. Seores monjes, y vos, hermosas damas, esto no os debe pesar, porque yo os har mucho bien por su alma, si Dios me permite volver. Ya se retiraron monjes y monjas y todos los dems, y l parte, con la lanza en el borren, armado tal como vino.

Con el Rey Pescador (vs. 2976-3421) Durante todo el da sigui su ruta, sin encontrar criatura terrena ni cristiano ni cristiana que sepa indicarle el camino. Y no dejaba de rogar a Nuestro Seor el Padre Soberano que le otorgase encontrar a su madre llena de vida y salud, si as lo quiere Su voluntad. Y an duraba esta plegaria cuando vio, al pie de una colina, un ro cuyas aguas rpidas y profundas contempla. Sin osar meterse dentro, dijo:
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-Ah, Seor Todopoderoso! Si pudiera atravesar estas aguas, creo que hallara a mi madre al otro lado, en caso de que est viva. As va, pues, siguiendo la ribera hasta que se acerca a una pea, que, como estaba al borde del ro, le impeda seguir avanzando. Entonces vio que de arriba vena una barca siguiendo la corriente y descendiendo por el ro, en la cual haba dos hombres. Se detiene, aguardando, porque cree que seguiran navegando hasta llegar a su altura. Pero se detuvieron en mitad del ro y all quietos se quedaron, porque haban anclado firmemente. Y el que estaba delante iba pescando con caa y cebaba el anzuelo con un pececillo apenas ms grande que una palometa. El, que no saba qu hacer para encontrar un buen vado, les saluda y pregunta luego: -Decirme, seores, si sobre estas aguas hay algn puente. Y el que estaba pescando le contesta: -No hay ninguno, hermano, a fe ma, ni hay barca, segn creo, mayor que esta que llevamos, que no podra con cinco hombres. En veinte leguas para arriba y para abajo no se puede pasar a caballo, porque no hay balsa ni vado ni puente. -Decidme entonces -dice l- dnde podra encontrar posada. Y le responden: -Supongo que de eso y de otras cosas tendris necesidad. Yo os albergar esta noche. Subid por esa quebrada que hay hecha en la roca y cuando estis arriba veris ante vos, en una vaguada, la casa donde moro, prxima al ro y cerca del bosque. El se fue de inmediato hacia arriba, y cuando lleg a la cumbre del cerro, mir hacia todos lados sin ver ms que cielo y tierra, y dijo: -Qu he venido a buscar aqu? Engaos y necedades. Dios le d mala vergenza al que me envi hasta aqu. Pues s que me ha indicado bien, dicindome que encontrara una casa en cuanto llegara a lo alto. Pescador que tal me dijisteis, muy gran deslealtad habis hecho, si me lo decas con mala idea. Entonces vio aparecer, cerca de l, en un valle, la cabeza de una torre. No se encontrara de all a Beirut ninguna tan bella ni tan bien plantada. Era cuadrada, de piedra gris, y tena dos torretas a los lados. La sala estaba delante de la torre, y las galeras delante de la sala. El muchacho recorri la distancia dicindose que aquel que all le haba enviado le haba encaminado bien, y va alabando al pescador, dejando de llamarle traidor, desleal y embustero, en cuanto encuentra donde albergarse. Llega a la puerta y atraviesa el puente levadizo que all encontr. Por el puente ha entrado y ya se dirigen hacia l cuatro pajes que le desarman. El tercero se lleva al caballo para darle heno y avena, el cuarto le cubre con un manto nuevo de viva escarlata, y luego le conducen hasta las galeras. Sabedlo bien: por mucho que uno buscara desde all hasta Limoges no encontrara ni viera unas tan hermosas. El muchacho aguard all hasta que el seor le mand venir, envindole dos servidores. Y acompaado por ellos fue hasta la sala, que era cuadrada, tan larga como ancha. En el centro de la sala vio echado en una cama a un amable prohombre de cabellos entrecanos, con la cabeza cubierta por un bonete de cebellinas negras como moras, recubierto de prpura por arriba, y as toda su ropa. Se apoyaba en el codo, y ante l, entre cuatro columnas, arda claramente un fuego de lea seca. Bien podran haberse reunido cuatrocientos hombres en torno al fuego, y hubieran estado cmodos. Las columnas eran muy fuertes, porque sostenan una larga y alta chimenea de bronce macizo. Ante su seor se presentan los que conducan al husped, uno a cada lado, y cuando ste los ve llegar le salud y dijo: -Amigo, no es moleste si no me levanto para recibiros, pues no me puedo valer. -Por Dios, seor, no me incomodo en absoluto, as Dios me d alegra y felicidad. El prohombre es tan solcito con l que se levanta todo lo que puede y dice: -Amigo, acercaos sin preocuparos por m; sentaos a mi lado, os lo ordeno. El muchacho se ha sentado junto a l, y el prohombre le dice: -Amigo, de dnde vens hoy? -Seor -dice l- esta maana sal de un lugar llamado Belrepeire.
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-As Dios me guarde -dice el prohombre-, habis hecho hoy una jornada demasiado larga. Sin duda partisteis antes de que el vega hubiera tocado al alba. -Ya haba tocado hora de prima, os lo aseguro -dice el muchacho. Y as estaban conversando cuando entra un paje por la puerta llevando una espada colgada del cuello, y se la entrega al rico hombre. Este la desenvaina hasta la mitad, de modo que se vea bien dnde fue forjada, porque en ella estaba escrito. Y vena tambin escrito que estaba hecha de tan buen acero que nunca podra romperse sino en determinada circunstancia que nadie conoca salvo aquel que la haba forjado y templado. El paje que la haba trado dijo: -Seor, la rubia doncella, vuestra hermosa sobrina, os enva este presente. Nunca visteis algo tan bello, por el largo y la anchura que tiene. Se la daris a quien os parezca mejor, pero mi seora recibira gran contento si fuera bien empleada por aquel a quien le sea entregada. El que forj esta espada no hizo ms que tres, y morir sin haber hecho ninguna otra despus de sta. Al punto el seor ci por el tahal la espada, que vala un tesoro, al que all dentro era un forastero. El puo de la espada era de oro, del mejor de Arabia o de Grecia, y la vaina de orifrs de Venecia. Tan ricamente adornada se la dio el seor al muchacho, y le dijo: -Buen hermano, esta espada fue reservada y destinada, y tengo muchos deseos de que la poseis, pero ceosla y desenvainadla. El le da las gracias, y la cie, sin apretarla mucho, y luego la saca desnuda de la vaina, y despus de mirarla un poco, vuelve a meterla dentro. Sabed que le sentaba muy bien en el costado, y mejor an en el puo, y bien pareci que en caso de necesidad sabra valerse de ella como barn. Vio unos pajes detrs del fuego que claramente arda, y reconociendo al que guardaba sus armas, le encomend la espada, y ste la guard. Luego volvi a sentarse junto al seor, que gran honor le haca. Haba all dentro una iluminacin tan fuerte como la que dan las candelas de un albergue, y mientras hablaban de unas y otras cosas, sali un paje de una cmara trayendo empuada por el centro una blanca lanza, y pas entre el fuego y los que estaban sentados en el lecho. Todos los que estaban all vean la lanza blanca y el blanco hierro, de cuyo extremo manaba una gota de sangre bermeja. Hasta la mano del paje rodaba aquella gota de sangre bermeja. El muchacho recin llegado aquella noche ve este prodigio, pero se abstiene de preguntar cmo puede suceder tal cosa, porque recordaba la advertencia que le haba hecho el caballero que le ense y aleccion a cuidarse de mucho hablar. Cree que si lo pregunta le considerarn necio, y por eso no inquiri nada. Entonces vinieron otros dos pajes llevando en sus manos candelabros de oro fino, trabajado con nieles. Los pajes que llevaban los candelabros eran muy hermosos. En cada candelabro ardan diez candelas por lo menos. Una doncella, hermosa, gentil y bien ataviada, que vena con los pajes, sostena entre sus dos manos un grial. Cuando hubo entrado con el grial que llevaba surgi tal resplandor que al instante perdieron su claridad las candelas, as como les ocurre a las estrellas cuando se levanta el sol o la luna. Detrs de sta vino una que llevaba una bandeja de plata. El grial, que iba delante, era de fino oro puro, y tena piedras preciosas de muchas clases, de las ms ricas y caras que se hallan en la tierra y el mar. Las del grial superaban sin duda alguna a todas las dems piedras. Del mismo modo que haba pasado la lanza, por delante del lecho pasaron, y desde una cmara entraron en otra. Y el muchacho los vio pasar, y no os preguntar a quin se serva con el grial, pues siempre tena en el corazn las palabras del sabio prohombre. Temo yo que esto le perjudique, porque he odo decir que tanto puede uno excederse hablando como callando. Si ha de venir bien o mal por esto, ni yo lo s ni l lo pregunta. El seor ordena a los pajes dar el agua y poner los manteles, y stos hacen lo que deban y tenan costumbre de hacer. El seor y el muchacho se lavaron las manos con agua templada. Dos pajes trajeron una amplia mesa de marfil, y la historia atestigua que era de una sola pieza. La mantuvieron en vilo un momento delante del seor y del muchacho hasta que llegaron otros dos pajes trayendo dos caballetes cuya madera posea dos grandes virtudes, ya que era bano, una
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madera de la cual nadie teme que se pudra o se queme, pues no le afecta ninguna de estas dos cosas, por lo que sus piezas duran siempre. La mesa fue colocada sobre estos caballetes, y sobre ella se puso el mantel. Pero qu podra decir del mantel? Ni legado ni cardenal ni papa comieron nunca encima de uno tan blanco. El primer plato fue una pierna de ciervo con salsa de pimienta picante. No les falt vino claro y suave al paladar para beber, servido en copas de oro. Un paje trinch la pierna de ciervo a la pimienta que haba colocado sobre la bandeja de plata, delante de ellos, y puso los trozos sobre un pastel al que no le faltaba nada. Y mientras tanto el grial volvi a pasar delante de ellos, y el muchacho no pregunt a quin servan con l. Por el prohombre que tan dulcemente le haba aconsejado se contuvo, porque le recuerda siempre en su corazn. Pero calla ms de lo que le conviene, porque a cada plato que servan volva a ver pasar ante l el grial, completamente descubierto, y no sabe a quin sirven con l, pero deseara saberlo. En verdad que ha de preguntrselo, se dice a s mismo, a uno de los pajes de la corte, antes de marcharse; aunque esperar hasta la maana siguiente, cuando se despida del seor y su mesnada. As ha pospuesto el asunto, y se ocupa de comer y beber. No son escasos los vinos y los platos que se sirven en la mesa, y son buenos y gustosos. La comida fue buena y sabrosa, y aquella noche el prohombre y con l el muchacho fueron servidos con manjares propios de reyes, condes y emperadores. Despus de comer permanecieron juntos conversando y velando, y los pajes prepararon las camas y las frutas, de las cuales haba algunas muy preciadas: dtiles, higos, nueces moscadas, clavos, granadas, y finalmente lictuarios: gingebra alejandrina, adems de pliris arconticn, resumptivo y estomaticn. Despus de esto tomaron varias bebidas: pigmento sin miel ni pimienta, vino aejo de moras y claro sirope. Al muchacho todo esto le admira, pues lo desconoca. Y el prohombre dijo: -Buen amigo, ya es hora de acostarse esta noche. Me ir, si no os molesta, a descansar en mi cmara; y vos, cuando lo deseis, acostaos aqu fuera. No tengo ningn poder sobre mi cuerpo y ser preciso que me lleven. Cuatro sirvientes giles y fuertes salieron entonces de la cmara, asieron de las cuatro esquinas de la colcha que estaba extendida sobre el lecho donde yaca el prohombre y se lo llevaron donde deban. Con el muchacho quedaron otros cuatro pajes que le sirvieron y ayudaron en todo lo que necesit. Cuando l as lo quiso le descalzaron y desvistieron y le acostaron en blancas y delgadas sbanas de lino. Y durmi hasta la maana siguiente, cuando quebr el alba del da y la mesnada se hubo levantado; pero cuando mir a su alrededor no vio a nadie por all y por mucho que le desagradara tuvo que levantarse solo. Cuando ve que debe hacerlo solo, se levanta y se calza sin esperar ayuda y luego va a buscar sus armas, que encontr en lo alto de una escalera donde se las haban dejado. Cuando hubo armado convenientemente todos sus miembros, fue a las entradas de las cmaras que por la noche haba visto abiertas, pero en vano las recorre, porque las encuentra bien cerradas. Llama, golpea y empuja mucho: nadie le abre ni le contesta. Despus de llamar bastante, va a la puerta de la sala, que encuentra abierta, y recorre todos los peldaos hasta abajo, donde encuentra ensillado a su caballo y ve su lanza y su escudo apoyados contra el muro. Entonces monta y va por todas partes buscando, pero no encuentra a hombre vivo ni ve pajes ni escuderos, por lo que se va derecho hacia la puerta, donde encuentra el puente bajado, que as se lo haban dejado para que nada le detuviese viniera a la hora que viniera, y que lo pasara sin demoras. Se imagina que todos los pajes se han ido al bosque, por el puente que ve echado, a comprobar sus lazos y sus trampas. Se dice que ir en su busca para ver si alguno de ellos le dice por qu sangra la lanza, si se trata de alguna pena, y adnde se lleva el grial. Sale, pues, por el medio de la puerta, pero antes de terminar de cruzar el puente sinti que las patas de su caballo se elevaban muy alto, y su caballo dio un gran salto. Si no hubieran saltado tan diestramente, lo mismo el caballo como el que lo montaba, habran salido muy mal parados. El muchacho volvi la cabeza para ver lo que haba pasado. Llama, pero nadie le responde. -Eh, t, el que has levantado el puente, hblame! Dnde ests que no te veo? Acrcate
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para que te vea, porque quiero preguntarte otras cosas que deseo saber. As habla, intilmente, pues nadie quiere responderle. Las tristes noticias de la doncella del bosque (vs. 3422-3690) Se encamina hacia la floresta y se interna por un sendero, donde encuentra las huellas recientes de caballos que haban pasado por all. -Creo que por aqu han pasado los que voy buscando -se dice. Entonces se lanza por el bosque, mientras duran las huellas, hasta que de pronto ve a una doncella que llora y grita y se desespera como infeliz desdichada, al pie de un roble. -Perdida, desgraciada de m! -dice ella-. Maldita sea la hora en que nac! Maldita sea la hora en que fui engendrada y la hora en que fui parida, porque en verdad hasta ahora nada me pudo pasar que tanto me doliese. No debera tener muerto a mi amigo, si Dios hubiese querido, mucho mejor habra hecho si yo estuviera muerta y l vivo. La muerte, que tanto me desconsuela, por qu se llev antes su alma que la ma? Cuando veo muerto al ser que ms amaba, de qu me sirve la vida? Sin l, ciertamente mi vida y mi cuerpo no me importan nada. Muerte! Arranca el alma fuera de mi corazn! Que sea sirvienta y compaera de la suya, si se digna aceptarla. Estas eran las lamentaciones que ella haca por un caballero que sostena en sus brazos, y que tena la cabeza cortada. El muchacho, en cuanto la vio, no se detuvo hasta estar junto a ella. Entonces la salud y ella a l, con la cabeza baja, sin dejar por ello su duelo. El muchacho le ha preguntado: -Doncella, quin ha matado a este caballero que yace sobre vos? -Buen seor, un caballero lo mat hoy por la maana -dice ella-. Pero mucho me asombra una cosa que he notado: y es que se podra, as Dios me guarde, cabalgar cuarenta leguas, as lo afirman, todo derecho por el mismo lado por donde vos habis venido, sin encontrar albergue que sea bueno, limpio y sano, y vuestro caballo tiene los flancos bien repletos y el pelo cepillado, y si alguien lo hubiese lavado y peinado y procurado un lecho de avena y heno no tendra el vientre ms lleno ni el pelo ms lustroso. Y vos mismo me dais la impresin de haber pasado la noche holgado y descansado. -A fe ma -dice l-, hermosa, anoche disfrut de tanta comodidad como es posible, y si se nota, es lgico. Y si alguien gritara fuertemente, aqu donde estamos, se oira con toda claridad all donde he pasado la noche. Vos no habis conocido bien ni recorrido toda esta comarca, porque sin duda alguna he disfrutado del mejor hospedaje que nunca tuve. -Ah, seor! Entonces es que dormisteis en casa del rico Rey Pescador. -Doncella, por el Salvador, no s si es pescador o rey, pero s que es muy sabio y muy corts. Nada ms sabra deciros, salvo que ayer tarde encontr a dos hombres en una barca, que iban navegando suavemente. Uno de los dos hombres remaba y el otropescaba con anzuelo, y ste fue el que ayer tarde me mostr su casa, en la que me albergu. Dijo la doncella: y -Buen seor, es re , bien os lo puedo decir, pero fue herido y tullido sin remedio en un combate, de modo que no se puede valer, pues fue alcanzado por un venablo entre las dos piernas, y ello le angustia todava tanto que no puede montar a caballo. Pero cuando quiere pasear y entretenerse se hace llevar en una barca y va pescando con anzuelo, y por eso le llaman el Rey Pescador. Esta es la razn de que se solace as, pues no podra tener otra distraccin que pudiera soportar ni tolerar. No puede cazar ni dedicarse a la montera, pero tiene sus monteros, arqueros y cazadores que van por sus bosques disparando con el arco. Y por eso le gusta estar en la morada de aqu cerca, ya que no encontrara un lugar que le convenga ms en todo el mundo, y se ha hecho construir una residencia tal como conviene a un rico rey.
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-Doncella, por mi fe que es verdad lo que os voy a decir: y es que ayer noche tuve una gran sorpresa cuando estaba en su presencia. Yo me mantena un poco apartado, y l me dijo que me sentara a su lado, y que no le tuviera por orgulloso si no se levantaba para salir a mi encuentro, pues no tena la facultad ni el poder de hacerlo, y yo fui a sentarme junto a l. -Ciertamente, os hizo un gran honor, cuando os sent a su lado. Y cuando all os sentasteis, decidme, visteis la lanza cuya punta sangra, sin que haya en ella carne ni vena? -Que si la vi? S, a fe ma. -Y preguntasteis por qu sangraba? -No dije ni una sola palabra, as Dios me valga. -Pues sabed que hicisteis muy mal. Y visteis el grial? -S, claramente. -Y quin lo llevaba? -Una doncella. -Y de dnde vena? -De una cmara. -Y adnde iba? -Entr en otra cmara. -Preceda alguien al grial? -S. -Quin? -Solamente dos pajes. -Y qu llevaban en sus manos? -Candelabros llenos de candelas. -Y despus del grial, qu vino? -Otra doncella. -Y qu llevaba? -Una bandejita de plata. -Preguntasteis vos a la gente adnde iban de ese modo? -Nada sali de mi boca. -Peor todava, vlgame Dios. Cmo os llamis, amigo? Y l, que desconoca su nombre, lo adivina y dice que se llama Perceval el Gals, aunque no sabe si dice verdad o no, pero dice la verdad aunque lo ignore. Y cuando la doncella lo oy, se irgui hacia l y le dijo, enojada: -Tu nombre ha cambiado, hermoso amigo. -Cmo? -Perceval el infeliz! Ah, Perceval desgraciado, cun malaventurado eres ahora por todo lo que no preguntaste! Porque hubieras reparado tanto que el buen rey, que est tullido, hubiera recuperado sus miembros y su tierra, y a ti te habran colmado grandes bienes. Pero ahora has de saber que te llegarn muchos enojos a ti y a otros, a causa del pecado, sbelo bien, que cometiste respecto a tu madre, que muri de dolor por ti. Te conozco yo a ti mejor que t a m, pues no sabes quin soy. Junto a ti fui criada en casa de tu madre, hace mucho tiempo; soy tu prima hermana y t mi primo hermano. Y no me pesa menos de la torpeza que cometiste al no preguntar qu se haca con el grial ni adnde lo llevan y la muerte de tu madre que lo que me duele lo ocurrido a este caballero a quien yo amaba y encareca porque me llamaba su amiga querida y me amaba como franco y leal caballero. -Prima -dice Perceval-, si es cierto lo que me habis dicho, decidme cmo lo habis sabido. -Lo s tan de cierto -dice la doncella-, como la que la vio enterrar. -Tenga Dios piedad de su alma, por su bondad -dice Perceval-. Amarga historia me habis contado. Y ahora que est bajo tierra, por qu habra yo de seguir en su busca? Nada ms iba porque quera verla, luego ahora debo seguir otra ruta. Si vos quisierais venir conmigo, mucho me placera, porque este que aqu yace muerto de nada os ha de valer ya, os lo aseguro. Los muertos con los muertos, los vivos con los vivos, vayamos juntos vos y yo.
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En cuanto a vos, me parece gran locura que os quedis aqu guardando este cadver. Ser mejor perseguir al que le mat, y os prometo y juro que si puedo alcanzarle, o l me vencer, o yo a l. Y ella, que no puede reprimir el gran dolor de su corazn, le dice: -Buen amigo, de ninguna manera me ir con vos ni me separar de l hasta que le haya enterrado. Si me creis, seguid aquella calzada, por all, pues por ese camino se fue el caballero feln y malvado que mat a mi dulce amigo. Pero, Dios me guarde, no he. dicho esto porque quiera que os vayis en pos de l, sino porque deseo su dao tanto como si me hubiera matado. Pero de dnde sali esa espada que cuelga de vuestro costado izquierdo, que nunca derram sangre humana ni fue desenvainada en ningn trance? Bien s dnde fue hecha, y bien s quin la forj. No os fiis mucho de ella: sin duda os traicionar cuando os hallis en un gran combate, pues saltar hecha pedazos. -Hermosa prima, una de las sobrinas de mi buen husped se la envi ayer tarde, y l me la dio y yo me tengo por muy satisfecho. Pero mucho me inquieta lo que habis dicho, si es cierto. Decidme ahora, si lo sabis, en caso de que se quebrara, podra ser reparada? ' -S, pero sera muy trabajoso para el que conociera el camino que lleva al lago que hay al pie de Cotoatre. All podrais hacerla forjar de nuevo, volver a templarla y repararla, si la ventura os gua. No vayis sino a casa de Triboet, un herrero que as se llama, porque l la hizo y la rehar, pues jams podra llevarlo a cabo ningn otro hombre que se ponga a ello. Guardaos de que ningn otro le ponga la mano encima, pues no sabra hacerlo bien. -En verdad, mucho me pesara si se partiera -dice Perceval. Y entonces l se va, y ella se queda, porque no quiere abandonar el cuerpo de aquel cuya muerte atormenta su corazn. La doncella del anillo (vs. 3691-4143) Y l sigue el sendero en pos de las huellas de un caballo, hasta que top con un palafrn .esculido y cansado que iba al paso delante de l. Le pareci que el palafrn haba cado en malas manos, tan delgado y maltratado estaba. Iba muy fatigado y mal alimentado, como se hace con los caballos prestados, a los que por el da se les exige mucho y por la noche se les cuida poco. As estaba aquel palafrn, tan esculido que temblaba como aterido de fro. Tena las crines peladas y las orejas gachas. Carnaza y pasto esperaban de l los mastines y los dogos, porque no le quedaba sino la piel encima de los huesos. Llevaba una silla en el lomo y de la cabeza le colgaba un cascabel muy apropiado para tal animal. Encima iba una doncella tan desgraciada como nadie haba visto nunca una. Hubiera sido hermosa y gentil si las cosas le hubieran marchado bien, pero le iban tan mal que en el vestido que llevaba no haba ni un solo palmo en buen estado, y por los rotos le salan los pechos del seno. Por aqu y all iba remendada con nudos y gruesas costuras, y su carne pareca desgarrada como por un rastrillo, porque la tena abierta y resquebrajada por el calor, el viento y el hielo. Iba descubierta y sin abrigo y en el rostro tena los feos surcos que le haban abierto las lgrimas infinitas resbalando hasta el seno y por debajo de la ropa hasta las rodillas. Muy doliente deba tener el corazn que padeca tal desgracia. As como la vio, Perceval se fue galopando hacia ella, que apret su vestido para cubrirse las carnes, lo que le produca nuevos agujeros, de modo que queriendo esconder una parte, tapaba un agujero y abra cien. As descolorida, plida y miserable la encontr Perceval, y al alcanzarla la oy lamentarse dolorosamente de su pena y su desgracia: -Dios -deca ella- no quieras que mi vida dure tanto. He pasado demasiado tiempo en la desdicha, demasiada desgracia he sufrido sin tener culpa ninguna. Dios, ya que t bien sabes que yo no he faltado en nada, envame si as te place a quien me alivie esta pena o a quien me libre del que me hace pasar por tanta afrenta sin que pueda encontrar en l misericordia ninguna, sin que pueda escapar de l ni l quiera matarme. No s qu le hace desear mi
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compaa en tal estado, sino porque anhele mi vergenza y mi desgracia; y aunque l supiera de cierto que yo haba faltado, debera tener compasin, si algn afecto me tiene, ya que lo he pagado tan caro. Pero ciertamente no me ama en absoluto, cuando me hace arrastrar vida tan cruel detrs de l, sin que le importe nada. Perceval, que ya la haba alcanzado, dijo entonces: -Hermosa, Dios te guarde. Cuando la doncella lo oy baj la cabeza y dijo en voz baja: -Seor que me has saludado, que tu corazn vea colmados sus deseos, aunque no tengo permiso. Y Perceval, a quien la vergenza mud los colores, respondi as: -Por Dios, doncella, por qu? En verdad, no pienso ni creo que os haya visto nunca ni os haya hecho jams ningn dao. -S lo has hecho -dice ella- porque soy tan infeliz y sufro tal pesar que nadie debe saludarme, y sudo de angustia cuando alguien me habla o me mira. -Ciertamente yo no pensaba en tales desafueros -dice Perceval-. No he venido aqu para causaros vergenza ni ultraje. En verdad no vine para eso, sino porque mi camino hasta aqu me ha trado, y desde el momento en que os vi tan malparada, desnuda y miserable, no habr alegra en mi corazn hasta que no sepa la verdad. Qu desventura os trae en tal dolor y pesar? -Ah, seor, por piedad! Marchaos de aqu, huid y dejadme estar en paz. Es el pecado lo que aqu os retiene. Huid, si sois discreto. -Quisiera saber -dice l- por qu miedo, por qu amenaza huira yo, cuando nadie me persigue. -Seor, no os pese, pero huid mientras os sea posible, no vaya a ser que el Orgulloso de la Landa sorprenda esta conversacin, pues no desea ms que batallas y peleas. Y si os encontrara aqu ciertamente os matara al instante. Le enoja tanto que alguien me pare o me retenga hablando que nadie puede salvar la cabeza si l llega a tiempo. Hace muy poco que mat a uno, pero antes de hacerlo le relata a cada uno la razn de haberme sumido en tal vileza y cautiverio. As estaban hablando cuando el Orgulloso de la Landa surgi del bosque y se precipit como un rayo a travs de la arena y el polvo, gritando muy alto: -Mal te va a ir, t, que vas junto a la doncella. Has de saber que ha llegado tu fin, por haberla retenido y parado un solo paso. Pero no te matar sin decirte antes por qu cosa, por qu pecado la hago vivir en tal deshonra. Escucha bien y oirs la historia. Fue hace tiempo. Yo haba ido al bosque, dejando en un pabelln a esta doncella, que era lo nico que yo amaba, hasta que por ventura vino a ocurrir que apareci un muchacho gals. No s quin era ni adnde iba, pero tanto hizo que la bes por fuerza, segn me confes ella. Pero qu le impeda mentirme? Y si la bes contra su voluntad, no hizo despus todo lo que quiso? S, pues nadie creer que la bes sin hacer nada ms, ya que una cosa arrastra a la otra. Si alguien besa a una mujer y no hace nada ms, estando los dos juntos y a solas, me parece que l es el que decide parar. Porque la mujer que entrega su boca, muy ligeramente consiente en el resto, si hay quien bien lo entienda. Y aunque ella se defienda, bien se sabe y sin ninguna duda que la mujer quiere vencer en todo salvo en esa pelea en la que tiene al hombre agarrado por la garganta, y le araa, muerde y forcejea, en la que deseara ser vencida. Se defiende aun cuando arde en impaciencia, y es tan cobarde en su entrega que desea ser forzada, para luego no agradecer nada. Por eso pienso que la hizo suya. Y le cogi un anillo que me perteneca y que ella llevaba en su dedo, y mucho me pesa que se lo llevara. Pero antes comi y bebi el fuerte vino y los buenos pasteles que yo me haba hecho reservar. Luego ahora mi amiga recibe salario tan corts corno tiene merecido; quien comete una locura, que la pague, y as se guarde de reincidir. En verdad, mucho me pes cuando volv y lo supe, y entonces jur, y mi razn tena, que desde ese momento no comera avena su palafrn ni sera sangrado ni herrado de nuevo, ni ella tendra ms cota ni manto que los que llevaba puestos ese da hasta que yo venciera, matara y cortara la cabeza al que la forz.
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Despus de escucharle, Perceval respondi, palabra por palabra: -Amigo, sabed sin duda que ella ya ha cumplido su penitencia, pues yo soy quien la bes contra su voluntad, y mucho le pes. Y tom el anillo de su dedo, y nada ms hubo ni nada ms hice, salvo comer uno de los pasteles y la mitad de otro, y beber tanto vino como quise, os lo aseguro. Y en esto no obr como necio. -Por mi cabeza -dice el Orgulloso-, lo que has dicho es admirable, al reconocerlo. Ahora s que te has hecho merecedor de la muerte, confesando la verdad. -No est an la muerte tan cerca como piensas -dice Perceval. Entonces sueltan los caballos al galope el uno contra el otro sin decir nada ms, y se encontraron tan recio que astillaron las lanzas. Los dos vaciaron las sillas, derribndose mutuamente. Pero en seguida se ponen en pie desenvainando las espadas y se asestaron grandes golpes. (Perceval le dio primero con la espada que le haba sido regalada, porque quera probarla. Le asest un golpe tan fuerte en lo alto del yelmo de acero, que rompi en dos pedazos la buena espada del Rey Pescador. El Orgulloso no se arredr, sino que le devolvi con tanto vigor el golpe encima del yelmo labrado que le abati flores y pedreras. Perceval tiene apesadumbrado el corazn por su espada, que le ha fallado. Al punto saca la que perteneci al Caballero Bermejo y se enzarzan de nuevo; pero antes recoge todos los pedazos de la otra y los guarda en la vaina. Entonces comienzan un combate tan duro como 4 no visteis otro tan grande.) El combate fue recio y duro, pero no me ocupar de describirlo ms, porque me parece intil. Ambos combaten hasta que el Orgulloso de la Landa se rinde y pide merced. Y l, que nunca olvida al prohombre que le rog que jams matara a ningn caballero que le pida merced, le dijo: -Caballero, por mi fe, no obtendrs mi merced hasta que tu amiga la obtenga de ti, porque nunca mereci el dao que t le has causado, te lo puedo jurar. Y aquel, que la amaba ms que a sus ojos, dijo: -Buen seor, quiero reparar lo que vos dispongis. No sabris ordenarme nada que no est dispuesto a cumplir. Muy negro, muy triste tengo el corazn por el mal que la he obligado a padecer. -Entonces encamnate hacia la casa ms prxima que tengas en los alrededores -dice ly hazla baar a su gusto hasta que est curada y sana. Luego preprate, y llvala bien adornada y bien vestida ante el rey Arts, saldale de mi parte y ponte a su merced, con las mismas armas que llevas ahora. Si te pregunta de parte de quin vienes, dile que de aquel que l hizo caballero bermejo con el visto bueno y el consejo de mi seor Keu, el senescal. Debers relatar ante la corte el mal y la penitencia que le has hecho padecer a tu doncella, de modo que lo oigan todos los presentes, y la reina y las doncellas, entre las cuales hay muy hermosas. Y sobre todo aprecio a una, a la que, porque me haba sonredo, Keu dio tal bofetada que la aturdi por completo. Buscars a sta, te lo ordeno, y le dirs que yo le envo decir que por nada del mundo entrar en la corte del rey Arts hasta que la haya vengado tan bien que recupere su alegra y su contento. El otro responde que ir con mucho gusto y que dir todo lo que le ha encomendado, y que lo har sin ms demora que la que sea necesaria para que su dama descanse y se atave como conviene s y que de muy buena voluntad le llevara a l mismo para que descansara y curara sus llagas y sus heridas. -Vete ahora, y que lleves buena ventura. Y piensa en otras cosas, que yo ya buscar albergue en otro lado -dice Perceval. Aqu termina la conversacin y sin esperar el uno y el otro se despiden, sin ms
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El pasaje entre parntesis es seguramente apcrifo, pero es propio de ms. T., es decir, el que seguimos. Ningn otro manuscrito menciona la rotura de la espada, que, sin embargo, es importante en lo concerniente a la busca del grial; en una de las continuaciones veramos cmo mi seor Gauvain, al ser incapaz de soldar la espada rota, es juzgado como indigno de acceder al grial. (N. del T. 42

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condiciones. Y aqul hizo baar y vestir ricamente a su amiga esa misma noche; y es tanto el solaz que le procura, que recuper toda su belleza. Despus siguieron su camino hasta Carlion, donde el rey Arts reuna cortes. Pero eran muy ntimas, ya que slo haba tres mil caballeros de los preciados. Y aquel que vena con su dama se entreg prisionero al rey Arts ante todo el mundo, y cuando estuvo frente a l dijo: -Buen seor rey, prisionero soy, para obedeceros en cuanto queris. Y es justo y razonable, porque as me lo orden el muchacho que os pidi y obtuvo las armas bermejas. El rey entiende muy bien lo que quiere decir, nada ms orle. -Desarmaos, buen seor -dice-. Que tenga alegra y buena ventura el que me ha hecho el presente de vos, y vos sed bienvenido. Por l seris encarecido y honrado en mi casa. Seor, an tengo algo que deciros, antes de ser desarmado. Pero se trata de algo para lo que se requiere que la reina y las doncellas vengan a or las noticias que hasta aqu os he trado, porque jams sern relatadas hasta que comparezca aquella que fue golpeada en la mejilla por slo una sonrisa; nunca hizo otro mal. As concluye sus palabras, y al or el rey que es preciso que la reina sea llamada la envi a llamar y ella acudi con sus doncellas, todas en fila. Y cuando la reina se hubo sentado junto a su seor el rey Arts, el Orgulloso de la Landa dijo: -Seora, me manda saludaros un caballero que me venci en combate y a quien estimo mucho. Nada ms puedo deciros de l, salvo que os enva mi amiga, esta doncella aqu presente. Y l le cuenta toda la vileza y la deshonra a la que largamente la haba sometido, las penas que haba sufrido y la razn porque lo hizo. Todo le refiri, sin ocultar nada. Despus le mostraron a aquella que Keu haba pegado, y l le dijo: -Doncella, el que me envi aqu me rog que os saludase de su parte y que no descalzara mis pies hasta que os hubiera dicho que, con la ayuda de Dios, no entrar, pase lo que pase, en ninguna corte que el rey Arts convoque hasta que no os haya vengado de la bofetada, del sopapo que por su causa os dieron. El bufn, cuando lo oy, se puso en pie de un salto y exclam: -Keu, Keu, as Dios me bendiga, que lo pagaris, en verdad, y muy pronto. Y despus del bufn el rey aadi: -Ah, Keu, muy corts te mostraste con el muchacho, cuando le hiciste mofa! Con tus burlas me lo has quitado, hasta el punto de que he perdido las esperanzas de volver a verlo. Entonces el rey hizo sentarse ante l a su caballero cautivo, y perdonndole la prisin le orden que se desarmara. Y mi seor Gauvain, que estaba sentado a la derecha del rey, pregunt: -Por Dios, seor, quin puede ser ese que slo con sus armas ha vencido a caballero tan bueno como ste? Porque en todas las nsulas del mar no he odo nombrar a caballero, ni lo he visto ni conocido, que se pueda medir con ste en armas ni en caballera. -Gentil sobrino, yo no lo conozco -dijo el rey-, aunque lo he visto; pero cuando le vi no me pareci que debiera preguntarle nada. El me dijo que le armara caballero lo antes posible, y yo, vindole apuesto y agradable, le dije: Hermano, lo har muy gustoso, pero apate del caballo, que mientras os traern unas armas doradas. Y l contest que nunca las aceptara y que jams descendera del caballo hasta que obtuviera unas armas bermejas. Y dijo otras cosas admirables, que no quera otras armas que las del caballero que se haba llevado mi copa de oro. Y Keu, que era irritante, y lo es todava y lo ser siempre, le dijo: Hermano, el rey te da las armas, te las entrega, de modo que ahora mismo ve a por ellas. El, que no supo entender la burla, pens que era verdad lo que le decan; fue hasta el caballero y le mat lanzndole un venablo. No s cmo empez la discusin ni la pelea, pero el Caballero Bermejo del Bosque de Quinqueroi le hiri con su lanza orgullosamente, no s por qu. Y el muchacho le alcanz en el ojo con su venablo, le mat y obtuvo las armas. Despus me ha servido tan bien, que por
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mi seor san David, al que se adora y se reza en Gales, no dormir dos noches seguidas en la misma cmara o sala hasta que tenga alguna noticia de si vive en mar o en tierra, y partir en su busca. Una vez que el rey hizo ese juramento, todos tuvieron la seguridad de que haba que partir. La sangre de la oca blanca (vs. 4144-4602) Hubierais visto entonces embalar sbanas, cubiertas y almohadas, llenar cofres, cargar mulos y cargar carretas y carros, pues no faltaban tiendas grandes y pequeas, y pabellones. Un clrigo sabio y muy letrado no podra escribir en un da todo el equipaje y los aparejos que al instante se prepararon, pues el rey abandona Carlion como si fuera a la hueste, y le siguen todos los barones, y no queda doncella que la reina no lleve consigo para su mayor esplendor y seoro. Por la noche acampan en una pradera prxima a un bosque. Amaneci todo nevado, y toda la comarca estaba muy fra. Perceval se levant al clarear, como era su costumbre, deseando buscar y encontrar caballera y aventura; y se dirigi todo derecho hacia la helada y nevada pradera donde haba acampado la hueste del rey. Pero, antes de que llegara a las tiendas, pas volando una bandada de ocas deslumbradas por la nieve. Las vio y oy, porque iban chillando a causa de un halcn que vena acosndolas de cerca y a gran velocidad, hasta que tuvo aislada a una que se haba salido de la bandada, y la acometi e hiri de tal modo que la abati a tierra; pero era tan temprano que se fue, sin querer juntarse ni enzarzarse con ella. Y Perceval pic su caballo hacia donde haba visto el vuelo. La oca estaba herida en el cuello, del que manaron tres gotas de sangre que se esparcieron sobre lo blanco, dando la impresin de un color natural. La oca no sufra tanto dao ni dolor que la retuviera en el suelo, y mientras l llegaba, ella ya se haba echado a volar. Cuando Perceval vio la nieve hollada, donde haba yacido la oca, y la sangre que apareci alrededor, se apoy en su lanza para mirar aquel parecido: y es que la sangre y la nieve juntas le recuerdan el fresco color del rostro de su amiga, y piensa tanto que se olvida, porque en su faz el bermejo estaba colocado sobre el blanco del mismo modo que las tres gotas de sangre que resaltaban sobre la blanca nieve. Y su contemplacin le resultaba tan gozosa porque le pareca estar viendo el joven color del rostro de su hermosa amiga. Perceval se abstrae en las gotas durante todo el amanecer, hasta que de las tiendas salieron escuderos que al verlo tan absorto pensaron que dormitaba. Antes de que el rey despertara, pues dorma an en su pabelln, los escuderos encontraron ante la tienda real a Sagremor, que por su desafuero era llamado el Desaforado, y que les dijo: Decidme presto, no me lo ocultis, por qu vens aqu tan temprano? -Seor -respondieron ellos-, fuera del campamento hemos visto a un caballero que dormita sobre su corcel. -Est armado? -S, a fe que lo est. -Ir a hablarle y lo traer a la corte -les dice. Y al instante Sagremor corre a la tienda' del rey y lo despierta: -Seor -le dice-, all afuera, en aquella landa, hay un caballero que dormita. Y el rey le ordena que vaya, dicindole o rogndole que lo traiga sin demora. Inmediatamente Sagremor orden que le sacaran sus armas y pidi su caballo, todo lo cual fue obedecido en cuanto lo dijo, y se hizo armar bien y pronto. Completamente armado sali de la hueste y cabalg hasta llegar al caballero, a quien dijo: -Seor, os conviene presentaros ante el rey. Y el otro no se mueve y parece no haberle odo. Este vuelve a repetrselo, y el otro se calla, y l se irrita y dice:
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-Por san Pedro Apstol, vendris por mucho que os pese! Y mucho me enoja habroslo rogado, porque he malgastado palabras. Entonces despliega su ensea, que llevaba enrolada en la lanza, y echndose un poco hacia atrs lanza el caballo hacia l gritndole que se ponga en guardia, pues si no lo hace le atacar. Y Perceval mira hacia l y le ve venir a rienda suelta; abandona entonces su ensimismamiento y le sale al encuentro aguijando. Nada ms chocar, Sagremor rompe su lanza, pero la de Perceval no se quiebra ni se dobla, sino que le empuja con tal fuerza que le derriba en medio del campo. Y el caballo sin esperar mas se va huyendo con la cabeza erguida hacia las cuadras. Los que estaban levantndose en sus tiendas lo ven, y a muchos les desagrad. Y Keu, que nunca poda dejar de decir sus invectivas, se burla y le dice al rey: -Buen seor, ved cmo vuelve Sagremor: conduce al caballero por el freno y lo trae a pesar suyo. -Keu -dice el rey-, no es correcto que os burlis de este modo de los prohombres. Ahora id vos, y veremos si lo hacis mejor que l. -En verdad -dice Keu- me alegra mucho el que os plazca que yo vaya, y sin duda he de traerlo, por la fuerza, quiera l o no, y le har decir su nombre. Se hace armar cuidadosamente, y una vez armado monta y se dirige hacia aquel que vea tanto en las tres gotas que contempla, que no se ocupaba de ninguna otra cosa. Desde muy lejos le grita: -Vasallo, vasallo, venid al rey. Vendris en seguida, a fe ma, o lo pagaris muy caro. Perceval vuelve la cabeza de su caballo al orse amenazar, y con las espuelas de acero pica hacia l, que no se aproximaba lentamente. Los dos quieren hacerlo bien, y se acometen sin fingimientos. Keu golpea tan rudamente que rompe y despedaza su lanza como si fuera una corteza, porque ha empleado toda su fuerza. Perceval no espera, y le alcanza por encima de la bocla del escudo. derribndole de tal suerte contra una roca que le disloca la clavcula y le rompe el brazo entre el codo y el hombro como a una astilla seca, tal como el bufn haba pronosticado, pues muchas veces lo haba dicho: verdad fue el pronstico del bufn. Keu se desmaya por el dolor, y el caballo en su huida se dirige hacia las tiendas al trote largo. Los bretones ven al caballo volver sin el senescal, montan los pajes y acuden damas y caballeros, y al encontrar al senescal desvanecido, se imaginan que est muerto. Entonces todos y todas comenzaron a hacer gran duelo por l. Y Perceval se apoya de nuevo en su lanza, sobre las tres gotas. Pero el rey siente gran pesar por el senescal, que est herido. Est tan dolorido y enojado que le dicen que no se preocupe, que sanar, y siempre que haya un mdico que sepa cmo colocarle la clavcula en su sitio y hacer soldar bien el hueso roto. Y el rey, que senta gran ternura por l y que mucho le amaba en su interior, le enva un mdico muy sabio y dos doncellas de su escuela que le encajaron la clavcula, le soldaron el hueso roto y le vendaron el brazo. Despus le llevaron a la tienda del rey, le reconfortan un tanto dicindole que sanar completamente, y que no debe desanimarse por nada. Y mi seor Gauvain le dice: -Seor, seor, Dios me guarde, no es razonable, como vos mismo muchas veces lo habis dicho y juzgado rectamente, que un caballero perturbe a otro en su ensimismamiento, sea el que sea, como lo han hecho estos dos. Si han obrado mal, eso no lo s yo, pero lo cierto es que han salido malparados. El caballero estara pensativo por alguna prdida que ha sufrido, o porque le han robado su amiga, por lo cual est triste y apesadumbrado. Pero si as os place, yo ir a ver su continente, y si lo encuentro en tal estado que ya haya abandonado sus cavilaciones, le dir y le rogar que venga hasta aqu ante vos. Al or esto Keu se irrit y dijo: -Ah, mi seor Gauvain! Traeris al caballero cogido por el freno, aunque le pese. Y bien hecho estar, si os lo permite y os otorga batalla: as habis capturado a muchos. Cuando el caballero est agotado de tanto pelear, entonces es cuando el prohombre debe pedirle el don e ir a combatirle. Gauvain, cien maldiciones recaigan sobre mi cuello si vos no sois tan necio
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que no se os pueda dar una leccin. Sabis vender muy bien vuestras palabras, hermosas y elegantes. Acaso proferiris alguna vez un ultraje, alguna maldad o palabra altiva? Maldito sea quien se lo figur y se lo figura, aunque sea yo mismo. En verdad que en brial de seda podris solucionar el asunto. No tendris que desenvainar la espada ni romper la lanza. Y os podris enorgullecer de que la lengua no os falte para decir: Seor, Dios os salve y os d buena salud y contento, y har vuestra voluntad. No os lo digo para instruiros, porque bien sabris amansarle como se hace con los gatos, y la gente dir: Ahora mi seor Gauvain est combatiendo rudamente. -Ah, seor Keu! Podrais habrmelo dicho ms amablemente -contesta l-. Acaso querais desquitaros de vuestra ira y vuestro mal humor conmigo? A fe ma, lo traer, siempre que sea posible, buen dulce amigo. Y no volver con el brazo torcido y la clavcula dislocada, porque no me gusta nada tal salario. -Id en seguida, sobrino -dijo el rey-, que habis hablado muy cortsmente. Si es posible, traedlo, pero llevad todas vuestras armas, porque desarmado no habis de ir. Aquel que por todas las bondades tena la fama y el mrito se hace armar al momento y monta en un caballo robusto y gil. Se acerca derecho al caballero que se mantena apoyado sobre su lanza y que an no se haba cansado de sus cavilaciones, que mucho le placan. Y como el sol ya haba hecho desaparecer dos de las gotas que estaban sobre la nieve y la tercera iba borrndose, ya no estaba el caballero tan abstrado como antes. Y mi seor Gauvain se acerca a l suavemente, cabalgando al paso, y sin poner semblante agresivo le dice: Seor, os hubiera saludado si conociera vuestro corazn tan bien como conozco el mo. Pero bien puedo deciros que soy mensajero del rey, que por m os manda y os ruega que vengis a hablarle. Ya han estado dos aqu -dice Perceval- que me robaban mi ser y queran llevarme como prisionero. Y yo estaba tan ensimismado en un pensamiento que me daba tanto gozo que los que queran apartarme de l en verdad que no buscaban para nada su provecho. Y es que aqu mismo, en este lugar, haba tres gotas de sangre fresca que iluminaban lo blanco: y al mirarlas me daba la impresin de estar viendo el fresco color de mi amiga la hermosa, y nunca quisiera apartarme de ello. -Ciertamente ste no era un pensar vil, sino muy dulce y corts; y necio y perverso tena que ser quien distrajera de ello a vuestro corazn. Pero ahora querra y deseara mucho saber lo que vos habis determinado hacer, porque, si no os molesta, os conducira muy gustoso ante el rey. -Decidme antes, buen y caro amigo, si est ah Keu, el senescal -dice Perceval. -S, ciertamente est. Y sabed que era l el que os combati hace un instante, pero le sali tan cara la justa que, por si no lo sabis, le estropeasteis el brazo derecho y le dislocasteis la clavcula. -Entonces bien he vengado a la doncella que l peg, me parece. Cuando mi seor Gauvain lo oy se maravill, y estremecindose le dijo: -Seor, as Dios me salve, .el rey no iba buscando sino a vos. Seor, cmo os llamis? -Perceval, seor, y vos? -Seor, sabed en verdad que Gauvain es mi nombre de bautismo. -Gauvain? -Ciertamente, gentil seor. Perceval se alegr mucho y dijo: -Seor, mucho he odo hablar de vos en diferentes lugares, y siempre dese nuestra amistad, si as os place y conviene. -En verdad que no me place menos que a vos, sino ms todava, me parece -dijo mi seor Gauvain. Y Perceval respondi: -A fe ma que he de ir muy gustoso adonde vos queris, pues es lo justo, y mucho ms agraciado me vuelvo ahora que antes de ser vuestro amigo.
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Entonces se abrazan el uno al otro y comienzan a desatarse los yelmos, las cofias y las viseras, se desembarazan de las mallas y se van alegremente. Los pajes, que les vieron confraternizar desde un otero donde estaban apostados se echan a correr entonces y van ante el rey: -Seor, seor -dicen-, mi seor Gauvain trae al caballero, y uno y otro muestran gran alegra. No hay nadie que haya odo la noticia que no salga de su tienda y vaya a su encuentro. Y Keu le dice al rey, su seor: -Ya ha alcanzado el galardn y la honra vuestro sobrino. Muy recia y peligrosa fue la batalla, si yo no miento, pues vuelve tan alegre como se fue. No ha recibido ningn golpe del otro ni al otro ha asestado golpe ninguno, ni le ha desmentido las palabras. Justo es que reciba alabanzas y premio, y que se diga de l que ha hecho lo que nosotros no pudimos llevar a cabo, aunque pusimos en ello todo nuestro poder y nuestro esfuerzo. As habla Keu. Dice lo que quiere, sea justo o no, como acostumbra. Y mi seor Gauvain no quiere traer armado a la corte a su compaero, sino desarmado. En su tienda le hace desarmar, y uno de sus chambelanes le trae un vestido sacado de uno de los cofres, que le ofrece y presenta para que se lo ponga. Cuando estuvo ataviado con toda elegancia, puestos la cota y el manto, que muy bien le sentaba, se encaminan los dos cogidos de la mano hasta la tienda: -Seor -dice mi seor Gauvain al rey-, os traigo a aquel que segn creo conocisteis con mucho agrado hace exactamente quince das. Es aquel de quien tanto hablabais, y al que ibais buscando. Yo os lo traigo, vedlo aqu. -Muchas gracias a vos, gentil sobrino -dice el rey, que al momento se puso en pie para recibirle, y aadi-: sed bienvenido, buen seor. Os ruego que me digis ahora cmo he de llamaros. -A fe ma que no he de ocultroslo, buen seor rey -dice Perceval-. Me llamo Perceval el Gals. -Ah, Perceval! Gentil y dulce amigo, desde el momento en que habis entrado en mi corte, jams partiris con mi licencia. Gran tristeza tuve por vos, cuando os vi la primera vez, porque no saba lo que Dios os tena reservado. Pero bien lo adivinaron la doncella y el bufn a los que maltrat Keu el senescal, y toda la corte lo supo. Y vos habis cumplido sus pronsticos de parte a parte. Ahora ya no queda ninguna duda de que o nuevas verdaderas acerca de vuestra caballera Mientras deca esto lleg la reina, que haba odo las nuevas del recin llegado. En cuanto Perceval la vio y le dijeron que era ella, y detrs a la doncella que le sonri cuando l la mir, de inmediato se dirigi hacia ellas y dijo: -Dios colme de alegra y honores a la ms hermosa, a la mejor entre todas las damas que existen, lo que atestiguan todos los que aqu la ven y todos los que la han visto. Y la reina le contest: -Y vos seis bien hallado, como caballero esforzado en altas y hermosas proezas. Luego Perceval saluda a la doncella que le sonri, la abraza y le dice: -Hermosa, si lo necesitarais, yo sera el caballero que jams os negara su ayuda. La hermosa le dio las gracias. La doncella monstruosa y el reto de Gulgambresil (vs. 4603-4815) Grande fue la fiesta que el rey, la reina y los barones hicieron a Perceval el Gals, con el cual retornaron a Carlion aquel mismo da. Y grandes fiestas hicieron aquella noche, as como al da siguiente, y hasta el tercero, cuando vieron llegar a una doncella montada en una mula leonada, que llevaba un ltigo en su mano derecha. El peinado de la doncella eran dos
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trenzas retorcidas y negras, y si son ciertas las palabras con las que el libro la describe, jams hubo nada tan absolutamente feo ni en el mismo infierno. Nunca habis visto hierro tan oscuro como ennegrecidos estaban su cuello y sus manos, y esto an era lo de menos al lado de sus otras fealdades, pues sus ojos eran dos agujeros pequeos como ojos de rata. Su nariz era de mono o de gato, sus labios de asno o de buey, y sus dientes parecan ms bien de huevo, tan rojizo era su color, y tena barbas como un buco. En medio del pecho tena una jiba y por detrs la espina dorsal pareca un bastn ganchudo. Tena unas caderas y unos hombros demasiado adecuados para bailar. La joroba de detrs y las piernas deformescomo varas torcidas eran todo lo que se precisa para abrir el baile. Se precipit la doncella a lomos de su mula ante los caballeros: nunca haba sido vista en corte real doncella semejante. Saluda sin distinciones al rey y a los barones a la vez, excepto a Perceval, a quien dice desde su mula leonada: -Ah, Perceval! Fortuna est calva por detrs, y por delante tiene cabellera. Maldito sea quien te salude y quien desee o pida ningn bien para ti, pues no acogiste a Fortuna cuando la encontraste. Entraste en la casa del Rey Pescador, viste la lanza que sangra, y tanto trabajo te costaba abrir la boca y hablar que no pudiste preguntar qu era esa gota de sangre que mana por la punta del hierro blanco. Y sobre el grial que viste nada preguntaste ni indagaste a qu prohombre se serva con l. Muy desgraciado es quien ve una ocasin tan propicia que ms no puede serlo, y sigue esperando a que se presente una mejor. Ese eres t, el desdichado, pues encontraste el tiempo y lugar convenientes para hablar, y te callaste; tuviste una gran oportunidad. En mala hora te callaste, porque si lo hubieras preguntado, el rico rey, que ahora languidece, hubiera sanado al instante de su herida y habra mantenido su tierra en paz, lo que ya no podr hacer nunca. Y sabes t lo que ocurrir porque el rey no mantenga sus tierras y sea curado de sus llagas? Las damas perdern a sus maridos, las tierras sern arrasadas y las doncellas desamparadas quedarn hurfanas, y muchos caballeros morirn; todas estas desgracias vendrn por tu culpa. Y luego la doncella se dirigi al rey: -Rey, me voy, no os enojis, porque esta noche debo dormir lejos de aqu. No s si habris odo hablar del Castillo Orgulloso, pero all debo ir esta noche. En el castillo hay quinientos sesenta y seis caballeros de mrito, y sabed que no hay uno que no tenga a su amiga con l, todas mujeres corteses, gentiles y hermosas. Y os anuncio que no hay nadie que all vaya que no encuentre justa o combate. Quien desee hacer caballera, si all va a requerirla, no ha de faltarle. Pero para el que quiera alcanzar el mayor premio del mundo, yo creo conocer el lugar y el sitio de la tierra donde mejor podr conquistarlo, si hay alguno que ose hacerlo. En el cerro que hay cerca de Montesclaire hay una doncella sitiada. Muy grande honor alcanzar el que logre levantar el sitio y liberar a la doncella, y merecera todas las alabanzas, y si Dios le da tan buena ventura podra ceirse con todo derecho la Espada del Extrao Tahal. La doncella call entonces, pues haba dicho todo lo que haba querido, y parti de all sin aadir nada ms. Mi seor Gauvain dio un salto y dijo que pondra todo su poder en socorrerla, y que ira. Y Giffls, el hijo de Do, dijo por su parte que l ira, con la ayuda de Dios, al Castillo Orgulloso. -Y yo subir al Monte Doloroso -dijo Kahedny no cejar hasta llegar all. Y Perceval habl de otra manera: dijo que no descansara dos noches seguidas en el mismo hostal durante toda su vida, que no recibir noticias de un paso peligroso sin ir a pasarle, ni de caballero que sea ms valioso que otro o que otros dos sin ir a combatirle, hasta que sepa a quin se sirve con el grial y hasta que haya encontrado la lanza que sangra y le sea dicha con toda verdad por qu sangra; y que no abandonar ante ninguna dificultad. Y se levantaron hasta cincuenta, comprometindose y jurndose los unos a los otros que no tendrn noticia de maravilla o aventura sin ir en su busca, aunque sea en una tierra daina. Y mientras en la sala se preparaban y armaban, entra por el medio de la puerta Guigambresil, llevando un escudo de oro, y en el escudo haba una banda de azur que ocupaba exactamente un tercio de ste. Guigambresil reconoci al rey y le salud como deba, pero no salud a Gauvain, sino
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que le trat de traidor, y dijo: -Gauvain, t mataste a mi seor, y lo hiciste sin haberle desafiado. Vergenza, reproche y vituperio recibas. Yo te acuso de traicin. Y que sepan bien todos estos barones que no he mentido en nada. Al or esto mi seor Gauvain se puso en pie muy corrido, y Angrevain el Orgulloso, su hermano, se levant, lo retuvo y dijo: -Por Dios, gentil seor, no deshonris vuestro linaje. De este vituperio, de esta vergenza que este caballero ha arrojado sobre vos, yo os defender, os lo prometo. Y l respondi: -Hermano, ningn hombre me defender sino yo mismo. Y debo defenderme yo porque no acusa a nadie ms que a m. Pero si yo hubiera hecho algn dao a algn caballero y lo supiera, con toda mi buena voluntad pedira paz y propondra tal reparacin que todos sus amigos y los mos lo consideraran justo. Pero l ha proferido un ultraje, del cual yo me defiendo, y ofrezco mi prenda aqu o donde mejor le parezca. Y el otro le dice que le probar su fea y vil traicin al cabo de la cuarentena ante el rey de Escavaln, que, segn su juicio y opinin, es ms hermoso que Absaln. y -Y o te juro que te seguir inmediatamente, y ya veremos quin tendr la razn -dice Gauvain. Al momento Guigambresil se vuelve y mi seor Gauvain se prepara para ir a su zaga sin tardanza. El que posee un buen caballo y una buena lanza, o un buen yelmo y una buena espada, se lo ofrece, pero a l no la place llevar nada ajeno. Siete escuderos se lleva con l y siete caballos y dos escudos. Y antes de que saliera de la corte, se hizo un gran duelo por l. Hubo muchos pechos golpeados, muchos cabellos arrancados y muchos rostros araados. Y no hubo dama tan juiciosa que no manifestara gran duelo por l, y as muchos y muchas lo lloran, y mi seor Gauvain se va. De las aventuras que encontr oiris hablar muy largamente. La Doncella de las Mangas Pequeas (vs. 4816-5655) Lo primero que vio fue un grupo de caballeros pasando por la landa, y le pregunt a un escudero que vena detrs y que llevaba de la brida a un caballo espaol y un escudo al cuello: -Escudero, dime quines son estos que por aqu pasan. Y ste respondi: -Seor, es Melin de Lis, un caballero noble y valiente. -T eres suyo? -Seor, no lo soy. Mi seor se llama Dro de Avs, y no vale menos que l. -A fe ma -dijo mi seor Gauvain-, conozco bien a Dro de Aves. Adnde va? No me ocultes nada. -Seor, va a un torneo que Melin de Lis ha concertado contra Tybaut de Tintagel, y yo deseara que vos fuerais al castillo para luchar contra los de fuera. -Dios! -exclam entonces mi seor GauvainPero no fue criado Melin de Lis en la casa de Tybaut? -S, seor, as Dios me salve. Su padre am mucho a Tybaut, como amigo suyo, y puso tanta confianza en l, que en su lecho de muerte le encomend a su hijo, que era un nio. Y l lo cri y lo cuid con todo el cario que pudo, hasta que supo rogar y requerir el amor de una hija suya; y ella dijo que jams le entregara su amor mientras fuera escudero. El, que tena grandes ambiciones, se hizo armar caballero en seguida e insisti en su demanda. Ello no puede ser de ningn modo, a fe ma -dijo la doncella-, hasta que hayis hecho tantas armas y justado tanto delante de m que mi amor os haya salido caro; pues las cosas que se obtienen sin esfuerzo no son tan dulces y sabrosas como las que se compran. Concertad un torneo contra mi padre, si deseis obtener mi amor, porque quiero estar cornpletamente segura de haber acertado eligindoos a vos. Y tal como ella dijo, ha concertado el torneo, porque Amor
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tiene tan poderoso seoro sobre aquellos que estn en su poder que no osaran negarle nada que se dignase ordenarles. Y vos serais muy dejado si no os metis dentro del castillo, porque si queris ayudarlos, tendrn gran necesidad de vos. Y l dijo: -Hermano, vete, sigue a tu seor, es lo ms razonable, y deja estar esto que dices. Ya se ha marchado el escudero, y mi seor Gauvain camina, sin dejar de ir hacia Tintagel, porque no poda pasar por otro lado. Tybaut haba hecho reunir a todos sus parientes y primos, y ha llamado a todos sus vecinos, y todos, altos y bajos, jvenes y canosos han acudido. Pero Tybaut no ha obtenido licencia en su consejo privado para justar contra su seor, ya que todos albergaban el temor de que los quisiera destruir completamente, e hizo amurallar todo el castillo y arreglar todas las entradas. Pronto las puertas estuvieron amuralladas por piedra dura y mortero, y ya no hubo otro portero; slo dejaron sin amurallar una pequea poterna cuya puerta no era de vidrio, sino de cobre, con una barra de hierro. Haba en la puerta tanto hierro como el que cabe en una carreta: estaba hecha para durar siempre. Mi seor Gauvain se diriga hacia aquella puerta con todos sus arneses, porque por all deba pasar o dar vuelta, ya que no haba otra va ni carretera hasta siete leguas largas ms all. Al encontrar cerrada la poterna se meti en un prado que haba al pie de la torre, y que estaba vallado con estacas, y desmont bajo un roble del que colg sus escudos. Lo vieron las gentes del castillo, muchos de los cuales tenan un gran disgusto porque se haba aplazado el torneo. Pero haba en el castillo un anciano vavasor muy sabio y temido, poderoso en tierras y en linaje, que era credo en cuanto deca, fuera cual fuera luego el resultado. Cuando le fueron mostrados los que venan a lo lejos, antes de que se metieran en el prado, se fue a hablar con Tybaut, y le dijo: Seor, as Dios me salve, que he visto venir hacia aqu a dos caballeros que a mi entender son compaeros del rey Arts. Dos prohombres tienen un lugar preeminente, y hasta uno solo vence a veces en un torneo. Yo aconsejara que acudamos al torneo con toda decisin, pues tenis buenos caballeros, buenos soldados y buenos arqueros que matarn a sus caballos. Y bien s que vendrn a tornear cerca de esta puerta. Si su orgullo les trae hasta aqu, nosotros obtendremos la victoria y para ellos quedar la derrota y el quebranto. Siguiendo este consejo, Tybaut permiti a todos que se armasen y que salieran bien armados los que quisieran. Ahora estn contentos los caballeros, y los escuderos corren a por las armas y los caballos, que ensillan. Y las damas y las doncellas van a sentarse en los lugares ms elevados para ver el torneo; y ven, debajo de ellas, en el llano, los arneses de mi seor Gauvain, por lo que se figuraron al principio que haba dos caballeros, ya que vean dos escudos colgando del roble. Dicen que han subido arriba para verlo todo, y se consideran nacidas en buena hora porque van a ver armarse delante de ellas a dos caballeros. Eso pensaban algunas, pero haba otras que decan: -Dios, buen seor! Este caballero tiene tanto arns y tantos corceles como bastaran para dos, pero, puesto que no lleva ningn compaero, qu har con los dos escudos? Nunca hasta ahora haba sido visto un caballero que llevara dos escudos al mismo tiempo. Y les parece increble que si ese caballero va solo lleve dos escudos. Mientras ellas hablaban de esta guisa y los caballeros iban saliendo, la hija mayor de Tybaut, que haba provocado el torneo, se subi a la torre ms alta. Junto a ella estaba la pequea, que vesta sus brazos con tanta gracia que la llamaban la Doncella de las Mangas Pequeas, porquelas llevaba muy ceidas a los brazos. Y con las dos hijas de Tybaut han subido arriba todas las damas y doncellas. Ya se renen los justadores ante el castillo, pero ninguno hay tan apuesto como Melin de Lis, segn dice su amiga a las damas que la rodean: -Seoras, nunca vi caballero que tanto me gustase como Melin de Lis, no tengo por qu mentiros. No es un solaz y un deleite ver a tan hermoso caballero? Quien sabe conducirse tan bien, bien ha de montar a caballo y llevar lanza y escudo. Y su hermana, que estaba sentada junto a ella, le dice que hay uno ms hermoso, lo que la irrit enormemente, hasta el punto de levantarse para pegarla, pero las damas la echaron
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para atrs, la retuvieron e impidieron que la alcanzara, lo que le pes mucho. Comienza ya el torneo, en el que se rompieron muchas lanzas y fueron asestados muchos golpes de espada y fueron abatidos muchos caballeros. Sabed que muy caro le sale al que justa contra Melin de Lis, pues ante su lanza no hay ninguno que aguante sin terminar cayendo en el duro suelo. Y si le falla la lanza, emplea grandes mandobles, y lo hace mejor que ninguno de todos los que estn de uno y otro lado. Tanto gozo tiene su amiga, que no puede callarse, y dice: -Seoras, ved qu maravillas! Nunca visteis semejantes ni osteis hablar de tales. Ved aqu al mejor mozo que nunca vieron vuestros ojos, pues es ms hermoso y lo hace mejor que todos los que participan en el torneo. Y la pequea replica: -Yo veo a otro que tal vez sea ms hermoso y mejor. Y entonces ella se le acerca y le dice como encendida y fogosa: -Vos, chiquilla, fuisteis tan osada que por vuestra mala ventura os atrevisteis a censurar a criatura que yo haya alabado? Tened esta bofetada, y as os guardaris otra vez. La golpea tan rudamente que le dej la marca de los dedos en el rostro. Y las damas que estn cerca la reprenden mucho y se la quitan, y al poco rato vuelven a hablar entre ellas de mi seor Gauvain. -Dios! -dice una de las damiselas-. Aquel caballero que est bajo la encina, a qu espera para armarse? Y otra ms impertinente dice: -Ese ha jurado la paz. Y otra aade: -Es un mercader. No me digis que sabe nada de torneos. Lleva todos esos caballos para venderlos. -No, es banquero -dice la cuarta- y no quiere ms que distribuir los haberes que lleva consigo entre los pobres mozos que hay por aqu. No creis que os engao: son monedas y vajillas lo que hay en esos embalajes. -En verdad que tenis muy mala lengua -dice la pequea- y os engais. Pensis que un mercader lleva una lanza tan grande como la que l lleva? Ciertamente me habis matado hoy con las diabluras que habis dicho. Por la fe que debo al Santo Espritu, mucho ms parece un torneador que un mercader o un cambista. Es un caballero, a mi juicio. Y todas las damas dicen a la vez: -Por eso mismo, hermosa amiga: porque lo parece no lo es. Pero hace como si lo fuera porque as espera evitar los impuestos y los peajes. Necio es, y se tiene por discreto, pues de sta ser atrapado como ladrn, cogido y sorprendido en un robo vil y necio, y le echarn la soga al cuello. Mi seor Gauvain oye claramente esos escarnios y se imagina que las damas hablan de l, lo que le causa gran vergenza y enojo. Pero piensa, y lleva razn, que se le ha acusado de traicin y que debe ir a defenderse, y que si no se presentara al combate como ha convenido, se deshonrara a s mismo primero y despus a todo su linaje. Y porque teme ser herido o hecho prisionero no ha participado en el torneo, aunque siente grandes deseos, ya que ve cmo la justa va cada vez a ms y mejora. Y Melin de Lis pide gruesas lanzas para acometer mejor. Durante todo el da hasta el atardecer hubo torneo ante la puerta. Quien algo gana se lo lleva all donde piensa que mejor queda a salvo. Las damas ven a un escudero grande y calvo que tena un pedazo de lanza y que llevaba una cabezada al cuello. Al punto una de las damas le llama necio y tonto; y le dice: -Dios me valga, seor escudero, que sois un loco desatado, pues vios recogiendo por el campo de batalla esos hierros de lanza y esas cabezadas, astillas y gruperas. As os hacis escudero. Quien as se rebaja, en poca estima se tiene a s mismo. Yo estoy viendo ah, muy
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cerca de vos, en este prado que est bajo nosotros, una riqueza sin guardia ni defensa. Necio es quien no piensa en su propio provecho. Y ved al ms bondadoso caballero que jams naci, pues aunque le pelaran los bigotes, no se movera. Luego no busques vil ganancia, sino apodrate, y obrars cuerdamente, de todos los caballos y dems riqueza, pues nadie te lo impedir. Entonces l entra en el prado y dando a uno de los caballos con una astilla, dijo: -Vasallo, es que no estis sano y bueno, que os habis pasado todo el da apostado sin decir nada, sin agujerear escudo ni quebrar lanza? Dime -contesta l-, a ti qu te importa? Tal vez an alcances a saber el motivo de mi abstencin, pero por mi cabeza que no me he de dignar explicrtelo ahora. As que lrgate de aqu, sigue tu camino y dedcate a lo tuyo. Entonces se alej de l, pues no era tal que pudiera hablar de nada que le enojara. El torneo termina, y hay muchos caballeros presos y caballos muertos, y si los de fuera se llevaron el mrito, los de dentro se quedaron con la ganancia. Al separarse convinieron que al da siguiente se reuniran para justar de nuevo. As se separaron al llegar la noche, y luego volvieron al castillo todos los que haban salido. Y mi seor Gauvain entr detrs de toda la comitiva y encontr al prohombre ante la puerta, al vavasor que haba aconsejado a su seor iniciar el torneo, y corts y amablemente le pidi que le hospedara. -Seor -dice l-, en este castillo hay un albergue preparado para vos. Si os place, albergaros aqu hoy, porque si siguieseis adelante no encontrarais ya un buen albergue; por eso os ruego que os quedis. -Me quedar, y os lo agradezco -dice mi seor Gauvain-, gentil seor, pues he odo decir cosas peores. El vavasor le lleva a su posada, y hablando de unas cosas y otras, le pregunta a qu se deba que durante el da no hubiera intervenido con. sus armas en el torneo. Y l le explica detalladamente el porqu: que se le acusa de traicin, por lo que debe guardarse de caer prisionero o de ser herido o maltrecho hasta que pueda limpiar la injuria, y que piensa que podra deshonrar a todos sus amigos y a l mismo con su tardanza, si no puede acudir a la hora en que se haba concertado la batalla. El vavasor le elogi mucho, y dijo que le agradaba mucho saberlo, porque si haba dejado por esto el torneo, era muy discreto. Y as le conduce hasta su casa, donde desmontan. Las gentes del castillo se ocupan de acusarle duramente, y sostienen una gran discusin sobre el modo en que su seor podr prenderlo. Y la hija mayor intriga todo lo que puede y sabe, porque odia a su hermana. -Seor dice ella-, bien s que hoy nada habis perdido, antes bien, pienso que habis ganado ms de lo que sabis, y os dir por qu. Harais mal ordenando solamente su prendimiento, porque no osar defenderle el que le ha introducido en la villa, ya que vive de malos engaos. Lleva lanzas y escudos y se hace llevar caballos por la brida, y pareciendo un caballero, no paga los impuestos, ya que de este modo queda exento de ellos cuando va con sus mercancas. Pero dadle el premio que se merece; est en casa de Garin, el hijo de Berta, que le ha dado posada. Pas por aqu hace unos momentos y yo vi que l lo conduca. As procuraba que le ultrajaran. El seor entonces mont, pues quera ir l en persona. Cuando su hija pequea le vio partir de tal modo, sali por una puerta trasera sin preocuparse mucho de que la viesen y se fue rpida y derecha al albergue de mi seor Gauvain, en la casa del seor Garin, hijo de Berta, que tenia dos hijas muy hermosas. Y cuando las doncellas vieron que llegaba su pequea seora, sintieron que deban manifestar gran alegra, y sin fingimiento alguno, as lo hicieron. Cada una la coge de una mano y se la llevan expresando su contento, besndola en los ojos y en la boca. El seor Garin, que no era pobre ni necesitado, haba vuelto a montar a caballo, y su hijo con l, y se encaminaban los dos juntos a la corte como solan, porque queran hablar con su seor, cuando lo encontraron en medio de la calle. Y el vavasor le saluda y le pregunta adnde va. Y l responde que quera ir a su casa para recrearse.
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-A fe ma, esto no ha de molestarme ni desagradarme -dice el seor Garin-. All podris ver al caballero ms gallardo de la tierra. -Por mi fe, en verdad que no es esto lo que quiero, sino hacerle prender -dice el seor-. Es un mercader que viene a vender caballos y se hace pasar por caballero. -Vaya! Es un pleito muy villano, este que me contis. Yo soy vuestro vasallo y vos mi seor, pero ahora mismo os devuelvo vuestro homenaje. En mi nombre y en el de todo mi linaje aqu mismo os desafo antes de tolerar que importunis a ese hombre en mi casa. -Nunca dese hacerlo, Dios me guarde -dice el seor- y vuestra casa y vuestro husped slo honor recibirn de m, y no porque as me lo hayan aconsejado y amonestado, a fe ma. -Muchas gracias -dice el vavasor- y mucho me honrar que vengis a ver a mi husped. Acercronse el uno al otro y en seguida as juntos fueron hasta la casa donde estaba mi seor Gauvain. Cuando mi seor Gauvain le vio, como tena muy buena crianza, se levant y dijo: -Bienvenido seis. Y ambos le saludan y se sientan a su lado. Y el prohombre que era seor del pas le pregunt por qu se haba mantenido todo el da all desde que haba llegado al torneo sin tomar parte en la liza. Y l, sin negarle que esto le haba producido vergenza y rubor, le cont acto seguido que un caballero le haba acusado de traicin, y que se diriga a una corte real para defenderse de ello. -Sin duda tuvisteis un justo motivo. Pero dnde ha de librarse ese combate? -le dijo el seor. -Seor -dijo l- debo comparecer ante el rey de Escavalon, y creo que voy por el buen camino. -Yo os dar una escolta que os conducir -dice el seor-. Y como forzosamente tendris que pasar por tierras mseras, os dar tambin vituallas y caballos para que las lleven. Y mi seor Gauvain responde que no tiene ninguna necesidad de aceptarlo, porque si puede encontrarlos en venta, tendr suficientes alimentos y buenos albergues, vaya por donde vaya, y todo lo que necesite, y que por eso no acepta lo suyo. En esto el seor se despide, pero al ir a marcharse vio que por el otro lado llegaba su hija pequea, quien al punto se abraz a las piernas del seor Gauvain, y dijo: -Gentil seor, escuchadme, pues he venido para querellarme ante vos de mi hermana, a quien no quiero ni aprecio, porque hoy, a causa de vos me ha hecho un gran ultraje. -Y a m, hermosa, en qu me atae? Qu justicia puedo haceros yo? El prohombre, que se haba despedido, oye lo que su hija demanda y dice: Hija, quin os manda venir a querellaros ante los caballeros? Y mi seor Gauvain dice: -Buen y gentil seor, ella es, pues, vuestra hija? -S, pero no hagis caso ninguno de lo que diga. Es una nia, boba y alocada. -S, pero yo sera demasiado grosero si no atendiera a lo que me dice. Decidme -aade mi seor Gauvain-, nia ma dulce y buena, qu justicia podra haceros yo de vuestra hermana, y de qu manera? -Seor, tan slo que maana, si os place, por amor a m, entris armado en el torneo. -Decidme, amiga querida, si alguna otra vez tuvisteis necesidad de requerir a algn caballero. Nunca, seor. -No hagis caso de lo que ella dice, no escuchis sus locuras -dice el seor. Y mi seor Gauvain responde: -Seor, as me guarde Nuestro Seor, ha dicho unas nieras tan lindas, como doncella tan chica que es, que no se lo negar, y ya que lo desea, maana ser durante un rato su caballero. -Gracias, gentil seor caballero -dice ella, que siente tal gozo que se inclin hasta sus pies.
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Se marcharon entonces sin aadir nada ms. El seor lleva a su hija sobre el cuello del palafrn, y le pregunta por qu haba surgido esa disputa. Y ella le cuenta la verdad de cabo a rabo y dice: -Seor, me molestaba mucho or a mi hermana, que aseguraba que Melin de Lis era el mejor y el ms hermoso de todos. Y yo haba visto all abajo, en el prado, a este caballero, y no pude contenerme de contradecirla diciendo que haba visto a uno ms hermoso que l. Y por eso mi hermana me llam necia chiquilla y me peg, y maldito sea a quien le hizo gracia. Me dejara cortar las trenzas por la nuca, lo que me afeara mucho, a cambio de que maana mi caballero, en medio de la pelea, abatiera a Melin de Lis. Entonces cesaran los gritos de mi seora hermana, que hoy ha tenido una gran discusin que ha fastidiado a todas las damas. Pero a gran viento poca lluvia. -Hermosa hija -dice el prohombre-, yo os ordeno y permito que le enves alguna prenda en signo de amistad, porque es de cortesa, una manga, o una toca. Y ella, que era muy ingenua, le dijo: -Con mucho gusto lo har, puesto que vos lo decs, pero mis mangas son tan pequeas que no me atrevo a mandarle una, porque me parece que si se la envo, no la tendr en nada. -Hija, ya me ocupar de ello. Ahora callad, que estoy muy satisfecho. As hablando la llev en brazos y a ella le produce gran placer que la abrace y la lleve, hasta que llegan a su palacio. Y cuando la otra le vio llegar llevando delante a la pequea, sinti tal enojo en su corazn que dijo: -Seor, de dnde viene mi hermana, la Doncella de las Mangas Pequeas? Ya sabe muchas argucias e intrigas, se ha despabilado muy pronto. Pero dnde la habis llevado? -Y a vos, qu os importa? Deberais callaros, porque ms vale ella que no vos. La habis pegado y tirado de las trenzas, lo que mucho me pesa. No sois nada corts. Y se qued muy corrida por la ria y el reproche que su padre le haba hecho. Y l mand sacar de un cofre una tela de seda bermeja, y la hizo cortar y confeccionar con ella una manga muy larga y amplia. Y luego de llamar a su hija, le dijo:Hija, levantaos temprano e id al caballero antes de que se mueva. Por amor le daris esta manga nueva, y la llevar al torneo cuando vaya. Y ella responde a su padre que antes de que llegue el alba clara, se levantar y se lavar y compondr. El padre se march, tras estas palabras. Y ella, llena de gozo, ruega a todas sus compaeras que no la dejen dormida por la maana, sino que la despierten lo antes posible en cuanto vean llegar el da, si su amor quieren conservar. Y ellas cumplieron muy bien con su deseo, pues nada ms ver romper . el alba la hicieron levantar y vestir. La doncella se levant muy de maana y completamente sola se fue al albergue de mi seor Gauvain. Pero no lleg tan pronto que no se hubieran levantado ya todos y se hubieran ido ' al monasterio a or misa cantada. Y la doncella aguard en la casa del vavasor hasta que hubieron rezado muy largamente y escuchado lo que deban. Cuando volvieron del monasterio, la doncella dio un salto y yendo hacia mi seor Gauvain le dijo: -Dios os salve y os d honor en este da. Pero llevad por amor mo esta manga que aqu os traigo. -Con mucho gusto, os lo agradezco, amiga -dice mi seor Gauvain. Y despus los caballeros se armaron sin ms tardanza. Una vez armados se renen fuera de la villa y las doncellas vuelven a subir a lo alto de los muros, junto con todas las damas del castillo, y vieron reunirse a las comitivas de caballeros fuertes y valientes. Delante de todos Melin de Lis se acerca al galope suelto, y deja a sus compaeros por lo menos dos yugadas y media atrs. Cuando la amiga ve a su amigo, no puede contener su lengua, y dice: -Damas, venid a ver a aquel que posee la fama y el seoro de la caballera. Y mi seor Gauvain se lanza tan rpido como puede su caballo contra aquel que no le teme y hace pedazos su lanza. Y mi seor Gauvain le golpea hacindole mucho dao, hasta el punto de que lo deja en tierra boca arriba. Tiende la mano hacia su caballo, lo coge por la brida y se lo entrega a un paje ordenndole que vaya ante aquella por quien l combate y que le diga que le enva el primer botn que ha ganado en ese da, y desea que sea suyo. Y el paje
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lleva el caballo con su silla a la doncella que desde una ventana de la torre donde estaba apostada bien haba visto caer a don Melin de Lis. -Hermana, ahora podis ver a don Melin de Lis en el suelo, tanto que le alababais. Quien es buen conocedor, puede alabar justamente: ahora se confirma lo que dije ayer, ahora bien se ve, Dios me salve, que hay uno ms valioso. Y as, con toda intencin, va picando a su hermana, hasta que la saca de sus casillas, y dice: -Chiquilla, cllate! Como te oiga una palabra ms, te dar tal bofetada que no habr pie que te sostenga. -No tentis a Dios, hermana -dice la doncella pequea-. No debis pegarme por haber dicho la verdad. A fe ma, bien he visto cmo le derribaban, y vos tan bien como yo. Incluso me parece que an no se puede levantar. Y aunque reventaseis tendra que deciros que aqu no hay dama que no lo vea pernear y yacer en el suelo. Entonces le hubiera dado un cachete la otra, que no poda soportarlo, pero no se lo permitieron las damas que estaban a su alrededor. Vieron llegar al escudero que traa al caballo por la brida. Encontr a la doncella sentada junto a una ventana, y se lo entreg. Ella le dio las gracias ms de sesenta veces, e hizo llevar el caballo. El se fue a transmitir las gracias a su seor, que bien pareca ser el amo y seor del torneo, pues no hay caballero tan diestro que no pierda los estribos cuando l le acomete con su lanza. Nunca tuvo tanta ansia por ganar corceles, cuatro gan en aquel da con su trabajo, y el primero se lo ofreci a la doncella pequea, el 'segundo se lo entreg a la mujer del vavasor como agradecimiento,lo que mucho le gust a ella, y los dos restantes a sus hijas. Termin el torneo, y mi seor Gauvain entr por la puerta llevndose el premio de uno y otro lado. Todava no era medioda cuando abandon la liza. A su regreso mi seor Gauvain lleg acompaado por una gran comitiva de caballera, que llenaban toda la villa, y todos los que le seguan queran saber y preguntar quin era y de qu tierra. Encontr a la doncella justo a la puerta de su albergue, y ella no hizo otra cosa que agarrarle del estribo, saludarle y decirle: -Quinientas mil gracias, seor. Y l, comprendiendo muy bien lo que le quera decir, le respondi como hombre franco: -Antes se cubrir mi cabeza de blancas canas, doncella, que yo me desentienda de serviros, est donde est. Y nunca estar tan lejos de vos que, sabiendo de alguna necesidad vuestra, haya nada que me retenga, desde que reciba la primera noticia. -Muchas gracias -dice la doncella. Y as hablaban ella y l cuando su padre lleg al lugar y con todo su poder procur que mi seor Gauvain se quedara esa noche en su albergue. Pero antes le ruega y le requiere que, si le place, le diga su nombre. Mi seor Gauvain no acept quedarse all y dijo: -Seor, Gauvain me llamo. Nunca ocult mi nombre cuando me fue preguntado, pero tampoco lo dije nunca si no me lo pidieron. Al or el seor que se trata de mi seor Gauvain, su corazn se llen de gozo, y le dijo: -Seor, quedaos y aceptad mi servicio esta noche, pues ayer no os obsequi, y os puedo jurar que en toda mi vida haba visto a caballero a quien tanto deseara honrar. Pero mi seor Gauvain no acept sus ruegos. Y la doncella pequea, que no era necia ni mala, le tom el pie y se lo besa y le encomienda dondequiera que se hallase. Y l le dijo: -No dudis, as Dios os guarde, bella amiga, de que nunca os olvidar, cuando me haya ido. Entonces se va y se despide de su husped y del resto de la gente, y todos le encomendaron a Dios.
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La prisin de Gauvain (vs. 5656-6216) Mi seor Gauvain durmi aquella noche en una abada, donde tuvo lo que necesit. Al da siguiente, muy temprano, iba cabalgando por su camino, hasta que vio pasar por all unas bichas que pacan en las lindes de la floresta. Dijo a Yvonet, que llevaba el mejor de los caballos y una recia y fuerte lanza, que le trajera sta y cinchara al caballo que conduca con la mano derecha, y se hiciera cargo de su palafrn. Y l, que no se entretiene, sin tardanza le prepara el caballo y la lanza. Y se fue en pos de las bichas, hacindolas dar tantas vueltas y engandolas de tal modo que atrap una blanca junto a un zarzal y le hundi la lanza en el cuello. Pero la bicha salt como un ciervo y se le escapa, y l va detrs, y tanto la persigui que apunto estuvo de alcanzarla y atraparla, si su caballo no hubiese perdido la herradura de una pata delantera. Y mi seor Gauvain se pone en camino detrs del equipaje, y como siente que su caballo se debilita bajo su peso, se preocupa mucho, pero no sabe lo que le hace cojear, a menos que est herido en la pata. Llam entonces a Yvonet y le mand desmontar y cuidar a su caballo, que cojeaba penosamente. Este le obedece, y al levantarle el casco ve que le falta una herradura, y dice: -Seor, es necesario herrarle de nuevo. No se puede hacer otra cosa que ir despacio hasta que encontremos un herrero que pueda hacerlo. Luego siguieron avanzando hasta que vieron unas gentes que salan de su castillo y que venan por una calzada. Iban delante, a pie, unos mozos arremangados que llevaban perros, y detrs unos cazadores con arcos y flechas. Por ltimo venan caballeros. Despus de todos los caballeros llegaron dos montados en dos corceles, uno de los cuales era muy joven, y ms gentil y hermoso que todo el resto. Slo ste salud a mi seor Gauvain y tomndole de la mano, dijo: -Seor, os retengo. Id all de donde yo vengo y entrad en mi casa. Ya es hora y sazn de albergarse hoy, si no os pesa. Tengo una hermana muy corts, que os atender con mucho gusto. Y ste, seor, que veis a mi lado, os conducir a mi casa. Y aadi: -Buen compaero, id con este seor y conducidle ante mi hermana. En primer lugar saldala, y luego dile que yo le mando, en nombre del amor y de la gran fe que debe existir entre ella y yo, y si alguna vez am a caballero, que ame y aprecie a ste y le trate como a m que soy su hermano. Y que le d tal solaz y compaa que no pueda quejarse de nada, hasta que nosotros volvamos. Y cuando le haya recibido amablemente, seguidnos con presura, que yo volver lo antes que pueda para hacerle compaa. El caballero se pone en marcha y conduce a mi seor Gauvain all donde es odiado a muerte, pero no le conocen, porque nunca le han visto, por lo que no piensa que deba precaverse. Contempla la situacin del castillo, que estaba sobre un brazo de mar, y mira los muros y la torre, tan fuerte que nada puede temer. Observa la villa, poblada de gente muy agradable, y los bancos de cambio de oro y plata todos cubiertos de monedas, y ve las plazas y las calles repletas de buenos artesanos que hacen diversos oficios. Tan diversos son los oficios, que uno hace yelmos y otro lorigas, aqul sillas, otro escudos, uno cabezadas, otro espuelas, unos bruen espadas, otros abatanan telas, aqullos las tejen, unos las peinan y otros las tunden. Unos funden plata y oro, otros labran ricas -y bellas obras: copas, vasos, escudillas, joyas engastadas en esmaltes, anillos, cinturones y hebillas. Bien se podra pensar y creer que siempre haba feria en la villa, pues estaba llena de tantas riquezas: cera, pimienta, grana, pieles pintadas o enteramente grises, y todo tipo de mercancas. Mirando todas estas cosas y observando cada lugar han avanzado hasta la torre, de la que salieron pajes que se hicieron cargo de todos los caballos y del equipaje. El caballero entra en la torre slo con mi seor Gauvain, y le lleva cogido del brazo hasta la cmara de la doncella, donde le dice: -Hermosa amiga, vuestro hermano os manda saludos y os encomienda que este seor sea honrado y servido. No lo hagis de mala gana sino de todo corazn, como si l fuera y vuestro hermano vos su hermana. Guardaos de ser avara en hacer toda su voluntad, y sed
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generosa, franca y amable. Cuidad de l, porque yo me voy, pues debo seguir a vuestro hermano en el bosque. Y ella dijo con gran alegra: -Bendito sea quien me envi tal compaa como sta: quien me da tan buen compaero no me odia, gracias le sean dadas. Gentil seor, venid a sentaron junto a m -aade la doncella-. Porque os veo hermoso y gentil, y porque as me lo ruega mi hermano, os har buena compaa. Ya se vuelve el caballero, que no puede quedarse ms tiempo con ellos. Y se queda mi seor Gauvain, a quien no le pesa nada quedarse solo con la doncella, que es muy corts y hermosa, y que est tan bien educada que no puede temer ser vigilada por estar a solas con l. Los dos hablan de amor, porque si hablaran de otra cosa, sera ocuparse de cosas vanas. Mi seor Gauvain la requiere de amores y le ruega y le dice que l ser su caballero durante toda la vida, y ella no lo rechaza, sino que se lo otorga con mucho gusto. De improviso entr all, causndoles gran molestia, un vavasor que reconoci a mi seor Gauvain, y les sorprendi besndose y gozando mutuamente. Y nada ms ver aquel placer, no pudo guardar la boca cerrada y grit muy fuerte: -Mujer, maldita seas! Y que Dios te destruya y confunda, porque te dejas acariciar por el hombre a quien ms deberas odiar en el mundo, y te besa y te abraza. Mujer desgraciada y necia, bien haces lo que debes, pero es con las manos, con lo que deberas arrancarle el corazn, y no con la boca. Si tus besos le llegan al corazn, se lo has sacado de las entraas, pero mucho mejor habras hecho arrancndoselo con las manos, pues se era tu deber. Si la mujer acaso hace algn bien, no es mujer la que odia el mal y ama el bien, y errado est quien mujer la llama, pues deja de serlo en cuanto ama el bien. Pero t eres mujer, bien lo veo, pues ese que est junto a ti mat a tu padre, y t le besas! Cuando una mujer consigue lo que desea, poco le importa todo lo dems. Y luego de decir esto sali de un salto fuera, antes de que mi seor Gauvain pudiera decirle nada. Y ella cae al suelo y estuvo largo rato desvanecida; y mi seor Gauvain la levanta con mucha pena y pesar por el miedo que ella ha sentido. Y cuando ella volvi en s, dijo: -Ah! Ya somos muertos. Injustamente morir hoy por vos, y vos, segn creo, por m. Me parece que vendr aqu todo el vulgo de esta villa. Pronto habr ms de diez mil aglomerados, delante de esta torre. Pero hay armas suficientes aqu dentro para armaros al instante. Un prohombre podra defender esta cmara de toda una hueste. Ya corre a buscar las armas con gran intranquilidad, pero cuando le hubo armado cumplidamente, perdieron el miedo ella y mi seor Gauvain, y ste, no pudiendo encontrar un escudo, se hizo uno con un tablero de ajedrez, y dijo: -Amiga, no quiero que vayis a buscarme otro escudo. Tir entonces todas las piezas al suelo. Eran de marfil, ms grandes y de hueso ms duro que cualquier otro ajedrez. Ahora, venga quien venga, se siente capaz de defender la puerta y entrada de la torre, pues lleva ceida a Escalibor, la mejor espada que nunca hubo, que corta el hierro como si fuera madera. El que haba salido precipitadamente de all encontr reunidos en una junta de vecinos al alcalde, a los regidores y a muchos burgueses de los que no comen pescado, pues estaban todos gordos y rollizos. Y lleg corriendo y gritando: -A las armas, seores! Vayamos a prender al traidor Gauvain, que mat a mi seor. -Dnde est, dnde est? -dicen unos y otros. -A fe ma, que he encontrado a Gauvain, el probado traidor, en esa torre, donde se deleita. Besa y abraza a nuestra doncella y ella no se opone, sino que le gusta y lo hace de buen grado. Pero venid, e iremos a prenderle. Si podemos entregrselo a nuestro seor, le haremos un gran servicio. El traidor se merece una afrenta, pero, sin embargo, ser mejor capturarle vivo, pues mi seor lo preferir vivo que
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muerto, y con razn, pues los muertos nada tienen que temer. Alborotad toda la villa y cumplid vuestro deber. Al punto se levant el alcalde, y tras l todos los regidores. Habrais visto entonces villanos colricos tomando hachas y alabardas. Aqul coge un escudo sin tiracol, tal una puerta y el otro un harnero. El pregonero vocea el bando, se junta muy pronto todo el pueblo y tocan las campanas de la comunidad para que no falte nadie. No hay nadie tan pobre que no tome una horca, mayal, pico o mazo. Nunca se arm tal alboroto para matar el limaco en Lombarda, y no hay nadie tan menesteroso que no traiga algn arma. He aqu a mi seor Gauvain muerto, si Nuestro Seor no le ilumina. La doncella se dispone a ayudarle, como valiente, y grita a la comunidad: -Hu hu, villanos, perros rabiosos, putos siervos! -dice-. Qu diablo os ha enviado? Qu buscis? Qu peds? Que nunca ms os d Dios alegra! As Dios me ayude, no os llevaris nunca al caballero que hay aqu dentro. Antes habr no s cuntos muertos y heridos, si a Dios le place. No ha llegado aqu volando ni por caminos ocultos, sino que me lo envi mi hermano en calidad de husped, rogndome mucho que le tratara como a su propia persona. Y me tenis por vil, si por obedecer a su ruego le hago compaa y le doy alegra y solaz? Quien quiera orlo que lo oiga: slo por esto lo he hecho, y jams pens en ninguna locura. Y lo que peor me parece es que hagis tal ultraje desenvainando las espadas a la puerta de mi cmara, y no sabis dar una razn. Y si lo sabis, no me lo habis explicado, lo que es hacerme una gran afrenta. Mientras ella dice lo que se le ocurre, ellos rajaron la puerta por la fuerza en dos, golpendola con sus hachas. Pero muy bien les ha detenido el portero que estaba dentro: con la espada que tena ha pagado tan bien al primero que los otros se han acobardado, y no osan seguir adelante. Cada cual mira por s, pues todos temen por su cabeza. No hay ninguno tan audaz que no tema al portero, ni hay quien alcance a tocarle con la mano ni se decida a avanzar un solo paso. La doncella con mucha furia les arroja las piezas del ajedrez que estaban por el suelo, se cie la ropa y se arremanga y jura encolerizada que les har destruir a todos, si puede, antes de morir. Pero los villanos se echan atrs y deciden hundir la torre sobre ellos, si no se rinden. Y ellos se defienden cada vez mejor con las gruesas piezas de ajedrez que les tiran. La mayor parte no pudo sufrir su ataque y se retir, y se pusieron a socavar la torre con picos de acero, ya que no se atreven a asaltar ni combatir la puerta, tan bien defendida. Creedme que la puerta era tan estrecha y baja que dos hombres no podran entrar juntos sin dificultades, y por eso un solo prohombre poda_defenderla y resistir. No haca falta llamar a mejor portero que el que all haba para saltar los sesos y hendir hasta los dientes a hombres sin armaduras. Todo esto ignoraba el seor que le haba dado albergue, que volvi lo antes que pudo del bosque adonde haba ido a cazar. Mientras tanto iban golpeando la base de la torre por todas partes con picos de acero. De pronto he aqu a Guigambresil, que nada saba de esta aventura, que llega galopando al castillo y se qued asombrado por el ruido y el martilleo que oa hacer a los villanos. No saba nada de que mi seor Gauvain estaba en el castillo. Y cuando se enter de ello, prohibi a nadie, fuese quien fuese, y si apreciaba en algo su persona, osara desplazar una sola piedra. Y le contestan que no dejarn de hacerlo, y que incluso abatirn la torre sobre l si se mete dentro. Cuando vio que su prohibicin no surta efecto, se propuso ir a buscar al rey y traerle al motn que los burgueses haban iniciado, pero el rey ya vena del bosque, y nada ms encontrarle, le inform: -Seor, gran afrenta os han hecho vuestro alcalde y vuestros regidores, pues llevan toda la maana asaltando y derribando vuestra torre. Si no lo pagan caro, no os lo perdonar. Yo haba acusado a Gauvain de traicin, como sabis, y es a l a quien ofrecisteis acomodo en vuestra casa, y sera justo y razonable que puesto que le habis hecho vuestro husped, que no reciba aqu deshonra ni ultraje.
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Y el rey respondi a Guigambresil: -Maestre, no recibir tal en cuanto nosotros lleguemos. Lo que ha ocurrido me enoja y me pesa mucho. No es de extraar que mis gentes le odien a muerte, pero si puedo guardar su persona de heridas y prisin, puesto que le he albergado. As llegaron a la torre, que encontraron rodeada por una multitud que haca mucho ruido. Le dijo al alcalde que se fuera y que los de la comunidad se retiraran. Se fueron, y no qued ninguno, pues as lo quiso el alcalde. Haba en la plaza un vavasor, nacido en aquella villa, que aconsejaba a todo el pas porque tena muy buen juicio. -Seor -dijo-, ahora debo aconsejaros de buena fe. No es de maravillar en absoluto que el que traicion y mat a vuestro padre haya sido asaltado aqu, pues como sabis es justamente odiado a muerte. Pero el hecho de que vos le hayis dado albergue debe garantizarle y guardar de ser preso o de muerte. Y si no quiero mentir, debo decir que debe salvarle y garantizarle Guigambresil, a quien aqu veo, pues fue el que se present en la corte del rey a acusarle de traicin. No hay que ocultar que l ha venido a vuestra corte a defenderse, pero yo aconsejo aplazar un ao ese combate, y que se vaya a buscar la lanza cuyo hierro sangre siempre, y que nunca est tan seco que no penda de l una gota de sangre. O que os entregue esa lanza o que se ponga a merced vuestra en tal prisin como est aqu. Entonces tendris mejor motivo para retenerle en prisin que el que tenis ahora. Me imagino que no podrais imponerle otro trabajo tan duro que no lo llevara a buen trmino. Al que se odia hay que imponerle lo ms difcil que se pueda y se sepa, y para amargar a vuestro enemigo no sabra aconsejaros mejor. El rey se atiene a este consejo. Va a la torre de su hermana, a quien encontr muy enojada. Se dirigi a l, y con ella mi seor Gauvain, que no pierde el color ni tiembla por ningn miedo que tenga. Guigambresil se dirigi a l, y tras saludar a la doncella, que estaba muy demudada, dijo cuatro vanas palabras: -Seor Gauvain, seor Gauvain, yo os haba tomado bajo mi proteccin, pero no dej de deciros que no fueseis tan osado como para entrar en castillo ni villa que pertenecieran a mi seor, lo que no habis querido tener en cuenta. Ahora no es el momento de discutir lo que aqu se os ha hecho. Y un sabio vavasor intervino: -Seor, as Dios me guarde, todo se puede reparar. A quin se deben pedir responsabilidades si los villanos le han asaltado? No se habr fallado el pleito hasta el gran da del Juicio. Pero se har segn el parecer del rey, mi seor, aqu presente: l me encarg y yo lo digo, que aplacis ambos por un ao este combate, si no os pesa ni a vos ni a l, y que mi seor Gauvain se vaya, despus de que mi seor le haya tornado este juramento: que le entregar antes de un ao, sin que se pueda aplazar esta fecha, la lanza de cuya punta mana la clara sangre que llora. Est escrito que llegar la hora en que todo el reino de Logres, que antao fue la tierra de los ogros, ser destruido por esta lanza. Este juramento y esta fianza quiere tener mi seor rey. -En verdad -dice mi seor Gauvain- que antes me dejara languidecer o morir aqu dentro durante siete aos que prestar ese juramento y comprometer mi palabra. No temo tanto a la muerte que no prefiera sufrirla y soportarla a vivir en la vergenza y el perjurio. Buen seor -dice el vavasor-, no sufriris deshonor ni segn pienso iris a peor, en el sentido en que yo lo digo, pues juraris que pondris todo vuestro esfuerzo en encontrar la lanza. Si no la trais, volveris a esta torre y quedaris libre de vuestro juramento. -Tal como vos lo decs, estoy dispuesto a prestar el juramento. Trajeron entonces un muy precioso relicario, y l jur que pondra todo su esfuerzo en buscar la lanza que sangra. As se dej la batalla, aplazada por un ao, entre l y Guigambresil. Se ha librado de un gran peligro cuando ste ya lo haba evitado. Y dijo a todos
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sus pajes que volvieran a su tierra, salvo Gringalet. As se partieron los servidores de su seor: no me place decir nada ms de ellos ni del duelo que hicieron. Aqu mismo calla el cuento sobre mi seor Gauvain, y empieza a hablar sobre Perceval. La reconversin de Perceval (vs. 6217-6518) Nos dice la historia que Perceval perdi tanto la memoria que no se acordaba ya de Dios. Abril y mayo pasaron cinco veces, lo que hace cinco aos enteros, antes de que l entrara en monasterio ni adorara a Dios ni a su cruz. As pas cinco aos, aunque no por eso dej de buscar caballeras. Iba buscando singulares aventuras, las duras y peligrosas, y tantas hall que demostr cumplidamente su valor. En cinco aos envi presos a la corte del rey Arts sesenta preciados caballeros. En esto emple cinco aos sin acordarse nunca de Dios. Al cabo de los cinco aos, sucedi que iba caminando solo como sola por el desierto, armado con todas sus armas, cuando top con tres caballeros y diez damas con las cabezas encapuchadas. Iban todos a pie, vestidos de penitentes y descalzos. Mucho se asombraron las damas al ver que vena armado, llevando escudo y lanza. Ellas hacan penitencia a pie por la salvacin de sus almas y por los pecados cometidos. Uno de los tres caballeros le detuvo y le dijo: -Caro amigo, as que no creis en Jesucristo, que escribi la nueva ley y se la dio, a los cristianos? En verdad, no es razonable ni bueno, sino un grave error, llevar armas el da que Jesucristo fue muerto. Y l, que no tena en cuenta para nada ni el da, ni la hora, ni el tiempo, tan apesadumbrado tena el corazn, respondi: --Qu da es hoy, pues? -Qu da, seor, no lo sabis? Hoy es Viernes Santo, el da en que se debe adorar la cruz y llorar los pecados, pues hoy fue clavado en la cruz el que fue vendido por treinta monedas. Aquel que, limpio de todo pecado, vio los que atenazaban y ensuciaban el mundo, y se hizo hombre por nuestros pecados. En verdad que fue Dios y hombre, que la Virgen dio a luz un nio concebido por obra del Espritu Santo, en el que Dios recibi carne y sangre, y fue divinidad cubierta por carne humana, lo que es cosa cierta. Y quien no crea esto, jams ver su Faz. Naci de la Virgen Nuestra Seora y tom forma y alma de hombre con su santa divinidad quien verdaderamente tal da como hoy fue crucificado y libr del infierno a todos sus amigos. Muy santa fue esta muerte, que salv a los vivos y a los muertos resucit de muerte a vida. Los falsos judos, que deberan ser muertos como perros, por envidia se condenaron a s mismos y nos salvaron a nosotros cuando lo izaron en la cruz. Todos los que creen en El deben hoy hacer penitencia. Hoy no debe llevar armas en campo ni en camino todo hombre que tenga fe en Dios. -Y de dnde vens ahora? -dijo Perceval. -Seor, de aqu cerca, de un gran hombre, de un gran santo ermitao que habita en aquel bosque y que es un hombre tan santo que no vive sino de la gloria de Dios. -Por Dios, seores, y all qu hicisteis? Qu preguntasteis? Qu buscasteis? -Qu, seor? -dijo una de las damas-. Le pedimos consejo acerca de nuestros pecados y tomamos confesin. Hicimos lo ms importante que puede hacer un cristiano que quiere imitar a Nuestro Seor. Esto que oy Perceval le hizo llorar, y determin ir a hablar con el gran hombre. -Mucho quisiera yo ir all -dijo Perceval- si supiera la direccin y el sendero. -Seor, quien all quiera ir debe seguir este camino todo derecho, por donde hemos venido nosotros, a travs del bosque espeso y tupido, guindose por las ramas que con nuestras propias manos anudamos cuando vinimos. Hicimos esas seales para que no se extraviara nadie que fuera al santo ermitao. Entonces se encomendaron mutuamente a Dios,y no se dijeron nada ms. El se interna en su camino, y el corazn le suspiraba por dentro
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porque se senta culpable hacia Dios, de lo que mucho se arrepenta; llorando se va a lo largo de toda la floresta. Cuando lleg a la ermita, desmonta y se desarma, ata su caballo a una encina y luego entra en la morada del ermitao. Lo encontr en una pequea capilla, con un sacerdote y un aclito, sta es la verdad, que iniciaban el servicio ms alto y ms dulce que pueda hacerse en la santa iglesia. Perceval se arrodill nada ms entrar en la capilla; y el buen hombre le llam, al verlo muy sencillo y llorando hasta el punto de que el agua de sus ojos resbalaba hasta su mentn. Y Perceval, que tema mucho haber ofendido a Nuestro Seor, se postr a los pies del ermitao, se inclin ante l y junt las manos; y le ruega que le d consejo, pues tiene gran necesidad. El buen hombre le exhort a decir su confesin, pues no alcanzar remisin si no est confesado y arrepentido. -Seor -dijo l- hace ya cinco aos que no s dnde me hallo, que no he amado a Dios ni he credo en El y no he hecho sino mal. -Ah, buen amigo! -dijo el prohombre-. Dime por qu has hecho esto, y ruega a Dios que tenga piedad del alma de su pecador. -Seor, estuve una vez en casa del Rey Pescador y vi la lanza cuyo hierro sangra, sin duda alguna, y nada pregunt sobre esa gota de sangre que vi pender de la punta del hierro blanco. Y despus, en verdad, no lo repar. Y no s quin fue servido con el grial que all vi, y esto me ha causado luego tanto pesar, que morir habra sido mi deseo; olvid a Nuestro Seor y no le ped perdn y luego nada hice, que yo sepa, por lo que alguna vez alcance el perdn. -Ah, buen amigo! -dijo el ermitao-, dime ahora cmo te llamas. Y l dijo: -Perceval, seor. Al or esto el gran hombre suspira, pues ha reconocido el nombre, y dice: -Hermano, mucho dao te ha hecho un pecado del que no sabes nada: se trata del dolor que sufri tu madre a causa tuya cuando te separaste de ella, que cay desmayada a tierra, en la cabeza del puente, ante la puerta, y por este dolor muri. Por el pecado que tienes te ocurri que no preguntases nada sobre la lanza ni el grial, y de ello te han venido muchos males; y has de saber qe no hubieras durado tanto si ella no te hubiera encomendado a Nuestro Seor. Pero su palabra tuvo tal virtud que Dios por ella ha mirado por ti y te ha guardado de muerte y prisin. El pecado te paraliz la lengua cuando viste delante de ti el hierro que nunca dej de sangrar, y no preguntaste la razn. Y necio fuiste al no enterarte a quin sirven con el grial. Aquel a quien sirven con l es mi hermano, y hermana suya y ma fue tu madre; y creo que el rico Pescador es hijo de este rey que se hace servir con ese grial. Pero no os figuris que en l vaya lucio, lamprea ni salmn; con una sola hostia que le sirven y le llevan en ese grial sostiene y fortalece su vida, tan santa cosa es el grial. Y es tan espiritual que para su vida no precisa ms que la hostia que va en el grial. Doce aos ha pasado as, sin salir de la cmara donde viste entrar el grial. Ahora quiero ordenarte y darte penitencia por tu pecado. -Buen to, as lo quiero yo, y de muy buen grado -dice Perceval-. Puesto que mi madre fue vuestra hermana, bien debis llamarme sobrino y yo a vos, to, y amaros ms. -Verdad es, gentil sobrino, pero ahora escuchad: si tienes piedad de tu alma, ten verdadero arrepentimiento, y ve cada maana al monasterio antes que a ningn otro lado, como penitencia. Te ser de provecho, y no has de dejarlo por ningn motivo. Y si te encuentras en un lugar donde hay monasterio, capilla o parroquia, acude en cuanto suene la campana o antes, si ests levantado, y ello no te pesar, sino que tu alma progresar mucho. Y si la misa ha empezado, te har bien quedarte, permanece hasta que el cura lo haya dicho y cantado todo. Haciendo esto con voluntad, podrs aumentar tu valor y alcanzarn honor y precio. Ama a Dios, cree en Dios, adora a Dios, honra a los barones y las damas de precio, ponte en pie ante los religiosos; es un servicio que cuesta muy poco y que Dios aprecia de verdad porque proviene de humildad. Si alguna doncella requiere tu ayuda, o una dama viuda, o una hurfana, otrgasela, pues ser en tu provecho. Esta limosna es leal, dsela, y hars bien, procura no dejarlo por nada. Esto quiero que hagas por tus pecados, si deseas recobrar tu
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gracia y obtener la suya. Ahora dime si quieres hacerlo. -S, seor, de todo corazn. Entonces te ruego que permanezcas dos das aqu conmigo, y que en penitencia tomes los mismos alimentos que yo. Perceval lo otorga todo; y el eremita le transmiti una oracin al odo, y se la repiti hasta que la supo. En esta oracin venan varios de los nombres de Nuestro Seor, entre ellos los ms grandes, que boca de hombre no debe pronunciar salvo en peligro de muerte. Cuando le hubo enseado la oracin, le prohibi que de ninguna manera los nombrara, salvo en caso de gran peligro. -No har tal cosa, seor -dijo l. Se qued, escuch el servicio y se regocij. Despus de la misa ador la cruz y llor sus pecados. Aquella noche comi lo que quiso el santo ermitao; pero slo hubo remolacha, perifollo, lechuga y berros, mijo y pan de cebada y avena, y agua de clara fuente. Y su caballo tuvo un lebrillo repleto de paja y cebada. As Perceval record que Dios muri y fue crucificado un viernes. En Pascua fue a comulgar Perceval muy dignamente. El cuento no se extiende aqu ms sobre Perceval, y oiris hablar mucho de mi seor Gauvain antes de que me oigis contar nada de l. Gauvain y la doncella perversa (vs. 6519-7370) Mi seor Gauvain camin tanto, una vez lejos de la torre donde la comunidad le haba asaltado, que entre tercia y medioda lleg a una loma y vio un roble alto y grande, muy bien tupido para dar sombra. Vio un escudo colgando del roble y al lado una lanza erguida. Se dirigi hacia el roble hasta que vio junto a l un palafrn negro y pequeo, lo que le asombr, porque a su juicio, no son cosas que se emparejen, armas y palafrn juntos. Si el palafrn hubiera sido caballo, se habra imaginado que algn vasallo, recorriendo el pas a la busca de renombre y mrito, haba subido a aquella loma. Pero entonces mir al pie del roble, y vio sentada a una doncella que le hubiera parecido muy hermosa si estuviera alegre y contenta. Pero ella tena los dedos hincados en su trenza para arrancarse los cabellos y se esforzaba en manifestar gran duelo. Por el caballero se dola, a quien ella con frecuencia besaba en los ojos, la frente y la boca. Cuando mi seor Gauvain se acerc, vio al caballero herido, con el rostro destrozado y con una herida muy grave de espada que le atravesaba la cabeza y por los dos lados en medio de los costados le sala sangre a borbotones. El caballero se desmayaba con frecuencia por el mal que tena hasta que al fin se calm. Cuando mi seor Gauvain lleg all, no supo si estaba muerto o vivo, y dijo: -Hermosa, qu pensis de este caballero que tenis? Y ella dijo: -Podis ver que corre gran peligro por sus heridas, pues de la menor podra morir. Y l aadi: -Hermosa amiga, despertadle, no os pese, porque quiero preguntarle nuevas de los asuntos de esta tierra. -Seor -dice la doncella-, antes me dejara desollar viva que despertarle, porque nunca quise ni querr tanto a un hombre mientras yo viva. Muy loca y necia sera yo, si, vindole dormir y reposar, le hiciera algo por lo que se quejara de m. Pues yo le despertar, a fe ma, sta es mi voluntad -dijo mi seor Gauvain. Entonces dio la vuelta a la lanza y con el mango le toc en la espuela. El caballero se despert sin dolor, tan suavemente le haba golpeado la espuela, y se lo agradeci dicindole: -Seor, quinientas gracias os doy porque me habis sacudido y despertado tan bondadosamente que no me ha dolido nada. Pero por vuestro bien os ruego que no sigis
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adelante a partir de aqu, pues obrarais como necio. Deteneos, seguid mi consejo. -Detenerme? Y por qu? -Por mi fe que he de decroslo, si queris escucharme. Jams ha podido retornar caballero que fuera por campos o caminos hacia all, porque se trata del bosque de Galvois, que ningn caballero puede pasar y luego volver. Hasta ahora ninguno ha regresado, salvo yo, y estoy tan malparado que, me parece, difcilmente sobrevivir hasta la noche. Encontr a un caballero valiente y osado, fuerte y fiero. Nunca haba encontrado uno tan valiente ni me haba medido a uno tan fuerte. Por eso os conviene ms dar la vuelta que descender este otero, pues el retorno es demasiado costoso. -A fe ma -dijo mi seor Gauvain- que no he venido hasta aqu para volverme. Deberan imputrmelo a muy fea cobarda, si una vez emprendido el camino, me diera la vuelta aqu. Seguir hasta que sepa y vea por qu nadie puede regresar. -Bien veo que queris hacerlo -dijo el caballero vencido-. Iris, pues tenis grandes deseos de acrecentar y elevar vuestro mrito. Pero, si ello no os pesa, muy de grado os rogara que, si Dios os otorga el honor que ningn caballero alcanz nunca, y segn pienso no ocurrir jams que ninguno lo alcance, ni vos ni otro, de ninguna manera, volvis por aqu y veis, si as os place, si yo estoy muerto o vivo o si he mejorado o empeorado. Si he muerto, por caridad y por la Santsima Trinidad, os ruego que os hagis cargo de esta doncella, que no sufra afrenta ni postracin; y haced esto con placer, ya que Dios no hizo ni quiso hacer otra ms franca y bondadosa. Mi seor Gauvain otorga que, si no se lo impide o conmina la prisin o cualquier otra desgracia, l volver y dar a la doncella toda la proteccin que pueda. As los deja y se pone en camino, sin detenerse en llanos ni florestas hasta que vio un castillo muy fuerte, que por un lado tena un puerto de mar muy grande, y navos. Este castillo vala poco menos que Pava, y era muy noble. Pero el otro lado daba a unos viedos, y por abajo discurra un gran ro rodeando todos sus muros hasta desembocar en el mar. As el castillo y el burgo estaban completamente aislados. Mi seor Gauvain entr en el castillo por el puente, y cuando lleg arriba, en el lugar ms fuerte del castillo, encontr en un prado, bajo un olmo, a una dulce doncella, que miraba su rostro y su garganta, ms blanca que la nieve. De un ligero aro de orifrs haba hecho una corona para su cabeza. Mi seor Gauvain espolea hacia la doncella, y ella le grita: -Mesura, seor, mesura, tranquilo, que vens muy alocado. No os convienen tantas prisas en malgastar vuestro galope. Necio es quien por nada se esfuerza. -Doncella, Dios os bendiga -dice mi seor Gauvain-. Ahora decidme, hermosa amiga, qu es lo que os ha venido a la cabeza para recomendarme tan pronto mesura, si no sabis por qu. -S lo s, caballero, a fe ma, s muy bien lo que pensis. Qu es? -dijo l. -Queris cogerme y llevarme hacia abajo en el cuello de vuestro caballo. -Habis dicho la verdad, doncella. -Ya lo saba -dijo ella-. Pero maldito sea quien tal cosa imagin, y t gurdate de pensar que alguna vez me subirs a tu caballo. Yo no soy una de esas necias tontas con las que se divierten los caballeros cuando van a sus caballeras: a m no me llevars de ningn modo. Y sin embargo, si lo osases, podras llevarme contigo. Si quisieras hacer el esfuerzo de ir a buscar a aquel jardn mi palafrn, yo te acompaara hasta que mala ventura y pesar, dolor, vergenza y desgracia te sobrevinieran en mi compaa. -Y har falta algo ms que osada, bella amiga? -A mi juicio, no, vasallo -dijo la doncella. -Y mi caballo dnde se quedar, doncella, si yo paso all? Porque l no podr pasar por ese tabln que all veo.
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-No, caballero; dejdmelo a m, y vos pasad al otro lado a pie. Yo os guardar el caballo mientras pueda retenerlo. Pero daos prisa en volver, porque si no quiere estarse quieto, no podr guardarlo mucho, o por si me lo quitan a la fuerza antes de que hayis vuelto. -Verdad habis dicho -dijo l-. Pero si os lo quitan o se escapa, quedaos tranquila, que no me oiris hablar ms de l. Se lo entrega y se va, y piensa que llevar todas sus armas consigo, por si encuentra en el vergel a alguien que quiera vedarle e impedirle que coja el parafrn. Habr pelea y jaleo antes de que vuelva sin l. Luego atraviesa el tabln y encuentra a mucha gente reunida, que lo miran con admiracin y dicen: -Cien diablos te quemen, doncella, que tanto dao has hecho. Mala ventura haya tu cuerpo, porque jams quisiste a un prohombre. A tantos prohombres has hecho cortar la cabeza, que es un gran dolor. Caballero que quieres llevar el palafrn, an no sabes los males que todava te aguardan si lo tocas con tu mano. Caballero, por qu te acercas? En verdad no te acercaras si supieras los grandes agravios, los grandes males y los grandes pesares que se te echarn encima si lo llevas. As decan todos y todas, porque queran echar a mi seor Gauvain, para que no fuera hasta el palafrn, y que se diera la vuelta. El los oye y entiende bien, pero no por ello quiere abandonar nada, y va saludando a los grupos, y todos y todas le devuelven el saludo de tal manera que parece que todos juntos sintieran gran angustia y afliccin. Mi seor Gauvain se dirige hacia el palafrn y tiende la mano, queriendo agarrarle por el freno, pues no le faltaban freno ni silla. Pero un robusto caballero que estaba sentado bajo un verdeante olivo le dijo: -Caballero, en vano habis venido por el palafrn. No acerques ni un dedo, pues sera mucho orgullo por tu parte. Sin embargo, yo no quiero contradecirte ni prohibrtelo, si tanto empeo tienes en cogerlo, pero te aconsejo que te vayas, pues fuera de aqu, si te lo llevas, topars con una gran adversidad. -Por eso no lo voy a dejar -dijo mi seor Gauvain-, buen seor, pues me enva la doncella que se mira bajo el olmo. Y si no lo llevo conmigo, qu habra venido a buscar? Sera deshonrado en la tierra como cobarde y dbil. -Y quedars maltrecho, buen hermano -dijo el robusto caballero-, ya que, por Dios, a quien yo quisiera entregar mi alma, no ha habido caballero que osara cogerlo, as como t quieres hacer, a quien no le alcanzara tan grave dao que la cabeza le fuera cortada. Eso temo yo que te ocurra. Y si te lo he prohibido, no ha sido con mala voluntad, pues si quieres, te lo llevars, ni por m ni por nadie de los que aqu ves te vers obligado a dejarlo, perotendrs muy malos caminos si osas sacarlo de aqu. Yo no te aconsejo que lo hagas, porque perderas la cabeza. Mi seor Gauvain no se detiene ni poco ni mucho despus de estas palabras. Hizo pasar por el tabln, delante de l, al palafrn, que tena un lado de la cabeza blanco y otro negro, y que saba muy bien pasar por all, pues lo haba hecho muchas veces, era ducho y experimentado. Mi seor Gauvain lo tom por las riendas, que eran de seda, y se encamin todo derecho hasta el olmo en donde la doncella se miraba. Para poder mirarse libremente el rostro y el cuerpo, haba dejado caer a tierra su manto y su cofia. Mi seor Gauvain le entrega el palafrn con la silla y, dice: -Venid aqu, doncella, os ayudar a montar. -Que Dios no te permita contar -dice ella- en la corte adonde me llevas que me has tenido entre tus brazos. Si con tu mano desnuda tocaras, manosearas o palparas nada de lo que hay sobre m, me considerara deshonrada. Me sentira muy desgraciada si se contara o supiera que habas tocado mi carne, y preferira que me arrancasen carne y piel hasta el hueso; aqu mismo oso decirlo. Dame pronto el palafrn, que yo montar sola. No quiero ninguna ayuda tuya. Y que Dios me conceda hoy mismo lo que deseo ver de ti: que recibas gran afrenta antes de que llegue la noche. Encamnate hacia donde quieras, pero a mi cuerpo y a mi
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ropa no te acerques. Yo ir siempre siguindote hasta que por m te sobrevenga una gran adversidad, en afrenta y mala ventura. Y estoy completamente segura que te har maltratar: esto es infalible, como la muerte. Mi seor Gauvain escucha todo cuanto le dice la orgullosa doncella sin responder palabra, pero le da su palafrn y ella le entrega su caballo. Y mi seor Gauvain se inclina para recoger su manto del suelo y ponrselo, y la doncella, que no era lenta ni cobarde para ultrajar a un caballero, le mira y dice: -Vasallo, a ti qu se te da de mi manto y de mi toga? Por Dios, que no soy ni la mitad de tonta de lo que piensas. Verdaderamente no tengo ningn deseo de que te pongas a servirme, porque no tienes las manos tan limpias como para tocar cosa que yo vista o ponga sobre mi cabeza. Iras t a coger cosa alguna que toque mi cuerpo, mi boca, mi frente o mi rostro? Que Dios no me haga jams el honor de complacerme de ninguna manera en aceptar tus servicios. Y as la doncella monta, se cubre y aade: -Caballero, ahora id hacia el lugar que queris, que yo os seguir por todas partes hasta que os vea ultrajado por m, lo que ocurrir hoy, si Dios quiere. Y mi seor Gauvain calla, sin responder una sola palabra. Todo avergonzado monta, y as parten. Se dirige cabizbajo hacia el roble donde dej a la doncella y al caballero que tan necesitado estaba de un mdico, a causa de las heridas que tena. Mi seor Gauvain saba ms que nadie cmo curar heridas y vio junto a un seto una hierba excelente para calmar el dolor de las llagas, y fue a cogerla. La recoge y as contina hasta que encuentra a la doncella haciendo duelo bajo el roble. Y en cuanto lo vio le dijo ella: -Querido y buen seor, ahora creo que s que est muerto este caballero, pues no oye ni me entiende. Y mi seor Gauvain desmonta, y encuentra que tena el pulso muy acelerado y que no tena demasiado fras la boca ni las mejillas. -Este caballero, doncella, est vivo, podis estar segura -dice-. Tiene buen pulso y respiracin vigorosa, y no tiene herida mortal. He trado una hierba tal que mucho ha de ayudarle, segn pienso, y que en cuanto la sienta le quitar gran parte del dolor de sus heridas. Dicen los libros que no hay mejor hierba para aplicar a las heridas, pues aseguran que su virtud es tan poderosa que si la pusieran sobre la corteza de un rbol enteco, pero no totalmente seco, las races reviviran y el rbol se tornara sano hasta el punto de poder volver a echar hojas y florecer. As pues, vuestro amigo, doncella, no estar ya en peligro de muerte, en cuanto le hayamos puesto estas hierbas sobre sus heridas y vendado convenientemente. Pero para hacerlo bien sera necesaria una cofia fina. -Ahora mismo os dar esta misma de mi cabeza, porque no he trado ninguna otra -dice ella, a quien esto no le pesa en absoluto. Se quit la cofia de la cabeza, una cofia muy blanca y delgada. Y mi seor Gauvain la rasg, pues as convena hacerlo, y con la hierba que traa le vend todas las heridas. Y la doncella le ayudaba lo mejor que poda y saba. Mi seor Gauvain no se mueve hasta que el caballero suspira y habla y dice: -Dios recompense al que me ha devuelto el habla, pues he tenido mucho miedo de morir sin confesin. Los diablos en procesin haban venido a por mi alma. Antes de que me entierren, quisiera confesarme. S de un capelln aqu cerca. Si tuviera en qu montar, ira a decir y contar mis pecados en confesin, y comulgara. Entonces ya no temera a la muerte, una vez comulgado y confesado. Pero hacedme ahora un servicio, si no os pesa: dadme el rocn de ese escudero que por all viene al trote. Cuando mi seor Gauvain lo oy, se dio media vuelta y vio venir a un desagradable escudero. Y cmo era l? Os lo dir: tena los cabellos enmaraados y rojos, tiesos y
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erizados como los de un puerco espn irritado. Otro tanto ocurra con sus cejas, que le cubran todo el rostro y la nariz hasta los bigotes, que tena largos y retorcidos. Tena la boca hendida y la barba espesa, dividida y luego rizada, corto el cuello y el pecho echado para afuera. Mi seor Gauvain iba ya hacia l para saber si podra obtener el rocn, pero antes dijo al caballero: -Seor, as Dios me guarde, no s quin es este caballero. Antes os dara siete corceles, si aqu de la rienda cogidos los tuviera, que su rocn, sea como sea. -Seor -dijo l-, sabed que no va en busca sino de vuestro mal, si le es posible. Mi seor Gauvain se dirige hacia el escudero que vena, y le pregunta adnde iba. El, que no era nada amable, le dijo: -Vasallo, a ti qu te importa adonde yo vaya o de dnde venga yo? Sea cual sea mi camino, que tu cuerpo haya mala ventura. Al momento mi seor Gauvain le da su merecido, golpendole con la mano abierta, y como tena el brazo armado y le da con muchas ganas, le volc y vaci la silla. Y cuando l quiso levantarse, se tambalea y vuelve a caer. Siete veces o ms volvi a caer, sin exagerar, en menos espacio de tierra que una lanza de abeto. Y cuando se hubo levantado, dijo: -Vasallo, me habis pegado. -Cierto -dijo l-; te he pegado, pero no te he hecho mucho dao. Y aunque me pesa de todas formas haberte pegado, bien sabe Dios que t dijiste grandes tonteras. -Pues no dejar de deciros el pago que recibiris: perderis la mano y el brazo con el que me habis dado el golpe, pues nunca os ser perdonado. Y mientras esto ocurra, al caballero herido le volvi el corazn, que tena muy desmayado, y dijo a mi seor Gauvain: -Dejad a este escudero, buen seor, pues no le oiris decir nada que os honre. Dejadlo y obraris cuerdamente, pero traedme su rocn y tomad a esta doncella que veis a mi lado y cinchad su palafrn, luego ayudadla a montar, pues no quiero quedarme ms aqu. Yo montar si puedo en el rocn e ir en busca de un lugar donde pueda confesarme, porque no quiero cejar hasta haberme confesado, comulgado y recibido la extremauncin. Al instante mi seor Gauvain toma el rocn y se lo entrega al caballero, quien, como le haba vuelto la vista y se le haba aclarado, vio entonces a mi seor Gauvain y le reconoci. Mi- seor Gauvain haba tomado a la doncella y como amable y corts la ha puesto sobre el palafrn noruego. Y mientras la ayudaba, el caballero tom su caballo y mont en l, y empez a caracolear aqu y all. Mi seor Gauvain le mira, galopando por el otero, se maravilla y se re, y as riendo le dice: Seor caballero, a fe ma, es una gran locura lo que veo, que hagis caracolear a mi caballo. Desmontad y ddmelo, que podis empeorar y abrir vuestras heridas. Y ste responde: -Gauvain, cllate. Toma el rocn y hars bien, porque has perdido tu caballo. Lo he hecho caracolear para m, y me lo llevar como si fuera mo. -Pero cmo! He venido hasta aqu por tu bien, y t habrs de hacerme dao? No te lleves mi caballo, pues cometeras traicin. -Gauvain, por mucho desprecio que cayera sobre m, quisiera sacarte el corazn de tus entraas con mis dos manos. -Ahora entiendo -respondi a esto Gauvain- un proverbio que cuentan y que dice: bien que se hace, cuello roto. Pero me gustara mucho saber por qu quisieras arrancarme el corazn y por qu me quitas el caballo, cuando nunca quise hacerte ningn dao, ni te lo hice en toda mi vida. No crea merecer eso de ti, puesto que hasta ahora, que yo sepa, nunca te haba visto. -S lo has merecido, Gauvain, y me viste cuando me hiciste una gran afrenta. No te acuerdas de aquel a quien tanto pesar causaste que le hiciste comer con los perros durante un mes, a la fuerza, con las manos atadas a la espalda? Sabe que te comportaste como un necio, y
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que por eso ahora recibes gran ultraje. -As, pues, eres Greoreas, el que tom por fuerza a una doncella e hizo con ella lo que quiso? Y sin embargo, bien sabas t que en la tierra del rey Arts las doncellas estn protegidas: el rey les ha concedido su amparo, y las protege y salvaguarda. No pienso ni creo que t por ese dao me odies ni que por ese mal me persigas, pues lo hice en nombre de justicia leal, establecida y asentada en toda la tierra del rey. -Gauvain, t te tomaste conmigo la justicia, bien me acuerdo. Ahora no tienes otro remedio que sufrir lo que yo haga; me ir a Gringalet, ya que no puedo tomar mejor venganza por ahora. Tendrs que cambiar tu caballo por el rocn del escudero que has derribado, pues no tienes otra alternativa. Entonces Greoreas le deja y se va detrs de su amiga, que se alejaba al galope, y l la sigue velozmente. Y la malvada doncella se re de mi seor Gauvain, y dice: -Vasallo, vasallo, qu haris? Bien se puede decir de vos que no todos los tontos han perecido. En verdad, ahora s que va a ser divertido ir detrs de vos, Dios me valga. Ya podis ir adonde sea, que os seguir de muy buen grado. Ojal fuera una mula el rocn que le habis quitado al escudero! Sabed que lo deseara porque ello os dara an ms vergenza. Mi seor Gauvain monta en el rocn trotn y ridculo, como que no puede hacer nada mejor. El rocn era una bestia muy fea: esqueltico el cuello, abultada la cabeza, de largas y colgantes orejas, y con todos los achaques de la vejez, pues un belfo no encajaba con el otro. Tena los ojos turbios y oscuros, las patas con costras, duros los costados, destrozados por las espuelas. Era el rocn largo y esculido, flaca la grupa y torcido el espinazo. Las riendas y la cabezada del freno eran de cuerda; la silla no llevaba cubierta, y haca ya mucho tiempo que fue nueva. Encuentra flojos y cortos los estribos, y no osa afirmarse en ellos. -Ah! Ciertamente ahora la cosa va bien -dice la doncella machacona-; ahora ir feliz y contenta adonde quiera que vayis. Ahora es justo y razonable que os siga ocho o quince das enteros, o tres semanas o un mes. Ahora tenis un buen arns, montis un buen corcel, tenis todo el aspecto de un caballero que acompaa a una doncella. Desde ahora quiero divertirme viendo vuestras desventuras. Picad un poco a vuestro caballo con las espuelas, intentadlo, no os desanimis, porque es muy veloz y corredor. Yo os seguir, pues hemos quedado en que no os abandonar hasta que en verdad os sobrevenga una afrenta, lo que no dejar de ocurriros. Y l le respondi: Dulce amiga, diris lo que os plazca, pero no le conviene a doncella ser tan maldiciente cuando ya ha pasado los diez aos, sino que debe ser bien educada y corts, si tiene buen entendimiento. Cmo, caballero, por mala ventura pretendis darme lecciones? Vuestras lecciones no me importan. Seguid y callaros, que ahora vais equipado como yo os quera ver. As cabalgan hasta el atardecer, los dos callados. El va abriendo camino, y ella le sigue. No sabe l qu hacer de su rocn, pues por muchos esfuerzos que haga no consigue hacerle correr ni galopar. Lo quiera l o no, le lleva al paso, porque si le pica con las espuelas le sume en un caminar tan molesto, sacudindole las entraas, que no puede soportar de ninguna manera que vaya ms que al paso. Y as va avanzando sobr su rocn por florestas yermas solitarias, hasta que lleg a una llanura, cerca de un ro profundo, y tan ancho que una honda de catapulta o pedrero no tirara hasta el otro lado, que ni una ballesta alcanzara. En la otra orilla se levantaba sobre el agua un castillo muy bien construido, muy fuerte y muy rico. No quiero que me permitan mentir: el castillo estaba construido con gran riqueza, sobre un acantilado, y no vieron ojos de hombre viviente tan opulenta fortaleza, pues tena un enorme palacio todo l en mrmol negro, que se asentaba sobre una roca viva. El palacio tena por lo menos quinientas ventanas abiertas, todas llenas de damas y doncellas que contemplaban ante ellas los prados y los floridos vergeles. La mayora de las doncellas iban vestidas de seda, con briales de, diversos colores y telas tejidas con oro. As en las ventanas estaban las doncellas, y se vean sus cabezas resplandecientes y sus hermosos cuerpos, que desde fuera slo se podan ver de cintura para arriba. Y la ms perversa criatura del mundo, que llevaba mi seor
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Gauvain, se dirigi derecha al ro; luego se detuvo, desmont del pequeo palafrn salpicado y encontr en la orilla una barca que estaba cerrada con llave y atada a una grada. En la barca haba un remo y sobre la grada estaba la llave con la que estaba cerrada. La doncella, que tena un vil corazn en las entraas, entr en la barca, y tras ella su palafrn, que ya haba hecho eso mismo muchas otras veces. -Vasallo -dijo ella-, desmontad y entrad conmigo y con vuestro rocn, que est ms flaco que un polluelo, y desanclad esta chalupa; pues mal ao os vendr si no atravesis pronto estas aguas o si presto no os ponis a nadar. Vaya! Y por qu, doncella? No veis lo que yo veo, caballero, que pronto huirais si lo vierais. Entonces mi seor Guavain vuelve la cabeza y ve venir por la landa a un caballero completamente armado, y le pregunta: Amiga, no os pese, decidme quin es ese que monta mi caballo, que me quit el traidor a quien yo san las heridas esta maana. Yo te lo dir, por San Martn -dice la doncella alegremente-, pero has de saber muy de verdad que por nada te lo dira, si viese en ello algo bueno para ti. Pero como estoy segura de que viene para tu mala ventura, no te lo ocultar: es el sobrino de Greoreas, quien le ha mandado en tu persecucin, y yo te dir por qu, ya que me lo has preguntado. Su to le ha encargado que te siga hasta que te haya matado y le lleve tu cabeza como regalo. Por eso te aconsejo que desmontes, si no quieres hallar la muerte aqu, y que entres y huyas. -En verdad que no he de huir de l, doncella, sino que le esperar. -No pienso impedrtelo, en verdad -dice la doncella-, antes me callo, pues vais a galopar y aguijar muy gallardamente ante esas doncellas gentiles y hermosas que estn all, apoyadas en las ventanas. Por vos han venido, para regocijarse con vuestra situacin. Aguijad! Les daris una gran alegra, pues montis un buen corcel, y bien parecis un caballero dispuesto a justar con otro. -Me cueste lo que me cueste, doncella, no me esconder, sino que ir a su encuentro, porque si puedo recuperar mi caballo me llevar una gran alegra. En seguida se vuelve hacia la landa y dirige la cabeza de su rocn hacia el que vena por el arenal aguijando con las espuelas. Y mi seor Gauvain le aguarda, pero se afirma tan recio sobre los estribos que rompe por completo el izquierdo y pierde el derecho, y as espera al caballero sin que el rocn se mueva, y por mucho que lo espolea no puede hacerlo mover. -Ay! -dice- Qu mal le sienta a un caballero montar un rocn cuando quiere ejercitar las armas! El caballero aguija hacia l, en su caballo, que no cojea, y le asesta tal golpe a travs con la lanza que sta se dobla y se rompe y el hierro se queda clavado en el escudo. Y mi seor Gauvain le golpea sobre el refuerzo del escudo, y le da tan fuerte que le atraviesa el escudo y la loriga de un lado a otro, abatindole sobre la fina arena; tiende la mano, detiene al caballo y salta sobre la silla. Muy agradable le result esta aventura, y sinti en su corazn tal alegra como nunca en toda su vida ningn asunto le haba deparado. Se dirige a la doncella que haba entrado en la barca, pero no encontr ni barca ni doncella, y le molest mucho haberla perdido as, pues no sabe qu ha sido de ella.

El Castillo de las Reinas y el Lecho Maravilloso (vs. 7371-8371) Y mientras estaba pensando en la doncella vio venir del castillo un esquife conducido por un barquero, que en cuanto lleg al embarcadero le dijo: -Seor, os traigo saludos de parte de aquellas doncellas, y a la vez os mandan que no retengis mi feudo. Entregdmelo, si os dignis.
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Y l responde: -Dios bendiga a todas las doncellas juntas y luego a ti. Nada que puedas reclamar en derecho perders por m, pues no quiero hacerte ningn entuerto. Pero qu feudo me pides? -Seor, os he visto derribar a un caballero, y debo recibir el corcel. Si no queris cometer una injusticia conmigo, debis darme el corcel. Y l le dijo. -Amigo, me sera muy enojoso satisfacer este feudo, pues tendra que marcharme a pie. -Pues bien, caballero, si no me dais mi feudo os lo tomarn muy a mal y os considerarn desleal aquellas doncellas que all veis. Jams ocurri que fuera derribado caballero, que yo sepa, sin que yo obtuviera su caballo, y si no tuve el caballo, no me falt el caballero. Y mi seor Gauvain le dijo: -Amigo, tomad sin problemas el caballero, porque yo os lo doy. -A fe ma, poco me interesa ese regalo -dijo el barquero-. Vos mismo, segn pienso, tendrais muchas dificultades en capturarlo, si l quisiera resistrseos. Sin embargo, si tanto valis, id a prenderlo y tradmelo, y quedaris libre de mi feudo. -Amigo, si desmonto, podr confiar en que me guardaris el caballo de buena fe? -S, con seguridad -dice-, os lo guardar lealmente y os lo devolver de buen grado, y mientras viva os aseguro y prometo que no os causar ningn dao. -Y yo te creo -dijo l- bajo tu palabra y tu fe. En seguida desmonta de su caballo, se lo encomienda y ste lo toma y dice que lo guardar de buena fe. Y mi seor Gauvain se va con la espada desenvainada hacia aquel que no necesitaba ms disgustos, pues estaba herido en el costado y haba perdido mucha sangre. Mi seor Gauvain le conmina. -Seor, no sabra ocultaros -dice aquel que estaba desmayado- que estoy tan gravemente herido que no me haca falta nada peor. He perdido un sextario de sangre y me pongo a vuestra merced. -Pues levantaos -dice l. Se levanta a duras penas y mi seor Gauvain lo lleva al barquero, que se lo agradece. Y mi seor Gauvain le ruega que le d noticias de una doncella que l haba trado, que a dnde se haba ido. Y l responde: -Seor, no os preocupis de la doncella ni de a dnde vaya, pues no es doncella, es peor que Satans, ya que en este puerto ha hecho cortar la cabeza de muchos caballeros. Pero si queris creerme, venid hoy a albergaron a tal casa como la ma, pues no os sera de buen provecho quedaros en esta ribera, ya que es una tierra salvaje, llena de grandes maravillas. -Amigo, ya que t me lo aconsejas, quiero atenerme a tu parecer, me ocurra lo que me ocurra. Sigue el consejo del barquero, que mete dentro su caballo, entra a su vez, y parten. Por fin llegan a la otra ribera. Cerca del ro estaba la casa del barquero, y era tal que poda albergar a un conde, y l se sinti muy a sus anchas. El barquero llev a su husped y a su prisionero, y les hizo tantos agasajos como pudo. Mi seor Gauvain fue servido con cuanto conviene a un hombre principal: chorlitos, faisanes, perdices y venados hubo para cenar, y los vinos eran fuertes y claros, blancos y tintos, nuevos y viejos. El barquero estaba muy contento con su prisionero y con su husped. Cuando hubieron comido, fue quitada la mesa y volvieron a lavarse las manos. Y por la noche tuvo mi seor Gauvain hostal y anfitrin muy a su gusto, pues le agrad y le plugo mucho el servicio del barquero. Al da siguiente, tan pronto como pudo ver que llegaba el da, se levant, como si debiera hacerlo, pero es que estaba acostumbrado a ello. Y el barquero tambin se levant, por amor a l, y los dos se apoyaron en la ventana de una torrecilla. Mi seor Gauvain contempl el pas, que era muy hermoso y vio los bosques y los llanos, y el castillo sobre el acantilado.
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-Husped -le dijo-, si no os pesara, querra preguntaros quin es el seor de esta tierra y de este castillo de al lado. Y el husped le respondi al instante: -Seor, no lo s. -No la sabis? Es increble lo que decs, que siendo servidor del castillo y recibiendo de l grandes rentas no sepis quin es su seor. -En verdad os lo puedo decir, ni lo s ni lo supe nunca -respondi l. -Buen husped, decidme entonces quin guarda y defiende el castillo. -Seor, tiene muy buena defensa: quinientos hombres que todos los das estn prestos a disparar arcos y ballestas. Si alguien quiere hacer dao, tienen una organizacin tan ingeniosa que no pararan nunca de disparar, sin cansarse. Pero os dir cul es la situacin: hay una reina, dama de muy alto rango, rica y discreta, que es de linaje muy principal. Vino a vivir a este pas con todo su tesoro, pues tiene mucho oro y mucha plata, y se hizo esta poderosa mansin que veis delante de vos; y trajo consigo a una a la que ama mucho y llama reina e hija. Esta tiene a su vez otra hija, que no rebaja ni deshonra su linaje, pues no creo que haya en el cielo criatura ms hermosa y bien criada. Y la sala est muy bien protegida, por arte y por encantamiento, como sabris pronto, si os place que os lo diga. Un clrigo sabio en astronoma que trajo la reina a este palacio ha hecho tan grandes maravillas como nunca osteis mentar: ningn caballero que entre puede permanecer sano y vivo el tiempo de recorrer una legua, si hay en l codicia o cualquier mal vicio de adulacin o avaricia. Los cobardes y los traidores no sobreviven, los fementidos y los perjuros mueren tan inapelablemente que no pueden durar ni vivir. Hay un buen nmero de pajes recogidos de tierras diversas, que sirven con las armas. Habr ms de quinientos, unos barbudos, otros no: cien que no tienen barba ni bigote, otros cien con barbas incipientes y cien que se afeitan y rapan la barba todas las semanas, cien que la tienen ms blanca que la lana y cien a los que les van saliendo canas. Hay tambin ancianas seoras que no tienen ni marido ni seor, aunque son gente de hacienda y honra, injustamente desposedas cuando murieron sus maridos. Y doncellas hurfanas, a las que las dos reinas honran mucho. Toda esta gente va y viene por el palacio con la loca esperanza de que llegue un caballero que las proteja, que devuelva sus honores a las damas, d marido a las doncellas y haga caballeros a los pajes, lo que no ocurrir jams. Porque antes de que aparezca un caballero que pueda permanecer en el castillo se helara todo el mar, ya que tendra que ser perfectamente hermoso, discreto, sin codicia, valiente y audaz, franco, leal, sin villana y mal ninguno. Si uno tal pudiera llegar, ste podra mantener el castillo, ste devolvera sus tierras a las damas, hara paz de mortales guerras, casara a las doncellas, armara a los pajes y librara al palacio de sus encantamientos sin tardanza. Estas nuevas le gustaron a mi seor Gauvain y le resultaron muy agradables. Husped -dijo-, bajemos, y hacedme devolver sin demora mis armas y mi caballo, porque no quiero esperar ms aqu, y all he de ir. -Seor, a dnde? Quedaos aqu, as Dios os guarde, hoy y maana, o ms. -Husped, esto no ser ahora, y bendita sea vuestra hospitalidad. Pero, as Dios me valga, ir all arriba a ver las doncellas y maravillas que encierra. -Callad, seor! Si Dios quiere no haris esta locura. Creedme, y quedaos. -Callad, husped! Me consideris poltrn y cobarde. Que Dios no reciba mi alma si pido ms consejos. -Callar, a fe, pues sera esforzarme en vano. Puesto que tanto os agrada, id all, aunque mucho me pesa. Es preciso que yo os conduzca, y, sabedlo bien, ningn otro gua os sera ms til que yo. Pero quiero que me concedis un don. -Qu don, husped? Quiero saberlo. -Antes tendris que hacerme la promesa. Buen husped, har vuestra voluntad, con tal de que en ello no haya deshonra. Entonces ordena que le saquen el corcel del establo enjaezado para cabalgar y pide sus
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armas, que al punto le son tradas. Se arma, monta y parte, y el barquero, a su vez, monta en su palafrn, pues quiere guiarlo lealmente hasta all donde va en contra de su parecer. Por fin llegaron al pie de los peldaos que introducan al palacio, y encontraron sobre un haz de hierba sentado a un cojo solitario, que tena una pierna artificial de plata o baada en plata, y que de trecho en trecho tena aros de oro y piedras preciosas. No tena el cojo las manos ociosas, ya que con una navaja se entretena en pulir un bastn de fresno. No dirigi una sola palabra a los que pasaban delante de l y ellos tampoco le dijeron nada. Y el barquero atrajo hacia s a mi seor Gauvain y le dijo: -Seor, Qu os parece este cojo? -Que su pierna no es de chopo, a fe ma, pues es muy bello lo que en ella vi -dice mi seor Gauvain. -Por el nombre de Dios -dice el barquero-, es muy rico este cojo, en grandes y hermosas rentas. Y si no fuera porque yo os conduzco y acompao, habrais odo nuevas que os hubieran resultado muy desagradables. As continan los dos hasta que llegan al palacio, cuya entrada era muy alta y las puertas ricas y bellas, pues todos los goznes y cerrojos eran de oro puro, segn atestigua la historia. Una de las puertas era de marfil, bien cincelada por arriba; otra era de bano, tambin trabajada en lo alto, y las dos estaban decoradas con oro y piedras valiosas. El pavimento del palacio era verde, bermejo, ndigo y azul persa, con todos los colores variado, muy bien trabajado y pulido. En medio del palacio haba un lecho sin parte alguna de madera, pues todo era de oro, salvo las cuerdas, que eran de plata. Acerca de este lecho no os cuento ninguna fbula. De cada uno de los lazos penda una campanilla, y sobre l estaba extendida una gran colcha de seda. En cada pie del lecho haba un carbunclo engastado, y daban mayor claridad que cuatro cirios encendidos. Descansaba sobre figuras de perro que hacan muecas y los perros se apoyaban sobre cuatro ruedas tan ligeras y movedizas que con que alguien lo empujara un poco con el dedo se iba de un lado a otro all dentro. As era el lecho. que estaba en medio del palacio, y en verdad os digo que jams hubo otro tal ni para rey ni para conde. Quiero que se me crea que en el palacio no haba nada de yeso, pues sus paredes eran de mrmol, y en la entrada haba unas vidrieras tan claras que quien estuviera al tanto vea a travs de los cristales a todo aquel que entraba en el palacio en cuanto atravesara la puerta. Los muros estaban pintados de colores, de los mejores y ms caros que se pueden hacer o imaginar; pero no quiero dar cuenta y explicaciones de todas las cosas. En el palacio haba cuatrocientas ventanas cerradas y cien abiertas. Mi seor Gauvain recorri el palacio examinando esto y aquello. Y cuando todo lo hubo mirado llam al barquero y dijo: -Buen husped, no veo aqu nada por lo que el palacio sea tan temible, y no se deba entrar en l. Qu decs? En qu pensabais cuando tan a porfa querais impedir que viniera a verlo? En ese lecho quiero echarme y descansar un rato, porque nunca vi uno tan suntuoso. -Ah, gentil seor! Dios os guarde de que os acerquis, porque si os aproximis moriris de la peor muerte que jams tuvo caballero. -Qu he de hacer entonces, husped? -Qu, seor? Os lo dir, ya que os veo dispuesto a conservar la vida. Cuando vos dijisteis que vendrais aqu, en mi casa, yo os ped un don, sin que vos lo conocierais. Ahora os lo quiero reclamar: que volvis a vuestra tierra y contis a vuestros amigos y a las gentes de vuestro pas que habis visto un palacio tan rico como vos y ellos no saben de ningn otro. -Y al mismo tiempo dir que Dios me odia y que estoy deshonrado. Aunque me parece, husped, que lo decs por mi bien, por nada dejar de sentarme en este lecho y de ver a las doncellas que ayer tarde se apoyaban en las ventanas, os lo aseguro. Y l, que ya retrocede para escapar mejor, le responde: -No veris a ninguna doncella de las que hablis. Marchaos de aqu como habis venido, porque aqu no hay absolutamente nada que ver para vos. Pero a vos, as Dios me guarde, os estn viendo claramente a travs de esas ventanas de vidrio las doncellas y las
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reinas y las damas, que estn en las habitaciones de al lado. -A fe ma -dice mi seor Gauvain-, si no veo a las doncellas, por lo menos he de sentarme en ese lecho. No pienso ni creo que este lecho no sea para que se acueste en l un gentilhombre o una dama principal. Y yo me sentar en l, por mi alma, me pase lo que tenga que pasarme. Al ver que no puede retenerlo, deja de hablarle; pero no quiere quedarse en el palacio y verle sentarse en el lecho, por lo que se marcha, dicindole: -Seor, mucho me apena y me pesa vuestra muerte, pues no ha habido caballero que se echara en este lecho y que saliera con vida, ya que es el lecho de la Maravilla, en el que nadie duerme ni dormita ni descansa ni yace que se levante sano y vivo. Ser una gran desgracia que dejis aqu vuestra vida en gaje, sin redencin ni rescate. Y puesto que ni por amor ni con disputa puedo sacaros de aqu, que Dios tenga piedad de vuestra alma. Yo no podra sufrir la contemplacin de vuestra muerte. Entonces sale fuera del palacio, y mi seor Gauvain se sienta en el lecho, armado como iba, con el escudo colgado al cuello. Nada ms sentarse, las cuerdas dieron un grito y todas las campanas sonaron atronando todo el palacio, se abren las ventanas y se descubren las maravillas, aparecen los encantamientos. Desde las ventanas volaron hacia dentro dardos y saetas, de las cuales ms de cien se hincaron en el escudo de mi seor Gauvain, sin que l supiera quin le haba atacado. Los encantamientos eran tales que ningn hombre poda ver de dnde venan los dardos ni los arqueros que los disparaban. Y bien podis imaginaros el gran ruido que hicieron las ballestas y los arcos al distenderse: ni por mil marcos hubiera querido mi seor Gauvain encontrarse all en aquel momento. Pero al instante las ventanas se cerraron de nuevo, sin que nadie las tocara. Y mi seor Gauvain empez a quitarse los dardos que estaban clavados en su escudo y que le haban herido en varios lugares del cuerpo, que manaba sangre. Pero antes de que los hubiera sacado todos, le vino encima otra prueba: un villano dio una patada a un portn, abrindolo, y desde una bveda salt un len famlico, fuerte y fiero, grande y maravilloso, que atac a mi seor Gauvain con gran fiereza y que le clav las uas en el escudo como si fuera de cera y le derrib hacindole arrodillarse. Pero al punto se levant y, sacando la espada de la vaina, le golpe con ella de tal modo que le cort la cabeza y las dos garras. Entonces se sinti contento mi seor Gauvain, porque las garras quedaron colgando por las uas del escudo, una por el lado de dentro y otra por el de fuera. Y, una vez muerto el len, se qued sentado sobre el lecho, y su husped, con cara alegre, volvi de nuevo al palacio, lo encontr sentado en el lecho y dijo: -Seor, os aseguro que ya nada tenis que temer. Quitaos todas vuestras armas, pues las maravillas del palacio que buscabais han terminado para siempre, y aqu seris servido y honrado por jvenes y canosos, adorado sea Dios. Llegaron entonces muchos pajes, muy bien vestidos con cotas, y arrodillndose todos, dijeron: -Gentil, querido y dulce seor, nuestros servicios os presentamos como a aquel que hemos esperado y deseado durante largo tiempo. -Y yo he tardado demasiado en libertaros, me parece. Entonces uno de ellos comienza a desarmarle y otros van a por el caballo que se haba quedado fuera para llevarlo al establo. Y mientras se desarmaba, entr una doncella muy hermosa y corts, que llevaba en la cabeza un aro de oro, y cuyos cabellos eran tan rubios o ms que el oro. El rostro era blanco, y la naturaleza haba iluminado su superficie con un color hermoso y puro. La doncella era muy airosa, hermosa, bien formada, alta y erguida. Tras ella venan otras doncellas, muy bellas y gentiles, y un paje solo que llevaba al hombro una cota, un manto y una sobrecota. El manto era de armio y de cebellinas negras como moras, y el forro era de escarlata bermeja. Mi seor Gauvain se maravilla de las doncellas que ve llegar, y no se puede contener de salir a su encuentro ponindose en pie y diciendo: -Doncellas, bienvenidas seis.
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Y la primera se inclina y dice: -Mi seora la reina, gentil y caro seor, os manda saludos; y ha ordenado a toda su gente que os tengan por seor y que presto vengan todos a serviros. Yo os presento la primera y sin engao mi servicio, y todas estas doncellas que vienen os consideran su seor, a quien mucho haban deseado. Ahora, al veros el mejor de los prohombres, sienten gran alegra. Seor, nada ms, salvo que estamos dispuestas a serviros. Al decir esto se arrodillaron todas, y le hacen reverencia como destinadas a servirlo y honrarlo. Y l las hace levantarse y luego sentarse sin demora, complacindose mucho al verlas, ms an que por lo hermosas que son, porque hacen de l su prncipe y seor. Siente el mayor gozo que nunca tuvo, por el honor que Dios le ha hecho. Entonces la doncella se adelant, y dijo: -Mi seora os enva estas ropas para que os vistis antes de que os vea, pues imagina, como la que no carece de discrecin y cortesa, que habris pasado grandes trabajos, grandes afanes, y grandes calores. Vestoslas y probadlas para ver si son de vuestra medida, ya que despus del calor los discretos se guardan del fro, porque turba y penetra la sangre. Por eso mi seora la reina os enva esta ropa de armio, para que el fro no os haga dao, porque as como el agua se convierte en hielo, la sangre se coagula y cuaja despus del calor, cuando se tiembla. Y mi seor Gauvain responde, como el ms corts del mundo: -Aquel Seor en quien no falta ningn bien salve a mi seora la reina y a vos, que sois tan bien hablada, corts y agradable. Muy discreta es la seora, me parece, cuando sus mensajes son tan corteses. Sabe muy bien lo que necesita un caballero cuando por su merced me enva ropas para vestirme: agradecdselo mucho de mi parte. -As lo har, os lo aseguro, y de muy buen grado -dice la doncella-, y mientras tanto vos podris vestiros y contemplar desde las ventanas las particularidades del pas, o podris, si as os place, subir a aquella torre para mirar los bosques, las llanuras y los ros, mientras que yo vuelvo. Entonces la doncella se da la vuelta y mi seor Gauvain se atava con las ricas vestiduras, y se sujeta el cuello con un broche que penda del trascol. Despus le viene en gana ir a ver lo que hay en la torre. Va con su husped y suben por una escalera de caracol adosada al palacio abovedado hasta que llegan arriba de la torre y ven las tierras de alrededor,- ms hermosas de lo que se puede describir. Y mi seor Gauvain contempla el ro y las tierras llanas, y mirando a su husped, le dice: -Husped, por Dios, me gustara mucho quedarme aqu, por ir a cazar y venar en las florestas que hay delante de nosotros. -Seor -dice el barquero- esto ms vale que os lo callis. He odo decir muchas veces que aquel a quien Dios amara tanto que le conceda ser llamado amo, seor y protector aqu dentro, quedar conminado y destinado a no salir nunca de estas habitaciones, con razones o sin ellas. Por eso no os conviene hablar de cazar o venar, pues tenis que residir aqu dentro, sin salir fuera ni un solo da. -Callad, husped -le dice l-, porque perdera el juicio si os escuchara ms. Sabed bien que yo no podra vivir ni siete das aqu encerrado, porque me pareceran veinte aos, si no pudiera salir tantas veces como pluguiera. Entonces vuelve abajo y entra en el palacio. Muy enojado y pensativo se queda sentado sobre el lecho, con el rostro doliente y triste, hasta que vuelve la doncella de antes. Cuando mi seor Gauvain la ve se levanta, indignado como estaba, y la saluda al instante. Ella, al notar que le ha mudado la voz y el continente, se da cuenta por su aspecto que est enojado por algo, pero no se atreve a manifestarlo, y dice: -Seor, cuando os plazca mi seora vendr a veros. El yantar est preparado y comeris, si queris, all abajo, o arriba. Y mi seor Gauvain responde: -Hermosa, no me preocupa la comida. Mala ventura me venga si como o tengo alegra
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antes de que me des noticias que me regocijen, pues estoy muy necesitado de ellas. La doncella se retira muy desconcertada. La reina la llama y le pide nuevas. -Hermosa nieta -dice la reina-, en qu disposicin y de qu talante habis encontrado al buen seor que Dios nos ha hecho encontrar? -Ay! Seora, reina honrada, muerta soy de dolor y descorazonada estoy por el bondadoso seor, pues no he logrado sacarle una sola palabra que no sea de enojo y de ira. La razn de esto no puedo drosla, puesto que ni l me la ha dicho ni yo la conozco, ni me he atrevido a preguntrselo. Pero puedo deciros de l que hoy, la primera vez, le encontr tan amable, tan bien hablado y alegre que no poda una cansarse de escuchar sus palabras ni de ver su alegre rostro. Pero ahora ha cambiado tanto que me parece que quisiera estar muerto, y que le irrita. todo. -Nieta, no os preocupis, porque le tranquilizar en cuanto me vea. Su ira no ser tan grande que no se la quite yo presta, y en su lugar le dar alegra. Entonces fue la reina al palacio, y con ella la otra reina, que la acompaaba de muy buena gana, y detrs de ellas, doscientas cincuenta doncellas y otros tantos pajes por lo menos. En cuanto mi seor Gauvain vio llegar a la reina, que llevaba a la otra de la mano, el corazn, que con frecuencia adivina, le dijo que aquella era la reina de la que haba odo hablar. Pero bien lo poda adivinar por las blancas trenzas que le llegaban hasta las caderas, y por la seda blanca finamente bordada con flores de oro que vesta. Nada ms verla, mi seor Gauvain se dirigi a ella, la salud y ella a l. Y ella dijo: Seor, yo soy despus de vos la seora de este palacio. La seora os cedo, pues lo habis merecido sobradamente. Pero, sois vos de la mesnada del rey Arts? -S, seora, en verdad. -Y decidme, sois de los caballeros de la atalaya, que han llevado a cabo numerosas proezas? -No, seora. -Os creo. Entonces, decidme, de los de la Tabla Redonda, los ms preciados del mundo? -Seora -dijo l-, no osara decir que soy de los ms preciados; no soy de los mejores ni tampoco creo estar entre los peores. Y ella dice: -Gentil seor, gran cortesa os oigo decir, cuando no os atribus el mrito de los mejores ni el oprobio de los peores. Pero ahora decidme cuntos hijos tuvo el rey Lot con su mujer. -Cuatro, seora. -Nombrdmelos. -Seora, Gauvain fue el mayor, el siguiente fue Engrevains, el orgulloso de robustas manos; y los dos que vinieron despus, Gaheries y Guerrehs tienen por nombre. Y la reina aadi: -Seor, as me guarde Nuestro Seor, sos son sus nombres, segn tengo entendido. Ojal le pluguiera a Dios que estuvieran todos aqu junto a nosotros! Pero, decidme, conocis al rey Urien? -S, seora. -Y tiene algn hijo en la corte? -S, seora, dos de gran fama: uno se llama Yvain, el corts, el amable. No me canso en todo el da de estar con l desde por la maana, tan discreto y corts me parece. El otro se llama tambin Yvain, pero no es su hermano del todo, le llaman el Bastardo, y ste derriba a todos los caballeros que le combaten. Los dos estn en la corte y son muy valientes, discretos y corteses. -Gentil seor -dice ella-, y el rey Arts, qu tal se encuentra ahora? -Mejor que nunca, ms sano, ligero y fuerte. -A fe ma, seor, es normal, pues es un nio, el rey Arts. Si tiene cien aos no tiene
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ms, ni ms puede tener. Pero an quiero que me digis cul es la situacin y estado de la reina, si no os pesa. -Seora, en verdad, ella es tan corts, tan hermosa y discreta, que jams hizo Dios ley ni lengua en donde se encuentre tan hermosa dama. Desde que Dios hizo la primera mujer formndola de la costilla de Adn, no ha existido dama tan renombrada. Y bien debe ella serlo, pues as como el sabio maestro adoctrina a los nios, as mi seora la reina ensea e instruye a todo el mundo, pues de ella descienden, vienen y proceden todos los bienes. De mi dama no se puede despedir nadie que vaya desaconsejado, y sabe bien lo que cada uno vale y lo que debe hacer por cada cual para darle contento. No hay hombre que haga bien y honor sin que lo haya aprendido de mi dama, y no hay hombre tan desgraciado que se separe triste de mi dama. -No os ocurrir lo mismo conmigo. -Seora -dice l-, bien creo que s, porque antes de veros nada me importaba de lo que haca, tan doliente y triste estaba. Y ahora estoy tan alegre y gozoso que no podra estarlo ms. -Seor, por el Dios que me hizo nacer -dice la reina de las blancas trenzas-, an se vern dobladas vuestras alegras y crecer vuestro contento, y no os faltar jams. Y puesto que estis alegre y contento, el yantar est preparado, comeris cuando os plazca y en el lugar que os parezca. Si os place, comeris arriba, y si os place, vendris a comer a las habitaciones de abajo. -Seora, yo no quisiera cambiar por ninguna cmara este palacio, porque me han dicho que hasta ahora no comi ni se sent en l ningn caballero. -As es, seor, pues no hubo ninguno que lo hiciera y viviera luego ms tiempo de lo que se tarda en recorrer legua y media. -Seora, yo comer aqu hoy, si me lo permits. -Yo os lo otorgo, seor, de buena gana, y vos seris el primer caballero que haya comido aqu. La reina se retira entonces, y dej all doscientas cincuenta de las ms hermosas doncellas, que comieron con l en el palacio, le sirvieron y atendieron en cuanto deseo tuvo. De los pajes que amablemente sirvieron la comida, unos tenan el cabello blanco, otros empezaban a encanecer y otros no tenan canas. El resto no tena barba ni bigote, y dos de stos se arrodillaron ante l y lo servan, el uno trinchando y el otro dndole el vino. Mi seor Gauvain hizo sentar a su husped a su lado. Y no fue breve el yantar, ya que dur ms de lo que dura un da de los que rondan al de la Trinidad, y se hizo noche cerrada y oscura antes de que se terminase la comida, y se encendieron numerosas y gruesas antorchas. Durante la comida se convers largamente, y hubo muchas danzas y bailes en la sobremesa, antes de irse a acostar; todos se esforzaron mucho en dar alegra a su seor, a quien estimaban sobremanera. Y cuando l quiso acostarse, se ech en el Lecho de la Maravilla. Una de los doncellas le puso una almohada debajo de la cabeza, para que durmiera a gusto. Al da siguiente, cuando se despert, le haban preparado unas ropas de armio y de seda. El barquero del que ya os he hablado vino por la maana y le hizo vestirse y lavarse las manos. Asisti a su despertar Clarisan, la hermosa, la preciada, la valiente, la discreta, la bien hablada. Luego fue a las habitaciones de la reina, su abuela, que le pregunt y le dijo: -Nieta, por la fe que me debis, se ha levantado ya vuestro seor? -S, seora, hace un buen rato. -Y dnde est, dulce nieta ma? -Seora, se fue a la torrecilla, y no s si habr bajado despus. -Nieta, quiero ir a verle, si a Dios place, hoy no tendr ms que alegra y contento. Entonces la reina se yergue, pues tiene deseos de verle. Por fin le vio arriba, en las ventanas de una torreta, contemplando a una doncella y un caballero armado que venan
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bajando por un prado. Mientras estaban mirando, llegaron por el otro lado las dos reinas juntas, y encontraron a mi seor Gauvain y a su husped asomados a las ventanas. -Seor, que os hayis levantado en buena hora -dijeron las dos reinas a la vez- y que el da de hoy os resulte agradable y alegre. Esto os conceda el glorioso Padre que de su hija hizo su madre. -Gran gozo, seora, os d Aquel que mand a tierra a su hijo para gloria de la cristiandad. Pero si os parece, acercaos a esta ventana y decidme quin puede ser aquella doncella que va por all con un caballero que lleva un escudo acuartelado. -Os lo dir en seguida -dijo la dama mirndolos-, ella es aquella que mal fuego queme, que vino ayer tarde con vos hasta aqu, pero no os ocupis de ella, pues es demasiado estulta y vil. Y os ruego que tampoco os ocupis del caballero que la acompaa, pues es, sabedlo bien y sin duda, valiente sobre todos los caballeros. Luchar con l no es cosa de juego, pues le he visto matar a muchos caballeros en ese puerto. -Seora, con vuestra licencia, quiero ir a hablar a la doncella -dice l. -Seor, no quiera Dios que yo os d licencia para vuestra perdicin. Dejad que. esa doncella irritante vaya a lo suyo. Jams, si Dios lo quiere, saldris fuera de este palacio por causa tan perdida. No debis salir nunca, si no queris hacernos sinrazn. -Vaya! Bondadosa reina, me habis descorazonado mucho. Me tendra por muy mal pagado si no pudiese salir nunca del palacio. No quiera Dios que yo permanezca tanto tiempo as cautivo. -Ah! Seora -dice el barquero-, dejadle hacer lo que quiera, no le retengis a su pesar, pues podra morir de dolor. -Entonces le dejar salir -dice la reina- a condicin de que si Dios le guarda de la muerte, que vuelva esta misma noche. -Seora -dice l-, no os pese, volver siempre que pueda; pero un don os demando y ruego, si os parece y queris concedrmelo, y es que no me preguntis mi nombre antes de siete das, si no os enoja. -Y yo, seor, ya que as lo queris, me abstendr de ello -dice la reina-, pues no quiero enojaron. Esto hubiera sido lo primero que yo os hubiera pedido, que me dijeseis vuestro nombre, si no me lo hubierais prohibido. Bajaron entonces de la torreta, y los pajes se apresuraron en darle sus armas para que arme su cuerpo, y sacan fuera su caballo, y l lo monta completamente armado y se va hacia el puerto, acompaado por el barquero. Entraron los dos en el bote y navegan vigorosamente hasta que arriban a la otra orilla, donde mi seor Gauvain baj.

El Vado Peligroso y el reto de Guiromelans (vs. 8372-9234) Y el otro caballero dijo a la doncella. inmisericorde: -Amiga, decidme, conocis a ese caballero que viene armado hacia nosotros? Y la doncella dijo: -No, pero s que es el que ayer me trajo hasta aqu. Y l responde: -As Dios me salve, no iba buscando a ningn otro. Tema mucho que se me hubiera escapado, pues no hay caballero nacido de madre que pase el puerto de Galvoie y que vindole yo no se encuentre conmigo y pueda luego vanagloriarse de haber retornado de este pas.. Desde el momento en que Dios le deja llegar hasta m, ser preso y retenido. Sin previos desafos ni amenazas, el caballero aguija, embrazado el escudo. Y mi seor Gauvain se dirige hacia l, y le golpea con tal fuerza que le hiere gravemente el brazo y el costado; pero no estaba herido de muerte, porque la loriga resisti tan bien que el hierro no pudo atravesarla del todo, y slo le meti en el cuerpo un dedo del extremo de la punta,
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derribndole a tierra. Se levanta y ve su sangre, lo que mucho le irrita, que le corra por el brazo y por el costado sobre la blanca loriga, y se precipit a acometerlo con la espada, pero qued agotado en seguida, y como no poda resistir ms, tuvo que ponerse a su merced. Mi seor Gauvain tom la fianza y la entreg al barquero, que la esperaba. Y la doncella perversa haba bajado de su palafrn. Gauvain se acerc a ella, la salud y dijo: -Montad de nuevo, hermosa amiga, porque no voy a dejaros aqu, sino que vendris conmigo al otro lado de las aguas, que debo atravesar. -Ah, ah! Caballero -dice ella. Cmo os vanagloriis ahora! Mucho hubirais tenedo que batallar si no estuviera debilitado por viejas heridas que ha recibido. Vuestras jactancias se habran desvanecido y no fanfarronearais tanto ahora, y estarais ms callado que si os hubieran dado jaque mate. Pero reconocedme una verdad: pensis que valis ms que l porque le habis derribado? Habris visto muchas veces cmo el dbil abate al fuerte. Pero si dejarais este puerto y vinierais conmigo hasta aquel rbol, y all hicierais una cosa que mi amigo, el que habis metido en la barca, haca siempre que yo lo quera, entonces en verdad dara testimonio de que valis tanto como l, y no os tendra ya por vil. -Doncella -dijo l-, por ir hasta all no dejar de hacer vuestra voluntad. Y ella dijo: -No quiera Dios que os vea volver. Entonces se pusieron en camino, ella delante y l detrs. Y las doncellas del palacio y las damas se tiraban de los pelos, los rompan y desgarraban diciendo: -Ah! Pobres infelices de nosotras! Infelices! Por qu estaremos vivas, cuando vemos ir a la muerte y a su perdicin a aquel que deba ser nuestro seor? La perversa, despreciable doncella lo conduce y lo lleva adonde desaparecen todos los caballeros. Desdichadas! Henos aqu desesperadas cuando nos considerbamos tan afortunadamente nacidas porque Dios haba enviado a aquel que todo lo conoca, aquel en el que no faltaba nada, ni valenta ni otros bienes. As hacan duelo por su seor, a quien vean marchar con la malvada doncella. Llegaron ella y l hasta el rbol, y cuando estuvieron all, mi seor Gauvain la llam y dijo: -Hermosa, decidme ahora si ya estoy libre o si os place que haga algo ms. Har lo que pueda para alcanzar vuestra gracia. Y la doncella le dijo entonces: -Veis all aquel vado profundo entre dos orillas muy altas? Mi amigo sola pasarlo, y no s por dnde es ms bajo. -Ah, hermosa! Me temo que no es posible, porque la orilla es escarpada por todas partes y no se puede descender por ella. -Ya saba que no osaras saltar -dijo la doncella-. Ciertamente, nunca pens que tuvierais suficiente corazn para atreveros a pasar, ya que es el Vado Peligroso, que nadie, si no es excepcional, se atreve a pasar por nada del mundo. Entonces mi seor Gauvain lleva su caballo hasta la orilla, y ve el agua profunda abajo y la orilla cortada a tajo, pero el cauce del ro era estrecho. Cuando mi seor Gauvain lo vio, se dijo que su caballo haba saltado fosos mucho ms grandes y recuerda haber odo decir y contar en varias ocasiones que aquel que pudiera atravesar las aguas profundas del Vado Peligroso alcanzara el mayor mrito del mundo. Se alej del ro y desde atrs se lanz al galope para saltar al otro lado, pero fall, no tom bien el salto y cay en medio del vado. Su caballo fue nadando hasta poner las cuatro patas en tierra, y esforzndose por salir tom tanto impulso que salt sobre la ribera, que estaba muy arriba. Una vez all se qued quieto y tranquilo, porque no poda moverse ms. Entonces mi seor Gauvain tuvo que desmontar, porque sinti que su caballo estaba agotado. Desmonta al instante y le quita la silla, que invierte para escurrirla. Cuando le quit el penacho, le sac el agua del lomo, de los costados
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y de las patas. Despus puso la silla y mont, y se fue al paso hasta que vio a un caballero que iba solo cazando con un gaviln, y delante de l corran por el prado dos perrillos perdigueros. El caballero era ms hermoso de lo que puede decir una boca. Mi seor Gauvain se acerc a l, le salud y le dijo: -Gentil seor, que Dios, que os hizo bello sobre toda criatura, os d alegra y buena ventura. Y l respondi sin demora: -T eres el bueno, el noble, el gentil. Pero dime, si no te contrara, cmo es que has dejado sola al otro lado a la doncella perversa? Dnde est su acompaante? -Seor -dice Gauvain-, cuando yo la encontr la acompaaba un caballero que lleva un escudo acuartelado. -Y qu hiciste? -Le venc con las armas. -Y qu ocurri luego con el caballero? -Se lo llev el barquero, pues dice que le corresponde. -Cierto, buen hermano, te dijo verdad. Y la doncella fue mi amiga, pero yo no lo fui para ella, porque no se dign nunca a amarme, ni quiso llamarme su amigo. Y si alguna vez la bes, fue por la fuerza, os lo prometo. Pues nunca hizo nada por m, ya que yo la amaba a su pesar. Y le priv de un amigo que sola ir acompandola; a l lo mat, y a ella me la llev y me esforc mucho en servirla. No quiso nada de mis servicios, porque lo antes que pudo me abandon e hizo su amigo a aquel que t has vencido, y que no es caballero de poca fusta, sino que es muy valiente, as Dios me salve, aunque no tanto que se atreviera a venir a buscarme. Pero t has hecho hoy lo que ningn caballero osa, y porque te atreviste a ello has alcanzado con tu valor la fama y el mrito del mundo. Cuando saltaste el Vado Peligroso, lo hiciste con gran valenta, y has de saber que en verdad hasta ahora ningn caballero lo hizo. -Seor, entonces la doncella me minti, pues me dijo y me hizo creer como verdad que su amigo lo haca cada da por su amor. -Eso dijo, la renegada? Ah! Ojal se hubiera ahogado ah cuando te cont ese embuste, pues est endiablada! No puedes negar que te odia, pues quiso que te ahogaras en el agua rumorosa y profunda, ese diablo a quien Dios confunda. Pero ahora promteme, y yo te lo prometer a ti, que si quieres preguntarme algo, sea de mis alegras o de mis penas, yo por nada del mundo esconder la verdad, si la s, y t tambin me dirs, sin mentir en nada, todo cuanto yo quiero saber, si puedes decirme la verdad. Hicieron los dos esa promesa, y mi seor Gauvain empez a preguntar primero: -Seor -dijo-, te pregunto cul es y cmo se llama una ciudad que all veo. -Amigo -contesta l-, muy bien puedo decirte la verdad sobre esa ciudad, porque es tan absolutamente ma, que no hay otro hombre a quien deba nada, pues no la he recibido sino de Dios, y se llama Orqueneseles. -Y vos cmo os llamis? -Guiromelans. -Seor, he odo decir que sois muy noble y muy valiente y dueo de muy extensas tierras. Pero cmo se llama la doncella de quien, segn vos atestiguis, ni de cerca ni de lejos se oye ninguna buena nueva? -Y puedo atestiguar que se hace temer, porque es perversa y desdeosa; por eso se llama la Orgullosa de Nores, pues naci all, aunque la trajeron aqu de muy pequea. -Y cmo se llama su amigo, el que de buen o mal grado ha ido a la prisin del barquero? -Amigo, sabed de este caballero que es un caballero maravilloso, y que se llama el Orgulloso del Paso de la Va Angosta, que guarda el puerto de Galvoie. -Y cmo se llama ese castillo, tan alto, hermoso y bueno que hay en el otro lado, de donde vengo yo y donde ayer com y beb? Al or esto Guiromelans se demud como hombre que sufre, y se dispuso a marcharse.
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Y Gauvain lo llam: -Seor, seor, habladme, si os acordis de vuestra promesa. Guiromelans se detuvo, y torciendo la cabeza dijo: -Rproba y maldita sea la hora en que te vi y te hice mi promesa. Vete, te dispenso de tu promesa, dispnsame t de la ma; porque yo pensaba preguntarte nuevas de all, pero sabes tanto del castillo como de la luna, me parece. -Seor -dice l-, anoche estuve all y me acost en el Lecho de la Maravilla, que no se parece a ningn otro, pues jams hombre ninguno vio semejante. -Por Dios -contesta l-, me maravillan demasiado las nuevas que me das. Ahora me deleita y me divierte escuchar tus embustes, y te escucho como escuchara a un cuentista. Bien veo que eres juglar; y yo que pensaba que eras un caballero y que habas llevado a cabo alguna hazaa all... Sin embargo, infrmame de lo que all viste y si hiciste alguna proeza. Y mi seor Gauvain dijo: -Seor, cuando me sent en el lecho, en el palacio se desencaden una gran tormenta. No pensis que os miento. Las cuerdas del lecho gritaron y sonaron unas campanillas que colgaban de ellas. Y las ventanas que estaban cerradas se abrieron, y dardos y flechas afiladas dieron en mi escudo. Y en l estn an clavadas las uas de un len grande, fiero y melenudo que haba permanecido largo tiempo encadenado bajo una bveda. Un villano lo solt y se abalanz sobre m tan rudamente que se adhiri al escudo con las uas y no pudo desprenderse. Y si creis que no se nota, ved an las uas aqu, porque, a Dios gracias, le cort la cabeza y las garras a la vez. Qu os parecen estas muestras? Al or estas palabras, Guiromelans se echa a tierra lo antes posible, se arrodilla y juntando las manos le ruega que le perdone por la locura que ha dicho. -Os declaro libre de culpa -dice l-, pero montad de nuevo. Y l volvi a montar, muy avergonzado de su necedad, y dijo: -Seor, as Dios me guarde, no pensaba que en ningn lugar, ni cerca ni lejos, hubiese caballero que alcanzara jams el honor que os ha llegado a vos. Pero decidme si vistes a la reina de los cabellos blancos, y si le preguntasteis quin es y de dnde vino. -No me acord de hacerlo, pero la vi y habl con ella. -Pues yo os lo dir, seor. Ella es la madre del rey Arts. -Por la fe que debo a Dios y a sus virtudes, el rey Arts, segn creo, hace mucho tiempo que no tiene madre: me parece que hace sesenta aos, o bastantes ms. Pues en verdad, seor, ella es su madre. Cuando Uterpandragn, su padre, fue enterrado, sucedi que la reina Ygernia vino a estas tierras, trayendo todo su tesoro, y sobre aquella roca edific aquella ciudadela y ese palacio tan rico y hermoso como os he odo describir. Y bien s que visteis tambin a la otra reina, la otra seora, la grande, la hermosa, que fue esposa del rey Lot, madre de aquel que tenga siempre la desgracia en su camino. -Conozco muy bien a Gauvain, gentil seor, y os puedo decir que este Gauvain hace ms de veinte aos que no tiene madre. -Lo es, seor, no lo dudis. Se qued a vivir con su madre estando encinta de la muy hermosa y grande doncella que es mi amiga y hermana, no os lo ocultar, de aquel a quien Dios confunda. Porque en verdad, no se quedara con la cabeza en su sitio si yo lo atacara y lo tuviera tan cerca como os tengo a vos, porque se la cortara al instante. Y de nada iba a servirle su hermana, pues le arrancara el corazn de las entraas con mis manos, tal es el odio que le tengo. -Por mi alma -dice mi seor Gauvain-. No le amis tanto como yo. Si yo amara a doncella o dama, por su amor amara y servira a todo su linaje. -Tenis razn, lo reconozco, pero cuando recuerdo cmo el padre de Gauvain mat al mo, no puedo desearle ningn bien. Y l mismo con sus manos mat a uno de mis primos
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hermanos, un caballero noble y valiente. Pero hasta ahora no he tenido la ocasin de vengarme de l de ninguna manera. Hacedme un servicio: al volver a ese castillo llevad y entregad este anillo a mi amiga. Quiero que se lo deis de mi parte, y decidle que creo tanto y tengo tal confianza en su amor que pienso que ella preferira que su hermano Gauvain fuese muerto de muerte amarga antes de que yo fuera herido en el dedo ms pequeo de mi pie. Saludars y dars este anillo a mi amiga de parte ma, que soy su amigo. Entonces puso mi seor Gauvain el anillo en su dedo ms pequeo, y dijo: -Seor, por la fe que os debo, tenis amiga corts y discreta, gentil dama y de alta cuna, bella, graciosa y amable, si est de acuerdo con lo gire habis contado. Y dijo: -Seor, os aseguro que me haris un gran favor si llevis mi anillo como regalo a mi amiga querida, porque la amo sobremanera. Y os lo recompensar dicindoos el nombre que me habis demandado. El castillo, si no lo sabis, se llama la Roca de Canquain. En l se tejen muy ricas telas, verdes y sanguneas, y muchas de escarlata, y se venden y se compran muchas cosas. Ya os he dicho cuanto querais, sin mentiros en nada, y vos tambin me habis hablado muy bien. Pero querrais pedirme algo? -Nada, seor, slo vuestra licencia. Y l dijo: -Seor, decidme vuestro nombre, si no os pesa, antes de que os permita separaros de m. Y mi seor Gauvain le dijo: Seor, as Dios me valga, no os ocultar mi nombre. Yo soy aquel a quien tanto odiis: soy Gauvain. -T eres Gauvain? -En verdad, el sobrino del rey Arts. -A fe ma, eres demasiado temerario o demasiado necio al decirme tu nombre, puesto que sabes que te odio a muerte. Me pesa y me enoja mucho no tener mi yelmo enlazado ni el escudo colgado al cuello, porque si estuviera armado como t, has de saber sin duda que ahora mismo te cortara la cabeza, por nada del mundo dejara de hacerlo. Pero si osaras esperarme, yo ira a buscar mis armas, y volvera a luchar contigo, acompaado de tres o cuatro testigos para nuestra batalla. Pero si quieres, puede hacerse de otro modo: esperaremos siete das y al sptimo compareceremos en este mismo lugar, completamente armados: t habrs llamado al rey y a la reina y a toda su gente, y yo por mi parte habr reunido a los mos por todo mi reino, y as nuestra batalla no se ocultar, sino que la vern todos los que aqu vengan, pues una batalla entre dos hombres tan principales como yo pienso que somos no debe hacerse a escondidas, sino que lo justo es que la presencien numerosos caballeros y numerosas damas. Y cuando uno de los dos caiga vencido y todo el mundo lo sepa, el vencedor obtendr mil veces ms honor que el que alcanzara si nadie salvo l lo supiera. -Seor -dijo mi seor Gauvain-, de grado lo dejara, si pudiera ser que vos quisirais que no hubiera batalla. Si os he hecho algn agravio, gustosamente lo reparara, bien y razonablemente, en atencin a vuestros amigos y los mos. Y l contest: -No puedo entender qu razn tenis para no osar combatirme. Te he propuesto dos cosas, elige la que quieras: si te atreves, me esperars e ir a buscar mis armas; o, en otro caso, enviars a buscar todas tus fuerzas a tu tierra para que estn aqu antes de siete das, porque en Pentecosts el rey Arts rene cortes en Orquenie, segn nuevas que he odo, y de all aqu slo hay dos jornadas. Tu mensajero podr encontrar al rey con sus gentes preparadas. Envalo, y obrars como prudente: un da de plazo vale cien sueldos. Y l respondi: -Vlgame Dios, all est la corte sin duda alguna. Sabis toda la verdad. Yo os doy mi palabra de que lo enviar maana, u hoy mismo, antes de cerrar los ojos.
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-Gauvain -dijo l-, quiero llevarte al mejor puente del mundo. El agua va demasiado rpida y profunda para que ningn ser viviente pueda pasarla ni saltar hasta la otra orilla. Y mi seor Gauvain responde: -No buscar vado ni puente, por nada que me pueda ocurrir, antes de que me lo tenga a cobarda la perversa doncella, as que cumplir mi promesa, y me dirigir derechamente a ella. Aguij entonces y su caballo salt limpiamente sobre las aguas, sin ninguna torpeza. Cuando le vio pasar la doncella que tanto le haba maltratado con sus palabras, dej atado el caballo al rbol y se acerc a l a pie, y tanto le haba cambiado el sentimiento y la intencin, que le salud muy sumisa y le dijo que vena a pedirle perdn como culpable por los grandes trabajos que le haba hecho pasar. -Gentil seor -dijo ella-, escuchad ahora por qu he sido tan altiva con todos los caballeros del mundo que me han llevado consigo. Quiero decrtelo, si no te enoja. Aquel caballero que Dios maldiga, el que habl contigo al otro lado, emple muy mal su amor en m, pues me am y yo le odi, ya que me hizo un gran dao, matando a quien yo haba dado mi amistad, no voy a ocultarlo. Luego se imagin que me serva tanto que atraera mi amor, pero no le vali de nada, porque hu de su compaa y me un a aquel que me quitaste hoy, y que no me importa nada. Pero cuando la muerte me priv de mi primer amigo me volv tan loca y de tan necia palabra, tan vil y tan tonta, que durante mucho tiempo no evit contrariar a nadie y lo haca a sabiendas, porque quera encontrar a uno tan irritable que se encolerizara y se indispusiera conmigo hasta destrozarme por completo, pues hace mucho que quisiera estar muerta. Gentil seor, haced justicia conmigo, de suerte que ninguna doncella que tenga noticias de m ose afrentar a ningn caballero. -Hermosa -dice l-. Y por qu iba yo a haceros justicia? Quiera el Hijo de Nuestro Seor que nunca recibis dao de m. Pero montad sin demora, e iremos al castillo. Mirad, all en el puerto est el barquero esperndonos para pasarnos al otro lado. -Har toda vuestra voluntad, seor -dijo la doncella. Entonces mont en la silla de un pequeo palafrn crinado, y se acercaron al barquero, que les pas al otro lado, sin pena ni trabajo. Y las damas y las doncellas, que haban hecho gran duelo por l, le ven llegar. Todos los pajes del palacio se haban desesperado de dolor, y ahora manifestaron tanta alegra como nunca hubo otra. Ante el palacio estaba sentada la reina esperndoles, e hizo que todas sus doncellas se enlazaran mano a mano para bailar y manifestar gran jbilo. Inician ste al llegar l, cantan, bailan y danzan, y l desmonta entre ellas. Las damas y las doncellas y las dos reinas lo abrazan y le hablan con gran alegra, y le desarman muy contentas las piernas, los brazos, el torso y la cabeza. Tambin recibieron con gran alegra a la que l haba trado, y todos y todas la sirvieron por l, ya que por ella nada habran hecho. Con gozo se fueron al palacio, y una vez dentro se sentaron todos. Y mi seor Gauvain tom a su hermana y la sent junto a l en el Lecho de la Maravilla, y le dijo en voz baja y confidencialmente: -Doncella, os traigo un anillo de oro de ms all del puerto, cuya esmeralda es muy verde. Os lo enva un caballero por amor y os saluda y dice que sois su enamorada. -Seor -dice ella-, bien lo creo, pero si de alguna manera lo amo, es de lejos como soy su amiga, pues nunca le he visto ni l a m, sino a travs de este ro. Hace mucho tiempo que me dio su amor, y se lo agradezco, aunque nunca ha venido hasta aqu, pero tanto me ha rogado en sus mensajes que le he otorgado mi amor, no he de mentir; sin embargo, an no soy su amiga. -Ah, hermosa! Se ha jactado de que preferiras con mucho que muriera mi seor Gauvain, que es vuestro hermano, antes de que l se hiriera en el artejo. -Vaya! Seor, mucho me asombra que haya sido tal locura. Por Dios, nunca pens que fuera tan mal criado. Se lo ha pensado muy poco, hacindome llegar ese mensaje.
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Desdichada! Mi hermano no sabe que yo existo, pues nunca me vio. Guiromelans ha hablado muy mal, pues por mi alma que yo no deseo su dao ms que el mo. Y mientras hablaban estas cosas entre ellos, las damas les observaban, y la vieja reina dijo a su hija, que estaba sentada a su lado: -Hermosa hija, qu os parece del seor que est sentado junto a vuestra hija, mi nieta? Le ha hablado en privado durante un buen rato, no s de qu, pero me place mucho, y sera injusto que os enojarais, pues le viene de su elevacin el que se dirija a la ms bella y discreta que haya en este palacio, y es su derecho. Quiera Dios que la despose, y que le guste tanto como Lavinia a Eneas. -Ah seora -dijo la otra reina-, Dios obre en su corazn de modo que sean como hermano y hermana y que l la ame tanto y ella a l que sean una sola carne. Con su plegaria desea la dama que la ame y tome como esposa. Pero ella no haba reconocido a su hijo. Sern como hermano y hermana, pues no habr otra clase de amor entre ellos en cuanto el uno sepa del otro que ella es su hermana y l su hermano, y la madre recibir otra alegra distinta a la que espera. Y mi seor Gauvain ha hablado ya tanto a su hermosa hermana, que se da la vuelta y llama a un paje que vio a su derecha, el que le pareci ms rpido, leal, servicial, discreto y capacitado de todos los pajes que haba en la sala. Baj solo con l detrs a una cmara, y cuando estuvieron all le dijo: -Paje, pienso que eres muy noble, discreto y hbil. Si te confo un secreto, te encomiendo mucho de guardarlo bien, porque te ser provechoso. Quiero enviarte a un lugar donde se alegrarn mucho de verte. -Seor, sera mejor para m que me arrancaran la lengua de la garganta, antes de que me sacaran de la boca una sola palabra que vos quisierais que fuera secreta. -Hermano -dijo l-, entonces irs a ver a mi seor el rey Arts. Mi nombre es Gauvain, y soy su sobrino. El camino no es largo ni duro, pues ha establecido su corte en la ciudad de Orquenie para Pentecosts. Si el viaje hasta all te resulta demasiado costoso, ir a mi cargo. Cuando te presentes ante el rey, le encontrars muy enojado, pero cuando le saludes de mi parte, recibir una gran alegra. No habr uno slo que al or la nueva no se alegre. Al rey le dirs, por la fe que me debe, ya que es mi seor y yo soy su vasallo, que por nada del mundo deje de presentarse al quinto da de la fiesta, bajo esta torre, acampado en la pradera. Que se haga acompaar por toda la gente que haya ido a su corte, grandes y humildes, pues tengo concertada una batalla contra un caballero que no valora en nada ni mi precio ni el suyo: se trata de Guiromelans, que me odia con odio mortal. Y a la reina le dirs esto: que venga por la gran fe que debe haber entre ella y yo, pues es mi seora y amiga. Y ella, en cuanto sepa estas nuevas, por mi amor no dejar de traer a las damas y doncellas que estn en su corte ese da. Pero temo mucho una cosa: que no tengas un buen corcel que te lleve pronto all. Y l responde que tiene uno grande, veloz, fuerte y bueno, que lo llevar como si fuese el suyo. -Nada me pesa esto -dice l. Y el paje inmediatamente le lleva hasta unos establos y saca fuera y le muestra varios corceles fuertes y descansados, uno de los cuales estaba enjaezado para cabalgar y caminar, ya que lo haba hecho herrar de nuevo, y no le faltaban silla ni frenos. -A fe ma -dijo mi seor Gauvain-, paje, ests bien provisto de arneses. Ve ya, y que el Seor de los reyes te conceda ir y volver y seguir el camino recto. As enva al paje, y le acompaa hasta el ro y encarga al barquero que le cruce hasta el otro lado. El barquero lo hizo, pues no se cansaba nunca, ya que tena suficientes remeros. Una vez al otro lado, el paje emprendi el camino ms recto hacia la villa de Orquenie, ya que quien sabe preguntar el camino puede ir por todo el mundo. Y mi seor Gauvain retorna a su palacio, donde descans con gran alegra y deleite, porque todos le aman y le sirven. Y la reina hizo preparar estufas y calentar baos en quinientas cubas, e hizo entrar a todos los pajes
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para baarse calientes. Les haban tallado vestidos para ellos, que estuvieron dispuestos cuando salieron del bao. Las telas estaban tejidas con oro, y las pieles eran de armio. Los pajes estuvieron hasta el alba velando en el monasterio, de pie y sin arrodillarse. Por la maana mi seor Gauvain calz a cada uno con sus manos la espuela derecha y ci la espada y les dio el espaldarazo. Entonces se vio acompaado de quinientos caballeros noveles. Y el paje haavanzado tanto que ha llegado a la villa de Orquenie, donde el rey mantena sus cortes tal como exiga el da. Los contrahechos y los sarnosos que van mirando al paje dicen: -Este viene con una gran necesidad. Seguro que trae desde muy lejos nuevas y mensaje a la corte. Por muy importante que sea lo que le diga al rey, le encontrar mudo y sordo, ya que est lleno de dolor y de ira. Y quin sabr aconsejarle cuando haya odo lo que el mensajero le trae? -Vaya! -dicen unos- Y quin os llama a opinar sobre los consejos del rey? Deberais estar atemorizados, desconsolados y consternados, porque hemos perdido a aquel que en nombre de Dios nos protega, y del que nos llegaban todos los bienes por amor y caridad. As aoran en la ciudad todos los pobres a mi seor Gauvain, a quien amaban mucho. El paje sigui hasta que encontr al rey sentado en su palacio, y a su alrededor se sentaban cien condes palatinos, y cien reyes y cien duques. El rey estaba triste y pensativo, al ver su gran barona y no encontrar a su sobrino, y cay desvanecido por la angustia. No era perezoso el primero que acudi a levantarlo, pues todos corrieron en su ayuda. Y mi seora Lores, que estaba sentada en una galera, vea el dolor que cunda en la sala. Baj de la galera y va a la 5 reina como con el juicio perdido. Y en cuanto la reina la vio, le pregunt qu le ocurra .
El Cuento del Grial se interrumpe aqu, sin duda a causa de la muerte de Chrtien de Troyes. Las respectivas historias de Gauvain y Perceval encontraron numerosos escritores dispuestos a hacerse cargo de la continuacin. Hubo quien lo hizo mejor y quien menos. El manuscrito de Mons y el texto de Gerbert de Montreuil son dos de las ms valiosas aportaciones a la hora de desentraar el posible final de la misteriosa bsqueda. Por supuesto, cristianizan an ms un smbolo originariamente al margen de la Cruz. En la edicin del Perceval traducido al francs moderno de J-P. Foucher y A. Ortais, Gallimard, 1974, hay un largo apndice en el que los traductores componen una continuacin a base de extractos del ms. de Mons y del texto de Gerbert de Montreuil y resmenes del mismo. He utilizado esta edicin para componer un resumen general de lo propuesto por los dos autores, que espero sea de utilidad al lector. El manuscrito de Mons cuenta que cuando la reina vio llegar a la doncella demudada, le pregunt la causa. Ella dijo que haba llegado un mensajero y que no poda tratarse ms que de funestas noticias, por lo que el mismo rey se haba desmayado. El duelo y la desesperacin cunden entre todas las damas que rodean a la reina, y sta se desmaya al instante. Cuando el rey volvi en s, el mensajero pudo decir su mensaje, y al saber el rey que su sobrino mi seor Gauvain le enviaba saludos cundi la alegra por toda la sala. Abraz al muchacho mensajero y ste le inform de la situacin de mi seor Gauvain y de su deseo de que acudieran a presenciar el singular combate. La seora Ysaune de Carhix se encarg de comunicar la nueva a la reina que en seguida se levant y fue a informarse personalmente. El rey y la reina dedican hermosas palabras a mi seor Gauvain, pero por supuesto Keu no puede retenerse unas cuantas habladuras malvadas acerca del admirado caballero. Se hace una suculenta fiesta y levantan el campamento cargando carros de riquezas para acudir a la llamada. El convoy se aleja de Orcanie y el mensajero les gua hasta la villa de mi seor Gauvain. Tres mil caballeros se admiraron de la hermosura de su conquista. All estaban Giggls, el hijo del rey Do, y su amigo Yvain, hijo del rey Uran. Cuando la reina Igernia vio aquella armada se sinti asombrada, y crey que venan a asediarlos. Consult sus dudas a mi seor Gauvain, y le rog que le dijera su nombre. E] se lo revel, conforme a su costumbre de hacerlo cuando se lo preguntaban (recordemos que haba pedido no ser preguntado en ese sentido), y la reina se llev una gran alegra, aunque no as Clarisan, que empez a pensar en el hecho de que el hroe salvador era su hermano mayor, y enemigo de su amante. La reina insista en sus temores, y Gauvain le revel que se trataba de su hijo el rey Arts, que como sabemos la crea muerta. El rey Arts y la reina Ginebra fueron advertidos de que la reina Igernia quera verlos por mi seor Gauvain y subieron al castillo, al atardecer, donde la reina blanca haba preparado una gran recepcin para su hijo. Intil describir las emociones del encuentro. Mientras tanto, Keu, en el campamento, que era el nico que saba dnde se hallaba el rey, difundi la noticia de que los monarcas haban desaparecido, provocando la angustia y el folln consiguientes. Pero a la maana siguiente el rey y la reina aparecieron cruzando el ro al amanecer, justo despus de misa, rodeados por multitud de barquichuelas donde iban los quinientos caballerosnoveles del Castillo de las Reinas, acompaados por sus quinientas doncellas. Mi seor Gauvain se apresta a la batalla, y pronto ve llegar tres mil caballeros que acampan no lejos de las huestes de Arts. Hay que 83
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ser generoso con el dbil, pero intratable para el poderoso, y el corazn de mi seor Gauvain se calienta y exalta, y enva a Giffls, hijo de Do, y a Yvain, hijo de Uran, como mensajeros, con el encargo de decir que est dispuesto a luchar. Guiromelans contesta que l tambin est dispuesto, no sin advertir que le matar sin escuchar ningn ruego si logra rebasarle. Libran una larga y cruenta batalla que el autor, diferencindose de Chrtien de Troyes, relata en sus pormenores. Cuando Gauvain empieza a llevar la batuta, su hermana no resiste y ruega que la batalla se detenga. Despus de un dilogo muy corts, como corresponde a mi seor Gauvain, en el que queda establecido que Clarisan pertenecer a Guiromelans, se separan amistosamente y sin querer llevarse ninguno el honor de la victoria. Se celebran las bodas, durante las cuales el nico que sufre desasosiego es Perceval, cuya mente va de su amada Blancaflor a su bsqueda del Grial, lo que le decide a volver pronto a su errar continuo. Por fin encuentra un castillo cuya torre central es roja y las cuatro que la rodean blancas, colores que como recordar el lector aparecen en todo lo relacionado con la bsqueda del Grial. Es una villa rica, y a propsito de su abundancia el autor no duda en relacionar las mercancas que hay en su puerto con las ciudades de Alejandra, Babilonia, la Meca, Jerusaln, Tesalia y muchas ms. Haba ms de veinte abadas y monasterios con techados de plomo.:. Perceval entra all y se asombra ante la multitud de caballeros, comerciantes, soldados y burgueses, y la primaveral presencia de numerosas doncellas tan hermosas como engalanadas. La doncella que gobernaba el castillo le llama ante su presencia y al fin se reconocen: es Blancaflor, y Perceval se halla en Belrepeire, pero est tan prspero y feliz que haba cambiado demasiado para darse cuenta de que era lo mismo que Perceval haba conocido en la miseria. Hacen una gran fiesta, le reciben exquisitamente. Cuando llega la noche, cada uno se va a una cmara, pero ninguno de los dos concilia el sueo. Por fin Blancaflor se decide y se dice que, puesto que l estar durmiendo, ir a contemplar su sueo: Mi dulce amigo, no pensis que es locura ni vileza porque os ofrezca mi amor. Os amo tan ardientemente, y vos tenis que saber que jams tomar esposo, para perteneceros a vos. Se abrazan y se quedan hablando. Ella le cuenta lo que ha hecho para que su tierra prospere. Dice que la esperanza de tener a Perceval como seor ha alentado a todos, reagrupando a sus caballeros, y le ofrece quedarse all como amo y seor para siempre. El dice que tiene que partir para ir a la busca del Grial, y ella le recuerda su promesa de volver nada ms saber de su madre, y el tiempo que ha estado esperndole, pero se resigna a pedirle slo que se quede por lo menos dos o tres das. El acepta por amor, aunque con remordimientos por retrasar su busca. Al cabo de cuatro das reclama sus armas para ponerse en camino. Qu triste y llorosa qued Blancaflor, a pesar de sus consuelos, asegurando que volvera lo antes posible. Todos ruegan por l a Nuestro Seor. Perceval prosigue, pues, su bsqueda, y un buen da, nos cuenta Gerbert de Montreuil, lleg al Monte Doloroso. En medio de un prado colgaban por los cabellos dos doncellas de un gran rbol. Y en el claro prximo dos caballeros combatan. Estaban tan cansados que cuando Perceval fue a calmarles los dos se desplomaron. Entonces descolg a las doncellas y les pregunt qu ocurra. Ellas lloran y aseguran que quisieran morir, pero gracias a la paciencia de Perceval acaba haciendo efecto, y ellas acaban contndole toda la verdad. En la cima del Monte Doloroso hay una columna maldita que el maldito encantador Merln coloc all. Hay quince cruces a su alrededor, y el mago ha confinado all a un demonio. Todo caballero que ata su caballo a la columna y grita Quin hay aqu?, a menos que no sea el mejor caballero del mundo, pierde la razn, por muy cuerdo y discreto que fuera antes. Aquellos dos caballeros, que eran grandes amigos y a quienes las doncellas amaban mucho, hicieron la prueba, a consecuencia de lo cual haban enloquecido. Adems, resulta que se trata de Sagremor y Engrevain, dos caballeros de la Tabla Redonda. Perceval saca su talismn, que haba recibido en la ermita y los cura, pero ellos no recuerdan nada y al verse heridos creen que ha sido Perceval, se abalanzan sobre l, pero las doncellas les explican todo y les calman, quedando todos amigos. Engrevain y Sagremor se quedan curndose del todo en casa de un vavasor, y al amanecer Perceval se pone de nuevo en camino. Acab encontrando una cruz bajo un roble y una tumba cubierta por una gruesa losa. Dentro de ella a un caballero que le engaa. Cuando Perceval le ayuda a salir, encierra a Perceval bajo la losa y se escapa l. Y burlndose se monta en el caballo de Perceval, pero el animal se niega a obedecerle, hasta asustarle y hacerle pensar que el caballero que ha encerrado quiz tiene algo de mgico. Entonces, guiado por el miedo, libera a Perceval y vuelve a meterse dentro. Le indica el camino hacia el Monte Doloroso, donde podr alcanzar gran mrito. Por el camino, que no pareca conducir a ningn lado, se encontr al atardecer con un hombre semidesnudo y colgado por un pie de un rbol del bosque. El rostro tume-facto no expresaba ms que sufrimiento, pero Perceval reconoci a Bagomeds, un leal caballero de la Tabla Redonda. Al ir hacia all se haba encontrado con Keu y otros caballeros que venan locos de remate despus de haber tocado la columna de Merln, y que le maltrataron hasta ese punto. Bagomeds se cura por fin y se va a la corte a retar a Keu por traicin y llevando los saludos de Perceval para Gauvain e Yvain, sus amigos. A partir de aqu el autor del manuscrito de Mons cuenta el duelo de Bagomeds y Keu, lo que da ocasin a contar otras aventuras de Gauvain y los pormenores de las angustias del rey en la corte, etc. Cuando vuelve a Perceval, han pasado ya quince das desde que se despidi del colgado. Se encontr entonces con un admirable infante de cinco aos, ricamente vestido, que estaba en la rama de un rbol. Perceval le pide permiso para 84

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preguntarle cosas, y el nio le advierte de que an es muy pequeo para poder contestar a todo. Perceval le pregunta cmo se llama, de dnde viene, la razn de estar ah sentado y si sabe algo acerca del Rey Pescador. El nio le dice que no va a contestarle a nada de esto y que Perceval va a subir al Monte Doloroso y all va a recibir una buena noticia. Y el nio se fue gateando por el rbol altsimo hasta desaparecer. Perceval descans aquella noche en una ermita y al da siguiente, despus de cabalgar, encontr un lugar delicioso. Quit la silla y las bridas al caballo, y le dej descansar. Entonces vio a una mujer que descenda por el Monte al parecer muy nerviosa, sobre un palafrn noruego. Cuando llega a donde est Perceval le ruega que no suba al Monte, que su amigo ha sucumbido arriba, y que se quede con ella, pues le obedecer en todo. Pero de pronto enloquece, se echa a correr y desaparece en el bosque. Perceval se dirige arriba. La columna es de bronce, reluciente e inmensa. Desde lejos la rodean quince cruces de piedra, todas ms altas que doce hombres. Cinco son rojas, cinco blancas y cinco azules. Perceval adivina, porque no sabe leer, la inscripcin que hay en el anillo de plata de la columna, y que advierte de los peligros que se corre al atar all el caballo si no se es el mejor caballero del mundo. Al poco rato llega una doncella de indescriptible belleza, se detiene ante l, le saluda y felicita por ser el mejor caballero del mundo. Perceval asegura que ms de uno vale lo que l, etc. La Doncella del Gran Pozo del Monte Doloroso, como declara llamarse, le lleva a un campamento cercano donde se ha establecido por curiosidad de ver las pruebas de los caballeros de la Tabla Redonda, de cuya llegada estaba advertida. Le cuenta luego la razn de que exista la columna. El rey Uterpandragn recibi una advertencia oracular acerca de su hijo Arts, asegurndole que sera el mejor rey del mundo, a condicin de que se apoyara en el mejor caballero del mundo. Merln oy esto, e hizo la columna para que fuera posible encontrarlo. Por ltimo, la doncella revel que ella era hija de Merln. Por fin, despus de varias conversaciones y entretenimientos, ella le pregunta adnde quiere ir. Perceval le dice que quiere ver al Rey Pescador, y ella le indica el camino. Tuvo un viaje accidentado por una negra tormenta en medio del bosque, pero en sus pensamientos, hasta que vio un rbol en cuyas ramas haba ms de diez mil candelabros. Se apresur hacia el extrao rbol, pero cuanto ms se acercaba menos claridad vea, hasta que desapareci por completo. Cerca de all haba una ermita. Dentro estaba el cadver de un caballero, con un cirio encendido. Perceval sinti una presencia extraa prxima a manifestarse, y estaba dudando si quedarse o salir cuando de pronto surgi una luz vivsima que lo inund todo y que al instante desapareci. Justo despus se oy un resquebrajamiento y un ruido como si todo se derrumbara, y una enorme mano negra surgi de las sombras y apag el cirio. Perceval no se asust demasiado, pero sali fuera y sigui cabalgando. Al amanecer, despus de haber descansado no lejos de all, encontr a unos cazadores del Rey Pescador que recorran el bosque con sus perros y sus trompetas. Se llev una gran alegra y sigui sus indicaciones. Por el camino encontr una rubia doncella ricamente vestida. Perceval le cont lo que haba ocurrido esa noche, y ella dijo que no poda desvelarle el enigma, porque formaba parte del misterio del Santo Grial y de la Lanza. Se despidi de l sin querer informarle tampoco acerca del nio del rbol, y Perceval, siguiendo su camino, pronto lleg a las puertas del castillo, donde los sargentos le recibieron con muestras de alegra. El Rey Pescador estaba sentado en medio de una cmara maravillosa, sobre una colcha bermeja. Perceval le interroga sobre la Mano Negra y el Nio del Arbol, y el rey suspira y le pregunta si tuvo miedo en algn momento. Perceval slo se haba sorprendido. Le pregunt si haba visto algo ms y dijo que no, e insisti en saber la verdad acerca del Arbol de los Candelabros y todo lo dems. El rey le promete que sabr todo, pero que antes coma y se repose un poco. Empezaron a comer, y al poco rato cruz la sala una hermosa y lozana doncella con el Grial, y despus otra, inigualable en belleza, llevando la Lanza que sangra. Perceval intenta hacer las preguntas, pero el rey le incita a comer. Por fin logra preguntar al buen seor si podra saber alguna vez qu significan ese Grial, esa Lanza, y la espada rota en dos. El rey le dice que no vaya tan deprisa, que primero ha de saber por qu el nio le neg su respuesta. Le explica la creacin del hombre por Dios y el pecado original, del cual Perceval participa. Y el nio por eso iba hacia arriba, parahacerle mirar al cielo, adonde ir su alma. Y hasta que termine de comer no le explicar nada. Perceval le ruega que por lo menos le diga algo sobre la espada rota, y el rey accede. Le explica que si llegaba algn hombre digno y leal, lleno de caballera, que amase a Dios y le temiera, etc., y tomaba esa espada en sus manos, los dos pedazos se resoldaran solos. Perceval hizo la prueba y la espada volvi a soldarse, y pareca ms nueva y ms brillante. El Rey, lleno de alegra, le abraza y le elogia. Perceval se comporta muy humildemente ante la gran fiesta que le organizan. tanto que admira a todo el mundo. La Lanza y el Grial pasan otra vez ante ellos. Cuando la cena termina, Perceval le pide al rey que cumpla su promesa. El rey le explica entonces la crucifixin del Seor y el acto de Longinos, caballero romano. Esa Lanza es la que penetr en el cuerpo del Cristo. Perceval llora de emocin, y luego el rey le explica, calmndole su impaciencia, que el Grial es el vaso donde Jos de Arimatea recogi la sangre de Jesucristo. Jos y sus amigos predicaron en Jerusaln, y bautizaron muchas almas. Luego marcharon de all acompaados por cuarenta y cinco nuevos nefitos y fueron a la gran villa de Saras, donde el rey Evalac celebraba consejo con sus barones en el templo del Sol, a propsito de una guerra que estaba librando. Jos le prometi la victoria a condicin de que combatiera bajo el escudo blanco de cruz bermeja, y Evalac venci. Se hizo bautizar con el nombre de Mordrain. Jos sigui su camino errante de predicador sin abandonar nunca el Santo Grial. y vino a morir al castillo donde el Rey Pescador, descendiente suyo, mora y morar siempre. Luego Perceval, resarcindose de todo el apocamiento que haba sufrido en su anterior visita, quiso saber 85

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de aquellas hermosas muchachas que llevaban la Lanza y el Grial. El rey le dijo que la que llevaba el Grial era virgen y de cuna real, porque Dios no soportara estar entre otras manos. La que llevaba la Lanza era su hija. En cuanto a la historia de la espada rota, se trataba de la espada cuyo golpe mortal precipit al pas al sufrimiento. Fue el arma de un traidor que mat a su hermano Gondosert. Su hija recogi los pedazos y se la trajo a su to con la prediccin de que aquel que soldara los trozos vengara a su hermano. Aquello le pareci tan vano y estaba tan dolorido, que se golpe a s mismo cortndose los nervios de las piernas. Dicen que no se curar hasta que se haya cumplido la venganza. Perceval se ofrece a llevarla a cabo, y partir al da siguiente, pero antes de dormir le ruega que le diga la verdad sobre el rbol luminoso, la capilla del caballero muerto y la mano que apaga la llama. El rbol de las mil candelas era rbol de brujera. Al acercarse un caballero de la Verdad hacia l, se desvanecieron sus mil mentiras. En cuanto a la capilla, Perceval tuvo que insistir un poco ms. La capilla haba sido construida por Brangemore, madre del rey Pinogre, que abandon la fe. Ella se refugi en un monasterio y se hizo monja. Pero su hijo la persigui hasta all y le cort la cabeza. La reina Brangemore fue enterrada bajo el altar y desde entonces todos los das muere un caballero all. Perceval cree que hay que acabar con esa mala costumbre, pero el rey le asegura que es muy difcil combatir contra el maligno, pues tendra que arrebatar a la Mano Negra un velo blanco que custodia en un cofre, mojarlo en agua bendita y rociar la capilla, el cuerpo, y el altar. Perceval se despidi a la maana siguiente y se dispuso a acometer las nuevas pruebas que se le ofrecan. Despus de muchas aventuras victoriosas lleg a vencer a la Mano Negra en la ermita, y una vez vencido al diablo tiene un encuentro con un hombre que le hace saber que el suyo no es camino hacia la salvacin, por lo que Perceval se angustia mucho, ya que se ha pasado toda su vida matando. Ocurren numerosos episodios y aventuras que dejo de contar, por no dar a una nota la extensin de un libro. Baste saber que al final, castamente casado con Blancaflor, rein en paz y concordia durante siete aos, heredando al Rey Pescador, y que tras la muerte de Blancaflor se retir a un convento, donde a su vez muri, y fue enterrado en el Palacio Aventuroso, con la inscripcin siguiente grabada en su lpida: Aqu yace Perceval el Gals, que realiz las aventuras del Grial. (N. del T.) 86

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