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Tcnicas de valorizacin econmica de impactos ambientales. Aplicabilidad y disponibilidad de informacin.

El caso del sector minero Jos Leal CIPMA, Marzo 2000

Tcnicas de valorizacin econmica de impactos ambientales. Aplicabilidad y disponibilidad de informacin. El caso del sector minero Prefacio La tcnica de valorizacin econmica predominante en el proyecto Combining Economic and Engineering Data for a Better Understanding of Environmental Impacts from Mining1 est basada en el mtodo de los costos de abatimiento (que implica la valorizacin econmica de la tecnologa ambiental que puede ser aplicada para reducir el impacto ambiental). Sin embargo, diversos problemas ambientales, especialmente aquellos relacionados con el uso de recursos naturales, no pueden ser abatidos, de manera que deben ser aplicados otros mtodos de valorizacin. En el proyecto tales casos debern hacerse ms explcitos, y se analizarn las diferentes opciones de valorizacin. Se debe sealar que el mtodo de valorizacin en el proyecto original fue adoptado implcitamente, sin detallar las diferentes opciones ni los pro y los contra de tales opciones. El presente documento constituye una revisin sucinta de las tcnicas de valorizacin disponibles y su aplicabilidad a las actividades mineras, as como una referencia particular a los elementos ambientales que se incluyen en el proyecto. Introduccin El tema ambiental ha trado, en materia de economa de proyectos, una preocupacin por considerar otros costos y beneficios distintos a los tradicionales, y que sin duda se hallan presentes en el mundo real. Hay cada vez mayores exigencias de regulacin, y la poblacin afectada por un desarrollo se inquieta ante las posibilidades de prdidas de bienestar, bienes privados y prdida en la calidad del entorno. Sin embargo, tales impactos ambientales son normalmente difciles de cuantificar. No tienen una expresin clara en los mercados, no estn normalmente asociados a bienes o servicios que tengan precios reconocibles. Al revs, son en general subproductos indeseados de la actividad de desarrollo, sin valor aparente. Pero hay un problema adicional: cuando los impactos ambientales s pueden ser efectivamente cuantificados, la asignacin de valores monetarios es normalmente compleja, poco confiable, sensible a las condiciones econmicas globales. Existe una variedad de tcnicas de valorizacin econmica que pueden ser utilizadas para cuantificar en trminos monetarios los impactos ambientales de los proyectos. El concepto econmico de valorizacin en que se sustentan estas tcnicas es la disposicin a pagar de los individuos por un servicio ambiental o un recurso. Se considera a este concepto como la manera genrica en que se mide el valor econmico de cualquier bien o servicio. El
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En ejecucin por parte de CIPMA con apoyo del IDRC

equilibrio entre esta disposicin a pagar, y la disponibilidad del bien o servicio, se expresa en el mercado por el precio. Valor econmico y valor intrnseco Vale la pena una reflexin adicional en torno a lo que se llam arriba la disposicin a pagar. El valor econmico de un recurso, bien o servicio, est medido por la suma de muchas disposiciones a pagar individuales, que reflejan a su vez las preferencias individuales por ese recurso, bien o servicio. Respecto al medio ambiente, el valor econmico es una medicin de las preferencias del pblico por un bien ambiental; o contra un "mal" ambiental. Es, por lo tanto, un reflejo de las preferencias de la gente, que se expresan en trminos monetarios porque sta es la manera en que se manifiestan en la vida corriente. La traduccin del valor del medio ambiente a trminos monetarios tiene la ventaja de que permite una comparacin entre dicho valor del medio ambiente y el valor del desarrollo. El segundo siempre se expresa en trminos monetarios; el primero, a veces. Pero si no usamos unidades monetarias para medir el valor del medio ambiente, nunca podremos compararlo con el valor del desarrollo. Sin embargo, es importante hacer una salvedad. Los conceptos de "valorizar el medio ambiente" o "poner precio al medio ambiente" son un tanto ambiguos. En realidad, lo que se valoriza no es el medio ambiente en s, sino las preferencias de la gente por cambios (positivos o negativos) en la calidad de su medio ambiente (as como sus preferencias por subir o bajar los riesgos a su salud o a su vida). Mucha gente cree que existe algo que se puede llamar el valor intrnseco de los recursos, bienes y servicios ambientales. Estos tienen un valor "en s", valores que no coinciden con los valores para la especie humana, valores que no se manifiestan slo porque los individuos tienen preferencias por ellos. La economa del medio ambiente acepta actualmente que ambas posibilidades existen, y que la valorizacin comporta dos cuestiones bien diferentes: el valor de las preferencias del pblico a favor o en de contra los cambios en la calidad ambiental (valor econmico), y el valor que existe intrnsecamente al "interior" de los recursos del medio ambiente (valor intrnseco). La valorizacin econmica se puede definir, entonces, como la bsqueda de la curva de demanda para los recursos, bienes y servicios ambientales. Y solamente esto. En otras palabras, el valor que los seres humanos dan al medio ambiente, expresado en trminos monetarios; o sea, su disposicin a pagar por los cambios en la calidad ambiental. Pero, una vez que se ha aceptado que estas dos formas de valor del medio ambiente existen, el problema se plantea acerca de cules valores deberan informar y guiar el proceso de toma de decisiones pblicas. La respuesta es que ambos valores son legtimos, y ambos son relevantes para el proceso de decisiones. El tomar decisiones sobre la sola base de los valores econmicos, no refleja de manera adecuada el proceso que se da en el mundo real;

ni es tampoco apropiado cuando es obvio que los agentes involucrados en el desarrollo tienen mltiples objetivos, y no solamente los econmicos. La diferencia ms sustantiva entre el valor econmico y el valor intrnseco es que el primero puede ser medido. A veces con dificultades, aunque para ello se cuenta con ciertos instrumentos, todava imperfectos, como se seala ms adelante. Pero el segundo no puede ser medido, slo estimado parcialmente. El problema prctico con la valorizacin econmica del medio ambiente es pues cmo obtener estimaciones confiables, en contextos donde no hay mercados o los mercados son muy imperfectos. Si es posible obtener tales valores, entonces bien puede ocurrir que alguna medicin de las preferencias individuales est en condiciones, en ciertos casos, de capturar ese valor intrnseco. Al menos en parte. Y esto slo ser posible si la gente posee alguna intuicin sobre el valor intrnseco de las cosas, y puede expresarlas a nombre de otras especies o del medio ambiente. Incluso los economistas ms proclives a la cuantificacin, tienden a coincidir en que es necesario tomar en cuenta tanto los valores monetarios como los valores no-monetarios, en el sentido de que una cantidad importante de elementos, incontrovertiblemente de carcter econmico, quedan fuera si nos restringimos slo a lo reductible a precios. De all el concepto de Valor Econmico Total. Valor econmico total El valor econmico de los recursos, bienes y servicios ambientales puede ser separado en una serie de componentes. Lo anterior puede ser ilustrado con el ejemplo de una iniciativa para la explotacin de un yacimiento minero de cobre. Analicemos tres opciones, un tanto imprecisas pero ilustrativas: explotacin, conservacin y uso sustentable. Llamemos explotacin a la accin de aprovechar el yacimiento al mximo, en la medida que el balance entre los beneficios y los costos sea positivo, y por lo tanto "convenga" su apertura en lugar de no hacerlo, sobre la base de criterios fundamentalmente econmicos. La conservacin sera, a su vez, la opcin de no-uso del yacimiento, o sea de mantener el medio en su estado natural sin tocarlo, sobre la base, por ejemplo, de que se trata de un rea valiosa ecolgicamente; o porque no hay agua suficiente para compatibilizar usos competitivos; o porque se prefiere postergar su uso para las generaciones futuras. El uso sustentable, por ltimo, sera una actitud que implicara un empleo limitado y racional de los recursos del yacimiento, buscando adaptarse a las carencias de agua y la ecologa de la zona; tomando medidas en lo que respecta a la generacin de emisiones gaseosas o energticas, efluentes lquidos y residuos slidos; buscando formas continuas de

mejorar el entorno y apoyar tareas de conservacin ecolgica; realizando un transporte de insumos y productos que no dae el medio terrestre y acutico; y medidas similares. Aplicando la regla del Anlisis Costo-Beneficio, la explotacin slo se hara, en perjuicio de la conservacin, si los beneficios de la explotacin menos los costos de la explotacin, son mayores que los beneficios de la conservacin menos los costos de la conservacin. Lo anterior es correcto, pero la lgica falla cuando no es posible comparar ambas opciones. Mientras lo flujos de costos y beneficios de la explotacin del yacimiento son expresables en trminos monetarios (cash-flows), los de la conservacin son, en general, una mezcla de flujos monetarios (costos) con beneficios no-monetarios. Lo anterior hace que la opcin de la explotacin aparezca siempre preferible, considerndosele como "ms real". Los beneficios de la conservacin no son medibles, y aparecen como "ms abstractos". En una decisin apoyada en el Anlisis Costo-Beneficio, la opcin de explotacin estar casi siempre en mejores condiciones para atraer el inters del responsable de las decisiones. La respuesta que da la economa del medio ambiente es el concepto de Valor Econmico Total (VET). El Valor Econmico Total comprende el Valor de Uso (VU) y el Valor de No-Uso (VNU) del recurso; y busca abarcar los valores que son monetarizables y los que no lo son. El Valor de Uso, que se asocia algn tipo de interaccin entre el hombre y el medio natural, y tiene que ver con el bienestar que tal uso proporciona a los agentes econmicos. Puede adquirir las tres formas siguientes: 1. El Valor de Uso Directo (VUD) corresponde al aprovechamiento ms rentable, o ms comn, o ms frecuente del recurso. Es lo que en el yacimiento de cobre puede dar en metal comercializable en alguna de sus fases de procesamiento, de acuerdo a las demandas del mercado. Pero tambin puede incluir ciertos subproductos como la chatarra, la escoria, los lodos, etc., considerados a menudo como simples desechos slidos, pero que pueden tener algn uso econmico. O ciertos gases potencialmente recuperables (como el SO2 para la produccin de cido sulfrico). Debe anotarse que tal Uso Directo puede ser comercial o no-comercial. Muchos de los usos alternativos pueden ser importantes, como las necesidades de subsistencia de las comunidades locales, o para el deporte de montaa, o un valor paisajstico excepcional, por ejemplo. No se restringe, pues, a aquello que significa valor en trminos de ganancia privada. Por otro lado, en los usos comerciales, esto puede tener relevancia tanto para los mercados locales como para los internacionales. De todos modos, los valores comerciales son, en general, mucho ms fciles de medir que los valores no-comerciales.

2. El Valor de Uso Indirecto (VUI) corresponde a las funciones ecolgicas o ecosistmicas, como lo plantean la mayora de los autores (Pearce et allii, 1994; Barbier et allii, 1996). Estas funciones ecolgicas cumplen un rol de regulador o de apoyo a las actividades econmicas que se asocian al recurso. La zona donde se ubica el yacimiento puede ser, por ejemplo, parte del equilibrio del ecosistema de montaa; o parte de un rea de alto valor ecolgico; o, en un rea volcnica, servir de barrera de contencin de lavas. El mayor problema con el Uso Indirecto es su casi total ausencia de los mercados, por lo que es difcil darle valor y no se le considera normalmente en la toma de decisiones econmicas. 3. El Valor de Opcin (VO) corresponde a lo que los individuos estn dispuestos a pagar para postergar el uso actual y permitir el uso futuro del recurso. Es decir, no para usarlo hoy sino maana, en cualquiera de las posibilidades sealadas. Es algo as como un seguro, cuyo objetivo es precaverse ante un futuro incierto; pero que contempla igual su uso. Algunos autores (Barbier et allii, 1996) hablan tambin de Valor de Cuasi-Opcin, para hacer referencia al tema especfico de la informacin, que puede ser til hoy para la planificacin de desarrollos futuros. Esto se relaciona con los esfuerzos continuos para mejorar las estimaciones de reservas de minerales, por ejemplo. El Valor de No-Uso, que al revs del anterior no implica interacciones hombre-medio, se asocia al valor intrnseco del medio ambiente, y puede adquirir las dos formas siguientes: 1. El Valor de Existencia (VE) corresponde a lo que ciertos individuos, por razones ticas, culturales o altruistas, estn dispuestos a pagar para que no se utilice el recurso ambiental, sin relacin con usos actuales o futuros. En otras palabras, la actitud de los amantes de las especies salvajes o nativas, de la belleza natural, de la salvacin de ecosistemas nicos (el desierto florido, o los campos de hielo, por ejemplo). 2. El Valor de Legado (VL), para algunos difcil de separar del anterior, corresponde al deseo de ciertos individuos de mantener los recursos ambientales sin tocar, para el uso de sus herederos y de las generaciones futuras. No hace referencia a usos futuros definidos por esta generacin, sino que deja la decisin para las que vendrn. Puesto en forma de ecuacin, el Valor Econmico Total (VET) queda entonces as: VET = VU + VNU = (VUD + VUI + VO) + (VE + VL) donde: VET VU VNU VUD = = = = VALOR ECONOMICO TOTAL VALOR DE USO VALOR DE NO USO VALOR DE USO DIRECTO

VUI VO VE VL

= = = =

VALOR DE USO INDIRECTO VALOR DE OPCION VALOR DE EXISTENCIA VALOR DE LEGADO

Esta es la ecuacin que sintetiza los conceptos ms aceptados para enfrentar la valorizacin econmica de los recursos naturales y los impactos ambientales, su instrumentalizacin y su incorporacin en la poltica de desarrollo y la toma de decisiones. Mtodos de valorizacin Hay dos enfoques bsicos para abordar la cuestin de la valorizacin. Cada uno comporta un repertorio de tcnicas. Antes que nada, es importante mencionar que ninguna de las tcnicas que se mencionan a continuacin resuelve de manera integral el problema de la valorizacin econmica del medio ambiente y los recursos naturales. Todas ellas constituyen soluciones parciales y, en muchos casos insatisfactorias, a la necesidad de darle expresin econmica a determinadas funciones o recursos ambientales. Existe un amplio debate acadmico acerca de las bondades relativas de los intentos que se resean a continuacin. Cabe mencionar, en todo caso, que hay un continuo desarrollo y avance en el tema, y se cuenta en forma creciente con una importante cantidad de textos que documentan nuevos trabajos de valoracin econmica en diversos pases. Lo que sigue se basa en CONAMA, 1996. Los dos enfoques principales son la Valorizacin Directa y la Valorizacin Indirecta. En ambos casos se busca expresar las preferencias de los individuos frente a los cambios en el medio ambiente. La Valorizacin Directa busca medir tales preferencias con dos mtodos: los Experimentos y las Encuestas (Valoracin Contingente). Los Experimentos consisten en crear, directamente, una situacin de hecho que permita comprobar los comportamientos de los usuarios de un determinado recurso, bien o servicio ambiental. Es un trabajo a ser efectuado a nivel piloto o de prueba. Los resultados del experimento se pueden aplicar luego a otras situaciones, normalmente a una escala mayor. En la prctica estos experimentos son difciles de implementar a gran escala, pero han tenido algn xito en pequea escala. La mayora de las experiencias documentadas provienen de iniciativas de conservacin o preservacin, donde parece posible implementar estudios piloto en reas pequeas y cuantificar las respuestas econmicas del pblico, como base para la valorizacin. Se hace difcil pensar que esta metodologa pueda ser aplicable a una explotacin minera, aunque a nivel de planta piloto (prctica posible para algunas actividades)

puede hacerse, por ejemplo, un monitoreo que arroje algunos resultados sobre impactos ambientales que puedan proyectarse. Las Encuestas estn basadas normalmente en cuestionarios a la poblacin. El Mtodo de la Valoracin Contingente (contingente en el sentido de condicionado a un momento y situacin hipotticos) se basa en formular preguntas a la gente acerca de su disposicin a pagar por la mayor provisin de un cierto bien, o si estn dispuestos a aceptar una disminucin del mismo. Se asume la existencia de un mercado, de un contexto institucional y de un modo de financiamiento. Es decir, se supone que hay personas que saben de qu se trata, pueden actuar y tienen cmo pagar por el recurso sin valor o subvaluado. De todos modos, siempre queda la duda acerca de si los comportamientos o actitudes que la gente pretende asumir ex-ante, son los mismos que tendr ex-post. Las limitaciones del mtodo son considerables. Sin embargo, es habitual que entre muchos economistas ambientales se le considere el enfoque ms adecuado, si no el nico para enfrentar la cuestin de ciertas valoraciones que comportan una fuerte carga de subjetividad. Como se menciona en Abad (1996), el propio Samuelson adverta en los aos 50 acerca del sesgo estratgico del mtodo, que significa que la gente tiende a responder ms en funcin de sus convicciones que sobre bases objetivas. Tambin existe el llamado sesgo oportunista, donde el que responde lo hace en funcin de supuestas ventajas que podra conseguir orientando su respuesta. Est claro, en cualquier caso, que ciertas funciones ambientales complejas, como la diversidad biolgica o el equilibrio de los ecosistemas, por ejemplo, son particularmente poco adecuadas para que se las enfrente en bloque va Valoracin Contingente, por cuanto la mayora de la sociedad carece de un concepto claro acerca de lo que esto significa, y mucho menos est en condiciones de asignarle un valor econmico, aunque sea aproximado. A menos que se trate de usos especficos ligados, por ejemplo, a la contemplacin esttica. Una variante del Mtodo de la Valoracin Contingente es el Mtodo del Ranking u Ordenacin Contingente, donde al encuestado se le pide un orden de preferencias, que puede posteriormente ser relacionado con una escala de precios u otras seales del mercado. En muchos casos puede ser ms adecuado este enfoque que el de las preguntas directas, que tienden a condicionar a priori las respuestas de los encuestados. Es este mtodo factible de utilizar para valorizar impactos de actividades mineras? Dada la experiencia incipiente en Chile sobre el tema, no se han intentado an valoraciones contingentes ligadas a temas de minera, aunque algunos expertos sealan dos reas de aplicabilidad: la valorizacin de la vida de las personas (ms all de los meros impactos en salud en situaciones de contaminacin); y temas como el valor del paisaje la diversidad biolgica en situaciones especficas donde hay informacin al respecto. (Vase, por ejemplo, la informacin contenida en Anexo 3).

Cabe sealar que los mtodos de Valorizacin Directa buscan crear de alguna manera un mercado ficticio para el bien o servicio ambiental afectado, y para el cual no existe un mercado real. La Valorizacin Indirecta, por su parte, emplea tcnicas para conocer las preferencias de los usuarios a travs de informacin real de los mercados. Las preferencias por los recursos, bienes o servicios ambientales son reveladas indirectamente, a partir de su observacin, cuando un individuo compra un bien, transado en el mercado, al cual el bien ambiental se halla de alguna manera relacionado. Dos grandes grupos de mtodos existen dependiendo del tipo de mercados que se utilizan para apoyar la valorizacin. Se les llama el mtodo de los Mercados Substitutos o Implcitos y el mtodo de los Mercados Convencionales. El mtodo de los Mercados Substitutos o Implcitos supone observar los mercados de bienes y servicios privados que estn ligados directamente a los recursos ambientales que se desea estudiar. Dichos bienes y servicios poseen a menudo atributos que substituyen o complementan los recursos ambientales en cuestin. Los individuos, al comprar, revelan as sus preferencias tanto por el bien privado que ofrece el mercado, como por el bien ambiental relacionado. Hay dos mtodos principales en esta categora: las Funciones de Produccin Domsticas y los Precios Hednicos. Las primeras tiene que ver con las cantidades de los bienes privados adquiridos (asociados con el bien o servicio ambiental que se desea valorar); y las segundas con los cambios de actitud frente a los precios de tales bienes asociados. Las Funciones de Produccin Domsticas asignan valor a los recursos ambientales especificando ciertas relaciones o restricciones estructurales, a nivel familiar, entre el recurso ambiental en cuestin y otros bienes de consumo privado. Los valores del recurso ambiental se estiman segn los cambios observados en los gastos de bienes que son substitutos o complementarios del recurso ambiental. Existen dos tcnicas principales para llevar a cabo esta observacin: la tcnica del Comportamiento Preventivo y la tcnica del Costo de Viaje. La tcnica del Comportamiento Preventivo observa como ciertos insumos utilizados para prevenir el deterioro ambiental substituyen los cambios en el bien ambiental. Por ejemplo, la valorizacin de los costos de la contaminacin de un canal de riego como causa de desbordes un tranque de relave, se pueden estimar por los gastos en que incurren los agricultores en instalacin de estructuras de proteccin. La tcnica del Costo de Viaje se basa en utilizar el viaje o desplazamiento como manera de inferir la demanda por recreacin, por ejemplo, sobre la base de la complementaridad entre ambas actividades. En otras palabras, la estimacin de la funcin de demanda por instalaciones recreativas, para encontrar de qu manera las visitas a un lugar cambian

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cuando el recurso ambiental en el rea se degrada, lo cual puede ser causado por la apertura de un yacimiento (por ejemplo). Tericamente el mtodo se basa en que para disfrutar un bien o servicio ambiental hay que consumir otros bienes, o incurrir en otros gastos no relacionados directamente con l. Esto se aplica, naturalmente, a los viajes en busca de naturaleza, pero es aplicable a otros casos similares. Ha sido un mtodo muy usado, desde que fue propuesto por los aos 40 para evaluar los beneficios econmicos de los parques naturales en Estados Unidos. Una limitacin del mtodo es que debe existir la posibilidad de un viaje para hacer el clculo; su aplicabilidad no es prctica, entonces, para parques urbanos, por ejemplo. El mtodo de los Precios Hednicos, por su lado, es en el hecho similar al mtodo de las Funciones de Produccin Domsticas, slo que operan, como se dijo, a travs de cambios en los precios de los bienes privados en lugar de cambios en las cantidades consumidas. Este mtodo observa los mercados de ciertos bienes privados (propiedades, salarios) de los cuales el recurso ambiental en cuestin es complementario o atributo, con el propsito de inferir las preferencias de los individuos por la calidad ambiental. Un caso es el mercado del suelo, en el cual uno de los atributos que influyen en la decisin de comprar o vender una propiedad, es la calidad del medio ambiente donde se emplaza. El mtodo ha tenido muchas aplicaciones a problemas de ruido, y las variaciones (negativas) en los precios de las propiedades por esa causa. Esto puede ser tambin eventualmente aplicable al caso de un yacimiento minero. De manera similar, el monto de un cierto salario puede estar asociado con condiciones de trabajo particularmente favorables. Trabajar en condiciones desfavorables (contaminacin del lugar de trabajo, por ejemplo) puede ser aceptable para algunos, si est acompaado de un sueldo mayor. Seguir tu esquema de revisin: Decir algo sobre aplicabilidad en el sector minero El mtodo de los Precios Hednicos se diferencia del mtodo del Costo de Viaje porque en el primero no se hace el gasto (en viaje, por ejemplo) para disfrutar de un bien ambiental, sino que tal gasto es parte del bien en s. Se requiere para utilizarlo mucha informacin y, sobre todo, que los cambios que se desea evaluar sean lo suficientemente significativos. Seguir tu esquema de revisin: Decir algo sobre aplicabilidad en el sector minero Los mtodos relacionados con los Mercados Convencionales se utilizan en situaciones en que los bienes o servicios ambientales presentan una produccin medible. Estos mtodos utilizan precios de mercado, o precios-sombra si los precios de mercado no reflejan adecuadamente su escasez relativa; o bien precios inferidos, si no existen mercados. Dos tcnicas destacan, la tcnica llamada de Dosis-Respuesta y la tcnica de los llamados Costos de Abatimiento, Reposicin o Restauracin (dependiendo del tipo de impacto

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ambiental de que se trate). La primera busca establecer una relacin entre el dao ambiental (respuesta) y alguna causa del dao como la contaminacin (dosis), de manera tal que un nivel dado de contaminacin se asocie con un cambio en el medio ambiente, que pueda, a su vez, ser valorado a precios de mercado, precios inferidos, o precios-sombra. Es el caso de los estudios basados en Costos de Mitigacin (ver Anexo 1). La tcnica de Dosis-Respuesta puede ser usada, por lo tanto, cuando las relaciones fsicas y ecolgicas entre la contaminacin y el impacto son conocidas. Esto requiere altos niveles de informacin, para evitar incertidumbres y relaciones de dosis-respuesta incorrectas. No es aplicable, pues, cuando se desconocen esas posibles relaciones causales y, por tanto, es imposible un intento de valorizacin ya que no hay ningn valor de mercado como referencia (ver Anexo 2). Seguir tu esquema de revisin: Decir algo sobre aplicabilidad en el sector minero Aqu se pueden mencionar las cosas que hizo CODELCO - o si no hay cifras, se puede decir por lo menos algo sobre lo que se hizo en el plan de descontaminacin La tcnica de los Costos de Abatimiento, Reposicin o Restauracin observa los costos (inversiones, gastos) de abatir el dao ambiental causado por la contaminacin, reemplazar los atributos ambientales daados por otros equivalentes, o restaurar un medio daado a su estado original. Se utilizan estos costos como una medida de los beneficios. Es una tcnica bastante utilizada. En muchos casos es relativamente fcil y directo obtener tales costos de experiencias similares, nacionales e internacionales. Hay pases que pueden presentar resultados satisfactorios en materia de control de la contaminacin atmosfrica causada por procesos industriales, la restauracin de cursos de agua, o la disposicin de desechos slidos, como ejemplos relevantes. Hay casos, sin embargo, en que hay dificultades de clculo por la imposibilidad de reconocer los reales impactos del cambio en la calidad ambiental, en relacin a los dems factores de produccin. De all que a menudo ambos mtodos basados en informacin de mercado (Dosis-Respuesta y Costos de Abatimiento, Reposicin o Restauracin) se utilicen combinadamente (ver Anexo 2). Los casos en que se puede aplicar el mtodo de Costos de Abatimiento, Reposicin o Restauracin, segn Abad (1996), incluye situaciones como los efectos econmicos de la contaminacin por metales pesados en la acuicultura; las consecuencias econmicas de la contaminacin por xidos de azufre en la salud humana; las implicancias econmicas de la forestacin con fines productivos en la calidad del suelo; y otros similares (ver Anexo 1). Aqu tambin se pueden mencionar las cosas que se hicieron, y referirse ms al caso minero A manera de sntesis, la Tabla N1 resume las diferentes tcnicas de valorizacin econmica sealadas en los prrafos anteriores.

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Tabla N 1 Tcnicas de Valorizacin

TCNICAS INDIRECTAS

TCNICAS DIRECTAS

MERCADOS SUBSTITUTOS O IMPLICITOS

MERCADOS
CONVENCIONALES

EXPERIMENTOS

ENCUESTAS: VALORACIN CONTINGENTE

DOSISRESPUESTA

COSTOS DE ABATIMIENTO, REPOSICION O RESTAURACION

COMPORTAMIENTO PREVENTIVO

FUNCIONES DE PRODUCCIN DOMESTICAS

MTODO DEL COSTO DE VIAJE

PRECIOS HEDNICOS

VALOR DE LA PROPIEDAD VALOR DE LOS SALARIOS

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Una clasificacin de los mtodos de valorizacin Confunde tener dos versiones distintas - yo lo dejara con una no ms Munasinghe (1993), propone por su parte, una clasificacin de los mtodos de valorizacin ms relevantes basndose, por un parte, en el tipo de mercado en el que descansan, y por otra, considerando si utilizan el comportamiento actual o potencial de los individuos. Su propuesta se presenta en la Tabla N 2 y prrafos que siguen (resumidos de CONAMA, 1998). Tabla N 2 : Taxonoma de las tcnicas de valorizacin relevantes Tcnicas Mercado convencional Mercado implcito Costo de viaje Salario hednico Precio hednico Valorizacin contingente Mercado ficticio

Basadas en Cambio en productividad comportamiento Prdida de ingresos real Gasto en mitigacin Basadas en Costos de reposicin comportamiento Proyecto sombra potencial Fuente : CONAMA, 1998.

El mtodo de Cambio en productividad se aplica cuando, bajo ciertas condiciones, un impacto ambiental lleva a un cambio marginal en la oferta de algn bien o servicio que se transa en un mercado competitivo, por lo que la disposicin a pagar puede ser estimada directamente en trminos de los cambios valorados a los precios de mercado prevalecientes. El mtodo de Prdida de ingresos considera que un cambio de la calidad del ambiente puede tener efectos importantes para la salud humana y el bienestar en general. Para valorar los efectos en la salud humana se incluyen los mayores costos mdicos y el valor de los ingresos no gozados por ausentismo laboral o muerte prematura. El mtodo de Gasto en mitigacin consiste en valorar los gastos en que se incurre para evitar o reducir los impactos ambientales no deseados. Este mtodo se utiliza porque en muchos casos es ms fcil determinar los costos defensivos en trminos monetarios, antes que evaluar el activo ambiental en cuestin. El mtodo de Costo de reposicin consiste en determinar los costos para reemplazar un activo deteriorado. El valor estimado no ser medida del beneficio si se evitan los daos, porque los costos del deterioro pueden ser ms altos o ms bajos que el costo de reposicin. Sin embargo, constituye una tcnica adecuada si existe una razn para restaurar el activo daado.

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El mtodo del Proyecto sombra se utiliza en los proyectos que presentan efectos ambientales negativos. Incluye el diseo y calculo de los costos de uno o ms proyectos sombra que substituiran a los servicios ambientales, compensando la prdida de los activos ambientales originales. El mtodo de Costo de viaje se emplea con mayor frecuencia para analizar los beneficios econmicos de las instalaciones recreativas. Consiste bsicamente en valorar los costos de transporte segn el lugar de origen. Para esto es necesario desarrollar encuestas a los distintos usuarios de los sitios que son objetos de la valorizacin. En base a la informacin recolectada, se estima la demanda y el excedente del consumidor. Este ltimo corresponde al valor del activo ambiental. El mtodo del Salario hednico se basa en la teora que, en un mercado competitivo, la retribucin al factor mano de obra es igual al valor del producto marginal, y que la oferta de mano de obra vara segn las condiciones laborales determinadas por la calidad ambiental del lugar de trabajo. Por lo tanto es necesario ofrecer un salario ms alto para atraer a los trabajadores a los lugares de menor calidad ambiental. El mtodo del Precio hednico busca determinar los precios implcitos de las caractersticas especificas de los bienes. Algunos bienes ambientales pueden ser considerados como atributos de los bienes races. Ejemplo de esto lo constituyen algunas caractersticas como el nivel de ruido, grado de contaminacin del aire y acceso a parques o vistas escnicas. El bien raz reflejar la calidad del atributo ambiental en su precio, generndose de esta forma una demanda implcita por el bien ambiental. Con este mtodo se pretende conocer aquella parte del precio que se debe a los atributos ambientales del bien raz; y cul es el valor econmico asociado a un cambio en el nivel del bien ambiental. El mtodo de Valorizacin contingente se usa en los casos en que no existe informacin de mercado con respecto a las preferencias de las personas. Este mtodo trata de identificarlas, haciendo preguntas directas acerca de la disposicin a pagar. Se pregunta a las personas cunto estn dispuestas a pagar por un beneficio, y/o qu estn dispuestas a aceptar como compensacin por tolerar un dao ambiental. Lo que se busca es la valorizacin personal de los entrevistados frente a un aumento o una reduccin en la disponibilidad del bien ambiental, usando para esto un mercado hipottico. A modo de conclusin Como se desprende de lo anterior, se tiene conocimiento de una vasta variedad de mtodos de valorizacin econmica, que presentan diferencias en cuanto a complejidad, objetivos y requerimientos humanos, financieros y de tiempo. Las experiencias internacionales en la aplicacin de estas tcnicas son abundantes y a travs de la literatura se tiene acceso a variados estudios de caso.

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La experiencia chilena en aplicacin de mtodos de valorizacin econmica es reciente y se ha desarrollado a nivel ms bien acadmico. Sin embargo, la aplicacin de estos mtodos podra significar un aporte interesantes a los anlisis econmicos, al permitir considerar la totalidad de los costos y beneficios (valorizacin de impactos ambientales) de proyectos. Asimismo, la valorizacin econmica de recursos naturales mejorara la asignacin de los recursos y sera un aporte significativo a las cifras macroeconmicas del pas. Cabe sealar, como mensaje importante, que todo intento por darle una valorizacin econmica a los impactos ambientales para efectos de poltica ambiental en la empresa, para calcular compensaciones o seguros, o para cualquier otro objetivo ligado al desarrollo sustentable, es fundamental haber previamente efectuado una identificacin de impactos ambientales. Si esto no ha sido hecho a conciencia, es ocioso intentar una valorizacin que opera sobre meras aproximaciones o suposiciones en esta materia controvertida. No hay conclusin para el caso minero
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Referencias bibliogrficas Abad, Carlos: Mtodos e instrumentos de valoracin econmica de bienes y servicios ambientales. El caso de Espaa. IN: Osvaldo Sunkel (editor), Sustentabilidad ambiental del modelo de crecimiento econmico chileno, Programa de Desarrollo Sustentable, Universidad de Chile, Santiago, 1996. Barbier, Ed, Mike Acreman y Duncan Knowler: Economic Valuation of Wetlands, Ramsar Convention Bureau, University of York, London, 1996. Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA): Valorizacin econmica de las funciones del medio ambiente. Apuntes metodolgicos, Santiago, 1996. Comisin Nacional del Medio Ambiente (CONAMA): Enfoques metodolgicos para la valorizacin econmica de impactos ambientales, Santiago, 1998. Munasinghe, M.: Enviromental Economics and Valuation in Development Decisionmaking IN: Environmental Economics and Natural Resource Managment in Developing Countries. Munasinghe (Ed.), Washington, 1993. Pearce, David, Dale Whittington, Steven Georgiou and Dominic Moran: Economic Values and the Environment in the Developed World, A Report to the United Nations Environment Programme, The Centre for Social and Economic Research on the Global Environment (CSERGE), London and Chapel Hill, 1994.