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APPRENDRE A ECRIRE, QUELLE HISTOIRE !

Date et lieu : jeudi 17 mars 2005 lyce Camille Saint-Sans, Rouen Intervenante : Brigitte DANCEL, Matre de confrences en sciences de lducation lUniversit de Rouen, historienne

Ecrire, cest la fois un geste graphique et la traduction de la langue orale, dune ide par des mots. Pour apprendre crire, on peut dire quil suffit dun code, dun outil scripteur, dun support et dun matre. Mais, cette dfinition est un peu restrictive.

Lintervention de Mme Dancel portera uniquement sur lhistorique du geste graphique car, cest une histoire pluridisciplinaire : - qui a voir avec lhistoire de lconomie, lhistoire des techniques, lhistoire sociale - qui offre un parallle avec lapprentissage de lcriture par le jeune enfant.

SOMMAIRE

Prsentation

. 1

Naissance de lcriture

. 3

Outils et mthodes dapprentissage de lcriture

. 4 et 5

Choix de lcriture

. 6 et 7

Apprendre crire

.. 8 et 9

Sujets de rflexion

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NAISSANCE DE LECRITURE Au 8me sicle av. J-C, en Phnicie, cest la naissance de lalphabet fait dun petit nombre de caractres mais, aujourdhui, des historiens font reculer cette date et changent le lieu de cette premire naissance, lEgypte au 18 me sicle av. J-C, avec ensuite, une migration vers la Phnicie. Les gyptiens crivent indiffremment de droite gauche ou de gauche droite. Au cours de sa migration, le sens de lcriture restera droite-gauche . En Grce, on crit une ligne droite-gauche, une ligne gauche-droite. On comprend alors ce premier rapport de lcriture avec lagriculture et le sens du sillon de labour. Mais au 6me sicle av. J-C, la Grce finit par crire de gauche droite. Lors de la conqute romaine, ainsi que dans les territoires occups par les grecs, on conservera le sens gauche-droite de lcriture. Mais, la partie arabe de la Mditerrane gardera le sens droite-gauche de lcriture. On peut dailleurs faire un parallle avec lcriture des chiffres qui, venant de lInde puis, utiliss par les Arabes, scrivaient de droite gauche y compris en Europe comme en tmoignent encore certains manuscrits du 14 me sicle. De ce sens de lcriture des chiffres, nous conservons la lecture des nombres en units, dizaines, centaines qui va de la droite vers la gauche. ( contrario, en Turquie, Atatrk changera le sens de lcriture en 1920 pour rattacher son pays au monde occidental).

Remarque : quand on dit que les gauchers ont du mal crire de gauche droite, quils ne voient pas ce quils crivent, quils essuient ce quils crivent avec leur main il suffit de penser quil en est de mme pour les Arabes qui crivent de la main droite avec une criture de sens droite-gauche !

OUTILS ET METHODES DAPPRENTISSAGE DE LECRITURE Quand on voit aujourdhui les cahiers des anciens lves, on dit quils taient plus soigneux, plus prcis Or, seuls les cahiers propres ont d tre conservs ; ceux qui montraient un apprentissage abouti et non pas ceux qui montraient le dpart de lapprentissage. Pendant trs longtemps, les enfants ont crit sur nimporte quel support, pas cher, jetable : papyrus, poterie, terre, corce, parchemin dj crit dun ct (Horace donnait ses papyrus aux marchands de poissons ou lcole) Dans lAntiquit, limportant cest de savoir lire haute voix, pas dcrire Documents : - Mosaque reprsentant Virgile montrant lEnide. - Tiron, secrtaire de Cicron, a d inventer une sorte de stno car il devait crire la vitesse de la parole de son matre. - Fresque de Pompi reprsentant : une femme avec une double tablette, cadre de bois avec de la cire dans laquelle on peut crire. un homme tenant un volumen, cest--dire un papyrus enroul. On observe tout dabord que la famille a eu le loisir et le dsir de les envoyer lcole. On voit aussi la rpartition des rles, la hirarchie des savoirs ; lhomme lit, la femme tient les comptes.
Remarque : un codex, ce sont des tablettes de bois poses lune sur lautre et relies. La forme dfinitive du livre vient de cet objet imagin avec du parchemin

Bas relief venant de la frontire entre lAllemagne et la Gaule : le volumen, pour apprendre lire, reste lcole. les lves ont un plumier avec un stylet, ou un calame, et une rgle et une grande bote en bois pour le ranger ainsi que leur casse-crote. Bas relief espagnol : Le matre lit, les lves coutent. Statuette (3me sicle av. J-C), les grecs envahissent lEgypte : Filles et garons grecs de familles aises vont lcole. Ils tiennent des tablettes doubles sur leurs genoux pour crire. En Grce, comme Rome, la matrise de la lecture a consist en la matrise progressive des lettres des syllabes 2 lettres, 3 lettres des mots des phrases des textes La matrise de lcriture suit la matrise de la lecture et ce jusquaprs Jules Ferry. Pour Platon, apprendre lire prend du temps. On commence lcriture vers 9/10 ans. Le matre trace des lignes et fait crire les lves qui doivent les suivre. Au 1er sicle aprs J-C et ce, jusquau 13me/14me sicle, on trouve un outil pdagogique permettant lenfant dapprendre crire ; cest une tablette spciale sche, avec des lettres dj traces. Lenfant doit suivre les sillons de chaque lettre. Cette mthode sera reprise dans la premire moiti du 17 me sicle dans les petites coles de Port-Royal pour dlier les doigts des enfants. Au 3me sicle ap. J-C, un texte est rdig en Egypte, sorte de manuel de base, permettant des petits grecs installs Rome dapprendre le latin : lenfant se lve, lenfant shabille, dit bonjour, va lcole (parallle vident avec nos mthodes actuelles dapprentissage des langues trangres). Lcriture y est dcrite comme un apprentissage difficile ; il faut manier la cire, manier le canif qui affte le calame Ce texte servira encore trs longtemps pendant le Moyenge pour apprendre le latin en Occident.

Document :

Tablette grecque dapprentissage de lcriture : Le modle du matre est en haut ; celui de llve en bas. Les mots ne sont pas spars par des espaces. La phrase a un caractre moral do lassociation entre la morale lcole et la belle criture. Lenfant crira dans des interlignes de plus en plus petits. Cest un moyen de faire passer la grammaire ( Reois les conseils dun homme sage = impratif ; Ne te fie pas aux amis suppliants = matrise de lordre et de la dfense, notion importante dans la grammaire grecque) On peut donc faire un parallle avec aujourdhui : - On part de grosses lettres pour aller vers des petites . - Lenfant crit des phrases en entier. - Il y a association entre bien crire et les vertus de lapplication. - Cest un moyen de travailler la syntaxe et la grammaire. Les matres qui apprenaient lire et crire taient mal considrs, mal pays ; ce ntaient pas des grammatica qui apprenaient la grammaire ni des rhteurs qui apprenaient faire des discours. Les lves crivaient mal, lentement, sans mettre les lettres muettes. On retrouve des traces de ces remarques lors de lentre des garons lphbie vers 14 ans.

CHOIX DE LECRITURE Lcriture nonciale est invente en Algrie, alors occupe par les Romains. Les lettres descendent ou montent en dessous ou en dessus des lignes ; cest la naissance des jambages. Cette criture a t adopte par Saint Jrme, en 400 pour la traduction de la Bible en latin; elle deviendra la calligraphie des textes sacrs. Elle est grande, mais prend beaucoup de place et cote donc cher car il faut beaucoup de supports.

Remarque : la lettre G apparat au 1er sicle ; le I = J ; le U = V ; le K et le W sont des lettres utilises rgionalement.

Dans les monastres, on observe la mise en place de lcriture caroline au 8me sicle, et de quelques abrviations qui perdurent encore actuellement : & (lesperluette) qui signifiait et , agent de liaison, et que lon retrouve comme logo de France Tlcom [ ] qui signifie paragraphe @ qui signifiait ad , aller vers , et qui est aujourdhui larobase, symbole du courrier lectronique.

Vers 800/900 ans aprs J-C, la graphie des moines devient esthtique et le gothique prdomine. Avec le Moyen-ge et la Bible, il est important de montrer des personnages en train dcrire (surtout les vanglistes). Par exemple, vitrail de Saint Marc soulevant une page pour montrer son cayer avec son protge- cayer . Les copistes ont un mtier part entire et ces emplois se dveloppent. En effet, le pouvoir royal saccrot et les crits en tablissent les fondements. Documents : - Gravure reprsentant un copiste crivant de la main gauche ; cela semble montrer que cela ne posait pas de problme cette poque malgr la mauvaise rputation de la sinistra (gauche en latin). On voit aussi le canif qui servait gratter les erreurs sur les parchemins. - Quant aux femmes, elles sont principalement reprsentes par la Vierge. On peut la voir lire mais, pas crire. On montre aussi la prcocit de Jsus-Christ. Des tableaux le montrent lisant 18 mois et crivant 2 ans. Au Moyen-ge, peu denfants vont lcole ; ils apprennent dans des monastres ou la maison. Dans les familles aises, lapprentissage des enfants est le travail des mres. Documents : - A la fin du Moyen-ge, on voit que la tablette est toujours utilise mais quelle possde un manche. Il existe aussi des tablettes avec deux poignes, droite et gauche, permettant de la tenir ; elles sont en pltre avec les lettres dj dessines pour apprendre ou bien, vierges pour tracer. - Les livres dheures des dames possdaient souvent un alphabet autour des pages afin que les enfants puissent lire prs delles. A partir de 1300/1400, apparat un mouvement anti lettres gothiques , principalement en Italie et autour de lAvignon papal. Lcriture gothique est qualifie dcriture illisible ; elle arrache lil dit Ptrarque. On a besoin dun crit lisible et rapide. On appellera cette nouvelle criture : lhumanistique.

En 1450, limprimerie est invente. Toute la copie des livres disparat. En revanche, les usages de lcrit (copies laques) prennent de lampleur :crits conomique, politique. Lcriture prend une autre dimension. Les imprimeurs imposent des normes de prsentation de lcrit dont nous sommes toujours redevables. Apparaissent aussi : - - les signes de ponctuation . ; ? ! qui aident la lecture - la sparation du I et du J ; du U et du V - le - les accents - lapostrophe - les alinas (avant, cela cotait trs cher en place et en support ; la mise en page tait donc en pav) - les paragraphes qui traduisent une unit de pense impose par Descartes, seconde moiti du 16me s) pour les lves des familles aises qui vont au collge vers 12/13 ans, on imprime donc des manuels scolaires o lon observe : - la mise en colonne - lutilisation de la marge - des illustrations

Quand limprimerie se met en place, il faut choisir lcriture : gothique ou ronde cursive ? Le choix de lEmpire allemand se porte sur la gothique pour des raisons nationalistes. En effet, dans les annes 1470/1480, est dite la Chronique de Nuremberg histoire de lAllemagne destine rappeler la victoire des Germains sur les Latins. La gothique ne disparat des crits administratifs en 1942, supprime par A.Hitler car, elle aurait t invente par un juif. Au 16me sicle, un imprimeur dite un ouvrage, en gothique , de rgles de civilits (savoir-vivre) destination des coles. On associe alors cette criture aux marques de civilit et de morale. Cette ide sera longuement conserve en France (parallle avec les rgles de la chrtient). En France, les manuels scolaires taient crits en gothique . Pendant la guerre de 39/45, la gothique , qui avait disparu, rapparat dans les crits administratifs jusquen 1943. En 1480, on crit deux doigts. Au 16 me sicle, on crit avec 3 doigts (reprsentation dErasme par Holbein) ; cest la qute perdue de la cursive. Au 16me sicle, la rgle dans les collges des Jsuites (qui scolarisent des garons adolescents de familles aises) est la suivante : cest une criture lisible et lgante qui dpartagera les textes de qualits identiques. On crit aussi sur des feuilles volantes, plus faciles corriger.

APPRENDRE A ECRIRE Au 17me s, JB de la Salle, dans la Conduite des coles chrtiennes (qui scolarisent les garons pauvres des villes), instaure une mthode dapprentissage. Il faut commencer par crire mme si le cursus de lecture nest pas termin. Il divise les apprentissages : - apprendre tenir la plume, - apprendre tailler la plume - glisser une feuille ligne sous une feuille blanche jusquau moment o lon saura crire sans lignes (les cahiers taient sans lignes. Au 19me s, laugmentation des effectifs scolaires incite fabriquer du papier lign) - apprendre poser le papier buvard Dautre part : - On doit crire de la bonne main (main droite) ; - crire assis avec des tables et des bancs de tailles diffrentes adaptes la taille des enfants - lcriture devient source de punition - on peut tout crire quand on connat lcriture des lettres : c, o, i, f, m - les difficults dorientation sont repres : p, b La Rvolution pense quon peut apprendre lire et crire en peu de temps et un grand nombre denfants, voire tous. Dupont de Nemours prsente une mthode dapprentissage en 2 ans.

Au 19me s, les savoirs doivent tre rpandus. Apparaissent alors les coles mutuelles, surtout en Angleterre et aux Etats-Unis, avec un matre et des moniteurs. Il existe alors une vingtaine de modles dcriture mais aucune obligation. Les lves crivent sur des ardoises ; cest le support le moins onreux pour les premiers apprentissages mais, on se pose dj des questions sur sa duret qui gche le geste . Document : Exemple de prparation par niveau dge :
Section 1 Activits Tracer les lettres majuscules puis minuscules, classes en lettres : lignes droites lignes angulaires lignes courbes Matriel Tables plates avec bac sable

Cest aussi lpoque de la main droite ! On inventera des prothses pour forcer lcriture des gauchers. Cest uniquement lors de la guerre de 14/18, et le retour des mutils, que les gauchers ne seront plus autant montrs du doigt ( Pour crire de la main gauche par A.Charleux, ditions Armand Colin). Malgr tout, ce problme perdurera jusquen 1972. Lcole de Jules Ferry se pose la question : Comment guider les apprentissages de tous les enfants ? En 1892, cest le dpt officiel de la rglure Sys (un libraire-papetier de Pontoise), lie la graphie apprise lcole et choisie par la Nation. Cest ce que nous appelons encore les grands carreaux . Nat alors un second dbat : Quelle criture choisir ? droite ? penche ? . La rponse se veut hyginique et veut prendre en compte la tenue du corps des lves ; ils vont se courber.

A la fin du 19me s, on peut crire comme lon veut, mme si lcriture penche est plus belle . (en 1949, on peut observer le trac de traits obliques au crayon papier dans les cahiers afin de rappeler aux lves que la bonne criture est penche). La mme question renat en 1972 avec la mme rponse ! Droite ou penche ? Lencre violette nest pas aussi dominante dans lcole de Jules Ferry ainsi quon le croit, du moins jusquen 1920. Lencre bleue tait la plus courante et la noire tait celle des examens (ou des documents administratifs, tel lEtat Civil). Le stylo bille, ainsi que le feutre, nont t autoriss officiellement quen 1972. Avant, ils taient tolrs. Document : Evolution de la dure des leons dcriture pour les 7/9 ans : Anne des Temps programmes dcriture/semaine 1882 5h 1923 2h30 1936 2h 1946 2h30 La machine crire est une invention amricaine. Les lettres ont t places en fonction de leur utilisation et ce, afin que les tiges qui les tiennent ne semmlent pas. En 1910, lorganisation du clavier est dfinitivement arrte alors que lon navait plus de problmes techniques avec les touches. Pourtant, on a gard la place des touches, peu ergonomique. La stno est ne au 18me s. Au 19me s, on a eu lide de la faire apprendre aux pauvres mais Jules Ferry avait dautres ambitions pour les enfants de la Nation. Il y a une grande diffrence antre un a tap (machine crire ou ordinateur) et un a trac ; le geste graphique imprime les choses dans la mmoire. Voir ce sujet le protocole dexpriences de Jean-Luc Velay, professeur de neurosciences lUniversit dAix-Marseille) De 1970 1985, pas dInstructions Officielles au sujet de lcriture pour lEcole Primaire mais, en 1985, retour des Instructions Officielles et plan Informatique pour tous . En 1991, politique des cycles : quand llves apprend-t-il crire ? GS ou CP ? 1995 : pas de changement notoires 1999 : lancement du concours 2002 : diffusion des documents dapplication

SUJETS DE REFLEXION A quoi sert la belle criture aujourdhui ? Ce nest plus flatteur ; ce nest plus un savoir valoris. Cela nouvre pas les portes dun mtier. Cela ne servirait plus qu lcole, qu poursuivre des tudes ? Et pourtant Le code de lcriture est porteur de culture. Ce code ne se ngocie pas. Lcriture est une activit rptitive, aux vertus calmantes , ncessaire la poursuite de la scolarit.

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