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SOSTENIBILIDAD DE LOS CENTROS HISTORICOS EN AMERICA LATINA

1

Fernando Carrin M
2
.
(fcarrion@flacso.org.ec)


1. INTRODUCCION

2. LOS CENTROS HISTRICOS EN EL NUEVO PATRN DE URBANIZACIN EN AMRICA LATINA
2.1. Incremento de la pobreza urbana.
2.2. La transicin demogrfica
2.3. La globalizacin y la revolucin cientfico tecnolgica.

3. CAMBIO EN LAS FORMAS DE ACTUAR EN LOS CENTROS HISTRICOS

4. TRANSFORMACIN CONCEPTUAL DE LOS CENTROS HISTRICOS.

5. EL CONCEPTO DE SOSTENIBILIDAD
5.1. Sostenibilidad en las ciudades
5.2. Sostenibilidad en los CHs.
a) Los mbitos de la sostenibilidad en los CHS.
b) Las determinaciones especficas
c) Los componentes de la sostenibilidad.

6. EL ENFOQUE DE SOSTENIBILIDAD

7. BIBLIOGRAFA



1
Artculo basado en el trabajo Balance del proyecto de sostenibilidad social del Centro Histrico de
Quito efectuado para el programa MOST de la UNESCO, 2002.
2
Director de Flacso-Ecuador, editorialista del Diario Hoy. (fcarrion@flacso.org.ec)
1. INTRODUCCION

Los centros histricos no existen desde siempre porque son un producto histrico que tienen su
nacimiento y desarrollo (tendrn un fin?); nacen y cambian a lo largo del tiempo gracias a que tienen
historia y, por tanto, memoria propia. Es decir, que en la actualidad son distintos a lo que fueron en el
pasado, por que son procesos histricos cambiantes. Esta condicin histrica del objeto hace que los
marcos terico-metodolgicos que permiten comprender y actuar se modifiquen tambin. O, en otras
palabras, que la definicin del centro histrico como concepto histrico, procesual y dinmico requiere de
una matriz conceptual que mantenga iguales consideraciones para captar el movimiento real.

De all que estemos presenciando en la actualidad lo que algunos autores llaman un cambio de
paradigma, aunque por lo pronto solo podamos afirmar a ciencia cierta que el concepto y desarrollo
terico alrededor del monumentalismo ha entrado en crisis mostrando muchas limitaciones.

Este trabajo parte de la consideracin de que los centros histricos son el lugar que mayor cambia en la
ciudad y, por lo tanto, que es necesario entender cual es su situacin en la actual coyuntura urbana. A
partir de sta comprensin, interesa conocer cuales son las nuevas aproximaciones tericas y propuestas
de intervencin, para finalmente optar por el camino conceptual de la sostenibilidad, en desmedro de los
de la conservacin o preservacin.

2. LOS CENTROS HISTRICOS EN EL NUEVO PATRN DE URBANIZACIN EN AMRICA LATINA

En Amrica Latina el patrn de urbanizacin ha entrado en un franco proceso de transformacin: si desde
la dcada del cuarenta la lgica de la urbanizacin se dirigi hacia la expansin perifrica en la actualidad
lo hace hacia la ciudad existente, produciendo una mutacin en la tradicional tendencia del desarrollo
urbano, exgeno y centrfugo, hacia uno endgeno y centrpeta, desde una perspectiva internacional.
Esto significa una urbanizacin caracterizada como introspeccin cosmopolita (Carrin 2002). Por eso se
supera el tradicional concepto de ciudad como frontera a uno de ciudad abierta vinculada en red, y
tambin pasar de la urbanizacin de la cantidad hacia la ciudad de la calidad.

Con esta vuelta de prioridad a la urbe construida
3
, el centro histrico cobra un sentido diferente,
planteando nuevos retos vinculados a las accesibilidades, a las centralidades intra urbanas, a las
simbologas existentes y a las relaciones sociales que le dan sustento. De esta forma se revaloriza la
centralidad histrica y plantea el reto de desarrollar nuevas metodologas, tcnicas y conceptos que
sustenten otros esquemas de interpretacin y actuacin sobre ellos. Se abren nuevas perspectivas
analticas y mecanismos de intervencin en los centros histricos de Amrica Latina, que buscan superar
los paradigmas que parten de lo monumental -como hecho inicial y definitivo- abstrayendo los contextos
econmicos, sociales e histricos. En otras palabras, con este cambio en la urbanizacin, el centro
histrico cobra un peso singular y cambia tambin su naturaleza.

La transformacin sustancial del objeto centro histrico y, de manera correlativa, de las formas de
entenderlo y actuar, tienen que ver, al menos, con las siguientes tres situaciones:

a) Incremento de la pobreza urbana.

Amrica Latina ha visto incrementar notablemente el nmero de pobres dentro de sus ciudades. Un
reciente estudio de Arraigada (2000) consign que el 62 por ciento de los pobres habitan en las ciudades.
Si esto es as, no solo que la mayora de la poblacin urbana es pobre sino que las ciudades en su
totalidad tambin lo son. Esto dara lugar a pensar que hemos pasado de las "ciudades de campesinos" -
que nos mostrara Roberts (1978)- a las "ciudades de pobres".


3
Que exige polticas y acciones urbansticas dentro de las ciudades, es decir: la urbanizacin de la ciudad
o, en otras palabras, la reurbanizacin.
Las ciudades de pobres son pobres porque as como el Rey Midas todo lo que topa convierte en oro, la
pobreza donde llega lo encarece y erosiona. Existen varios estudios que muestran que la pobreza resulta
ser mas cara que la riqueza. Ejemplos de la afirmacin son: el acceso al agua potable por tanque cisterna
es ms costoso y de menor calidad que por la tubera del sistema formal. El abastecimiento de vveres es
de peor calidad y de mayor precio en las comunidades urbanas distantes que en los supermercados. La
vivienda, el transporte y el crdito tambin tienen un comportamiento similar.

La pobreza social concentrada en el hbitat tiende a degradarlo. Los sectores de ms bajos ingresos se
asientan -como estrategia de sobre vivencia- en los lugares de renta nula. Esto es, donde las condiciones
del sitio son mas complejas para el desarrollo urbano y donde los servicios no existen o son precarios. Y
tambin se ubican en los lugares centrales de la ciudad a travs del uso intensivo del espacio (incremento
de la densidad) y del alto hacinamiento de la poblacin, bajo la modalidad econmica del tugurio: muchos
pocos hacen un mucho. En uno y otro caso llevan al deterioro del medio ambiente urbano, sea natural o
construido.

Esta condicin de la pobreza conduce a un ciclo perverso: la inversin realizada en los centros histricos
incrementa las rentas del suelo (diferenciales y monoplicas), lo cual plantea una disyuntiva: la expulsin
de la poblacin de menos recursos econmicos o, en su defecto, el incremento de la densidad de uso de
los soportes materiales por la va de la tugurizacin. Esto significa que el contexto de los lugares
centrales est caracterizado por la existencia de un valor patrimonial de alto contenido, que tiende a
deteriorarse por la falta de polticas pblicas y estrategias de desarrollo urbano para romper este ciclo
perverso, mediante la superacin de la pobreza.

En otras palabras, estamos frente a una condicin estructural de los CHs en Amrica Latina: la
contradiccin entre la concentracin de la riqueza histrico-cultural y la pobreza socio-econmica de la
poblacin que all reside. Una definicin de este tipo requiere de una poltica que trate de manera integral
a la contradiccin y no como hasta ahora se lo ha hecho- privilegiando a uno de sus polos; lo cual
conduce a una poltica tambin contradictoria de preservacin (la riqueza) y desarrollo (para reducir la
pobreza), que se especifica en el concepto que las integra: desarrollo sostenible y no conservacin como
pregona la concepcin monumentalista
4
.

b) La transicin demogrfica

Amrica Latina concentr en 1950 el 41 por ciento de la poblacin en ciudades y en el ao de 2.000 el 78
por ciento. Esta creciente concentracin de la poblacin en reas urbanas tiene su contraparte en la a
reduccin significativa de las tasas de urbanizacin, que se expresa en el hecho de que si en 1950 Latino
Amrica tena una tasa promedio de 4.6, para al ao 2000 se redujo a la mitad (2.3). Y esta disminucin
es lgica porque hay cada vez menos poblacin residente en el campo y tambin menor decisin a la
migracin. Si partimos del hecho que la migracin es un proceso finito, tenemos que en 1950 haba un 60
por ciento de la poblacin potencialmente migrante, situacin que en la actualidad se reduce a una cifra
cercana al 20 por ciento.

Esto significa que en la regin se cerr el ciclo de la migracin del campo a la ciudad y del crecimiento
vertiginoso de las urbes, que produjo una lgica de urbanizacin sustentada en la periferizacin y la
metropolizacin. Y, paralelamente, se abri un nuevo proceso migratorio, esta vez dirigido hacia el
exterior de los pases e, incluso, de la regin: la migracin internacional.

Hoy muchos de nuestros pases tienen: demogrficamente sus segundas y terceras ciudades fuera de los
territorios nacionales e, incluso, continentales
5
; econmicamente la regin recibe anualmente alrededor

4
Primero, porque solo enfrenta una parte de la contradiccin y segundo, porque implica una forma de
congelar la historia en una fase del proceso, generalmente en el de gnesis
5
La quinta parte de los mexicanos y la cuarta de los cubanos viven en Estados Unidos; Buenos Aires es la
cuarta ciudad de Bolivia, Los ngeles la cuarta de Mxico, Miami la segunda de Cuba, Nueva York la
de 25 mil millones de dlares (Avalos, 2002
6
) por concepto de remezas
7
; polticamente la formacin de
ciudadanas mltiples
8
; y culturalmente la conformacin -como dice Beck (1998)- de comunidades
simblicas configuradas en espacios sociales transnacionales
9
. En otras palabras, esto nos lleva
plantear la pregunta de Cmo pensar un centro histrico que no solo que est disperso en una ciudad
sino que est en otras ciudades y pases?

Esta doble determinacin demogrfica --reduccin de las tasas de migracin rural-urbanas e incremento
de las migraciones por fuera de los territorios nacionales, en un contexto de globalizacin de la sociedad--
plantea una contradiccin propia de la urbanizacin actual: el regreso a la ciudad construida o la
introspeccin y la internacionalizacin (introspeccin cosmopolita), que para el tema de los centros
histricos es fundamental. Lo es porque revaloriza el peso de la ciudad construida y dentro de ella
adquieren mayor significacin las centralidades urbana e histrica. Pero tambin las pone a competir a
ellas, con lo cual la contradiccin entre la centralidad urbana e histrica adquiere una relevancia sin par,
porque hay una disputa de las funciones de centralidad entre los lugares donde histricamente se
concentraban y los nuevos espacios donde empiezan a desarrollarse
10
.

c) La globalizacin y la revolucin cientfico tecnolgica.

Se vive a escala planetaria un proceso de globalizacin de la economa, la poltica y la cultura que tiene
como contrapartida la localizacin de sus efectos en lugares estratgicos: las ciudades. En otras
palabras, estamos asistiendo a un proceso de glocalizacin (Robertson, 1992) que, para el caso que nos
ocupa, produce tres efectos significativos: primero, reduce la distancia de los territorios, con lo cual los
conceptos principales del desarrollo urbano se modifican accesibilidad, centralidad, velocidad-, segundo,
acelera y multiplica la historia en espacios distintos y distantes, y tercero, el espacio principal de
socializacin queda circunscrito al mbito de las nuevas tecnologas de la comunicacin.

En el caso concreto de los centros histricos este proceso de glocalizacin se evidencia en tres aspectos
interrelacionados: en trminos econmicos, la centralidad urbana e histrica- es un elemento
fundamental de la competitividad de las unidades econmicas urbana porque all se concentra la
infraestructura (servicios, tecnologa), comunicaciones (telefona, vialidad), recursos humanos (consumo,
produccin) y administracin (pblica, privada). Y en el caso de los centros histricos hay adems una
proyeccin mundial a travs del turismo, las remezas y la cooperacin internacional. En trminos
culturales, es el de la integracin social y cultural como proyeccin internacional y como mecanismo de
mantenimiento y fortalecimiento del sentido de pertenencia a las culturas locales. Y en trminos polticos,
se vive un proceso de desnacionalizacin en trminos de localizacin y privatizacin. Adems, con los
procesos de reforma del Estado (apertura, privatizacin y descentralizacin), el municipio adquiere un rol
mayor, por lo que asistimos a un regreso a la ciudad-estado, donde los lugares centrales se convierten en
los puntos de avanzada de este proceso.

segunda de El Salvador. Quito puede ser la segunda otavalea, Mxico la mayor mixteca o La Paz la ms
grande aymara
6
De acuerdo al Fondo Multilateral de Inversiones (FOMIN) del BID, las remezas en Amrica Latina
alcanzan alrededor de 25.000 millones de dlares al ao y se proyecta que de continuar con las tasas de
crecimiento actuales, el valor de las remezas acumuladas para la siguiente dcada 2001-2010 podra
alcanzar los 300.000 millones de dlares (Avalos, 2002).
7
Mxico recibe 10 mil millones de dlares anuales por remesas, en El Salvador es la primera fuente de
ingresos y en el Ecuador la segunda. Fenmeno similar en los pases Caribeos como Cuba o Repblica
Dominicana; Centro Americanos como Nicaragua o Panam; y andinos como Colombia o Per.
8
Reconocimiento a la doble y triple nacionalidad y el otorgamiento del derecho a voto.
9
Esta sera la forma privilegiada de articulacin de la ciudad en red desde Amrica Latina, que si bien
se apoya en las nuevas tecnologas de la comunicacin (NTIC), no tendra tanto peso el determinismo
tecnolgico como ocurre con las ciudades globales.
10
Gracias a la condicin de centralidad que es portador el centro histrico, contiene valores simblicos
provenientes de las actividades polticas (asiento del Estado nacional), econmicas (centro comercial),
culturales (iglesias) y sociales (trama social) que son disputados por una nueva centralidad en desarrollo.


Estas tres situaciones vinculadas al cambio del patrn de urbanizacin en la regin, definen tres tensiones
estructurales propias de los centros histricos en Amrica Latina:

La primera tensin, entre riqueza histrico-cultural y pobreza econmico-social, es parte de la esencia de
los CHs de Amrica Latina y se expresa en la presencia de importantes valores culturales -tangibles e
intangibles- construidos a lo largo de la historia contrapuestos a la existencia de una poblacin que vive y
trabaja en condiciones deplorables. Los singulares valores de la trama urbana, del conjunto de bienes
arquitectnicos inventariados, de la monumentalidad de las edificaciones civiles y religiosas, y de la
ritualidad de la fiesta y la comida, entre otras actividades culturales que se expresan en su espacio, se
contraponen con una cantidad de problemas sociales y econmicos propios del mundo popular. Esta
tensin debe llevar a una poltica igualmente contradictoria en trminos de preservacin y desarrollo y no
solo a uno de los polos, en la perspectiva de la sostenibilidad.

La segunda tensin entre centro urbano y centro histrico esta latente en la vida y funcionalidad urbana
de los centros histricos. La conformacin de una nueva centralidad urbana --distinta a la del centro
histrico-- le pone al CH en una disyuntiva interesante pero peligrosa: convertirse en reducto de la
memoria (del pasado) o asumir su condicin del eje del porvenir urbano (del futuro); es decir, dejar su
condicin de centralidad histrica para pasar a ser barrio histrico o, lo que es lo mismo, asumir la
posicin alrededor de lo viejo y lo nuevo. En esta contradiccin, la accin pblica debe dirigirse a
promover los contenidos de la centralidad histrica que tiene.

La tercera tensin entre lo global y lo local conduce a una internacionalizacin indita de los centros
histricos, donde lo global no debe ser visto como algo externo a lo local y donde los lugares centrales se
articulan en red con otros centros histricos de la misma ciudad y de otras ciudades. Pero tambin
plantea exigencias en cuanto a la flexibilizacin de los servicios e infraestructuras y al fortalecimiento de
la cultura local como forma de proyeccin mundial.

3. CAMBIO EN LAS FORMAS DE ACTUAR EN LOS CENTROS HISTRICOS

Este cambio del objeto CH conduce a la transformacin de los conceptos con los que se vena actuando
y, por tanto tambin, de los marcos institucionales.

Si partimos que los CHs fueron en su origen la ciudad toda, quiere decir que al principio la ciudad tuvo un
gobierno nico y general. Esta condicin histrica cambia a lo largo del tiempo cuando la ciudad crece
produciendo la diferenciacin entre centro histrico y ciudad, con lo cual su gobierno pierde especificidad.
Desde este momento el proceso de deterioro de los centros histricos ha ido de la mano del deterioro de
la gestin pblica de los mismos y de la indefinicin del sujeto patrimonial central del proceso. Primero,
porque al momento que la ciudad desbord los lmites del hoy llamado CH su gobierno local ampli su
radio de accin hacia otros lugares de la nueva ciudad; segundo, porque las polticas urbanas le dieron la
espalda a la centralidad al poner las prioridades del desarrollo urbano en la expansin perifrica; tercero,
porque la presin privada fue tan fuerte que termin por desbordarla; y cuarto, porque se construy una
maraa institucional sumamente diversificada y compleja. Esta situacin condujo a la prdida del
referente institucional (transparencia, legitimidad) y de la unidad de actuacin (eficiencia, discurso), lo
cual contribuy significativamente al deterioro del CH.

Hoy muchos CHs tienen una poblacin superior a muchas ciudades, una complejidad urbana importante,
un poder simblico que trasciende el tiempo y el espacio y, paradjicamente, no tienen una estructura
institucional especfica que los gobierne. Muchos CHs son el asiento principal de los poderes pblico
nacional y/o local, los cuales contribuyen a definir cualidades simblicas nicas, pero carecen de
competencias de gobierno exclusivas porque, por un lado, trascienden a territorios mas amplios y por
otro, existen mltiples entidades, cada una de las cuales tiene un mandato especfico sobre este mbito
de la ciudad.

Como resultado se tiene la ausencia de una administracin pblica propia. Es decir, que con el paso del
tiempo lo que ocurri con los CHs es que perdieron las posibilidades de auto gobernarse y lo que qued
fue un marco institucional de gestin disperso que cuenta, por un lado, con varias administraciones de
base territorial (caso Lima) y, por otro, con un conjunto de instituciones sectoriales, inconexas y
superpuestas (caso Mxico). Esto significa que existe un marco de intervencin carente de un referente
institucional nico, donde confluyen desarticuladamente organismos nacionales y locales, pblicos y
privados.

Esto ocurre en un momento de transicin en que se conforma la nueva modalidad de gestin de este
importante espacio pblico de la ciudad, que tiene como antecedente a un marco institucional que ha
transitado por tres momentos:

En un primer momento la sociedad civil, representada por ciertas elites cultas locales (los
notables), reivindica ante el Estado nacional la necesidad de preservar los valores histrico-
culturales de nuestras ciudades. Su propuesta proviene principalmente desde la arquitectura y
con un enfoque centrado en lo cultural, entendido desde una perspectiva artstica. Esto es, de la
arquitectura como un hecho cultural y a sta como un arte que deviene en escultura
monumental.

En un segundo momento el Estado nacional construye un marco institucional a travs de
rganos especializados (ministerios de cultura, institutos de patrimonio) que definen polticas
pblicas inscritas en el fortalecimiento de la llamada identidad nacional. En este momento los
CHs logran urbanizarse bajo la concepcin de conjunto monumental.

Y en un tercer momento, los marcos institucionales de gestin de los centros histricos se
encuentran en transicin, aunque con poca claridad hacia donde se encaminan. Hoy la discusin
sobre los modelos de gestin en los centros histricos cobra fuerza y es lgico que as suceda si
los sujetos patrimoniales han cambiado y aumentado, gracias a la reforma del Estado que se
vive en Amrica Latina. El marco institucional, las modalidades de gestin y el carcter de las
intervenciones en los centros histricos se especifican alrededor de la concepcin sobre lo
patrimonial y, principalmente, de la Reforma del Estado, a partir de un doble movimiento
interrelacionado: un trnsito del nivel de gobierno nacional al local (descentralizacin) y de lo
pblico a lo privado (privatizacin)
11
.

Desde la descentralizacin, se pueden identificar dos vas: la que proviene del nivel nacional
hacia el local, a travs de la transferencia de competencias, que lleva a que los centros histricos
sean administrados desde la rbita municipal en detrimento de la nacional. Y la que se desarrolla
al interior del propio gobierno local, con la creacin de instancias intra-municipales
especializadas. Este proceso se profundiza con ms fuerza dentro de las ciudades ms
grandes
12
y no est exento de conflictos, porque es parte de las disputas tpicas de las herencias
o de la heredad.

Si bien sta es una tendencia general, no se puede desconocer que cada CH tiene ritmos,
rganos y velocidades distintas, as como tambin se debe alentar respecto de lo peligroso que
es asumir una posicin teleolgica, creyendo que es inevitable el trnsito de una gestin central
a otra local y de sta a una privada.

Con este cambio del marco institucional se inicia un refrescamiento significativo en la concepcin de las
polticas urbanas de la zona, porque se incorporan nuevas dimensiones -por ejemplo, las econmica o
antropolgica- que van ms all de las clsicas miradas hacia lo espacial. Y tambin los CHs se

11
Se pasa de la gestin de instancias nacionales, tales como los institutos nacionales de cultura (Brasil),
antropologa e historia (Mxico), institutos de patrimonio cultural (Ecuador), hacia el manejo de la
competencia por parte de los gobiernos municipales o, incluso, hacia fundaciones o empresas privadas.
12
Este proceso debe interrogarnos respecto de lo qu ocurre en los CHs de las ciudades mas pequeas.
convierten en un espacio de disputa y disputado que tiene como teln de fondo posiciones ideolgicas
contrapuestas.

De all surgen dos posiciones: la una que busca la rehabilitacin de la gestin desde la resignificacin de
lo pblico y, la otra, de la transposicin mecnica de la llamada modernizacin del Estado hacia los
centros histricos mediante la privatizacin. Si bien la discusin se presenta de forma dicotmica, dara la
impresin de que por esa va muy poco se puede caminar. Por eso, quizs sea ms importante mirar el
movimiento histrico del tema, para no satanizar la accin estatal y peor desconocer la funcin de la
propiedad privada, que generalmente es la que mayor significacin tiene en el rea. Superar esta visin
dicotmica es importante y es en la cooperacin pblico-privado donde se pueden encontrar las
salidas
13
.

Si bien se observa esta tendencia general, la realidad de la gestin sobre los centros histricos muestra
una combinacin de situaciones. Tenemos un marco institucional de gestin de los centros histricos que
an no logra consolidarse, por lo que se pueden encontrar algunas de las siguientes situaciones:

Hay centros histricos que son administrados por un complejo institucional disperso, proveniente
de un conjunto de sujetos patrimoniales que tienen competencia para intervenir en ellos. La
ventaja de un modelo disperso proviene de la posibilidad de que los distintos actores construyan
rdenes diferentes y de que se expresen en la realidad de lo diverso. Pero el problema principal
radica en la posibilidad de que cada uno de ellos termine por negar al otro, neutralizndose
mutuamente, con lo cual la renovacin puede devenir en degradacin. La inexistencia de
espacios de coordinacin, de consenso, de concertacin de hegemonas, puede ser ms
perjudicial que beneficiosa. Estamos bajo un modelo de marco institucional desarticulado y los
casos de Quito y de Mxico ilustran claramente esta situacin, siendo los ms grandes y
complejos de la regin.

Hay centros histricos que tienen una administracin concentrada. En este caso hay un poder
local constituido, que cuenta con suficiente autoridad como para someter bajo sus polticas al
resto de los sujetos patrimoniales. El caso de La Habana, con la Oficina del Historiador, es
ilustrativo, as como tambin lo es la comuna de Santiago de Chile. Sin embargo hay una
diferencia: en el primer caso la mxima autoridad es delegada de un poder nacional y en el
segundo es electa por la poblacin de la comuna, debido a la correspondencia que existe entre
centro histrico -como unidad territorial (comuna)- con la forma de administracin (municipio).

Hay centros histricos que cuentan con un conjunto de instituciones que van hacia la
conformacin de un complejo institucional articulado, sobre la base de la autoridad municipal,
como ncleo funcional del complejo. La hegemona de lo municipal no puede negar la existencia
de otras posiciones institucionales, por ejemplo, nacionales, porque de esa manera se garantiza
la existencia de mltiples y simultneas identidades que expresan el derecho al centro histrico y
no se produce un monopolio en la propuesta de renovacin, que sera contraria a la realidad
heterognea de los centros histricos. Se garantiza, de esta manera, el pluralismo, pero sin
perder gobernabilidad.

Por esta va se abre, por primera vez, la posibilidad de pensar en el gobierno de los centros histricos -y
no solo de su administracin o gestin-, lo cual le puede otorgar una dimensin poltica muy interesante,
que permite vincular participacin, representacin, legitimidad e identidad. Es probable que este giro
pueda empezar a producir situaciones interesantes e innovadoras en trminos tericos y prcticos. Los
casos de Santiago, como Comuna; el de Ro de Janeiro, con una Subprefectura, y el de Quito, con una
Administracin Zonal, podran ser el antecedente para esta mutacin, en la medida en que transiten hacia
una autoridad poltica elegida democrticamente.


13
All estn las experiencias de gestin pblico-privada de Recife o de Quito, y las propuestas de
construir una autoridad legtima descentralizada de Montevideo o de Ro de Janeiro.
Esto significa que hay una tendencia a que el rgano sea ms de gobierno que de gestin, lo cual le
asigna un carcter ms poltico que tcnico, que debe llevar a buscar una autoridad legtima en su origen
(elecciones), accin (eficiente) y rendicin de cuentas (transparencia). Por otro lado, se percibe la
ausencia de un modelo de gestin porque, por el contrario, cada centro histrico busca la modalidad que
mejor se ajuste a su realidad. Queda claro que la idea de 'modelo' de gestin no es buena, porque tiende
a encasillar la riqueza de la realidad en la pobreza de las formulaciones ideales para, de esta manera,
reproducir recetas forneas.

En suma, se requiere restaurar la gestin pblica que se ha deteriorado a la par de la crisis de los centros
histricos. La recuperacin del centro histrico -como espacio pblico- requiere, de manera ineludible, la
recuperacin de su gestin pblica. La nica posibilidad de rehabilitar los centros histricos depender de
la recomposicin de su gestin a travs de un marco institucional compuesto por leyes, polticas y
rganos diseados para el efecto y, sobre todo, de una ciudadana capaz de potenciar el orden pblico
ciudadano.

4. TRANSFORMACIN CONCEPTUAL DE LOS CENTROS HISTRICOS.

Con el cambio de la funcionalidad de las centralidades urbana e histrica en Amrica Latina, debido a que
nos encontramos en otra fase de la urbanizacin en la regin, se pone en cuestin el marco conceptual
con el que se vena trabajando, lo cual obliga a revisar los marcos tericos y las categoras constitutivas
del campo
14
. Como punto de partida, se debe:

1. Superar las concepciones monumentalistas, bajo sus dos vertientes: una desde la arquitectura,
que propugna la restauracin y otra desde el urbanismo, que impulsa la renovacin, ambas
inscritas en la formulacin de normas generales de conservacin a partir de las llamadas
cartas
15
.

2. Superar la concepcin casustica de los tipos ideales, donde cada caso exitoso se convierte en
una especie de escuela de pensamiento, que busca ser replicado y generalizado. En otras
palabras, se debe superar la visin unilateral con perspectivas localistas y determinaciones
fsico-espaciales.

Este nuevo contexto de los centros histricos conduce a un cambio de paradigma o de ruptura
epistemolgica
16
, que tiende a superar sus visiones tradicionales a travs del trnsito de una concepcin
fsico-espacial hacia una visin holstica, de una interpretacin monumentalista sustentada en la
arquitectura y el urbanismo como artes, hacia otra pluridisciplinaria y de una percepcin de corto plazo
hacia una donde la permanencia o durabilidad del proceso expresa tambin una cultura. En este trnsito
empieza a tener un peso significativo el concepto de sostenibilidad.

Para producir este salto se propone un desarrollo terico-metodolgico a partir de cuatro conceptos
ordenadores que permitirn reorganizar el campo: tiempo (historia), espacio (territorio), herencia
(patrimonio) y preservacin (sostenibilidad).

Hacia lo histrico. Lo antiguo y lo moderno no tienen que ser conceptos excluyentes y, mucho menos,
contradictorios. Lo antiguo es generador de lo moderno y lo moderno es una forma de conferir existencia

14
Coraggio (1988) define a la categora como: "aquella determinacin de existencia, constitutiva de un
campo de fenmenos limitado cientfica y no empricamente".
15
Se trata de aplicar las llamadas cartas, que surgen de sendas reuniones internacionales donde
especialistas de elite deciden sobre el porvenir de todos los centros histricos del mundo. All estn las
cartas de Atenas, Venecia, Quito, Cuzco, entre otras. Esta prctica la he definido en otro trabajo como el
genero epistolar o directamente el arterismo, por lo que tiene de expropiacin de la riqueza
contenida en la realidad (Carrin, 2001).
16
Los paradigmas son "realizaciones cientficas universalmente reconocidas que, durante cierto tiempo,
proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientfica". (Kuhn, T. 1975: 13)
a lo antiguo. As como no se trata de dos momentos distintos y diferenciados de la existencia, tampoco
los debemos entender bajo una secuencia lineal evolutiva. Hay que pasar del tiempo a la historia y
entender que la intervencin en los centros histricos comienza algn momento, pero no debe concluir
nunca. Se trata, si es una poltica adecuada, de una poltica sin fin de agregacin de valor; porque caso
contrario el proceso se interrumpe y la degradacin se impone. De all que se trate de crear una cultura
permanente de intervencin, es decir de durabilidad como componente de la sostenibilidad.

Hacia lo territorial. Se debe partir de que el territorio es condicin de existencia de lo social, y no, como
generalmente se cree, un continente ocupado o desocupado por algo fsico externo. Esto significa que la
lgica espacial de los procesos sociales debe ser descifrada a partir de las leyes de la sociedad; lo cual
nos conduce al concepto de organizacin territorial
17
. El centro histrico, en esta perspectiva, es una
organizacin territorial sostenida por un proceso social que tiene dos opciones, en funcin de actos
voluntarios con objetivos conscientes (polticas): transformacin o conservacin
18
.

Hacia lo patrimonial. Hay que entender al centro histrico como una relacin social compleja y particular
donde los sujetos patrimoniales definen el mbito especfico del conflicto por la heredad y el mecanismo
de transferencia generacional (durabilidad)
19
. Es necesario concebir al centro histrico bajo la nocin de
que la herencia o legado (patrimonio) produce un conflicto entre sujetos patrimoniales (herederos) que
tienen tensiones, intereses e interrelaciones en la transferencia generacional del valor patrimonial, en la
perspectiva del devenir o de la continuidad en el cambio. Esta concepcin de lo patrimonial es clave en la
sostenibilidad de los CHs, por que es clave la durabilidad y la participacin en la transmisin del legado
de una sociedad hacia otra en un momento especfico. Es decir, que el traspaso social del testimonio
(patrimonio) se desarrolla en el marco de un conflicto que debe incrementar valor, porque caso contrario,
los CHs se congelan, estancan y entran en franca decadencia y posible muerte. La posibilidad de
mantener vivo un centro histrico depende de la suma de valor que se haga, porque de esa manera se
aade ms historia; o, lo que es lo mismo, se incrementa ms presente al pasado.

Hacia la sostenibilidad. El carcter del Centro histrico se debe a la condicin y cualidad del proceso que
porta; esto es, de un movimiento histrico limitado que perdura en el tiempo, con el fin de que las futuras
generaciones puedan satisfacer sus necesidades sin perder su base histrica con el pasado. En ese
sentido la sostenibilidad supera a los conceptos de preservacin y conservacin de la concepcin
monumentalista. Ya no se trata de conservar lo que algn da fue, sino de darle sentido a su proyeccin
hacia el futuro sin desconocer su anclaje histrico. Por eso es preferible el concepto de desarrollo
sostenible, porque contiene a los polos de la contradiccin en el tiempo, implica durabilidad en
movimiento y significa transmisin generacional.

5. EL CONCEPTO DE SOSTENIBILIDAD

Si bien la vinculacin entre la economa y el medio ambiente ha estado presente desde hace mucho tiempo y
desde mltiples formas, solo desde fines del siglo pasado y a partir de la evidencia de los graves impactos de
la contaminacin y disposicin de desechos del proceso de industrializacin, esta preocupacin toma cuerpo.
As tenemos que a inicios de la dcada de los aos setenta gracias al primer Informe del Club de Roma- se
extendi el uso del concepto ecodesarrollo como mecanismo para conciliar el aumento de la produccin
(desarrollo) sin que se afecten los ecosistemas (ambiente) o, en otras palabras, se reconozcan los lmites
ecolgicos que tiene el crecimiento econmico mundial (Sachs, 1994).


17
"Cuando una configuracin (espacial) es sostenida por un proceso social que la refuerza y conserva o
cuando es producto de actos voluntarios en funcin de ciertos objetivos conscientes la denominaremos
organizacin territorial" (Coraggio 1988:34).
18
En este contexto la conservacin, como opcin, tambin pierde sentido porque: congela la historia en el
pasado, porque es unilateral (asume solo un polo de la contradiccin entre riqueza y pobreza) y porque no
reconoce la tendencia histrica de cambio de la ciudad que son portadores los CHs.
19
Los sujetos patrimoniales son aquellos que se reconocen, apropian y protegen el CH.
Posteriormente, en el Informe Bruntland sobre Nuestro Futuro Comn (1987) y desde un enfoque que
privilegia la relacin naturaleza/sociedad se introduce el concepto desarrollo sostenible, en sustitucin
del anterior ecodesarrollo-, para entenderlo a partir del enunciado generalizado de que la satisfaccin
de las necesidades de la generacin actual, no deben comprometer la capacidad de las generaciones
futuras para satisfacer las suyas propias. Desde este momento y a travs de diversos discursos e
interpretaciones se entiende la sostenibilidad como un nuevo paradigma del desarrollo, instituido
oficialmente desde la Conferencia de Ro Janeiro en 1992 y adoptado por todas las instancias de la
ONU, por que tiene que ver con una nueva tica en la que los seres humanos constituyen el centro y la
razn de ser del proceso de desarrollo y en la cual los objetivos econmicos del progreso estn
subordinados a las leyes del funcionamiento de los sistemas naturales y a los criterios de respeto a la
dignidad humana y de mejora de la calidad de vida de las personas
20
.

La generalizacin y legitimidad que ha adquirido el concepto de sostenibilidad hace pensar que se trata
de un concepto polismico; es decir, que tiene distintos significados. Generalizado en el sentido de que
est presente en todo el planeta y de que hay una tendencia a usarlo asociado a muchas disciplinas:
desarrollo sostenible, ciudad sostenible o sustentable, capitalismo sustentable, sostenibilidad econmica,
sostenibilidad social, etc. Legitimado por cuanto es difcil cuestionarlo, en tanto es parte del bagaje terico
de organismo internacionales, estados y organizaciones de las sociedades nacionales y locales. Es decir
que la generalizacin a lo largo del planeta y la legitimidad poltica del trmino revelan el contenido
diverso que tiene segn el lugar o la institucionalidad que se trate. La ambigedad del concepto y el
posterior acuamiento nos remite a indagar el contenido y las variaciones conceptuales que se han
observado en los dos conceptos matrices: desarrollo y sostenibilidad.

El concepto de la sostenibilidad, surge a partir de 1987 y es ampliamente divulgado a partir de la conferencia
de Ro de Janeiro de 1992, orientado inicialmente a realizar una correccin ecolgica de los efectos que
produce el proceso urbano-industrial, para luego evolucionar hacia la nocin de capital a transferir de
generacin en generacin
21
y de que cada generacin debe vivir de los intereses derivados de la herencia
recibida y no del propio capital principal.

El concepto del desarrollo evoluciona desde las concepciones puramente cuantitativas de la economa
hacia, por un lado, las que enfatizan en los factores que generan bienestar a travs de los mecanismos
de distribucin entre la poblacin como consecuencia directa del crecimiento econmico y del patrn de
consumo generado- y por otro, las que enfocan el Desarrollo Humano como el proceso de ampliacin de
las opciones de la gente que se crean con la expansin de la capacidad humana y su funcionamiento
para vivir una vida larga y saludable, tener conocimientos y acceso a los recursos para una vida decente
el proceso tambin de procurarlas de manera equitativa, participativa, productiva y sostenible
22
.

5.1. Sostenibilidad en las ciudades

Si asumimos al desarrollo como la creacin de un ambiente propicio para que los seres humanos
disfruten de una vida prolongada, saludable y creativa y a la sostenibilidad como capital de transferencia
a auto reproducirse, nos acercarnos a reconocer el marco conceptual del desarrollo sostenible para las
ciudades en trminos del incremento de riqueza material, como aumento de la calidad de vida -
definicin variable segn la cultura- y la reproduccin de las condiciones sociales, materiales e
institucionales para seguir adelante con este desarrollo (urbano) (Borja y Castells, 1998).


20
GUIMARAES R. La tica de la sustentabilidad y la formulacin de polticas de desarrollo. En
Ecologa Poltica Naturaleza, sociedad y utopa. CLACSO. Buenos Aires 2002. p66
21
Entendindose para el efecto a este capital compuesto de tres componentes: el artificial que comprende
edificios e infraestructuras; el humano entendido como ciencia, conocimientos, tcnicas y el natural
constituido por el aire puro, agua pura, diversidad biolgica. RUANO Miguel. ECOURBANISMO,
entornos humanos sostenibles. Editorial Gustavo Gili. Barcelona 1999. p10
22
En esta lnea del desarrollo humano existen otros enfoques interrelacionados, como el etnodesarrollo y
el desarrollo local que privilegian caractersticas especficas de la cultura, la sociedad o la geografa.
Si nos referimos al sistema urbano sobre el cual se organiza la vida humana en la actualidad, podemos
afirmar que su sostenibilidad depender de la posibilidad de abastecerse de recursos y de deshacerse de
residuos, as como de su capacidad para controlar las prdidas de calidad tanto interna como ambiental que
afectan a su funcionamiento. La bsqueda de rentabilidad a corto plazo caracterstico de los procesos
urbanos actuales ha producido un conjunto de externalidades no deseadas y de sistemas cuya generalizacin
territorial (expansiva) resulta insostenible, ya sea por que ciertas mejoras obtenidas en las condiciones de
salubridad y habitabilidad de las ciudades se consiguen generalmente a costa de acentuar la explotacin y el
deterioro de otros territorios o porque este tipo de crecimiento pone en peligro las propias mejoras en
salubridad y habitabilidad conseguidas para el mejor desenvolvimiento de la vida urbana, bsicamente de
infraestructura, servicios pblicos, espacio pblico y patrimonio construido. En estas circunstancias el desafo
de la sostenibilidad urbana apunta a resolver tanto los problemas experimentados en el seno de las ciudades,
como los problemas causados por las ciudades
23
.

La perdida de las condiciones de habitabilidad de la poblacin urbana es generalmente correspondiente con
la mayor falta de sostenibilidad de los sistemas urbanos. La Unin mundial de la Conservacin (Programa De
Medio Ambiente de las Naciones Unidas y del Fondo Mundial para la conservacin de la Naturaleza)
proclamo en 1991 que el desarrollo sostenible implica mejora de la calidad de vida dentro de los limites de
los ecosistemas y, a fin de acomodar la idea de sostenibilidad a la ciudad, el Consejo Internacional de
Iniciativas Ambientales Locales (ICLEI) propuso la definicin de desarrollo sostenible como aquel que ofrece
servicios ambientales, sociales y econmicos bsicos a todos los miembros de una comunidad sin poner en
peligro la viabilidad de los entornos naturales, construidos y sociales de los que depende el ofrecimiento de
estos servicios

5.2. Sostenibilidad en los CHs.

La utilizacin del concepto sostenibilidad en los centros histricos es reciente y ha sido la UNESCO la
que lo ha venido impulsando, tanto para su comprensin terica como para su ejecucin prctica. La
preocupacin de la UNESCO por el deterioro y la erosin patrimonial que sufren los CHs ponen en
cuestin el sentido de futuro, debido al tipo de desarrollo urbano, a la refuncionalizacin de los lugares
centrales, al avance de la pobreza actual y a las caractersticas de las polticas implementadas. De all
surge la bsqueda del concepto de sostenibilidad como previsin de futuro y su primer antecedente se lo
puede encontrar en la bsqueda del complemento al desarrollo sostenible desde la perspectiva cultural.
All nace la definicin de desarrollo culturalmente sostenible que implica un desarrollo basado en ideas,
valores, patrones intelectuales, morales y estticos compartidos por la comunidad (Jokilehto, 2002,21).

Tal definicin supone que tras la sostenibilidad hay la intencin de un desarrollo que tiene que ser integral
(no solo fsico), durable (mantiene el curso), equitativo (redistribuidor) y participativo (compartido por la
comunidad).

La satisfaccin de las necesidades de las generaciones actual y futura se inscribe en un sentido del
devenir que tiene una perspectiva de largo plazo y de durabilidad del estado de cosas
24
. Se trata
entonces- de la persistencia de un sistema en movimiento, que mantiene el curso de los acontecimientos,
pero que tiene un lmite temporal en el hecho de que no es eterno; porque as como naci y se desarroll
tambin puede desaparecer. En otras palabras, la durabilidad como componente de la sostenibilidad de
los CHs tiene un sentido histrico de permanencia.

Pero as como tiene que tener durabilidad
25
tambin debe tener un orden a partir del cual se satisfagan
las necesidades generacionales; esto es un sistema social que lo conserve, refuerce o transforme. En
esta perspectiva aparece la necesidad de incrementar mas tiempo al pasado --sumar valor al valor

23
HTTP: // habitat.aq.upm.es/ Ciudades para un futuro mas sostenible Escuela Tcnica Superior de
Arquitectura de Madrid. p5
24
(Un) sistema sostenible es aquel que sobrevive y persiste (Patten, 1995, citado por Mendes Zancheti,
2002, 84)
25
En francs lo sustentable se lo entiende como durable.
previamente existente-- dentro de los lmites que establece la persistencia del sistema y la satisfaccin de
las necesidades sociales. Por ello la sostenibilidad se expresa en una doble dimensin interrelacionada:
mantenimiento de la lgica (relaciones, valores) e impulso del desarrollo del sistema (movimiento,
proceso), en la perspectiva de la proteccin social (econmica, cultural) y territorial (soportes materiales,
urbanismo).

La sustentabilidad en los centros histricos encuentra sentido en el cruce de los mbitos, determinaciones
y componentes

a) Los mbitos de la sostenibilidad

La concepcin de sostenibilidad ha de reconocer la premisa bsica que el CH como la ciudad que lo
contiene- es el resultado de la interseccin entre sociedad y espacio y, por lo tanto, est constituido no
solo por herencia material y fsica edificios, calles, plazas, fuentes, esculturas y una gran cantidad de
detalles y texturas- como tampoco por lo que se conserva de su entorno natural sino tambin por la
poblacin que lo habita, sus trabajos, costumbres, actividades, las relaciones econmicas y sociales, las
organizaciones civiles, las creencias y los rituales (Gutman, 2002). Esto significa que el CH es una
organizacin territorial sostenida por un proceso social que tiene dos opciones: transformacin o
conservacin, en funcin de actos voluntarios con objetivos conscientes (polticas).

En la articulacin de lo social y lo fsico es factible encontrar las determinaciones del concepto de
sostenibilidad: por un lado, el carcter histrico-temporal (lo social), se expresa en la bsqueda del equilibrio
a largo plazo entre preservacin y desarrollo -a la manera de la existencia de un "futuro del presente" o, lo
que es lo mismo, no hipotecar el futuro; eliminar el corto plazo que impide tener una perspectiva que elimina
el sentido de utopa; y no desconocer el pasado, propio del pragmatismo reinante, que conduce a una prdida
de identidad. Y, por otro, la condicin fsico-espacial (soporte material), que adquiere sentido cuando cuenta
con una forma de organizacin territorial que tiene una lgica recurrente. Una y otra se entienden dentro de
una perspectiva holsticas, en el sentido que entraa la necesidad de entender y gestionar el CH de manera
total y global.

Los mbitos de la sostenibilidad en los CHs se especifican en sus determinaciones de integralidad,
durabilidad, equidad, heterogeneidad y participacin; as como en los componentes: social, econmico,
cultural, poltico y fsico. La sostenibilidad de los CHs debe asumir las contradicciones esenciales que
definen su existencia en los actuales momentos (centro urbano-centro histrico, pobreza-riqueza y local-
global) y generar las determinaciones y los componentes de la sostenibilidad articulados porque, por ejemplo,
para lograr durabilidad solo es posible si se tiene entre otras determinaciones- integralidad y equidad, o para
que haya heterogeneidad se requiere participacin e institucionalidad. Por eso, una solo de las
determinaciones, por importante que sea, como por ejemplo, la integralidad, no genera sustentabilidad.

b) Las determinaciones de la sostenibilidad

La integralidad, debe superar la concepcin unilateral del monumentalismo
26
, en el sentido de no solo
enfocar lo fsico-espacial ni tampoco a travs de la suma de nuevos componentes, principalmente
sociales (lo intangible, por ejemplo); porque en realidad la integralidad hace referencia a la reconstruir el
objeto del conocimiento desde una perspectiva pluridisciplinaria que integre lo social y lo territorial.
Tambin trata de superar las visiones que conducen a acciones fsicas aisladas (arquitectnicas o
urbanas), o a puntos de vista dicotmicos con los que se intenta definir nuevos campos de intervencin
(tangible-intangible o material-espiritual)

26
Esta concepcin evolucion de una integralidad entendida a partir de la incorporacin de las amenazas
de los llamados agentes externos (clima, eventos naturales, materiales) a los monumentos, con la
incorporacin de representantes de las ciencias fsicas, qumicas y naturales (Carta de Atenas).
Posteriormente se entiende la integralidad a partir de la sumatoria de ciertas variables sociales que definen
el entorno histrico del monumento (Normas de Quito, Montevideo). En uno y otro caso la integralidad es
entendida como la suma de atributos externos al monumento y no como la definicin de un nuevo
objeto de pensamiento.

La durabilidad es la determinacin de existencia de la sostenibilidad, en el sentido de que debe mantener
el curso del CH como sistema, pero siempre dentro de su condicin histrica; esto significa que hay
sostenibilidad en un CH cuando tiene un sentido de permanencia el movimiento; esto es, de continuidad
en el cambio, porque el sentido de la permanencia no se refiere a la inmutabilidad, sino al lmite que debe
tener el cambio, en el contexto de la transmisin generacional del patrimonio -de una sociedad hacia otra-
. En este contexto la historia opera como fin y medio de la transmisin. Esta comprensin permite
concebir al CH como el eslabn que integra el pasado con el futuro deseado, a travs de su actual
presencia.

La equidad es una condicin esencial de la sostenibilidad por que permite romper con las asimetras, que
son componentes que lo distorsionan. El equilibrio de las relaciones multidimensionales (fsico, social,
actores) se alcanza con la redistribucin y la transmisin generacional, la apropiacin social y colectiva.
En este sentido es necesario plantearse el reconocimiento del derecho y el deber que tienen los sujetos
patrimoniales al CH, a travs de un adecuado procesamiento de las demandas funcionales, sociales,
econmicas y ambientales. Este punto de partida permitir que los sujetos patrimoniales endgenos
(residentes, comerciantes, trabajadores) y exgenos (turistas, usuarios y cooperacin internacional)
persigan la igualdad en la diversidad.

La heterogeneidad es una de las determinaciones de la sostenibilidad de los CHs, en tanto reconocen
que stos concentran la diversidad y son, por tanto, el lugar de la pluralidad por excelencia. Concentran
mltiples funciones, son policlasistas, multiculturales y albergan varias historias que suman tiempos
distintos. Este reconocimiento permite superar los planteamientos homogeneizantes que provienen de las
concepciones monumentalistas
27
.

La participacin es una condicin necesaria para la sostenibilidad en la medida en que la produccin y
desarrollo de los CHs es realizada desde una sociedad con sujetos patrimoniales activos. Esto significa
que es un espacio pblico de disputa y disputado por una comunidad que debe transferir a otra mediante
la agregacin de valor histrico, apropiacin colectiva y uso simbitico (lugar de encuentro) y simblico
(lugar de identidad que trasciende el tiempo y el espacio).

c) Los componentes de la sostenibilidad.

Los componentes de la sostenibilidad se definen desde una perspectiva multidisciplinar, donde los
principales son los siguientes:

Social. Los CHs son lugares de vida, trabajo y recreacin, son el soporte de una organizacin social
explcita que le da origen y sentido de permanencia en el tiempo y adems es la que transfiere y recepta,
como herencia, el patrimonio. Esta sociedad est compuesta por sujetos patrimoniales directos e
indirectos que pueden tener origen local (residentes, comerciantes, inquilinos, transentes), nacional
(capital inmobiliario, ministerios) o internacional (turismo, cooperacin)
28
, que en conjunto deberan estar
involucrados en el proceso de preservacin y desarrollo de los CHs, con derechos y deberes que deben
ser identificados y reconocidos.

Cultural. Los CHs son espacios del patrimonio tangible e intangible de una ciudad y nacin, y contienen
un poder simblico, testimonio de la vida y costumbres acumuladas a lo largo de la historia -fiestas,
procesiones, historias, mercados- como expresiones de la riqueza cultural de un pas y el reflejo de las
mltiples culturas que lo componen. Son por lo tanto el testimonio de la historia que contribuye a la
identidad cultural de la ciudad y el pas. Por eso la democratizacin del patrimonio implica una forma de

27
El monumentalismo plantea el respeto exclusivo a la agrupacin, homogeneidad de escalas, volmenes
y usos de los soportes materiales originales.
28
En Amrica Latina los CH son un mbito explcito del mundo popular, lo cual debe conducir a mejorar
su calidad de vida a travs del ascenso social -no de la expulsin- , potenciar su sentido de pertenencia
y generar una propuesta de democratizacin del patrimonio.
apropiacin cultural del CH por parte de la poblacin, de fortalecimiento de la identidad y de la memoria
colectiva sobre su pasado histrico.

Econmico. Los CHs son reas econmicas con actividades y actores formales e informales vinculados
a la ciudad de la que forman parte, por su condicin de patrimonio instalado y de activo de capital; se
trata de un lugar que acumula riqueza y que tiene ventajas comparativa para la inversin, es un espacio
para promover el desarrollo econmico social y una zona para impulsar acciones publicas y privadas en
diversos sectores de la economa como: el comercio, turismo, infraestructura, servicios, inmuebles,
artesana, etc. destinados a mejorar las condiciones de productividad de empresarios, trabajadores y
habitantes que garanticen la sostenibilidad de lo central e histrico e impulsen su competitividad y
desarrollo econmico.

En lo poltico administrativo. Los CHs son el espacio social ms adecuado para potenciar la
ciudadana patrimonial (derecho y deber; democratizacin del patrimonio) y crear un marco institucional
eficaz y eficiente de gestin, sobre la base de una administracin integral y participativa del proceso de
rehabilitacin del CH.

En lo fsico-ambiental. El CH es el espacio pblico de integracin con el ambiente geogrfico que lo
caracteriza y elemento que potencia la identidad y autoestima de los ciudadanos. Lo fsico-espacial es
la estructura que se expresa en los soportes fsicos -sean arquitectnicos o urbanos- que explican la
existencia del centro histrico, en el marco de las condiciones naturales del sitio en el que se encuentra
localizado.

6. El enfoque de sostenibilidad

Existen varios enfoques de sostenibilidad para los CHs, que parten de la crtica implcita al
monumentalismo -aunque no logran superarlo-, entre los que se pueden sealar dos dominantes:

Primero, como reaccin al peso de la concepcin monumentalista en las polticas, que privilegian la
intervencin en obras fsico espaciales, urbano arquitectnicas, la sostenibilidad aparece como
compensacin al nfasis predominantemente espacialista dotndole de un cariz de supuesta integralidad
y durabilidad
29
. Este enfoque puede caracterizarse por la nacin de complementario.

Segundo, la incorporacin de la dimensin econmica a partir del sentido y peso que se le asigna a la
recuperacin de la inversin realizada, al nfasis en la participacin del sector empresarial privado y a la
necesidad de invertir no solo en el sector turismo
30
. En este caso la sostenibilidad aparece con la
pretensin de integralidad (no solo turismo), de perdurabilidad (recuperacin de la inversin) y de
participacin (cooperacin pblico-privado). Este enfoque puede definirse como economicista
31
.

En los dos caso hay una crtica explcita al monumentalismo, aunque sin lograr superarla. Son enfoques que
se presentan como suma o complemento a la obra fsica mediante, en el un caso una perspectiva social-

29
En este caso aparecen las concepciones de lo tangible e intangible, de lo material y espiritual en la
bsqueda de la integralidad.
30
La experiencia inicial del BID centrada en el financiamiento de iniciativas pblicas de conservacin
y rehabilitacin de patrimonio urbano en apoyo al desarrollo del turismo- mostr escasa sostenibilidad.
Rojas Eduardo. Financiando la conservacin del patrimonio urbano en Amrica Latina y el Caribe: la
accin del Banco Interamericano de Desarrollo en Centros Histricos de Amrica Latina y el Caribe.
Fernando Carrin. Editor. UNESCO. Quito 2001. p 17
31
Por esta va se introduce la lgica de proyecto que produce dos problemas: por un lado, una fractura de
la intervencin sobre la base de acciones aisladas e inconexas que tienen su propia lgica y la definicin
de la ciudadana patrimonial sobre la base de segmentos de mercado. En otras palabras, la lgica de
proyecto se impone sobre la poltica y planificacin generales (sostenibilidad). El Plan se subordina al
proyecto y el proyecto a las condiciones de financiamiento. De esta manera no es la ptica general, sea
cual fuere su enfoque, la que prima sino la lgica particular del financiamiento de los proyectos. Con ello
se impone una lgica eficientista, presente en los actuales momentos.
cultural y en el otro desde el financiamiento-gestin. O, lo que es lo mismo, partir de las visiones dicotmicas
tangible-intangible, fsico-social econmico-poltico, donde cada uno de los polos es excluyente frente al otro,
con lo cual lo material se vaca de lo inmaterial y viceversa; teniendo, en este contexto, lo intangible y lo social
un peso subsidiario o, en el mejor de los casos, complementario.

La sostenibilidad no aparece como una concepcin general que gua al conjunto de las polticas pblicas;
se trata mas bien de un nfasis en aspectos sociales, culturales o econmicos como mecanismo de
compensacin frente a la intervencin predominantemente fsico-espacial. En ese sentido la
sostenibilidad llega ex post y es una incorporacin tarda pero interesante que no logra redefinir la unidad
analtica y de intervencin. Y es necesaria sta redefinicin porque la nueva realidad de los CHs plantea el
reto de definir nuevos conceptos porque -caso contrario- caminan de manera irreversible a la desaparicin
bajo distintas formas
32
.

En esa perspectiva queda la impresin de que el nfasis monumental que ha primado hasta ahora ha sido
superado por la realidad y que la poltica de conservacin que se desprende de este enfoque, en un mundo
de alto cambio, genera un nfasis que le resta sostenibilidad y lo vaca de sociedad. Tambin hay la
impresin que los conceptos de sostenibilidad y de desarrollo sostenible pueden significar un paso importante
para suplir y superar las deficiencias del marco terico del monumentalismo.

La sostenibilidad no es una simple agregacin de una o algunas variables externas a lo monumental (por
ejemplo, lo social a las obras civiles), sino un nuevo enfoque, donde existe una participacin pluridisciplinar
(economa, arquitectura, antropologa), hay integracin de lo global -como algo constitutivo- a lo local y los
CHs son entendidos en un mbito nacional
33
.

Un punto de partida central es entender al Centro Histrico desde su condicin histrica, para comprender
que su origen, desarrollo y probable fin son una realidad con la cual se debe contar; es decir, que no es una
realidad infinita o que su durabilidad se inscribe en su condicin histrica. Partiendo de que el origen del CH
fue la ciudad toda, es factible entender algunas dimensiones de la sostenibilidad.

Heterogeneidad. Si la ciudad es el espacio que concentra la diversidad y al ser sta su origen, no se
puede desconocer que la condicin de diversidad de los CHs es una de las determinaciones de la
sostenibilidad. La homogenidad, en cualquiera de sus manifestaciones, le conduce inexorablemente a su
fin.

Marco Institucional. Lo que hoy es CH tuvo un gobierno de totalidad cuando fue la ciudad toda, pero que
con el paso de tiempo fue perdiendo sta cualidad; es decir, fue vacindose de gobernabilidad. Esto
significa que el CH ha vivido un proceso histrico que va desde la existencia de un gobierno nico hacia
la perdida de su especificidad, a travs de dos vas: la centralizacin de las competencias en el mbito
nacional y la ampliacin de su jurisdiccin por la expansin urbana, con lo cual se multiplicaron los
rganos de actuacin y se perdi la especificidad. Por eso, una condicin de la sostenibilidad del CH es la
recuperacin de su gestin pblica, sustentada en un marco institucional de cooperacin pblico-privado,
donde el municipio cumpla el rol de ncleo funcional del sistema institucional
34
.

Durabilidad. Tambin se deben recalcar las mutaciones vividas desde cuando fue la ciudad toda hasta lo que
es hoy llamado CH, para encontrar el significado de la permanencia, condicin propia de la sustentabilidad en
los CHs. En este caso la perdurabilidad se apoya en lo que Choay (1996) llama el valor hitrico
35
, es decir

32
Conversin en barrios histricos sin centralidad (San Telmo), en centros donde la historia aparece
como espectculo (Cartagena) o en enclaves tursticos (Santo Domingo).
33
De all se desprende la necesidad de que las polticas sobre los CHs aporten y sean parte de un proyecto
nacional.
34
Por ncleo funcional se entender al organismo que cumple la funcin de coordinacin, por su nivel de
hegemona, en el conjunto de instituciones que desarrollan acciones directas o indirectas en los CHs.
35
...en toda lgica, el valor de antigedad ltimamente excluye el valor de novedad y amenaza as el
valor de uso y tambin el valor histrico.
aquel valor de antigedad que incluye el valor de novedad. La inmutabilidad, o sea la conservacin, es
contraria a la perdurabilidad, porque sta se consigue al momento en que se aade mas tiempo al presente o
mas valor a la antigedad.

Integralidad. La experiencia histrica de intervencin en el CHQ nos muestra que intervenciones solo fsicas
(monumentos) o solo dedicadas a un sector de la economa (turismo) conducen inexorablemente a la prdida
de la centralidad y con ella a su vaciamiento de contenido histrico. En el primer caso se vaca de sociedad y
en el segundo se convierte en un enclave. La unilateralidad conduce a la marginacin; es decir a la prdida
de su condicin de centralidad y tambin del devenir histrico.

Equidad. La concentracin de la pobreza en los CHs tiende a homogenizarlo y por lo tanto a degradarlo, ms
aun si la pobreza como hemos visto- tambin erosiona el patrimonio. Por eso, el CH muestra de manera
explcita la necesidad de encarar polticas que tiendan a mejorar la calidad de vida de la poblacin residente
ascenso social- y no a su expulsin.

Participacin. Cuando la poblacin residente se apropia del patrimonio es factible pensar en su
sostenibilidad, por ser el sujeto patrimonial directo. Por eso la participacin requiere de instituciones y
mandatarios representativos y legtimos, que rindan cuentas y que asuman su condicin de mandatarios.
La ciudadana patrimonial, otorgada por el derecho y el deber que se tiene sobre el CH, permite construir
un mejor CH y un CH de calidad fortalece la ciudadana patrimonial.

Por otro lado, desde la perspectiva histrica, interesa conocer lo que pueda ocurrir respecto de las tres
contradicciones que marcan la vida de los CHs.

Centralidad histrica/urbana. El CH nace en el momento en que empieza su deterioro, principalmente por la
prdida de las funciones de centralidad y con el recambio del contenido social de la poblacin residente
36
. En
otras palabras, nace con dos de los componentes estructurales que hasta el da de hoy tienen vigencia: la
contradiccin entre riqueza y pobreza, y entre centro urbano y centro histrico.

Riqueza/pobreza. La lgica de inversin y el modelo de intervencin -que privilegian la riqueza histrica
sobre la pobreza de la poblacin- producen la expulsin de la poblacin y cambios importantes en los
usos de suelo, con lo cual se mina la base social de sustentacin del patrimonio. El modelo monumental
de intervencin privilegia las obras arquitectnicas por encima de las sociales genera, sin lugar a dudas,
un incremento significativo de los precios del suelo sin que exista -como contrapartida- una poltica social
que contrarreste sus efectos negativos. En otras palabras, sin una poltica explcita y general de
sostenibilidad del CH
37
y si no se cambia esta lgica nos veremos con CHs vacos de la poblacin
residente, vacos de sociedad y, por lo tanto, en trnsito a su muerte. Como resultado del proceso
histrico tenemos que hay una disputa por el CH que est conduciendo a su despoblamiento, lo cual pone en
cuestin su sustentabilidad.

Global/local. La globalizacin introduce en el CH algunas incertidumbres desde la perspectiva global-local. La
primera tiene que ver con la posibilidad de que lo margine del proceso, por cuanto no tiene las condiciones de
competitividad y posicionamiento, con lo cual no solo que no se integrara sino que lo dejara por fuera y la
otra que pueda mejorar la conectividad y la centralidad de tal manera que se incorpore. En uno y otro caso, se
tendr que ver las consecuencias del turismo, la re-centralizacin de la ciudad, el significado de las nuevas
tecnologas de la comunicacin y las remesas, entre otros. En otras palabras, las tres contradicciones propias
de los CHs y el procesamiento de las mismas por las polticas diseadas, llevan a cuestionar la sostenibilidad

36
En contraposicin se construye un imaginario y discurso oficiales que confluyen en posiciones elitarias
y contradictorias de expulsar la venta ambulante, la prostitucin, el tugurio en el marco de las llamadas
reconquistas o revitalizaciones. Tambin se difunde el sentido de la ciudad y el estilo coloniales
homogneos o el contenido conventual franciscano, entre otros.
37
No hay polticas explcitas de vivienda, empleo, salud, educacin y hoy lo estamos pagando con el
deterioro de los CHs.

de los CHs. Ese es, en otras palabras, el lmite de la continuidad en el cambio que impone el sistema de
sostenibilidad.

Se requiere del diseo de una poltica de desarrollo sostenible que tome partido respecto del carcter de
la centralidad (capitalidad, urbana e histrica), asuma las contradicciones propias de su desarrollo (centro
urbano-histrico; pobreza-riqueza, global-local), estn presentes las determinaciones (durabilidad,
integralidad, equidad, etc.) y los componentes de la sustentabilidad (multidisciplinariedad) y se defina una
marco institucional, entre otros, como parte de un proyecto colectivo para el CH. Una estrategia de
sostenibilidad debe responder las preguntas De quin es el centro histrico? Quines deciden sobre los
centros histricos? Quines y como se (re)construyen en los centros histricos?

Esto significa, al menos, definir los siguientes elementos:

Una poltica de sostenibilidad de los CHs que designe su funcin primordial en trminos de
centralidad: capitalidad local y nacional, centralidad urbana e histrica, barrio o rea histrica.
Desde esta perspectiva es necesario definir el carcter del CH, porque no es lo mismo construir
la sostenibilidad para un barrio o sitio histrico que para un centro histrico.

Una poltica de sostenibilidad debe fortalecer el marco institucional de gobierno de los CHs,
sobre la base de una estructura pblico-privada representativa, que se articule estratgicamente
a las polticas pblicas. Esto supone contar con una poltica explcita, un marco institucional
articulado y la participacin pblico, privada y social. Se hace necesario restaurar la gestin de la
zona y definir un marco institucional adecuado, para que constituya un referente claro para la
poblacin y los sectores privado y pblico. Esto permitira legitimar la autoridad, dotarle de
transparencia y entenderla como unidad de gestin, planificacin y promocin. Tener autoridad
clara permite construir identidad, interlocucin y sentido de pertenencia, adems de tener una
instancia con la necesaria autonoma econmica e institucional que solvente las necesidades
eficazmente y ejerza liderazgo. No es posible seguir operando con una institucionalidad tan
dispersa, descoordinada e ineficiente. Para ello se debe definir el ncleo funcional de tal
manera de que alrededor de l puedan articularse los restantes rganos administrativos. Segn
la tendencia histrica en Amrica Latina, se percibe la conformacin de un rgano especializado
en la zona, que tenga una autoridad con autonoma relativa y que sea representativo.

Una poltica de sostenibilidad tiene que estar amparada en una propuesta de comunicacin que
rompa con la dbil integracin socio-cultural y la escasa articulacin que existe entre el sistema
poltico local, las instituciones y los agentes sociales y econmicos de los CHs. Y lo debe hacer
por encima del alto peso que tiene la informalidad en todas sus manifestaciones (urbana,
econmica, institucional); la escasa participacin cvico-poltica de la poblacin, en especial de
los sectores de altos ingresos; el vandalismo ciudadano que se expresa en el poco respeto a las
normas, a los equipamientos urbanos y en la evasin de tributos; en la fragmentacin y la
segregacin urbana, en las modalidades de uso de la urbe, la inseguridad, la marginacin y la
ruptura de identidades.

Una poltica de sostenibilidad que fortalezca la ciudadana y revalorice el valor de uso de los
CHs, mediante una nueva produccin y apropiacin fundada en el derecho de sus habitantes.
Ello implica una poltica de comunicacin que (Borja, J. 1991) haga ms ciudad para ms
ciudadanos y mas ciudadanos para mas ciudad, revalorizando la calidad de los CHs en trminos
sociales, ambientales y estticos.

Una poltica de sostenibiliad que mejorare la calidad de vida de su poblacin a travs de facilitar
el desarrollo del entramado de relaciones sociales. El CH debe potenciar la socializacin en el
espacio urbano y ser integrador (no homogeneizar). O sea, hacer ms ciudadanos para ms
ciudad, construyendo el derecho al CH para y de todos
38
. La ciudadana patrimonial deber tener
el derecho y tambin el deber -cada derecho crea un deber- al disfrute del CH. Ello implica la
potenciacin de las mltiples identidades y una ruptura a la fragmentacin urbana; supone la
integracin y no la homogeneizacin; auspicia la participacin y no la cooptacin; mueve las
relaciones pblicas y la comunicacin.

La sustentabilidad encuentra sentido en el procesamiento democrtico del conflicto. El desarrollo
sustentable de los valores del patrimonio depende de su democratizacin; esto es, de su des-elitizacin,
de su apropiacin social, de su promocin como inters general, de la construccin de un proyecto
colectivo y del fortalecimiento del sentido de ciudadana. Definir el escenario, los actores y las
motivaciones, del conflicto por el legado, a la manera de una disputa democrtica por la heredad poltica,
econmica y cultural (por tanto histrica), le dota del sentido que tiene la transmisin intergeneracional de
una sociedad a otra. Por eso la importancia de contar con un marco institucional que garantice este
proceso. Si estas tensiones no se procesan por medio de una institucionalidad y polticas urbanas,
continuarn erosionndose los valores culturales y mermndose la funcin de centralidad que caracteriza
a los centros histricos.

La diversidad de sujetos patrimoniales es parte de su esencia, produciendo una apropiacin colectiva y
asimtrica del patrimonio, sea simblica o de facto. Esta apropiacin otorga un derecho y, por tanto, un deber;
por lo que la recuperacin se convierte en un asunto de todos. Trata del derecho al CH, de la dimensin
colectiva del patrimonio, del carcter pblico de esta construccin social y de la necesidad de democratizarlo
para que sea efectiva y sustentable su renovacin. La ciudadana tiene un derecho-deber asimtrico porque
no es exclusivo y nico de sus habitantes o de sus propietarios y mucho menos de los actores externos. Sin
embargo, se debe reconocer como derecho prioritario a los habitantes que moran en el centro histrico, por
cuanto sus condiciones de vida son una determinacin de existencia del rea histrica y el punto de arranque
de su revalorizacin. Hay que reconocer que la revalorizacin del patrimonio es un medio de defensa de la
nacionalidad, de auspicio de la ciudadana y de fortalecimiento de las identidades.

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