Sie sind auf Seite 1von 3

CULTURA MAYA Orgenes La civilizacin maya habit una gran parte de la regin denominada Mesoamrica, en los territorios actuales

de Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador y en el comprendido por cinco estados del sureste de Mxico: Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatn, con una historia de aproximadamente 3000 aos. Durante ese largo tiempo, en ese territorio se hablaron cientos de dialectos que generan hoy cerca de 44 lenguas mayas diferentes. Hablar de los "antiguos mayas" es referirse a la historia de una de las culturas mesoamericanas precolombinas ms importantes, pues su legado cientfico y astronmico es mundial. Contrariamente a una creencia muy generalizada, la civilizacin maya nunca "desapareci". Por lo menos, no por completo, pues sus descendientes an viven en la regin y muchos de ellos hablan alguno de los idiomas de la familia mayense. La literatura maya ilustra la vida de esta cultura. Obras como el Rabinal Ach, el Popol Vuh, los diversos libros del Chilam Balam, son muestra de ello. Lo que s fue destruido con la conquista es el modelo de civilizacin que hasta la llegada de los primeros espaoles, haba generado tres milenios de historia. Ubicacin El Mundo Maya esta formado por Mxico, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. Mxico cuenta con 5 hermosos Estados con vestigios de la cultura maya: Quintana Roo, Chiapas, Tabasco, Campeche y Yucatn. Actividades econmicas Agricultura Los mayas fueron bsicamente agricultores, y su principal cultivo, el del maz. La tcnica empleada en la actualidad por los campesinos mayas, y que se supone debi de ser tambin la de sus antepasados precortesianos, es la llamada "de roza", consistente en cortar y quemar el monte antes de sembrar. Recoleccin Como todos los pueblos agricultores, los mayas seguan practicando la recoleccin, vegetal y animal. Entre los productos vegetales mencionaremos el guano, palmera cuyas hojas sirven para techar las chozas; el bayal, usado en la sastrera; el corozo, de cuyas nueces se obtiene una harina que remplazaba el maz cuando la cosecha haba sido mala; de jcaro o guiro, cuyos frutos secos sirven de vasijas; el pom, cuya resina es el copal, que quemaban como incienso en las ceremonias religiosas; el pochote, especie de algodn en el fruto de la ceiba; la corteza del balch, para preparar una bebida empleada en los ritos, y numerosos e frutos silvestres. Entre los animales recogan; del mar, lagos y ros, crustceos, caracoles, Fortines y otros moluscos; sobre ciertas cactceas encontraban la cochinilla, de la que sacaban la grana, pigmento para pintar.

Caza Tambin seguan siendo cazadores, hallando en selvas, montes, litorales y orillas de esteros gran cantidad de animales: tapir, venado, jaguar, puma, pecari, mono, conejo, pizote, tepezcuintle, aguti, armadillo, quetzal, guacamaya, papagayo, loro, garza, tucn, pavo de monte, faisn, cojolito, perdiz, codorniz, paloma, pato, tortuga, manat. Cazaban con lanzas, dardos arrojadizos, arcos y flechas en pocas tardas, cerbatanas, hondas y trampas. Utilizaban perros para ciertas caceras, as como ardides de caza. Pesca Sacaban del mar, lagos, lagunas y ros pescados mediante redes, anzuelos (hechos de concha marina y ms tarde de cobre), lanzas, arcos y flechas en los ltimos siglos. Domesticacin Pocos animales fueron domesticados por los antiguos mayas: el perro, al que cebaban para comrselo; el guajolote o pavo, as como otras aves (pato, paloma, perdiz, faisn); la abeja, cuya miel y cera eran muy apreciadas. Comercio Debido a las marcadas diferencias que presentan las distintas regiones del rea maya, los recursos naturales eran muy variados. Como dijimos, para las necesidades bsicas de las poblaciones cada regin slo era parcialmente autosuficiente. No faltaban maz y frijol en ninguna ciudad, ni tampoco madera y palmas para construir las chozas, pero ciertos productos slo se obtenan en determinados medios geogrficos. De ah el nacimiento de un intenso comercio interior dentro del rea global y de un comercio exterior con pueblos no mayas. Este se realizaba por vas terrestres (simples veredas o caminos de piedras), fluviales (aprovechando los grandes ros en sus tramos navegables) y martimas (alrededor de toda la pennsula de Yucatn, desde Tabasco hasta Amrica Central). Se conocen algunos de los grandes mercados en los que negociaban los mercaderes mayas en el litoral de Tabasco, Campeche, Yucatn, Honduras: Potonchan, Xicalango, Chahuaca, Itzamkanac, Cachi, Conil, Nito, Nato; Zinacantan en las tierras altas de Chiapas; Xoconusco en la costa del Pacifico. Gran parte del comercio se efectuaba por trueque, sobre todo el comercio local, en que eran los productores mismos los que se encontraban para intercambiar productos. Pero se usaban algunos artculos como moneda: en primer lugar, las almendras de cacao; luego, las cuentas de jade, ciertas conchas marinas de color rojo, y, en poca tarda, cascabeles y hacheas planas de cobre. De Yucatn se exportaban principalmente sal, cera, mid, maz, frijol, pescado (seco, salado y asado), algodn (mantas sobre todo), henequn, copal, pedernal y plumas de aves acuticas. Guatemala exportaba maderas preciosas, pides, plumas de quetzal, copal, liquido mbar, jade, turquesa, basalto, polvo volcnico y obsidiana. De las costas del golfo Atlntico y del ocano pacifico salan cacao y hule (caucho). De las tierras altas de Chiapas, pieles, anil, cobre, vainilla, plumas de quetzal, mbar, almagre. De Honduras, cacao y vasos de alabastro. El rea maya importaba del centro de Mxico, costa del Golfo, Oaxaca y Amrica Central: objetos de jade, cristal de roca, obsidiana, cobre y oro, cermica y esclavos. Religin Algunos dioses mayas El mito de la creacin Los sacrificios y las ofrendas de sangre Un dios para cada nmero El rbol sagrado La sociedad maya era teocrtica.

Organizacin poltica, social y sacerdotal Los mayas parecen haber tenido un gobierno descentralizado, o sea un territorio dividido en estados independientes, aunque en los ltimos tiempos hubo cacicazgos que gobernaban varios centros. Gracias a las fuentes escritas se conocen los distintos cargos polticas y sacerdotales, as como las jerarquas sociales que existan a finales del posclsico: el HALACH UINIC ("hombre verdadero") era el jefe poltico supremo, con todas las factultades y el cargo hereditario. En el periodo Clsico el HALACH UINIC debi ser tambin sumo sacerdote, pero despus apareci la diferenciacin entre la autoridad civil y la sacerdotal. El jefe supremo era asesorado por un consejo, integrado por los AH CUCH CABOOB. Los jefes de las aldeas eran los BATABOOB, con funciones civiles, religiosas, militares y sacerdotales; stos, a su vez, tenan su conrsejo. El jefe militar supremo era el NACOM, nica autoridad electa (por un periodo de tres aos). Otros funcionarios eran los AH KULELOOB, mensajeros y ejecutores; los AH HOLPOPOOB, encargados de las fiestas, y los TUPILES o guardianes. El sumo sacerdote se llamaba AHAU KAN ("seor serpiente") y controlaba los rituales y la ciencia; escriba los cdices, tanto religiosos como histricos, administraba los templos y era consejero de HALACH UINIC. Los sacerdotes menores eran el AHKIN, con varias funciones, como pronunciar discursos basados en los cdices: el CHILAN, taumaturgo y profeta; NACOM, sacrificador, y el AHMN, hechicero y curandero.