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Pruebas de tubo de combustin

Presentado como trabajo de investigacin de Mtodos de Recobro de la Escuela de Ingeniera de Petrleos de la Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga 30 de abril de 2013.

1. Pruebas de Tubo

2.2. Tubo de combustin:


Como menciona Sarathi4 el corazn de este tipo de pruebas es el tubo de combustin. El ensamblaje del tubo de combustin consiste en un tubo de acero inoxidable de espesor delgado, localizado en una chaqueta presurizadora. La chaqueta presurizadora es usualmente fabricada de acero semiduro y diseada para soportar las presiones de operacin deseadas. El espacio anular entre el tubo y la chaqueta es llenado y presurizado con gas inerte para balancear la presin entre el interior y el exterior del tubo de combustin. Las diferencias de presin a travs del tubo son pequeas y siempre hacia el interior.

Segn Ursenbach1 estas pruebas consisten en una muestra representativa de yacimiento la cual es empaquetada en un tubo de acero, se inyecta aire y se genera ignicin de principio a n del tubo, produciendo y midiendo los gases y lquidos recolectados. Otra denicin propuesta por Sarathi2 , denomina a los tubos de combustin como simuladores fsicos, los cuales permiten la observacin directa de la propagacin del frente de combustin bajo condiciones las cuales se aproximan al yacimiento y constituyen el primer paso para el diseo de este tipo de procesos.
2. Esquema general de una prueba de tubo
3 Los procedimientos para los laboratorios CIS, son muy dependientes del tipo de yacimiento, ya que basado en esto se disean las diferentes herramientas que lo componen; sin embargo todos presentan los siguientes componentes principales:

2.3. Sistema de produccin de lquido:


Un regulador de presin mantiene la presin de salida del tubo de combustin en un nivel constante durante el experimento5 . Los uidos producidos en el tubo pasan a travs de dos etapas de separacin donde ellos son recolectados. Los gases pasan a travs de un condensador que mantiene una baja temperatura para el recobro de cualquier volumen de lquido en esta corriente.

Sistema de inyeccin de gas. Tubo de combustin. Sistema de produccin de lquido. Sistema de anlisis de gases. Sistema de medicin y registro de datos.

2.1. Sistema de inyeccin de gas:


El sistema de inyeccin de uidos consiste de dos partes: inyeccin de nitrgeno e inyeccin de aire (normal u oxgeno enriquecido).La inyeccin de nitrgeno o la tasa de aire son controladas por un controlador de ujo msico. El tubing es enlazado al tubo de combustin para permitir la entrada de gas.

2.4. Sistema de anlisis de gases:


El ujo de los gases producidos se mide con un medidor de prueba hmeda. Las muestras de gases se analizan cada 15 a 20 min aproximadamente, y su composicin es determinada mediante cromatografa de gases.

1 URSENBACH M.G. An overview of laboratory in situ combustion Behavior of Athabasca oil sands. [MSc. Thesis]. University of Calgary. 1998. 2 SARATHI S. Op.Cit, In situ combustion Handbook. Principles and Practices 1999. 3 YATTE, Fabian, Estudio analtico para determinar la inuencia de la tasa de inyeccin de aire sobre los perles de temperatura y los gases de combustin mediante la simulacin numrica de una prueba de tubo.2011 4 SARATHI S. Op.Cit,In situ combustion Handbook. Principles and Practices. 1999. 5 RODRIGUEZ J, R. Op.Cit. Experimental and Analytical Study to Model Temperature Proles and Stoichiometry in Oxygen Enriched In-SituCombustion 2004

2.5. Sistema de medicin y registro de datos


Dos registradores de datos y dos computadores personales son usados para registrar los siguientes parmetros. Tiempo, temperatura de la chaqueta, temperatura de las termocuplas ajustables, presin de inyeccin, presin de produccin, distancia de la termocuplas mvil, tasa de inyeccin de gas, tasa promedio de gas producido, tasa acumulativa de gas.
3. Procedimiento

Relacin agua/aire. Propiedades del medio poroso y del aceite. Concentracin Oxigeno.

Variables de Produccin:
Gases de combustin. Propiedades del aceite. Propiedades del agua.

que todo se debe preparar una mezcla de arena, arcilla, agua y aceite en un recipiente amplio. La mezcla es introducida dentro del tubo, una vez que este se encuentre asegurado y en posicin vertical. Posteriormente se instala cuidadosamente el sistema de inyeccin. Se introduce nitrgeno al tubo mediante la conexin de entrada del sistema de inyeccin, mientras que la conexin de salida del tubo es cerrada con el n de presurizar el sistema. La chaqueta es localizada en posicin vertical y la conexin de salida del tubo es ensamblada al sistema de produccin. Las termocuplas se conectan a sus respectivos terminales. Se ajustan los calentadores de la chaqueta alrededor de 140 F (60 C ) para permitir que la temperatura de la mezcla de arena se estabilice. La arena se presurizada con nitrgeno a 300 psi. Posteriormente corriente elctrica debe ser gradualmente introducida en el ignitor hasta alcanzar aproximadamente los 570 F (300 C ) y as inicia la inyeccin de aire. La temperatura obtenida en la termocupla mvil es leda y registrada en el PC y se observara un incremento hasta aproximadamente 970 oF (520 C ) indicando que la ignicin ha ocurrido dentro del tubo de combustin. La composicin del gas debe ser medida cada 15 a 20 minutos aproximadamente, se deben registrar perles de temperatura aproximadamente cada 6 pulgadas, y lquidos de produccin deben ser medidos tambin cada 15 a 20 minutos. El nal de la combustin ocurre cuando no se tiene ms produccin de aceite, en otras palabras la arena es quemada completamente del tope a la base del tubo de combustin.
4. Variables involucradas en pruebas de tubo

6 Primero

Mecanismos de estudios:
Perles de temperatura. Velocidad del frente de combustin. Inuencia del medio poroso. Concentracin de combustible. Distribucion de saturaiones. Parmetros de desempeo. Parmetros econmicos. 5. Importancia de las pruebas de tubo.

Una de las principales observaciones obtenidas por Ursenbach7 a partir del estudio de las pruebas de tubo, es que una buena quema en estas no garantiza una satisfactoria aplicacin en campo, mientras que una pobre quema en laboratorio garantiza que se presentaran dicultades. En resumen, las pruebas de tubo de combustin pueden ser vistas como el mejor escenario para un yacimiento en cuestin. Segn Burger y Sourieau8 de este tipo de pruebas se puede determinar la inuencia de parmetros operacionales, ujo de aire, relacin agua/aire, las propiedades del medio poroso y del aceite sobre la estabilidad del proceso. Lo cual ha contribuido para un mayor entendimiento de los diversos mecanismos que presenta la tcnica. Las mediciones de tubo de combustin de aire y combustible para un aceite el cual muestra un buen desempeo de quema en el laboratorio pueden ser usados como datos de entrada para modelos analticos. Tal es el caso del trabajo histrico realizado por Nelson and McNeinol9 . Igualmente diversos autores tales como Gates & Ramey 10
Publications,1985. 247-305 p Projects 1980

bles de control:

Las variables que se analizan en una prueba de tubo son diversar, las cuales se dividen en tres grupos: Varia Flujo de aire. Presion de inyeccion.

6 Ibid. RODRIGUEZ 7 Ibid URSENBACH M,G.1998. 8 BURGER J. SORIEAU P. Thermal Methods of oil Recovery?. Institut Franais du Ptrole 9 NELSON, T. W. & MCNEIL, Op.cit. How to Engineer a Combustion In Situ Project 1961 10 GATES, C; RAMEY. Op.Cit. A Method for Engineering In Situ Combustion Oil Recovery

,Showalter11 y Couch12 entre otros, han generado importantes correlaciones para el clculo de variables de diseo para CIS a partir de la data obtenida mediante las pruebas de tubo.
6. Limitantes de las pruebas de tubo.

y menor cantidad de xidos de carbono, puesto que no logro formarse el suciente combustible, o fue tanto el combustible que los requerimientos de aire no fueron sucientes para lograr la combustin de todo el coque lo cual ocasiona el predominio del proceso en temperaturas bajas. Un proceso de combustin que predomina en modo HTO presentara en la composicin de los gases producidos un aumento en la concentracin de xidos de carbono y una disminucin en el oxgeno producido, indicando la eciencia de combustin de coque , por lo tanto se espera que en los perles de temperatura obtenidos el pico mximo promedio de temperatura se encuentre en rangos mayores a los presentados en el modo LTO.

La principal desventaja14 de las pruebas de tubo es que son experimentos no escalables. Por lo tanto la data obtenida de estos no puede ser escalada en una correlacin directa que represente lo que ocurrir en yacimiento. El comportamiento de quema del aceite en el tubo no es similar al de yacimiento debido a que est afectado por la tasa de inyeccin y las saturaciones de los uidos. La conguracin fsica afecta signicativamente la simulacin experimental y no permite el escalamiento a condiciones de yacimiento, en este caso las pruebas piloto resultan un mejor recurso para informacin y/o estudio de la eciencia de barrido. la segregacin gravitacional es una importante consideracin, ya que su efecto es eliminado en el laboratorio por la ejecucin de pruebas con el tubo en posicin vertical. Este tipo de pruebas proporciona informacin cuantitativa del desempeo que se puede esperar en campo de dicha tcnica sin embargo esta no proporciona datos cinticos de las reacciones que ocurren. El yacimiento es naturalmente aislado por el overburden y el underburden y las prdidas de calor son relativamente pequeas comparadas con la cantidad de calor generado. En el laboratorio el tubo tiene unas altas prdidas de calor debido a que su principal material es el metal y adems es limitada la cantidad de calor generado.
7. Rol de los gases de combustin y los perles de temperatura en pruebas de tubo.

13

7.1. Gases de combustin en procesos de combustin in-situ


El monitoreo constante de los gases de combustin en procesos de combustin in situ es de vital importancia ya que estos permiten determinar el modo de que en un proceso ya sea LTO o HTO, y adems permiten determinar el potencial econmico y la factibilidad de llevar a cabo la aplicacin en campo.

Parmetros a tener en cuenta: Relacin atmica aparente H/C (AAHCR): La AAHCR es tericamente la relacin de tomos de hidrogeno a tomos de carbono en el hidrocarburo quemado. Relacin CO2+CO/N2 (CNR): Esta relacin es usada como indicador del modo de combustin, con valores esperados en el rango de 0.2 para combustin normal. Entre ms aire necesite para quemar una unidad de volumen la relacin CNR ser menor ya que se obtendrn grandes cantidades de N2, indicando reacciones en modo LTO. Entre mayor sea la relacin CNR, quiere decir que se obtuvo una buena produccin de xidos de carbono, lo cual a su vez indica una buena quema del combustible, predominando las reacciones HTO. Oxgeno reaccionado convertido a xidos de carbono (FO2R %): A partir de la concentracin de los
xidos de carbono y el oxgeno producido, es posible encontrar cuanto del oxgeno inyectado y que se encuentra en el aire est reaccionando. Este es un buen indicador de la cantidad de oxgeno involucrado en alta temperatura Vs baja temperatura. Bajo

Autores como Ursenbach15 arman que los gases de combustin son una herramienta fundamental para determinar la eciencia de un proceso de combustin in situ, ya sea a nivel de laboratorio o de campo. Dependiendo de la concentracin de los gases es posible determinar en qu rango de temperaturas predomina el proceso ya sea HTO o LTO, la cual es otra manera de clasicar la combustin in situ segn Graves16 . Una combustin en pruebas de tubo la cual predomina en modo LTO producir una mayor cantidad de oxgeno

Shetlands clair oil and light Australian oil?. Departament of Chemical Enginering. University of Bath, UK. 2000

11 SHOWALTER, W. Combustion Drive Test. SPE 456. Union Oil Co. California. March 1963. pp 53-58 12 COUCH E,J. -Eects of porosity and permeability in-situ combustion fuel consumption?. SPE 2873. Houston Texas. October 1970. 13 Ibid YATTE,F,2011. 14 SARATHI S. Op.Cit, In situ combustion Handbook. Principles and Practices 1999. 15 URSENBACH M,G. Op.Cit An overview of laboratory in situ combustion Behavior of Athabasca oil sands. 1998. 16 M GREAVES, T.J YOUNG, S.R REN. Air injection into light and medium Heavy oil reservoirs-Combustion Tube studies on west

of

condiciones de laboratorio de HTO en las cuales la utilizacin de oxgeno es completa, este parmetro se encontr en rangos entre 60 a 70 %. Por ejemplo, para una prueba de 14 % CO2, 2 % CO y 82 % N2, el % de oxgeno que aparece en los carbonos es de 68.8. El oxgeno restante 31.2 % podra suponerse que se emple para la formacin de agua.

re combustible AFR (por sus siglas en ingls) es basada en la produccin equivalente de aire calculada de la produccin de nitrgeno y la produccin acumulada de xidos de carbono. Requerimientos de aire (AR): El requerimiento de aire AR es el volumen de aire requerido por unidad de volumen de yacimiento. Los requerimientos de aire controlan gran parte de la economa del proceso, ya que esta representa la cantidad de aire que debe ser inyectado en el yacimiento para barrer un volumen dado. bustible requerido es tericamente la masa de hidrocarburo la cual debe ser consumida durante un proceso de combustin. Este parmetro es muy sensible al consumo de oxgeno por reacciones de oxidacin a bajas temperaturas, y solamente en el caso de altas temperaturas de combustin es un indicador de la actual cantidad de aceite el cual no es disponible para recobro. Mayor consumo de oxgeno durante las LTO producira mayor cantidad de compuestos oxigenados, mayor cantidad de la necesaria de coque es formada gracias a la oxigenacin del crudo.

Parmetros econmicos: Relacin aire combustible (AFR): La relacin ai-

ms alto de temperatura el cual corresponde a la formacin del frente de combustin. En otras palabras el pico indica el lugar en el cual se encuentra el frente de llama en su mxima eciencia trmica. A partir de una prueba dada se pueden obtener a diferentes tiempos un perl de temperaturas con diferentes picos, sin embargo se acostumbra obtener el promedio de estos picos y as emplearlos como parmetros para diferenciar el modo de quema del proceso ya sea HTO o LTO. En la investigacin realizada por Ursenbach19 , se presenta un anlisis de los picos promedios de temperatura para diversas pruebas de tubo. Los resultados ms signicativos surgidos de la investigacin de los picos de temperatura propuesta por Ursenbach20 estn plasmados en una seria de correlaciones de parmetros de combustin en funcin de los picos de temperatura, las cuales fueron:
Correlacin de CO2 Vs Picos de Temperatura Correlacin de ndice H/C & FO2R % Vs Picos de

Temperatura

Requerimientos de combustible (FR): El com-

8. Inuencia de la tasa de inyeccin de aire en pruebas de tubo de combustin

La tasa de inyeccin tiene un efecto signicativo sobre la cintica de la reaccin por lo cual resulta un parmetro de vital importancia que va determinar el xito o el fracaso tcnico del proyecto. Existen diferentes estudios los cuales sugieren que un aumento en la tasa no solo inuye de manera positiva en el proceso; puesto que existe la posibilidad que tenga efectos negativos.

7.2. Perles de temperatura en pruebas de tubo


Segn Greaves17 Los perles de temperatura axial generados a lo largo del tubo de combustin, caracterizan el comportamiento esencial de un proceso de combustin in situ. Para generar un perl de temperatura a un determinado tiempo es necesario ubicar a lo largo del tubo de combustin una serie de termocuplas. La mayor temperatura a un tiempo dado representa el frente de combustin y a diferentes tiempos es posible observar el avance de este. Los perles de temperatura al igual que los gases de combustin permiten determinar el rgimen de reaccin predominante en el proceso.

8.1. Consideraciones sobre la inuencia de la tasa de inyeccin de aire en pruebas de tubo de combustin
Segn estudios de laboratorio y experiencias en campo, Nelson & McNeil (1961) proponen que la tasa de inyeccin de aire est regida e inuenciada por tres factores:
Velocidad de avance. Eciencia volumtrica. Condiciones operacionales. 9. Estudio experimental por Martin y Alexander (1957)

7.3. Picos de temperatura


pico o mximo de temperatura corresponde al punto en el cual a un tiempo dado se presenta el valor
18 El

En este estudio se llevaron a cabo pruebas de tubo de combustin para crudos entre 10 a 34.2 API, mezclados con arena no-consolidada. Las condiciones experimentales

17 M GREAVES, T.J Op.Cit. Air injection into light and medium Heavy oil reservoirs-Combustion Tube studies on west of Shetlands clair oil and light Australian oil? 2000 18 Ibid YATTE,F,2011. 19 URSENBACH M,G. Op.Cit An overview of laboratory in situ combustion Behavior of Athabasca oil sands. 1998. 20 Ibid. URSENBACH M,G.

fueron variadas en ciertos rangos para determinar la inuencia de variables operacionales y de proceso. El ujo de aire inyectado fue una de las principales variables de estudio, para el cual se emple un crudo de 21.2 API. Basados en el anlisis de los efectos del ujo de aire, se evaluaron fenmenos tales como: mnimo ujo de aire para el auto sostenimiento del frente de combustin, eciencia de oxgeno consumido, velocidad de avance del frente y requerimientos de aire. Se realizaron corridas inciales exploratorias, corridas de prueba y ajuste para diferentes crudos a tasas de inyeccin variables, sin embargo las de mayor inters son las corridas para un crudo de 21 API a tasa de ujo constante.

10. Conclusin Las pruebas de tubo son importantes ya que son un

simulador fsico que permiten la evaluacin del comportamiento de quema y por lo tanto la propagacin del frente de combustin, bajo condiciones controladas lo ms cercanamente posible a las de yacimiento. proceso presentara complicaciones no. ciones para el yacimiento analizado.

Las pruebas de tubo de combustin nos indica si el De las pruebas de tubo se pueden obtener correla-