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Die Originalausgabe erschien unter dem Titel Ravens in Winter 1989 im Verlag Simon & Schuster Inc.

, in New York Titelformulierung mit freundlicher Genehmigung Der Spiegel. 1989 by Bernd Heinrich der deutschen Ausgabe 1992 Paul List Verlag in der Sdwest Verlag GmbH & Co KG Mnchen Alle Rechte vorbehalten. Printed in Germany. Gesamtherstellung: Ebner Ulm ISBN 3471-77887-X

Inhalt
Vorwort Eine Einfhrung Raben an einem Elch Raben als Jger und Aasfresser Herbeirufen von Kadaverffnern Eine selbstschtige Herde? Ein Corviden-Vergleich Was ist akzeptable Evidenz? Verwirrung im frhen Winter Sind Raben Falken oder Tauben? Die Intelligenz der Raben Kurzer Proze mit zwei Schafen Eine Kuh Loner Zahme Vgel aus dem Nest Eine andere Hypothese Adulte Reviervgel und wandernde Junge Gemeinsame Schlafpltze Kommen sie von einem Schlafplatz? Einen Raben fangen und markieren, auch zwei oder mehr Balz und Imponierverhalten Individuen Frhlingsberraschungen Am Nest Rabenrufe Die Reviervgel behalten alles Warum mutig sein? Geschftliches und Komplexes Vom Kfigbauen Die letzten Runden Zusammenfassung Anhang

Die Seele der Raben Bernd Heinrich Vorwort


Als wissenschaftlicher Feldbiologe habe ich die Aufgabe, unsere Natur zu erforschen. Ich geniee auch Privilegien, zum Beispiel Urlaubssemester. Die meisten meiner nordamerikanischen Kollegen verbringen diese Zeit in fernen exotischen Lndern, um neue Lebewesen kennen zu lernen oder neue Aspekte der alten biologischen Rtsel zu erforschen. Ich ging stattdessen in mein Ferienhaus in Maine, weil ich dort Raben gesehen hatte, die sich, wie ich fand, nicht vernnftig verhielten, und ich wollte herausfinden, warum. Es war Winter, und damals war das Ferienhaus nur ein winziger Schuppen aus Teerpappe, ein camp im Jargon von Maine, mit einem gekrmmten rostigen Ofenrohr, das seitlich herausschaute. Dieses Ofenrohr funktionierte bei Blizzards wunderbar als Lufteinlaschleuse doch darber spter. Vor ein paar Jahrzehnten hatte ein frherer Besitzer das Camp auf den Namen Kaflunk getauft. Es liegt in West-Maine am Rand des Mount Blue State Park. Ich bin ganz in der Nhe aufgewachsen. Es ist ein guter Ort fr Kinder, denn hier sind die Wlder grenzenlos, und zumindest damals gab es keine Zune und Verbotsschilder, die einen Jungen eingesperrt htten. Noch immer spre ich in Kaflunk ein Gefhl von

Leichtigkeit und Freiheit. Kaflunk liegt am Rand einer Lichtung mit Blick in ein groes Tal. Um dorthin zu gelangen, muss man zu Fu eine halbe Meile einen steilen Pfad durch den Wald steigen. Diese Einsamkeit war wesentlich fr die Beobachtungen, die ich vorhatte. Allerdings war sie nicht so gut fr die Logistik, wenn man durch meterhohen Schnee stapfen und dabei Lebensmittel schleppen und tote Schafe, Klber und hnliches fr die Raben heranschaffen musste. Ich war schon zuvor fr lngere Zeit im Camp gewesen. Aber da war es Sommer, und ich arbeitete ber Hummeln. Hummeln sind uerst soziale Tiere, und man sollte erwarten, dass die Mitglieder einer Kolonie mit denen einer anderen Kolonie kooperieren. Doch es luft nicht immer so, wie man meint, vor allem weil man gerne wichtige Details bersieht. Die Hummeln agierten (fr mich) unerwartet nicht nach Plan und traten in einen Krabbelwettbewerb, in dem jedes Tier seine Rckkehr vom Beutezug individuell optimierte. Dies fhrte zu einer Art kapitalistischem Wirtschaftssystem mit Kosten, Handelsbeziehungen und einer optimalen Lsung. In einigen der Felder und Wlder, in denen ich damals Hummeln beobachtete, hatte ich des fteren ein Rabenpaar bemerkt. Auf einmal sah ich Vgel, die ich immer fr Einzelgnger gehalten hatte, bei etwas, das Einzelgnger angeblich nicht tun: Sie teilten wertvolle Nahrung die, die sie besaen, so schien es, gaben denen, die sie brauchten. Es war das kommunistischste Benehmen, das mir jemals in der Natur untergekommen

ist. Und mehr noch es ergab keinen Sinn. (Als Biologe, der daran interessiert ist zu sehen, wie die natrliche Welt funktioniert, suche ich immer nach einem selbstschtigen, evolutionren Grund, warum Tiere etwas tun, obwohl es auerhalb ihrer tierischen Motive liegt und noch weiter weg von dem, was nach den Begriffen menschlichen Verhaltens sein sollte.) Hier gelang es mir nicht, einen eindeutig selbstschtigen evolutionren Grund fr dieses offensichtliche Teilen zu erkennen, und dieses Versagen fhrte bei mir zu einem pltzlichen Adrenalinsto. Ich sprte, dass ich vielleicht nicht nur etwas ber Raben, sondern etwas von grerer theoretischer Bedeutung erfahren knnte. Es ist irritierend, tglich etwas zu sehen und doch nicht wahrzunehmen. Wie seit Jahrtausenden andere schon hatte auch ich jahrelang immer wieder Gruppen von Raben beim Fressen von Rotwild- und Eichkadavern gesehen doch niemandem war aufgefallen, dass es seltsam war. Seltsam, weil ein Kadaver nach allen Gesetzen von Vernunft und Verstand eine uerst wertvolle Ressource ist (zumindest fr einen Raben); jeder Rabe, der einen solchen Schatz findet, msste ihn eigentlich sehr energisch verteidigen wenn er dazu in der Lage ist , denn damit wre er auf Monate mit Nahrung versorgt. Wenn er seinen Proviant nicht verteidigt, werden ihn andere wegfressen und wer wei, wann das nchste Aas gefunden wird. Die Frage war offensichtlich: Warum teilten Raben? Wie sah das Muster aus, das diese Anomalie erklren konnte? Bevor ich begann, mich an der Beantwortung dieser Frage zu versuchen, hatte ich keinerlei Literatur ber Raben gelesen, und ich blieb auch unwissend, nachdem ich

schon mitten in der Arbeit war. Ich wollte meine Erkenntnisse aus der eigenen Beobachtung gewinnen und nicht von den Erwartungen anderer geleitet werden. Natrlich las ich mich spter kritisch durch die gesamte Literatur. Auf diese Weise schrieb ich auch dieses Buch, mit einer allgemeinen Einfhrung ber Raben und warum sie mich interessierten, und brachte meine naiven Beobachtungen zu Papier. Synthesen der oft verwirrenden und widersprchlichen, aber immer faszinierenden Literatur ber Raben, die in diesem Zusammenhang relevant war, kamen spter hinzu. Dieses Buch ist ein Detektivroman, der versucht, ein Rtsel zu lsen, es ist wie eine Jagd nach flchtigem Wild. Es handelt von der Suche nach Fingerzeigen durch Beobachten von Raben, Tag fr Tag, und manchmal habe ich auch nachgeholfen, um Beweise zu erhalten, die ein stimmiges Bild liefern knnten, wie ein kleiner Bereich der Natur arbeitet. Wenn ich erst einmal die Lsung gefunden htte, das fhlte ich von Anfang an, wre sie wie es gewhnlich der Fall ist pltzlich sonnenklar und dann bald selbstverstndlich. Was dem gesunden Menschenverstand sofort einleuchtet, nennen wir selbstverstndlich. Wenn es in eine Theorie (die schlielich nur gesunder Menschenverstand in fester Form ist) passt, haben wir das Gefhl, dass es voraussagbar gewesen sein knnte. Aber der Kder ist die Jagd selbst, nicht der Preis. Als forschende Biologen stellen wir unsere Trophe auf den Seiten einer bedeutenden Zeitschrift vor, wo sie, wie wir hoffen, die Aufmerksamkeit der staunenden Kollegen findet. Doch die meisten Biologen, Jger und Forscher sind whrend ihrer Pirsch zu abgelenkt oder beschftigt, um einen

detaillierten Bericht darber vorzulegen. Unsere Augen sind fest auf das Ziel gerichtet und unsere Kpfe whrend der Jagd zu fixiert, um einmal innezuhalten, nachzudenken und alles niederzuschreiben. Vielleicht liegt es daran, dass eine solche biologische Pirsch oder Verfolgungsjagd keinen eindeutigen Ausgangspunkt , keine festen Zwischenstationen hat. Diese Studie hat nur einen vernnftig erklrbaren Ausgangspunkt: Ich bin ein Novize der Rabenforschung. Mein Plan weitete sich zu einer Serie von Feldforschungen am Studienplatz aus. Diese Ausflge wurden zu selbstverstndlichen Stufen in einer Reihe fortwhrender Beobachtungen. Ich fhrte in jedem Moment Buch ber jede dieser Stufen und konnte so die falschen Schritte erkennen, die richtigen, die relevanten und natrlich auch die irrelevanten. Dieses Buch entstand nach meinen Feldnotizen. Die ersten Daten, die ich notierte, waren solche Details wie die genaue Uhrzeit, zu der ein Rabe ankam, ob er seine Flgel senkte, quorkte, weiterflog und so weiter. Ich hielt die Art des Kders fest, die Anwesenheit von anderen Vgeln und alles, was vermutlich relevant sein konnte unseligerweise war das, was wirklich wichtig war, oft erst im Nachhinein klar. Am Ende eines jeden Tages las ich die Notizen durch, um die Daten, die festhaltenswert schienen, zu exzerpieren, und ich machte eine tgliche Aufstellung dessen, was ich zu finden gehofft und erwartet hatte und was tatschlich geschehen war. Es sind hauptschlich diese berarbeiteten Notizen, die dieses Buch enthlt, zusammen mit einigen wichtigen Hintergrundinformationen.

Balsamtannen bewachsen. An den steilen Gebirgskmmen wachsen Eichen, Buchen und Ahorn, und die Hhen werden von einem reichen Rotfichtenbestand gekrnt. Hier liegt oft hoher Schnee, die Temperaturen fallen unter minus 30 Grad. Strme sind hufig und Raben selten im Verhltnis zu ihren nahen Verwandten, den Krhen und Blauhhern. Meine Raben sind auerdem ungewhnlich scheu und fliegen bereits fort, wenn sie nur irgendjemand stehen bleiben sehen, der sie aus der Ferne beobachtet. Frhere Forschungen hatten angenommen, dass sie vermutlich ber groe Entfernungen fliegen, mglicherweise Hunderte von Meilen. Ihr Geschlecht kann nicht nach ihrer ueren Erscheinung bestimmt werden, und nach vielen Berichten sind sie listig und so gut wie gar nicht zu fangen. Kurz gesagt Raben stehen fast ganz am Schluss einer Desideratenliste fr Forschungsprojekte. Ich wusste schon (anfangs allerdings nicht so gut wie spter), dass es keine leichte Aufgabe sein wrde. Sie zu bewltigen wrde eine riesige Portion Glck erfordern oder harte Arbeit oder beides. Nach allgemeiner Meinung ist es so gut wie unmglich, mit Raben in Kontakt zu kommen, und die Hoffnung, von einem Tier zu lernen, besteht nur, wenn man diesen Kontakt bekommt. ber Raben ist wahrscheinlich mehr als ber jeden anderen Vogel geschrieben worden, doch es gibt nur wenige wissenschaftliche Arbeiten im eigentlichen Sinn, meist in schwer auffindbaren Zeitschriften und hufig auf deutsch erschienen. Diese Literatur besteht berwiegend aus Notizen und Anekdoten, und viele der Schlussfolgerungen sind falsch

oder irrefhrend. Auerdem ist viel von unserem Wissen durch jahrhundertealte Mythen und Mrchen und auch durch Fehlurteile vernebelt (oder gar erleuchtet?). Trotzdem schrieb der amerikanische Ornithologe Edward A. Samuels 1872 in The Birds of New England: Die Gewohnheiten dieser Vgel sind schon so oft beschrieben worden und uns allen so vertraut, dass ich hier nicht nher darauf eingehen werde. Samuels irrte. Selbst heute ist der Rabe noch immer ein geheimnisvoller Vogel. Ich hoffe im Zusammenhang mit der Lsung eines wissenschaftlichen Rtsels hier ein magebliches Buch ber diesen Vogel vorzulegen. Ich habe sicherlich viele beliebte Rabengeschichten weggelassen und bitte dafr um Entschuldigung. Ich war gezwungen, strenge Mastbe anzulegen: Es wren sonst mehrere Bnde ntig, um diesen Vogel so darzustellen, wie er es verdient. Es ist eindeutig ein Buch ber das Problem. Es ging mir weniger darum, alle Fakten zusammenzutragen; vielmehr wollte ich ein paar neue Ideen vorstellen. Das Rabenprojekt brachte eine scheinbar endlose und ungeregelte Arbeit mit sich, die ohne die grozgige und hingebungsvolle Hilfe vieler Leute, ihr bestndiges Interesse und ihre gute Laune gar nicht mglich gewesen wre, und die die Arbeit zum Vergngen werden lie. Ich danke Lenny Young und Kate Engel fr unschtzbaren Rat und kritische Untersttzung bei der Telemetrie und beim Markieren. Billy Adams, Ola Jennersten, George Lisi, James Marden, Brian Mooney, A. Rosenqvist, Charles Sewall, Steve Smith und Wolfe Wagman nahmen alle an den denkwrdigen Rabentreiben teil. Gillian Bowser, Denise Dearing, Steve Ressel, Laura Snyder und Wolfe Wagman waren da und kmmerten

sich um die schreienden Jungen, wenn ich nicht konnte. Wolfe Wagman, Delia Kaye, Leona und Henry DiSotto, Alice und Denise Calaprice, Brent Ybarrondo, O. Jennersten, Elsie Morse, John und Colleen Marzluff, C. Sewall, S. Smith, J. Marden, Dan Mann, Jesse Graham, Billy Adams, Scott Dixon, Stephen Card, Kimberly Frazier, Michele Kruggel und der Wojcik-Clan nahmen hchst aktiv an den riesigen Rabenkfig-Partys teil und auch an den vorhergehenden Ereignissen. Weitere logistische Untersttzung gaben Vernon Adams, Dana Eames, Christel Lehmann, Lee Lipsitz und Gus Verderber. Ich danke Dave Hirth, Bernie Gaudette und Mike Pratt, die mich auf Kadaver hinwiesen, wenn sie dringend bentigt wurden. David Capen, Pamela Duell, Lincoln Fairchild und Peter Marler steuerten die Ausrstung und Erfahrung bei, die die Sonagramme und die kritische Arbeit ber Lautuerungen erst mglich machten. David Hirth, Moira Ingle und Dave Person beschafften weitere Ausrstung und halfen bei der Radiotelemetrie. Fr hilfreiche Korrespondenz und Gesprche, Erfahrungsaustausch ber Raben und andere Aspekte des Projektes danke ich Skip Ambrose, Pat Balkenberg, Warren Ballard, Peter W. Bergstrom, Kathy Bricker, David Bruggers, Cyril Caldwell, Martha Canning, Peter Cross, Jim Davis, Laurel Duquette, Kate Engel, Frank Gramlich, Eberhard Gwinner, Fred Harrington, Gary Haynes, Doug Heard, Joan Herbers, Henry Hilton, John Hunt, P. J. Johnson, Lawrence Kilham, Hugh Kirkpatrick, William Krohn, Audrey J. Magoun, Miles Martin, John Marzluff, Fran Maurer, Mark McCollough, L. David Mech, Frank Miller, Karen J. Morris, Frank Oatman, Raymond Pierotti, Paul Sherman, Susan S. Shetterly, Robert Stevenson, Charles Todd, Chuk Trost und M. L. Wilton. Ich bin der psychobiologischen

Sektion der U.S. National Science Foundation dankbar fr das Vertrauen, mir ein Forschungsstipendium (BNS-86,1933) gewhrt zu haben, das unentbehrlich fr das Projekt war. Das Humboldt-Stipendium der Bundesrepublik Deutschland gab mir Zeit zu schreiben. Ich bedanke mich auch fr die grozgige Gastfreundschaft von Andreas Bertsch, der mein Gastgeber whrend meines Deutschlandaufenthalts war. Zu guter Letzt war es Erika Geiger, die imstande war, meine unleserliche Handschrift zu entziffern und ein Manuskript daraus zu machen, das der pragmatischen Redaktion meiner rabenophilen Kollegen John Marzluff, Rick Knight und Alice Calaprice viel verdankt, und Anne Freedgood, die das Buch immer im Auge hatte und half, es richtig zustande zu bringen. Alle diese gemeinschaftlichen Bemhungen und die schne Zeit, die dieses Projekt verschlungen und gebracht hat, veranlassen mich, die Hlfte der zu erwartenden Erlse aus dem Verkauf dieses Buches fr weitere Rabenforschung zu stiften. Die Honorare werden im Raven Research Fund der University of Vermont verwaltet. Spenden werden dankbar akzeptiert.

Eine Einfhrung
Dieses Buch handelt vom Kolkraben, Corvus corax. Was ist das eigentlich fr ein Vogel? Alle Welt wei, dass Raben groe schwarze Vgel sind. Doch je nach der Gegend, in der man lebt, gibt es viele Arten groer schwarzer Vgel. In Neuengland und anderen Regionen des Nordostens der Vereinigten Staaten muss man den Raben, wenn man ihn unter anderen groen schwarzen Vgeln erkennen will, nur von der Krhe (und gelegentlich vom Truthahngeier) unterscheiden. Es wird verwirrend, wenn man sich an einen anderen Ort begibt, denn der Rabe gehrt zur Familie der Krhen, und weltweit sind 41 Krhenarten bekannt. Unseligerweise hat dieselbe Spezies oft verschiedene Namen in der Umgangssprache. Corvus corone, die Nebelkrhe, heit auf englisch hooded crow oder auch schottische, dnische, irische oder graue Krhe, whrend der Somali- oder Braunnackenrabe, Corvus ruficollis, auch Wstenkrhe, Rabe oder Ediths Krhe genannt wird. Um die Verwirrung zu vergrern, wird dieser Corvus ruficollis (der etwa ein Drittel des Kolkraben, Corvus corax, wiegt) in zwei wissenschaftlichen Arbeiten als Corvus corax ruficollis bezeichnet, als ob er eine Unterspezies des Kolkraben wre. Ich kenne auch zwei weitere, wissenschaftliche Arbeiten neueren Datums ber den Raben, Corvus corax, die mit einer Zeichnung und einem Foto der Amerikanischen Krhe, Corvus brachyrhynchos, illustriert sind. Was hier im Nordosten Krhe genannt wird, ist genauer die Amerikanische Krhe, Corvus brachyrhynchos. Der Kolkrabe (northern raven, Yel, Txamsem, Hemaskus,

Tsesketco und noch weitere Namen bei den Indianerstmmen an der pazifischen Kste) ist der Corvus corax, so I758 von Carolus Linnaeus, dem schwedischen Biologen, benannt, der das System mit den zwei lateinischen Namen zur Klassifizierung der Organismen einfhrte. In anderen Teilen der Vereinigten Staaten und in Kanada ist der Rabe meist auch der Corvus corax, obwohl ein naher Verwandter, der Chihuahua- oder Weihalsrabe, Corvus cryptoleucus, in einigen Gebieten des Sdwestens der Vereinigten Staaten lebt. In der freien Natur kann der Kolkrabe, Corvus corax, im Folgenden immer Rabe genannt, an seiner Gre erkannt werden. (Er ist im Normalfall viermal so schwer wie die Amerikanische Krhe, und die Spannbreite seiner Flgel kann 1,20 Meter erreichen.) Er hat spitz zulaufende Flgel (1m Vergleich zu den eher stumpfen und abgeschrgten Flgeln der Krhen), und sein Schwanz ist lang und keilfrmig (whrend die meisten Krhen einen eher rechteckigen Schwanz haben). Ornithologisch sind Raben Mitglieder der Krhenfamilie, Corvidae. Zu den Corviden gehren nicht nur die groen schwarzen Vgel der Gattung Corvus, sondern auch die bunten Hher, Elstern und Tannenhher. Im Allgemeinen sind Corviden mittelgroe bis groe Vgel mit borstenbedeckten Nasenlchern (die allerdings bei Nacktschnabelhhern und ausgewachsenen europischen Saatkrhen fehlen). Die Mnnchen sind manchmal etwas grer als die Weibchen, doch es gibt keine farbliche Differenzierung der Geschlechter. Corviden gesellen sich meist fr das ganze Leben zusammen, auch wenn sie sich nach dem Tod des Partners hufig schnell wieder paaren. Sie verstecken Vorrte. Beide Geschlechter bauen Nester und fttern die Jungen, doch auer bei den Tannenhhern brtet nur

das Weibchen. Alle Corviden leben von tierischer und pflanzlicher Nahrung, und wo sie nicht verfolgt werden, verbinden sie sich oft mit Menschen. Die Corviden gehren zu den Passeriformes, der jngsten evolutionren Gattung der Singvgel, zu der Finken, Grasmcken, Spechte, Wrger, Vireos und viele andere gehren. Es hat groe Diskussionen gegeben, wie die Arten der Passerine in verschiedene Familien zu gliedern wren. Der Ornithologe Dean Amadon hat vorgeschlagen, dass die Paradiesvgel den Corviden zugeordnet werden sollten. Charles G. Sibley (frher Yale University) hat taxonomische Beziehungen von Eiweiproteinen untersucht, die danach unter den Corviden eindrucksvoll einheitlich sind, obwohl die Proteine der Corviden denen der Wrger mehr gleichen als denen der Paradiesvgel, Paradiseidae. Krzlich haben Sibley und seine Kollegen versucht, bestimmte Beziehungen festzustellen, indem sie das Ausma der biochemischen Bindungen untersuchten, die zwischen den DNAs der verschiedenen Spezies mglich sind. Je mehr die DNAs die beiden Spezies aneinander binden, umso hnlicher ist ihre genetische Information (zum Beispiel kann bewiesen werden, dass Menschen und Schimpansen zu etwa 98 Prozent das gleiche genetische Material teilen) und umso enger sind sie verwandt. Obwohl solche Untersuchungen nicht gnzlich unumstritten sind, zeigen sie, dass die Corviden mehr mit den Paradiesvgeln als mit den Wrgern verwandt sind. Im Allgemeinen leben Wrger und Paradiesvgel in Wldern, whrend die Familie der Corviden (Eichelhher ausgenommen) sich abspaltete, um im offenen Land zu leben. Viele der erst spter entwickelten Corviden suchen ihre Nahrung jetzt zumindest

teilweise am Boden. Einige haben sich sogar an baumloses Land und dem Nisten auf Klippen angepasst. Setzt man die Tendenz der Corviden voraus, gro, intelligent und anpassungsfhig zu sein sowie unabhngig von Bumen auf dem Boden Futter zu suchen, dann ist es wohl nur eine leichte bertreibung, den Raben, Corvus corax, als die Krnung der Corviden zu bezeichnen. Er steht auch an der Spitze der artenreichsten und sich am schnellsten entwickelnden Vogellinie. Er ist das Nonplusultra einer besonders aktiven Vogelfamilie. Trotz aller Vorbehalte gegenber dem eigentlichen Raben oder krhenhnlichen Vgeln, die man Raben nennen kann (zwei Arten in Nordamerika, eine in Europa, vier in Afrika und drei in Australien) im ffentlichen Bewusstsein Europas und Amerikas und in der meist umfangreichen Literatur bezieht sich Rabe lediglich auf eine Spezies, den Corvus corax. Es ist auch die Spezies, die vor allem in populren Kommentaren und Beobachtungen gemeint ist, in der wissenschaftlichen Literatur und auch in diesem Buch. Der Rabe, C. corax, ist geographisch und kologisch in einem auerordentlich groen Gebiet zu finden. Er ist zirkumpolar, findet sich sogar oberhalb des Polarkreises und sdlich bis in die Gebirge Mittelamerikas. Das Verbreitungsgebiet seiner Vorfahren umschloss wahrscheinlich fast ganz Europa, Asien und Nordamerika. Er lebt in der eisigen Tundra und auf arktischem Treibeis, in dichtem Tannenwald wie in Mischwldern, in heien Wsten und seit kurzem sogar in einigen stdtischen Gebieten. In ihrer mageblichen Checklist of Birds of the World haben Ernst Mayr und James C. Greenway jr. weltweit acht Unterarten des Raben, Corvus corax Linnaeus, beschrieben,

obwohl eine solche Unterteilung immer etwas willkrlich ist. Malcolm Jollie von der Northern Illinois University in De-Kalb, Illinois, meint zum Beispiel, dass die vielen Unterarten nicht gerechtfertigt sind (er schlgt vor, gleich aus sechs eine zu machen), weil es groe Unterschiede beim C. corax gibt, die von der jeweiligen Umwelt abhngen (1n der Wste sind die Vgel heller, im Norden grer). Der C. corax sinuatus, die westliche Rasse, ist klar identifiziert und unterscheidet sich vom C. c.principalis, der nrdlichen und stlichen Rasse, vor allem, weil er viel kleiner ist. Doch wenn Gre alleine ein gltiges Klassifizierungskriterium wre, dann zeigen die von George Willett (der am Los Angeles County Museum arbeitet) gesammelten Messungen die Mglichkeit einer dritten Spezies, die in den Tlern Kaliforniens und bis in Mexiko lebt. Auer den offensichtlichen Grenunterschieden in verschiedenen Regionen gibt es eine betrchtliche Vielfalt sowohl am gleichen Ort wie zur selben Zeit. Bei 56 Raben aus dem westlichen Maine, die ich im Januar/Februar 1986 beobachtete, schwankte das Krpergewicht zwischen 1,05 und 1,53 Kilogramm, durchschnittlich waren es 1,22 Kilogramm. (Eine Amerikanische Krhe zum Vergleich wiegt etwa 350 Gramm.) Die Raben aus Maine hnelten also Grenmig den Raben aus Alaska, wo die Mnnchen ein Durchschnittsgewicht von 1,38 Kilogramm haben. Die Schnabellnge der Maine-Raben betrug zwischen 7, 5 und 9, 3, im Durchschnitt 8,18 Zentimeter, die Schnabelbreite zwischen 27 und 32, durchschnittlich 30,5 Millimeter. Mit welcher Gre oder welchem Namen auch immer der Rabe ist gro, schwarz und schn. Sein stark glnzendes Gefieder zeigt irisierendes Grn, Blau und Purpur und

schimmert im Licht wie ein schwarzer Tautropfen. Wie ein schwarzer Blitz taucht er im schnellen Flug mit flssigen, gleitenden Flgelschlgen aus dem Himmel auf. Der Rabe ist wie die Verkrperung der Luft und mehr. Er soll der Kopf der Vogelwelt sein, und seine tiefe, sonore und durchdringende Stimme fordert unmittelbar Aufmerksamkeit und Respekt, auch wenn wir wenig oder gar nicht wissen, was sie sagt. Er hat mehr verschiedene Rufe als vielleicht jedes andere Lebewesen in der Welt, Menschen ausgenommen. Er ist ein eindrucksvoller Vogel. Raben verbnden sich mit allen Lebewesen, die Growild tten Eisbren, Grizzlybren, Wlfen, Kojoten, Killerwalen, Schwertwalen und Menschen. Wer im Norden in groem Umfang jagt, hat sein Gefolge von Raben. Die Inuit der Arctis und andere Eingeborene wissen, wann die Karibus auf ihrer Wanderung ankommen durch die Ankndigung der Raben, die mit ihnen reisen und sich von dem ernhren, was die Wlfe am Rand der Herden tten. Die Jger der Vergangenheit haben wenige Berichte hinterlassen, aber es wre berraschend, wenn der Rabe nicht schon seit der Besiedlung der nrdlichen Hemisphre mit den Menschen verbndet gewesen wre. Die Raben waren dabei, wenn unsere Urahnen jagten, sie beobachteten sie und folgten ihnen auf dem Weg zurck in ihr Lager unter den Felsen. Das Bild des Raben ist in Lascaux in der Szene vom Tod des Vogelmannes dargestellt. In seinem Klassiker Lift Histories of American Birds beschreibt Arthur Cleveland Bent Raben auf den Aleuten als so zahm wie Hennen. Raben finden sich auch in menschlicher Gesellschaft beim Whlen auf Mllhalden, ein hufiges Pendant

zu den abgenagten Kadavern. Dem Raben gebhrt ein wichtiger Platz in der Mythologie der Vlker des Nordens, sowohl in der Alten wie der Neuen Welt. Odin, der Herr und Knig der Gtter und Menschen in den nordischen Sagen, hatte ein Rabenpaar auf seiner Schulter sitzen. Es waren Hugin (Gedanke) und Munin (Gedchtnis), und er schickte sie in der Dmmerung bis an das Ende der Welt zur Erkundung aus. Nachts kamen sie zurck und flsterten ihm die Geheimnisse, die sie erfahren hatten, ins Ohr. Odin hat seine Boten klug gewhlt, denn kein anderer Vogel fliegt so gut ber weite Entfernungen oder ist so scharfugig, munter und redselig wie der Rabe. (Kann ein Rabe etwas bersehen? Kann er ein Geheimnis bewahren?) Odin, der Allwissende, beriet sich dann mit den anderen nordischen Gttern. Im alten Irland sagte man die Zukunft nach den Rufen der Raben voraus, und noch heute bedeutet die irische Redewendung rauen s knowledge, alles zu sehen und zu wissen. Die Flugaktivitten des Raben und seine Geschwtzigkeit waren zweifellos auf dem Hhepunkt, wenn die Wikinger in die Schlacht zogen. Der Rabe war der Schlachtvogel, und die Krieger der Wikinger, auch Wilhelm der Eroberer, trugen eine heilige Rabenfahne. Die Wikinger begrten die Gesellschaft von Raben, obwohl diese Verbindung zweifellos auf der den Raben eigenen Anpassungsfhigkeit beruhte. Sie folgten den Wikingern aus demselben Grund, aus dem sie jetzt den Wlfen bei den Wanderungen der Karibus folgen: um Futter zu finden. Die Wikinger verehrten den Raben, doch diejenigen, die sie berfielen, frchteten die groen schwarzen Vgel. Raben waren direkt mit Tod verbunden, und nicht nur im

Zusammenhang mit den berfllen der Wikinger. In der frhen englischen Literatur gibt es vielerlei Hinweise auf Raben auf dem Schlachtfeld, so in dem groen heroischen Gedicht Judith (Zeile 205-211), wo der Rabe der Hagere, der Taubefederte und so weiter genannt wird: Der Schlachtenlrm erfreute den Hageren, den Wolf im Wald, und den dunklen Raben, den schlachtgierigen Vogel. Beide wussten, dass die Krieger vorhatten, ihnen ein Fest zu bereiten, mit unseligen Kriegern; und hinter ihnen flog der Adler, gierig nach Beute, und der Taubefederte, der Dunkelgefiederte; er sang ein Kampflied, der Hornschnablige. In den Zeilen 60-63 am Ende der Dichtung The Battle of Brunanburh liest man von der Niederlage der Wikinger und ihrem Rckzug nach Irland, whrend die Sachsen siegreich heimkehren: Hinter sich lieen sie, der sich des Leichenschmauses freute, den Dunkelgefiederten, den schwarzbraunen Raben mit dem Hornschnabel... hnliche Szenen werden im Beowulf, dem altenglischen Epos aus dem frhen 8. Jahrhundert, lebendig. Zeile 3021-27: Jetzt wird den Ger umfassen die Faust, den frhkalten, erheben die Hand. Keine Harfe weckt die schlummernde Schar. Sondern der schwarze Rabe, der Gefallnen froh, wird viel reden, dem Adler erzhlen, wie er Atzung fand, mit dem Wolf um die Wette, die Wal beraubend. Die Verbindung zwischen Raben und Tod fhrte zu der Annahme, dass die Vgel den Tod vorhersagen konnten, und das heisere Krchzen der Raben wurde in ganz Europa sowie in Teilen Afrikas und Asiens fr die Ankndigung drohenden Unglcks gehalten. Mit Sicherheit erscheinen Raben nach einem Tod, der sie interessiert. Und es

ist nicht unwahrscheinlich, dass sie tatschlich drohende Tode vorhersehen knnen (wenn wohl nicht einen individuellen Tod). Ein Reisender des Mittelalters hrte vermutlich schon das Krchzen der Raben, bevor er an ein Wegekreuz kam, an dem beltter als warnendes Beispiel erhngt worden waren. Das Bild hat sich noch heute in der englischen Sprache erhalten: ravenstone ist eine alte Bezeichnung fr eine Richtsttte. Der Rabe hatte seinen schlechten Ruf vermutlich nicht nur, weil er Aas fra, sondern auch, weil er angeblich seine Jungen nicht ordentlich ftterte (junge Raben sind tatschlich auffallend laut, wenn sie nach Futter rufen). Raben wurden allgemein ein Synonym fr Snder, trotz des biblischen Hinweises, dass sie heilige Eremiten mit Nahrung versorgten. Wir lesen im 1. Buch der Knige (17,3ff.), dass Elia eine Drre verkndigt und damit den Zorn Knig Ahabs und Knigin Jesabels erregte. Gottes Botschaft lautete: Gehe weg von hinnen, und wende dich gegen Morgen, und verbirg dich am Bach Krith, der gegen den Jordan fliet; und sollst vom Bach trinken, und ich habe den Raben geboten, dass sie dich daselbst sollen versorgen. Wie die Bibel weiter erzhlt, brachten ihm die Raben Brot und Fleisch. (Brachten sie ihm Nahrung, weil sie gehrt hatten, dass er entdeckt hatte, wo sie an einem toten Tier fraen? Wenn das zutrifft, wre das eine wichtige Lektion fr uns, unsere Vernunft zu gebrauchen, um die Natur richtig zu interpretieren.) William Shakespeare, der Tradition seiner Zeit treu, stellte den Raben als Symbol des Bsen und der Zerstrung dar. In Macbeth kndigt der Rabe krchzend den bsen Eintritt an, in Othello fliegt er ber das verdorbene Haus. In Deutschland nannte

man einen Bsewicht, der gehngt werden sollte, ein Rabenaas, die Mutter, die ihre Kinder vernachlssigte, war eine Rabenmutter. Im Mittleren Osten frchtete man Raben vielleicht weniger als Omen des Todes, doch sie hatten auch keinen guten Ruf. In jdischen Legenden machen sich Raben hchst unbeliebt, weil sie mehrfach gegen das Paarungsverbot auf der Arche verstoen. Der Rabe war auch der erste Spher, der ausgeschickt wurde, um nach Land zu suchen. Er kam jedoch nicht zurck, vermutlich weil er im Wasser Kadaver entdeckt hatte, die man fressen konnte. Nach E.A. Armstrong in seinem Buch The Folklore of Birds (1970) ist die Tradition, Vgel auszuschicken, um Land zu entdecken, bei Seeleuten sehr alt. Die Babylonier benutzten Raben, und der rmische Naturforscher Plinius der ltere behauptet, dass die Seeleute von Taprobane (Sri Lanka) Raben auf ihren Schiffen hatten und ihren Kurs bestimmten, indem sie ihnen folgten. Auch die Wikinger benutzten Raben. 874 fuhr Floki, ein norwegischer Entdecker, aus, um eine groe Insel im Westen zu finden, die etwa zehn Jahre zuvor von einem Schweden namens Gardar entdeckt worden war. Nach der Floki-Saga nahm er drei Raben mit. Der erste, den er ausschickte, flog nach Norwegen zurck. Der zweite konnte bei seinem Rundflug kein Land entdecken und kehrte auf das Schiff zurck. Schlielich flog der dritte Rabe westwrts und kam nicht wieder, vermutlich weil er in dieser Richtung Land gefunden hatte. Ihm folgte Floki, so die Sage, und die Wikinger fanden die sdstliche Kste Islands, wo Raben bis heute verehrt werden (Auer in den Regionen, wo Eiderdaunen erwerbsmig gesammelt werden, weil die Raben die Eier der Enten zerstren und die Jungen tten).

Raben haben vielleicht nirgendwo sonst eine solche Prsenz wie in der Neuen Welt. In zahlreichen frhen amerikanischen Kulturen ist der Rabe sowohl eine Schpfergottheit wie ein Volksheld. 1983 schreibt Richard K. Nelson in seinem Buch Make Prayers to the Raven ber die Koyukonen, einen Athapasken-Stamm in Alaska: An den meisten Tagen gehren Raben zu dem wilden nrdlichen Land, sie flattern entschieden in Richtung unbekannter Ziele, fhren als Paare oder Trios akrobatische Kunststcke aus und krchzen laut irgendwo in der Ferne. Sie bleiben whrend des nrdlichen Sommers und Winters und gehen ihren dunklen Geschften sowohl bei Hitze wie bei tiefer Klte nach. Man trifft sie berall, in den dichten Flusswldern oder auf der weiten Tundra und im Grasland, selbst in den Bergen der Tundra, wo sie in den Fallwinden spielen und kreisen. Was Raben auch immer sonst noch sind, sie sind tatschlich erfolgreich. Aber wer knnte auch Schlielich besser wissen, wie man in dem Land lebt als die, die es entworfen haben? In ihrem Buch Moose (1988) zitiert Michio Hoshino Catherine Attla, eine AthapaskenIndianerin, die ber die Elchjagd erzhlt: Manchmal rufen die Leute Raben zu Hilfe. Whrend der Jagd sagen wir zu den Raben Tseekaal, sitsa nohaalteeogh, das heit Grovater, wirf mir ein Stck zu. Wenn der Vogel krchzt und rollt, ist es ein Zeichen fr Glck. Raben werden geschtzt, weil sie beim Formen der Welt geholfen haben sollen. Darum hat auch der, der mich aufgezogen hat, mehr Geschichten ber Raben erzhlt

als alles andere. Er war ein Medizinmann, und er kannte die Macht der Raben. Die Menschen sprechen auch mit Raben, wenn sie ihn in den Wldern finden, vor allem, wenn sie alleine sind. Sie sprechen mit Raben, so wie wir zu Gott beten. Bei verschiedenen Stmmen Tsimishian, Haida, Bella Bella, Tlingit und Kwaikiutl im nordwestlichen Pazifik und bei den Koyukonen in Alaska ist der Rabe die Gottheit, die Erde, Mond, Sonne, Sterne und Menschen erschaffen hat. Die Rabenmythen sind Legion und kaum noch aufzuzhlen. 1909 verffentlichte der Smithsonian-Ethnologe John R. Swanton 28 davon in Tlingit Myths and Texts, nachdem er 1904 vier Monate bei den Tlingit-Indianern in Sitka und Wrangall an der Nordwestkste Alaskas geforscht hatte. Wenn auch der Rabe in den alten amerikanischen Mythologien nie bse war, so war er doch hufig ein Halunke. Raben sollen zum Beispiel die Mcken erschaffen haben, um die Menschen zu rgern. In den Legenden der Inuit schufen die Raben das Licht, indem sie glitzernde Silberstckchen in den Himmel warfen, und die Milchstrasse markiert die Spur dieses Glimmers. Fr den Rabengott sind die Menschen Teil einer Menagerie, die er zu seinem Vergngen erschaffen hat. Er hat die Menschen zunchst aus Felsgestein gebildet, doch das machte sie zu dauerhaft, also nahm er Staub, damit sie sterblich wurden, wie sie es bis heute geblieben sind. In der ursprnglich vollkommenen Welt, die er erschuf, wuchs Fett auf Bumen, und die Flsse strmten auf- wie abwrts. Doch das machte alles zu bequem fr die Menschen. Also machte der Rabengott aus dem Fett schwammige Pilze und lie die Flsse nur noch abwrts flieen. Dazu schuf er in

seiner Rolle als Unglcksbringer, Clown und Gott zugleich ein Sortiment verschiedener Schwierigkeiten fr den Menschen. Die Schamanen der Koyukonen wie die der sdlicheren Stmme rufen immer noch die Macht des Raben an, um Krankheiten zu vertreiben, indem sie sein Krchzen nachahmen, ihre Arme wie Flgel ausbreiten und auf beiden Fssen hpfen. Nordamerikanische Indianer, Chinesen, Griechen, die Bewohner Sibiriens und Skandinaviens glaubten in alten Zeiten, dass die Raben das Wetter kontrollieren oder beeinflussen konnten. Als ich krzlich bei einer Kanufahrt im nordwestlichen Alaska, den Naotak flussabwrts, mit zwei Eskimo-Parkrangern ber den Dauerregen sprach, erklrten sie mir, dass es regnet, wenn jemand einen Raben ttet. (So unglaublich es auch klingt, ich fand am nchsten Tag einen toten Raben in der Nhe einer Trapperhtte. Der Vogel war seit mindestens einer Woche tot. Es gab allerdings keine Anzeichen dafr, dass jemand ihn gettet hatte.) Die alten Mythen und Legenden sind nicht nur esoterische Kuriositten. Sie bestimmen Einstellungen, die wiederum die Verbreitung der Vgel betreffen, und ich glaube, dass sie sogar ihr Verhalten, Futter zu teilen, das spter diskutiert werden soll, betreffen knnten. Wo der Rabe ein Gott ist, erfreut er sich eines glcklichen Lebens mit den Menschen. Unter den Koyukonen und bei anderen nrdlichen Stmmen ist es ein Tabu, Raben zu tten, und wird ein Rabe in einer Falle gefangen, muss er lebend freigelassen werden, whrend der Trapper ihm erzhlt, dass er gar nicht gefangen werden sollte. Dieses Tabu

scheint alt zu sein. Henry B. Collins hat whrend seiner archologischen Ausgrabungen in Kap Kialegak im uersten Sdwesten der St. Lawrence-Insel, die seit 900 bewohnt ist, die berreste von 45 Vogelarten entdeckt, die von den Eskimos gettet worden waren. Er schreibt: Das Fehlen von Rabenknochen zeigt, dass der Rabe in alten Zeiten, wie heute, von den Eskimos als heiliges Tier betrachtet und niemals gettet wurde. Raben versammeln sich berall im Norden in oder um Eskimodrfer, und in Stdten wie Yellowknife und Inuvik sammeln sie Abflle, stehlen Lebensmittel, die unbeaufsichtigt auf offenen Lastwagen liegen, oder das Futter der Schlittenhunde. In Island, wo die alte nordische Rabenverehrung noch weiterlebt, sind die Vgel ganz zahm. In Teilen der westlichen USA hat sich der Rabe an die Menschen, wie an fast alles andere, gewhnt. Im Osten der USA allerdings ist der Rabe immer noch ein Symbol der Wildnis; in groen Gebieten Europas ist er fast ausgerottet durch vergiftete Kder, Schiessen und Zerstren der Nester. Ein Pionier der Rabenforschung in Deutschland, Johannes Gothe, berichtet, dass allein im Groherzogtum Mecklenburg-Schwerin zwischen 1834 und 1875 nachweislich 10.440 Raben geschossen wurden. Eine hnliche Verfolgung kam mit den Einwanderern in die Neue Welt. Nach E.H. Furbush in Birds of Massachusetts and the Other New England States (1927) wurden Raben bald nach der europischen Besiedlung des Ostens bekannt dafr, kranke Schafe und neugeborene Lmmer zu tten. Die Siedler fhrten stndig Krieg gegen sie. Die englischen und deutschen Siedler hassten und frchteten die Vgel und schrieben den Tod eines kranken Schafes wohl nur zu gern einem Raben zu, vor allem, wenn Raben

bei dem Kadaver waren. Die Verfolgung ging im Westen weiter. In seinem Buch Hunting and Trading on the Great Plains: 1859-1875 schreibt James R. Mead ber die (damals oft fatale) Verbindung zwischen Raben, fleischfressenden Raubtieren und ihrer Beute. Er berichtet, wie im Herbst 1859 der Huptling Shingawassa von den Kaw (Kansas)-Indianern mit seinem Stamm zwischen den Holzstapeln hinter seiner Ranch campierte. Sie blieben dort den ganzen Winter und tauschten und handelten Waren (Kaffee, Zucker, Mehl und Tabak): Unsere Methode, Wlfe zu tten, bestand darin, zwei oder drei alte Bffelbullen zu erschieen... Wir wrden sie eine Nacht liegenlassen, um die Wlfe anzulocken. In der nchsten Nacht wrden wir, knapp vor der Dmmerung, dorthin gehen und vergiftete Kder um den Kadaver auslegen, jeden mit einem Dreiigstel Dram Strychnin . Wir taten dies nach Sonnenuntergang wegen der Tausenden von Raben, die mit dem Bffel zu leben schienen und ausschlielich dort zu finden waren, wo es Bffel gab. Sie wrden zurckkommen und die Kder fressen, wenn wir sie vor der Dmmerung auslegten, so dass wir, statt die Wlfe zu tten, nur ein Feld voll toter Raben finden wrden. James R. Mead fhrt fort: Diese Raben nisten nicht in diesem Teil des Landes, zumindest sah ich auf meinen Reisen nie Nester. Bffel, graue Wlfe und Raben, Gefhrten im Leben, vermischten ihre Knochen, wenn der schnelle Tod sie einholte. Die Bffel wurden

von den Kugeln der Jger gettet, die Wlfe mit Strychnin wegen ihrer Felle und die Raben, weil sie von den vergifteten Kadavern fraen, so dass praktisch alle zur selben Zeit ausstarben. Die Verfolgung von Krhen und Raben geht bis in die Gegenwart. Krhen sind Sndenbcke fr Missernten und werden deswegen wie Ungeziefer vertilgt. (Ein Kommilitone an der University of Maine finanzierte sein Studium mit der Arbeit beim Fish & Wildlife Department im nrdlichen Maine. Seine Aufgabe war das Tten von Raben, die Kartoffeln fraen und angeblich Krankheiten verbreiteten.) Fr den Durchschnittsbrger, der sieben Dollar fr eine Jagdlizenz bezahlt, besteht zwischen Krhen und Raben kein Unterschied. Wie wir Krhen behandeln, zeigt ein Ereignis an einem Krhenschlafplatz (Raben rasten gelegentlich mit Krhen und anderen Corviden) im Illinois der vierziger Jahre. Die Bume, auf denen die Vgel nachts schliefen, wurden mit tausend Handgranaten bestckt; als sie nachts detonierten, war der Boden mit einhunderttausend toten und sterbenden Vgeln bedeckt. In den sechziger Jahren konnte Bert Popowskis Varmint and Crow Hunters Bible den Jgern immer noch empfehlen, die tote Saison zu berbrcken und Krhen als Ziele zu benutzen. 1972 wurden bei einer nderung der Migratory Bird Treaty Act Raben und Krhen aufgenommen, aber die meisten Staaten der USA fhren Krhen als legal jagdbare Vgel. Allerdings gibt es Unterschiede zu anderen jagdbaren Vgeln: Kein Limit fr die Schusszahl, die Jagd ist nicht nur im Herbst, sondern auch im Frhjahr frei, wenn sie ihre Jungen fttern. Eine Broschre, die eines der staatlichen Departments of Wildlife

Conservation herausgegeben hat, gibt spezielle Empfehlungen fr das Schiessen von Krhen an einem bekannten Schlafplatz. (Ehrlich ist die Broschre zumindest darin, dass Jagd nicht auf dem Titel steht.) Der Leser wird darauf hingewiesen, dass die Schusszahl bei Krhen nicht begrenzt ist. Die Schiesszeiten sind: Tageslicht bis zur Dunkelheit, tglich. Die beste Zeit sind der frhe Morgen und der Sptnachmittag. Zwei weitere ntzliche Hinweise: Um gut zu schieen, finde man am besten die Fluglinie und Blechstcke und Blechbchsen knnen 200 Meter entfernt von der der Fluglinie gegenberliegenden Seite aufgehngt werden, um die Vgel in den Hinterhalt zu locken. Verschiedene Lockrufe, die man gebrauchen oder nicht gebrauchen soll, werden ebenfalls beschrieben. Ein Artikel in der Zeitschrift Fur-Fish-Game vom Januar 1985 gibt nicht vor, dass das Schiessen von Krhen irgendeinen sinnvollen Zweck erfllt. Er rt dem Schiessenden nur, tote Krhen an einem vom Landbesitzer bezeichneten Ort abzulegen. Lassen Sie sie nicht in einem Haufen auf dem Feld oder hinter der Scheune liegen. Der Artikel schliet damit, dass Krhen-Jagd eine sichere Kur gegen Httenkoller ist. Inkonsequenterweise ist es illegal, sich am Nest einer Krhe zu schaffen zu machen, und jeder Forscher, der sie studieren will, braucht verschiedene Genehmigungen. Sich eine Krhe als Haustier zu halten ist streng verboten. (Warum? Man kann von einer lebenden Krhe viel lernen und nur wenig von tausend toten.) Warum muss man als Rechtsbrecher Gewissensbisse bekommen, wenn man so mehr ber ein Tier erfhrt und damit auch etwas fr das kologische Bewusstsein tut? Sowohl Raben wie auch Krhen wurden im Osten der Vereinigten Staaten verfolgt,

doch die Zahl der Raben ist in letzter Zeit stark zurckgegangen, whrend die der Krhen stark zunahm. Das liegt vielleicht zum Teil daran, dass die jhrlich wiederbenutzten Nester (oder Nistpltze) der Raben leicht zu finden und zu zerstren sind. Aber es gibt noch andere Grnde. Frher waren Raben in ganz Amerika zu finden, doch mit dem Verschwinden von Bffeln und Wlfen verschwand auch der Rabe. Vergiftete Kder taten das Ihre. Die Grundnahrung der Raben, den Bffel, gab es nicht mehr, whrend die Grundnahrung der Krhen, hauptschlich aus der Landwirtschaft, zunahm. Zu Beginn des 19. Jahrhunderts war der Rabe aus fast ganz Neuengland verschwunden. Henry David Thoreau erwhnt den Vogel nicht in den Berichten ber seine drei Reisen nach Maine, und 1872 beobachtete Edward A. Samuels in Birds of New England and Adjacent States, dass der Rabe in Neuengland extrem selten ist. Aber er zieht seine Jungen gelegentlich auf der Insel Grand Menan auf, abseits der nordstlichen Kste von Maine, auf unzugnglichen Klippen. 1903 schrieb der Ornithologe Thomas Nuttall: In den letzten Jahren hat der Rabe Neuengland fast vllig verlassen. Einige Zeit spter schloss Arthur Cleveland Bent, dass der Rabe in den meisten Gebieten der Vereinigten Staaten unblich oder selten ist, nur die Neuengland-Staaten spielten eine Sonderrolle. hnlich schreibt Walter B. Barrows 1912, das der Rabe in Michigan ein scheuer Vogel sei, der verschwindet, wenn die Besiedlung fortschreitet. So war es nicht immer. Raben in groer Zahl gab es sogar in der Londoner Innenstadt. Sie fungierten als Mllmnner der Stadt, und im 17. Jahrhundert warnte eine Rabenschar

die Wachen Karls II. vor einem berfall Oliver Cromwells. Ich wollte mehr ber die Londoner Raben erfahren und schrieb an den Tower of London, weil ich wusste, dass dort noch Raben gehalten werden. Die Antwort von John Wilmington Bem, dem Yeoman Raven Master im Tower, vom 14. Februar 1989 ist hier in Auszgen wiedergegeben: Es war zur Zeit Karls II., dass, einer Tradition entsprechend, Raben im Tower gehalten und ordentlich versorgt wurden. Davor gab es berall in dieser Gegend Raben, vor allem in Bermondsey, und nach dem groen Brand von 1666 taten sie sich an all den Leichen gtlich, denn die Behrden kamen mit den Aufrumungsarbeiten nicht recht voran. Sie vermehrten sich so, dass sie den Einwohnern lstig wurden, die beim Knig nachsuchten, alle zu beseitigen. Ein Wahrsager erklrte dem Knig jedoch, dass England ein groes Unglck berkommen und der Palast zu Staub zerfallen wrde, wenn er alle Raben aus dem Tower entferne. Der Knig, der das Schicksal nicht versuchen wollte, beschloss, sechs Raben zu halten und einen Wrter zu ernennen, dessen derzeitiger Nachfolger ich jetzt bin, in der Hoffnung, dass mir noch viele nachfolgen werden. Wenn ein Rabe stirbt, wird er im Burggraben in der Nhe von Traitors Gate begraben, und sein Name wird festgehalten. Wenn wir einmal keine Raben zu Gast haben, rufe ich alle mglichen Leute an, ob es vielleicht irgendwo einen lahmen Vogel gibt oder einen, der als Haustier aufgezogen wurde und dort nicht mehr gehalten werden kann. Gwylum, unser letzter Neuzugang, kam aus dem Welsh-Mountain-Zoo. Ich stutze sie, indem ich an einer Schwinge die Schwungfeder beschneide.

Unsere normale Ausstattung mit Raben, wie sie von Knig Karl II. berliefert worden sein soll, betrgt sechs, doch von Zeit zu Zeit haben wir mit Genehmigung des Governor auch zwei Gastraben. Jeder Rabe braucht eine ganze Menge Platz, da sie ja nicht fliegen knnen und die ganze Zeit auf dem Boden herumhpfen. Also sind sechs bis acht eine vernnftige Menge. Zurzeit haben wir Acht: Rhys, Charlie, Hughin, Larry, Hardy, Gwylum, Katie und Cedric. Letztes Jahr hatten wir zum ersten Mal drei Prchen, was unsgliche Probleme brachte, weil sie sehr aggressiv wurden. Sie drfen aus ihren Kfigen, sobald es hell geworden ist, und bekommen ihre Tagesration, die aus gut zerhacktem Fleisch, Hundekuchen und Kchenabfllen besteht. Sie sind leicht berfttert, was sie gelehrig macht, und so rgern sie sich auch nicht so schnell ber die Besucher. Sie werden ins Bett gebracht, wenn es dunkel ist, jeder hat sein eigenes Abteil mit Stroh zum Warmhalten und mit Jalousien an den Tren, damit das Licht nicht hereinkommt. Sie kommen, wenn ich pfeife; wenn ich jedoch nicht hier bin, finden andere Leute es schwierig, sie zurck in den Kfig zu locken. Jeder Rabe hat seine individuellen Eigenschaften, einige sind bsartig, andere haben es gern, wenn man sie knuddelt oder mit ihnen schmust. Sie lieben Zuwendung, aber ich muss sehr vorsichtig sein, einen zu bevorzugen, weil sie eiferschtig werden! Raben brten nicht eigentlich im Tower. Sie haben sich gepaart und Eier gelegt, doch die Eier wurden immer nach ein paar Tagen zerstrt. Mglicherweise sind sie durch die Besucher gestrt und haben zu wenig Privatsphre. Wir haben hier auch oft Bauarbeiten, was sie ebenfalls abhalten knnte. Wir werden es vielleicht dieses Jahr

noch einmal versuchen und die Eier, falls es welche gibt, selbst ausbrten, so dass die Jungen im Tower geboren werden, das wollen wir jedenfalls versuchen. Raben mgen sich bei vielen Menschen in Grobritannien beliebt gemacht haben, doch bald nach der Zeit Karls II. wurden sie offensichtlich trotzdem verfolgt. Robert Smith, der sich 1786 in der 3. Auflage seines Buches Universal Directory for Destroying Rats, and Other Kinds of Foor fouted and Winged Varmin selbst als ehemaligen Rattenfnger von London vorstellt, berichtet von seinen Tricks, Raben zu fangen, und behauptet: Ich habe groe Mengen an einem Tag gefangen. Raben waren damals zutraulich. In dem Dorf Selborne, nur fnfzig Meilen sdwestlich von London, nistete ein Rabenpaar jahrelang auf einer uralten Eiche, die als der Rabenbaum bekannt wurde. Reverend Gilbert White, der durch seine genauen Naturbeobachtungen in The Natural History of Selborne (1. Auflage 1788) berhmt wurde, schrieb auch ber sie. Die Raben nisteten hoch oben auf einem hervorragenden Ast der Eiche; Generationen von Dorfjungen versuchten, an das luftige Nest zu kommen, doch keiner konnte bis zu dem Ast vordringen, und so bauten die Raben Jahr fr Jahr in vlliger Sicherheit Nest auf Nest. Schlielich wurde die Eiche zum Bau einer Brcke in London gefllt. White schreibt: Die Sge wurde an der dicksten Stelle angesetzt, in die ffnung Keile getrieben, das Holz chzte unter den schweren Schlgen des Holzhammers oder Schlegels, der Baum neigte sich langsam der Erde zu, doch das [Raben]Muttertier blieb sitzen. Als der Baum Schlielich nachgab, flog der Vogel aus

seinem Nest, und obwohl ihre mtterliche Liebe ein besseres Los verdient htte, wurde sie von den Zweigen erschlagen und fiel tot auf den Boden. Obwohl Raben offensichtlich nicht mehr geschtzt waren, wurde das Dekret des Knigs, Raben zu halten, buchstabengetreu befolgt. Wie wir gehrt haben, werden noch immer sechs bis acht Raben (als Gefangene) im Tower von London gehalten, doch der Geist des Dekrets wurde eindeutig verletzt. Es gibt in und um London keine freien wilden Raben mehr. Aber es gibt berall in der Welt Krhen und andere Corviden in Stdten. In den fnfziger Jahren spazierten im Winter auf einmal Raben durch die Strassen der Stdte in der Prrie von Sasketchewan. In Yellowknife im Yukon-Territorium sind sie willkommene Vgel der Stadt. In Kanada finden sie jetzt sogar offizielle Anerkennung. Die Bill No. 12 der 26. Gesetzgebenden Versammlung des Yukon-Territoriums verabschiedete am 14. 6. 1985 die Raven Act, die den Raben zum offiziellen Vogel des Territoriums machte. (Es war das Verdienst der Rabendame, P.J. Johnson, deren Petition von 1500 Rabenfanatikern unterzeichnet worden war.) Kein anderer Vogel unserer Welt hat eine grere Verbreitung oder zeigt mehr Anpassungsfhigkeit als der Rabe. Er ist in der Gesellschaft von Eisbren und ihrer Beute in der hohen Arktis ebenso zu Hause wie im Gefolge der Wolfsrudel in der kanadischen Taiga, fngt bei 50 Grad Eidechsen im Death Valley und fliegt ber die hchsten Gipfel in Tibet oder in Nord- und Mittelamerika. Ich habe in Flagstaff, Arizona, Raben in die Mlltonnen hinter Dunkin Donuts hpfen sehen, Raben suchen im Flug nach berfahrenen Tieren an den Autobahnen in Maine und in der Mojave-Wste. Ich

habe ein Rabennest auf einem Felsen im Truelove Lowland oberhalb des Polarkreises gesichtet, auf den Hochhusern von Los Angeles und neben dem Kirchturm von St. Mary in Flagstaff ber einem Parkplatz, auf Pappeln in den Grand Tetons, auf Telegrafenmasten in New Mexico, auf Kiefern in Maine und auf brckligem Fels nur wenige Fu ber dem Wasser des Naotok in Alaska. Krzlich wurden Raben sogar beim Nisten auf Fernstrassenberfhrungen und Reklametafeln gesichtet. Raben sind berall zu Hause. Sie haben nur einen Feind: den Menschen. Trotz der verhltnismig neuen Verfolgung hat der Rabe ein dramatisches Comeback in Neuengland wie in vielen anderen Gebieten. Wahrscheinlich vergrert sich sein Bereich noch weiter. Raben kommen seit 3o Jahren nach Zentral- und West-Maine, offensichtlich folgten sie den einfallenden Kojoten auf dem Fu. Vor 196o gab es nur vereinzelt Berichte ber Raben in Vermont, doch seit 1972 haben sie dramatisch zugenommen und sind jetzt in groen Teilen von Vermont, Maine und New Hampshire zu finden. Zweifellos werden sie sich in den nchsten Jahrzehnten nach Sden ausbreiten. Im Osten sind sie jedoch noch sehr scheue Vgel und selten in Stadtnhe zu finden. Sie brten in dichten Wldern und fliegen sofort weg, wenn sich jemand nhert. Es ist sehr schwer, sie kennen zulernen. Meine Bekanntschaft mit diesem schwer fassbaren Vogel begann, als meine Familie am Ende des Zweiten Weltkriegs als Flchtlinge in einer Einzimmerhtte mitten in einem deutschen Naturschutzgebiet lebte. Sptestens dort begann meine Liebe zu Raben. Ich war noch keine zehn Jahre, und ich hatte kaum Spielzeug, aber die beste Unterhaltung

und Begleitung, die ein Junge haben kann eine zahme Krhe. Ich hatte sie aus einem Nest geholt, und seitdem habe ich immer Krhen oder Raben als Haustiere gehabt. So wie manche Leute einen Hund oder eine Katze haben mssen, brauche ich einen Corviden. Zu dieser Zeit, zwischen 1944 und 1950, war das Leben fr uns ein einziges Abenteuer. Meine Schwester Marianne und ich gingen ber einen Sandweg durch dichten Fichtenwald in die Dorfschule. Wir hatten Angst vor Hirschen und Wildschweinen, und als wir einmal tiefes Krchzen hrten und schwarze Vgel aus dem Dickicht auffliegen sahen, machte das die Sache nicht besser. Wir erzhlten es natrlich unseren Eltern, und mein Vater wusste, was wir gesehen hatten. Es war wie bei Elias in der Wildnis: Die Raben brachten uns tatschlich Nahrung, aber nur, weil wir die Botschaft verstanden, die da lautete: Hier gibt es Futter. Es war ein Wildschwein. Gebraten war es das Kstlichste, was wir seit langem gegessen hatten. Ich habe dann bis in die spten fnfziger Jahre keine Raben mehr gesehen, erst wieder in derselben Gegend im westlichen Maine, die das Zentrum der in diesem Buch beschriebenen Beobachtungen ist. Ich war zusammen mit Phil unterwegs, einem der besten Waldkenner und Fischer, die ich je getroffen habe; er tat sein Bestes, um mich zu einem echten Mainer zu erziehen. Ich wei nicht, ob er mit dem Erfolg zufrieden war, aber er hatte groen Einfluss auf mich. An diesem besonderen Tag waren wir bei unserer blichen Herbstbeschftigung, der Jagd auf Rotwild. Bei diesen Ausflgen geschah meist nichts Aufregendes wir schienen nie ein Reh zu schieen , aber wir hatten unsere

Augen und Ohren weit offen. Diesmal wurde ich mit dem Krchzen eines Raben belohnt und dann sah ich ihn ber den Bergkamm fliegen, Richtung Mount Tumbledown. Raben in diesen Wldern? Ich war wie elektrisiert. Ob es hier auch ein Nest gab? Ich behielt die Frage im Hinterkopf, weil ich auch ein leidenschaftlicher Eiersammler war, und ich hatte noch nie das Nest eines Raben gesehen. Ich konnte mir nicht einmal vorstellen, mit welcher Spannung ich ein paar Jahre spter hochklettern wrde, um in ein Rabennest zu blicken und die Eier zu sehen, vermutlich wie bei den meisten anderen Corviden grnlich mit schwarzen und grauen Flecken. Zu dieser Zeit arbeitete ich in der Kche von Camp Kawanhee am Ufer des Lake Webb zu Fssen des Mount Tumbledown und splte fr 15 Dollar die Woche Geschirr. Jeden Junimorgen hrte ich in der Dmmerung das rauhe Betteln der jungen Raben, die hinter ihren Eltern bei deren Beutezgen das Seeufer entlangflogen. Ich suchte in den groen Kiefern um den See nach einem Nest, fand aber keines, jahrelang nicht. Aber ich verga die Raben nicht und dachte weiter ber sie nach. Nisteten sie nur auf unzugnglichen Felsen oben am Mount Blue oder Mount Bald? Oder zogen sie die Balsamtannen an den Bachufern vor? Ende Mrz, etwa zehn Jahre spter, stolperte ich Schlielich ber ein Nest. Der Schnee lag noch meterhoch, und der Harsch trug mich nur zum Teil, whrend ich zum anderen Ufer von Hills Pond stapfte. Der Frhling kndigte sich schon an. An diesem Tag prallte er regelrecht auf mich der laute durchdringende Ruf eines Raben. So nah hatte ich noch nie einen Raben gehrt. Das Krchzen war so mchtig, dass es den ganzen Wald

erfllte und alle anderen Gerusche berlagerte. Die Bedeutung war mir klar: In der Nhe war ein Nest. Ich suchte in der Nhe des Weihers und ging dann einen niedrigen Grat zwischen den Bergen entlang. Auf der einen Seite standen Rotfichten, durchmischt mit Kiefern und ein paar Weibirken. Wenn man in einer der Kiefern ein Nest hatte, konnte man den gesamten gefrorenen See berblicken. Der Blick von dort auf die Hnge des Mount Bald lie erkennen, wie der Laubwald in Nadelwald berging und dann oben in kahlen Fels. Vielleicht konnte man sogar bis zum Lake Webb hinunterschauen. Auf der anderen Seite sah man weit bis zum Tal der Alder, mit dem Mount Blue in der Ferne. Und hier, auf einer der Kiefern, fand ich das Nest. Inzwischen habe ich sechzehn weitere Nester in Zentral-Maine und in Vermont gesehen. Drei waren auf Felsen, dreizehn auf Kiefern. Interessanterweise fand Gothe 1961 bei seinen detaillierten Forschungen ber die Wahl der Nester in Norddeutschland, dass von 73 benutzten Nestern 71 auf alten Buchen und nur eines auf einer Kiefer angelegt waren, obwohl es dort groe Areale mit Kiefern und anderen Nadelbumen gab. Es gibt Buchenwlder in Zentral-Maine, aber meines Wissens hat man dort nie ein Rabennest auf einer Buche gefunden. Da die Raben auch auf und sogar in verlassenen Gebuden, auf Telegrafen- und Hochspannungsleitungen und auf Kirchtrmen nisten, ist ihre regional bedingte Nestwahl verwirrend. Sie hat vermutlich mit Tradition zu tun. Etwa eine Woche spter flog das Vogelweibchen aus dem Nest, als ich nher kam. Jetzt wusste ich, dass im Nest Eier waren. Kurz zuvor hatte ein heftiger Schneesturm getobt, und die Wlder sahen winterlich aus. Im Mai sah und hrte ich dann die groen

schwarzen Jungen am Rand des Nestes. Im folgenden Jahr kam ich im Februar, doch das Nest war nicht mehr da. Es war whrend der Winterstrme weggefegt worden. Die grau gewordenen Zweigenden der angehuften Hlzchen verrieten mir, dass das heruntergefallene Nest alt war. (in dieser Gegend brechen die Raben smtliche Zweige fr ihre Nester von den Bumen, meistens von Pappeln.) Als ich einen Monat spter wiederkam, fand ich frisch gebrochene Zweige im Schnee, fast zwei Zentimeter dick, und im Baum ein neues Nest. Es war in derselben Kiefer wiedererbaut worden, an genau derselben Stelle. Ich habe dies inzwischen wiederholt bei anderen Raben gesehen; ein Jahr lag jeweils dazwischen, in dem das Nest an einer anderen Stelle in der Nhe gewesen sein kann. Das Paar von Hills Pond kam in den folgenden Jahren zurck und baute ein Nest etwa eine halbe Meile entfernt. Aus natrlichen Grnden hatte es zweimal keinen Bruterfolg. Dieses Rabenpaar sollte eine zentrale Rolle bei meinen spteren Studien spielen. Obwohl ich ursprnglich ein Nest finden wollte, um ein Gelege Rabeneier zu bekommen, habe ich niemals eines genommen. Meine Eiersammlerphase war vorbei. Ich behielt ein paar Schalen, aber was blieb, war das Wesentliche das Interesse fr Verhalten und kologie der Vgel. Es gelang mir, das Nest um seiner selbst willen zu betrachten, und ich hoffte nur, dass nichts das Paar stren wrde und sie nicht wegzgen. Das Verhalten bei der Nahrungssuche, wie Tiere ihren Unterhalt bestreiten, das scheint mir einer der Kardinalpunkte des Lebens zu sein. Ein Tier ist nur erfolgreich, solange es sich seine Ressourcen in seiner Umwelt beschaffen und mehr daraus machen kann. Dazu

gehrt natrlich eine gleich bleibende interne Umwelt; das Tier muss, statt eine Ressource fr andere Lebewesen zu werden, sich reproduzieren (das heit die schwer erworbenen Ressourcen dazu verwenden, sich fortzupflanzen). Viele der letzteren Funktionen sind sporadisch oder saisonbedingt, doch die lebenserhaltenden Ressourcen sind ein nahezu stndiges Ziel. Hummeln haben eine phantastische Kombination von Verhaltensweisen entwickelt, um das Gleichgewicht der Energie im Sommer zu erhalten, selbst wenn es berall Blumen gibt. Um wie viel phantastischer mochten diese Raben sein, da sie hier berwinterten, auch wenn es nur wenig regelmiges Futter gab? Wenn alle Tiere gleich wren und genau dasselbe tten, wrden sie als Objekte wissenschaftlicher Forschung bald langweilig. Die Grundprinzipien laufen oft darauf hinaus, eher einfach zu sein, und wenn man sie einmal erkannt hat, verlieren sie ihren Reiz. Sie sind nur noch ein Teil der Voraussetzungen ber das Wirken der Natur, mit denen man arbeitet. Je allgemeiner das Prinzip ist, um so eher wird es langweilig. Die Vielfalt ist aufregend. Und die Natur ist unendlich komplizierter, als der menschliche Verstand gerade erst beginnt wahrzunehmen. Raben sind so aufregend, weil viele Komponenten ihres Verhaltens zwar hnlich, aber doch elastisch sind, das heit, bei den verschiedenen Arten modifiziert oder unterschiedlich zusammengesetzt werden, um in ganz neuen Strategien zu enden, die alle denselben allgemeinen Prinzipien der Nahrungskonomie bei unterschiedlicher Verteilung der Ressourcen dienen. Die Verteilung der Ressourcen lenkt oft die sozialen Systeme. Eines der faszinierendsten

und bekanntesten Beispiele ist der Buschblauhher, Aphelocoma coerulescens, den die Zoologen Gien E. Woolfenden von der University of South Florida in Tampa und Woolfenden und John W. Fitzpatrick vom Field Museum in Chicago erforscht haben. Florida ist fr einen Vogel ein hbscher Platz zum Leben, weil dort das ganze Jahr ertrgliches Wetter ist und es kaum pltzliche Vernderungen der Umwelt gibt, die ein Aussterben oder Lcken verursachen. Grund und Boden sind trotzdem knapp. Ein junger Hher in Florida, der in niedrigen Zwergeichen lebt, hat wenig Chancen, ein anderes freies Pltzchen zu finden, wenn er sein Heim verlsst. Stattdessen bleibt er hufig bei seinen Eltern, macht sich bei der Verteidigung des Territoriums ntzlich und hilft, kommende Generationen aufzuziehen. So kann man in der Regel andere Vgel neben dem Elternpaar bei der Bewachung des Nestes sehen. Einer knnte spter sogar das Glck haben, das Territorium zu erben. Seltsamerweise hat sich dieses gemeinschaftliche Brten bei Mitgliedern derselben, in Kalifornien lebenden Spezies nicht entwickelt. Wie Jerram L. Brown von der State University von New York in Albany gezeigt hat, entstand dort eine ganz andere Spezies, der Mexikanische Blauhher, A. ultramarina. Russell Balda und seine Partner von der Northern Arizona University in Flagstaff fanden ein gegenstzliches soziales System beim Nacktschnabelhher, Gymnorhinus cyanocephalus. Diese Hher spezialisieren sich auf Kiefernsamen, zum Beispiel der Pinus edulis. Wie viele andere Pflanzen, die wertvolle, nahrhafte Samen haben, hat diese Kiefer eine Hunger-und-Vllerei-Strategie entwickelt, die sicherstellt, dass einige Samen der Vernichtung durch die Samenfresser entgehen. Wenn in irgendeinem beliebigen Wald

die Bume ein paar Jahre lang keine Samen produzieren, bleibt die Zahl samenfreender Arten in dem Gebiet niedrig; wenn die Kiefern pltzlich eine Rekordernte produzieren, befriedigen sie den Appetit vor Ort, und es bleiben noch Samen fr neue Bume brig. Da er von einer Ressource lebt, die evolutionsbedingt der Befriedigung lokaler Bedrfnisse dient, steht dieser Nacktschnabelhher einer spezialisierteren Umwelt gegenber als manch anderer Vogel, dessen Ernhrungsmglichkeiten von der Menge Land abhngen, das er zur Verfgung hat. Wenn vor Ort reichlich Nahrung zur Verfgung steht, brauchen Vgel kein groes eigenes Territorium. Umgekehrt liegt das Problem darin, den lokalen Grenzen zu entfliehen und ber groe Entfernungen reiche Futtergebiete zu finden. Nacktschnabelhher brten in lockeren Kolonien in solch nahrhaften Gegenden. Das ermglicht es ihnen auch, einige Vorteile, die das Gruppenleben bietet, zu genieen. Zusammen knnen sie mchtige Raubvgel, wie Bussarde, vertreiben, und sie knnen als Gruppe auf Futtersuche gehen, wobei sie das Bewachen der Jungen einigen wenigen Babysittern berlassen. Es ist mglich, Informationen ber futterreiche Gegenden weiterzugeben, weil man dadurch nichts verliert, und da die Gruppe eine soziale Einheit ist, knnten die Beteiligten auch Freunde und Verwandte sein. Wenn sie gruppenweise auf Futtersuche gehen, haben die Vgel zudem mehr Augen, um Gefahren zu entdecken. Bestimmte Verhaltensweisen ebenso wie das soziale System knnen bei den Corviden allein wegen der Verteilung der Ressourcen verndert werden. Futterverstecken ist ein Beispiel. Es ist eine gute Mglichkeit, berschuss, der nicht auf einmal aufgefressen

werden kann, ntzlich anzulegen. Wie eine Eule, die einen Hasen fngt, mehr als eine Mahlzeit daraus machen kann, verstecken Krhen brig gebliebenes Fleisch, wenn sie auf einen Riesenleckerbissen stoen. Fr die meisten Krhen ist das kein wesentlicher oder zentraler Teil ihrer Lebensstrategie, sondern lediglich etwas, das sie bei passender Gelegenheit machen. Bei den verschiedenen Arten kommt dem Verstecken je nach ihrer Umwelt mehr oder weniger Bedeutung zu, und es kann sich evolutionr ndern. Verstecken wird noch vorteilhafter, wenn es sich dabei um Futter handelt, das nicht so leicht verdirbt. Die Konzentration auf solches Futter wchst mit der Technik des Versteckens, und beides verstrkt sich gegenseitig. Es gibt zumindest drei verschiedene Arten von Corviden, fr die Verstecken der Schlssel zum berleben ist. Eine ist der Kanadische Unglckshher, Perisoreus canadensis oder Whiskey-Jack, ein manchmal lcherlich zahmer Vogel, der in der Taiga und vorwiegend in Nadelwldern in Nordamerika lebt (obwohl ich ihn auch im Weidendickicht an Flussufern in der arktischen Tundra nisten gesehen habe). Der Kanadische Unglckshher nistet im spten Winter, noch lange bevor der manchmal hohe Schnee geschmolzen ist. Er braucht am meisten Nahrung, wenn er seine Jungen aufzieht, dann also, wenn die Umwelt am wenigsten anzubieten hat. Allerdings wird die Klte seines Territoriums zum Vorteil. Das Futter verdirbt nicht. Dazu hat der Vogel vergrerte Speicheldrsen entwickelt, die einen dicklichen Speichel produzieren, mit dem er das Futter verklebt und dort versteckt, wo der Schnee es nicht zudecken kann. Der Kiefernhher, Nucifraga columbiana, hat eine hnliche Lsung gefunden, um

den Energieengpass im Winter und beim Brten zu berleben. Offensichtlich stammt fast sein ganzes Futter fr das sptwinterliche Brten aus versteckten Vorrten. Der Vogel hat einen speziellen Kehlsack entwickelt, in dem er bis zu 95 Kiefernsamen stapeln und bis 22 Kilometer weit zu seinen Vorratslagern an Sdhngen tragen kann. Kiefernhher sind berwiegend Gebirgsvgel. Im Winter kann es in den Bergen windig sein, und es ist nicht leicht, Kiefernsamen auf die Zweige zu kleben. Stattdessen sucht der Vogel sein Futter im Herbst in der Ebene, fliegt dann in die Berge, wobei er die Aufwinde als Fahrstuhl benutzt, und deponiert die Samen in windigen Gebieten, wo er sie leicht ausgraben kann, wenn er sie Monate spter braucht. Die erstaunliche Fhigkeit der Kiefernhher, Tausende verschiedener Verstecke im Kopf zu behalten, ist eine ganz besondere Eigenschaft, fr die die Naturforscher sich schon lange interessieren und die gerade jetzt von Russell Balda an der Northern Arizona University und von Alan Kamil an der University of Massachusetts genauer erforscht wird. Auch die Nacktschnabelhher haben, wie nicht anders zu erwarten, ihre Verstecktaktik verbessert. Ihre Kiefernsamen werden dicht an Baumstmpfen gelagert, wo die Sonne den Schnee schneller schmelzen lsst; dort holen die Vgel sie den ganzen Winter hindurch bis zum Beginn des Frhlings. Sie sind jedoch nicht gnzlich von ihren Verstecken abhngig. Nacktschnabelhher haben schmale Flgel, was sie zu guten Fliegern ber groe Entfernungen macht, ein weiterer Mechanismus, der ihnen hilft, einen Versorgungsengpass bei ihrem Lieblingsfutter zu vermeiden. Es gibt viele andere Adaptionen, die es den Corviden ermglichen zu leben, sich

fortzupflanzen und ihre Jungen zu ernhren. Nachdem ich mich mit diesen Hintergrnden, die aus frheren Forschungen stammen, vertraut gemacht hatte, wurden Raben fr mich noch aufregender. Wenn sie sich tatschlich auf Kadaver spezialisieren, ist dies eine einzigartige Art von Nahrung mit einer eher extremen Geometrie von Verteilung und berfluss . Wenn es einen Corviden mit einzigartigem Anpassungsverhalten gab, das es ihm ermglichte, von dieser Ressource zu leben, dann musste es der Rabe sein. Doch das war nicht eigentlich der Hintergrund, der mich zum Studium der Raben fhrte er war nur der Treibstoff. Der Funke, der mein Interesse anfeuerte und zum Anfang dieser Forschungen wurde, zndete im Oktober 1984 bei meinem Freisemester von der University of Vermont, als ich eine Rabenschar in Maine beobachtete, ganz in der Nhe, wo ich in den letzten drei Jahrzehnten immer wieder Raben gesehen hatte. Einige der nchsten Kapitel sind das Tagebuch, das ich seit damals fhre, andere sind Resmees der wissenschaftlichen Literatur, Ideen und Forschungsergebnisse.

Raben an einem Elch


Staunend hrt dies rauhe Klingen ich dem Schnabel sich entringen, ob die Antwort schon nicht eben sinnvoll und bedeutungsschwer... Edgar Allan Poe, Der Rabe 28. OKTOBER 1984. Wie zahllose andere eiszeitlich geformte Berghnge im westlichen Maine hat Gammon Ridge eine steinberste Spitze, die mit weichen Mooskissen bewachsen ist. Im Schatten der dunkelgrnen, fast schwarzen Fichten ist das Moos leuchtend grn. Hgelabwrts lagern Weisswedelhirsche, mit dem Blick auf Roteichen, Rot- und Zuckerahorn und darunter den Buchenwald. Pfade, die Generationen von Wild benutzt haben, sind in den steilen Hang wie eingezeichnet. Die weiche Rinde der groen Buchen ist von den Krallen der Schwarzbren zerkratzt, bei vielen Bumen sind die obersten Zweige abgebrochen und wie Reisig zusammengezogen, so dass sie unordentlichen Falkenhorsten gleichen. Es ist auch das Werk der Bren, die auf die Bume klettern, die Zweige zu sich heranziehen und von den unreifen Bucheckern naschen, bevor sie herunterfallen. Die jungen Rotahorne im Moor zeigen lange vertikale Furchen hier haben Elche die Rinde mit Aufwrtsbewegungen ihrer scharfen Zhne abgeknabbert. Im Sptherbst sieht man an den kleinen Bumen und im Unterholz die Schrfspuren von Wild, und die brnftigen Rehbcke hinterlassen ihre Hufabdrcke und zerstapfen

den Boden entlang der Pfade. In den Jahren, wenn die Buchen Frchte tragen, durchwhlen Bren die Laubhaufen unter den Bumen. Horden von Blauhhern, Abendkernbeisser, Backenhrnchen, Rote Eichhrnchen, Muse und sogar Spechte futtern die restlichen Bucheckern. (Seltsamerweise scheinen weder Krhen noch Raben davon zu fressen.) Wenn der erste Schnee gefallen ist, finden sich berall die Spuren von Fischmardern, Bren und Kojoten in der weichen weien Landschaft unter den grauen Buchenstmmen, und sie fhren weiter zu den schwarzgrnen Fichten. Jetzt, im spten Oktober, sind die bunten Bltter fast alle gefallen, die Zugvgel sind fort geflogen, und es ist ruhig im Wald. Doch die Ruhe wird hier und da von einem herumschwirrenden Eichhrnchen unterbrochen, dem Krchzen einer Krhe, dem Schrei eines Blauhhers und, wenn man Glck hat, dem Krchzen eines Raben. Das tief tnende quork, quork, quork des Raben gebietet Achtung. Die Rufe knnen ber eine Meile weit gehrt werden. Und wenn man sie hrt, stellt man ihn sich vor, sieht ihn vielleicht sogar, irgendwo in der Ferne einen groen schwarzen Vogel, der leicht zu den Hhen aufschwebt, wie ein schwarzer Blitz in ein Tal hineinschiet und sich mit mheloser Grazie wieder zum nchsten Bergkamm emporschwingt. Dies sind die nrdlichen Wlder, und der Rabe ist ihr Symbol. Ich liebe diese Wlder, und mein Interesse wird immer wieder wie eine Magnetnadel dorthin gezogen, wo irgendetwas auf Raben hinweist. Der feuchte neblige Morgen lsst das Moos leuchten. Das krzlich gefallene Laub wird braun und riecht nussig. Die weichen Bltter dmpfen meine Schritte, whrend ich mit wachen Sinnen durch den Wald wandere.

Da das sind Rabenrufe! Sie sind vielleicht eine halbe Meile entfernt auf der anderen Seite von Gammon Ridge im neuen Forstgebiet. Ich gehe sofort in die Richtung, wie von einer unwiderstehlichen Macht angezogen. Es gibt keinerlei Anlass. Ich muss gehen. Aus frherer Erfahrung wei ich bereits, dass die Vgel bei einem Tierkadaver sind. Die Frage ist nur was haben sie diesmal gefunden? Whrend ich mit dem Abstieg vom Kamm beginne, fliegt einer der groen Vgel auf, seine schweren Flgelschlge zerreien die Luft. Noch einer, und noch einer und dann stieben fnfzehn oder mehr von demselben Platz unter den Birken vor mir hoch. Dann verschwinden sie wie schwarze Gespenster im Nebel zwischen den Birkenstmmen. Es wird wieder still. Die Raben hatten von den Resten eines Elchs gefressen (den ein Wilderer liegengelassen und ganz mit Zweigen und Holzscheiten bedeckt hatte). Das brig gebliebene Fleisch ist noch frisch. Ich schiebe die Zweige zur Seite, schneide ein paar Stcke Fleisch ab, mache ein kleines Feuer am Rand des Fichtenwaldes und bereite mir ein einfaches Mahl. Ich warte darauf, die Vgel wieder zu sehen. Es gibt kein greres Vergngen, als unter Fichten gebratenen Elch zu essen und dabei Raben zu beobachten. Ich habe Zeit, und ich lausche. Nach einer halben Stunde kommen nur vier oder fnf Raben in die Gegend zurck, bleiben aber weit entfernt. Doch sie rufen. Als ich genauer hinhre, bemerke ich endlose Variationen ber ihr Grund-Quork Quorks, Quarks, Quiecks. Ein Ruf kann kurz und abgekrzt sein, lang und gleichmig oder lang an- und abschwellend. Die Rufe knnen einzeln kommen oder als

zusammenhngende Folge zwei- bis sechsmal. Jedes Mal, bei jedem einzelnen Vogel, ist jede Folge der Quorks gleich, und gewhnlich ist bei aufeinander folgenden Serien die Zahl gleich. Abgesehen von dem Quork und seinen Variationen und Kombinationen, gibt es andere, deutlichere Rufe. Manchmal ist es eine schnelle Folge von scheppernden Klopfgeruschen, die sich anhren wie ein Stck Metall, das an eine Fahrradspeiche schlgt. Bei einigen Vgeln haben diese Gerusche einen glockenreinen Klang oder erinnern an ein Xylophon. Bei anderen klingen sie hohl oder hlzern. Die meisten dieser Folgen von trommelhnlichen Geruschen dauern etwa eine Sekunde und werden mit einem stumpfen thunk oder pop beendet. Gelegentlich ist die Sequenz langsamer, lnger als eine Sekunde und endet nicht mit einem thunk. Es gibt Varianten, die wie Lippenschnalzen klingen oder wie das Hmmern eines Spechts. Es fllt schwer zu glauben, dass es Vgel und gerade Raben sind, die diese Gerusche machen. Meist macht ein Rabe ein einziges lautes pop. Ein anderer sitzt eine halbe Stunde in der Nhe oben in einer Fichte und trillert ununterbrochen einen weichen melodischen Sing-Sang. Was bedeuten all diese Tne? Ich hatte schon frher die verschiedensten Rabenrufe gehrt, doch jetzt bemerke ich einen, den ich zuvor nie gehrt habe, auer bei einem toten Wild, und dieser Ton jetzt war noch auffallender als die Trommel- oder Klopfgerusche. Er war sehr laut und hoch, wie die Gerusche, die die Jungen machen, wenn sie hungrig sind und nach Futter rufen. Mir fehlen die Worte, um diesen Ton genau zu beschreiben, ich nenne ihn einfach einen Schrei. Viele Schreie sind zu hren. Der Festschmaus, obwohl gro, wrde kurz

und die Zeit bis zum nchsten vielleicht lang sein. Ich berlege, dass die Vgel sich so ruhig wie mglich verhalten mssten, um keine Aufmerksamkeit auf sich zu lenken und Mitbewerber (andere Raben und auch Aasfresser wie mich) auf ihr kostbares Mahl aufmerksam zu machen. Wie hatten mindestens fnfzehn Raben den gut versteckten Elch in weniger als vier Tagen gefunden? Warum kmpfen sie nicht darum, bis ein Sieger brig blieb, wie es den konventionellen kologischen Theorien entspricht, die behaupten, dass Tiere egoistisch handeln? Ich war verblfft, denn ich sah ein Paradox. Um diese Jahreszeit hatte ich Raben nur einzeln oder paarweise fliegen sehen, was hie, dass sie Einzelgnger und vermutlich ohne die Hilfe von Freunden oder Verwandten waren die bliche Erklrung fr Teilen. (Raben werden spt im Mai flgge und wandern den Sommer hindurch in Familiengruppen.) Darber hinaus sind Raben hier nicht hufig, und statistisch ist es eher unwahrscheinlich, dass nur einer an irgendeinem Kadaver innerhalb mehrerer Tage vorbeifliegt. Es schien mir fast unerklrlich, dass gerade sie (und warum eigentlich nicht die hier sehr viel hufigeren Krhen oder Blauhher), unabhngig voneinander ber denselben Elchkadaver gestolpert waren. Konnten sie vielleicht miteinander kommunizieren? Und wenn ja, warum? Geier versammeln sich auch in groen Mengen um einen Kadaver. Aber bei Geiern sind es viele hundert Augenpaare, die einen Kadaver lokalisieren. Geier suchen von groer Hhe aus dem Himmel, sie nutzen die warmen Fallwinde. Wenn ein Geier in den Ebenen Afrikas ein totes Tier entdeckt, fliegt er zum Fressen herunter. Andere Geier, die in der

Nhe sind, folgen dem ersten, immer mehr und mehr schlieen sich an, bis ein Geierwirbel aus allen Richtungen zusammenkommt und bsartig um den Kadaver kmpft. Ich erinnere mich an Geier in Afrika, die ihr Geschft ohne akustische Botschaften erledigten. Ich wei, dass die Situation der Raben anders ist. Obwohl sie gelegentlich in groer Hhe fliegen, patrouillieren sie, indem sie dicht an den Baumspitzen entlang fliegen; Auer bei den Paaren und Familien im Sommer sind sie nicht auf Blickkontakt untereinander eingestellt. Ein hoch in der Luft gleitender Geier kann sich nicht unsichtbar machen, und wegen der vielen konkurrierenden Aasfresser muss er schnell und direkt zu dem von ihm entdeckten Kadaver herab stoen. Doch ein Rabe in diesen Wldern kann still und verborgen, fast unsichtbar bleiben. Er muss nicht verraten, wo er Nahrung gefunden hat. Knnten diese Raben, indem sie nicht ruhig blieben, vielleicht versuchen, ihr Fressen zu teilen, indem sie die Hungrigen herbeiriefen? Die Vorstellung, dass Raben, die seltene und einzelgngerische Vgel sind, eine wechselseitige Zusammenarbeit bei der Nahrungssuche entwickeln knnten, schien mir auf den ersten Blick zu phantastisch, um sie ernsthaft in Betracht zu ziehen. Kooperation htte sich nicht entwickelt, wenn es keinen Nutzen fr die beteiligten Tiere gegeben htte. Warum sollte ein Rabe anderen zeigen, wo Futter zu finden war? Was gewinnt er dabei? Da Elche oder Kadaver von anderen Tieren in diesen Wldern selten waren, berlegte ich mir, dass ich als einsamer Aasfresser hier bald verhungern wrde. Ich hatte das Fleisch nur deshalb gefunden, weil andere es vor mir entdeckt und angezeigt hatten. In der

besten aller mglichen Welten wre es fr alle Beteiligten vorteilhaft, wenn eine groe Zahl von Individuen unabhngig voneinander sucht und sich periodisch an einem vorbestimmten Platz trifft; jeder, der wertvolles Futter gefunden hatte, knnte dann die anderen dorthin fhren. Doch wie konnte sich so etwas entwickeln? Als ich klein war, hatte ich Angst vor der Dunkelheit. Nun schien mir diese Frage wie die Dunkelheit zu sein und machte mich nervs. Evolution ist ein Mechanismus zum Weitergeben der Gene eines Individuums, zusammen mit den sekundr mitgetragenen Genen der Spezies. Die Interessen der Gruppe knnen bedient werden, so wie wir inzwischen bessere Autos zu unserem Nutzen entwickelt haben; doch die Krfte, die das System antreiben, sind nicht immer zum Besten der Gruppe. Es kommt darauf an, was auf dem Markt, der mit konkurrierenden Automodellen gut bestckt ist, verkauft wird. Wenn nur einige Raben zum Nutzen der anderen teilten, stnden sie im Wettstreit mit Betrgern, die von den Vorteilen nur profitierten, selbst aber keine Zeit und Energie investierten. Die khle Logik der Evolutionstheorie sagt voraus, dass die Betrger sich vermehren und ihre Gene bevorzugt oder zu Lasten der Teilenden weitergegeben wrden. Viele Beispiele von Teilen in der Natur beruhen auf Verwandtenhilfe (Sippenselektion), und die der Gruppe gemeinsamen Gene verwischen die Unterschiede zwischen Gruppe und Individuum. Knnten diese etwa fnfzehn Raben vor mir eine Familie sein? Das war unwahrscheinlich, denn Raben haben nur vier bis sechs Junge, die sich, soweit ich wusste, im Herbst auf Wanderschaft machten. Es musste etwas anderes sein. Die Teilenden waren sich wohl fremd. Was ich

berlegte und was ich hier sah, war eigentlich unmglich; weil es berhaupt nicht zusammenpasste, ahnte ich, dass ich hinter etwas Groem her war. Es gibt kein praktikables Modell, in das diese Beobachtung passt. Wenn ich zeigen kann, dass Raben schreien, wenn sie Nahrung finden, und dass andere dann unterschiedslos angeschwrmt kommen, wre dies vllig neu und unerwartet. Ich knnte meine Entdeckung sicher in Science verffentlichen, das Ergebnis htte ich wohl in etwa einer Woche. Ich renne durch den Wald zurck zum Camp und hole ein paar alte Teppichfetzen, um einen getarnten Unterstand zu bauen, in dem ich fr die Raben vllig unsichtbar wre. Ich frchte, dass sie mich im Gebsch sehen knnen. Den Tarnbau errichte ich in einer Senke etwa zehn Meter von dem Kadaver entfernt, und ich bedecke ihn dicht mit Zweigen. Dort verbringe ich den ganzen Nachmittag bis zur Dmmerung auf feuchtem Boden. Kein Rabe kommt in die Nhe des Kders. 29. OKTOBER. Ich bin bei Morgengrauen zurck, doch die berreste des Elchs sind verschwunden. Ein Etwas hat sie fortgeschleppt. Brenspuren! Die Haltbarkeit von Fleisch in diesen Wldern ist noch krzer, als ich dachte. Ich folge trotzdem den Schleifspuren und finde die Reste des Kadavers etwa 50 Meter hher am Hang. Nirgendwo sind Raben, und ich schleife einen Teil des Kadavers an einen anderen Ort, etwa 30 Meter westlich von seinem ursprnglichen Platz. Ich hoffe, dass der Br mit dem, was ich zurcklasse, zufrieden sein wird. Wie werden die Raben reagieren, wenn sie ihr neues Fleisch finden, wenn ich es vor ihnen einen Tag verberge und dann aufdecke?

31. OKTOBER. Noch vor Morgengrauen stolpere ich etwa eine Meile durch den dunklen Wald. Die ersten Blauhher schreien, und die Kernbeisser singen, als ich zum Kder komme und Zweige, Gestrpp und den alten grnen Teppich entferne. Dann klettere ich auf den Grat und richte mich im Moos unter einer Fichte ein. Werden die Raben, die dieses neue Futter entdecken, die Nachricht verbreiten? 6.o6 Uhr. Es wird hell. Eine Schar Fichtenzeisige fliegt vorbei und fltet mit seinen feinen dnnen Stimmen. Ein Purpurfink singt. Ich hre Schwarzkopfmeisen, Goldhhnchen mit rotem Scheitelstreif und einen beschopften Specht. Kein Rabe ist zu sehen oder zu hren. 7.36 Uhr. Zwei Raben nhern sich, ein dritter folgt dichtauf. Sie schwingen sich zu dem Fleisch herab. Kein Ton. 7.41 Uhr. Noch zwei Raben kommen, ein weiterer dicht dahinter. Ich hre mehrere erstickte Quorks. Vielleicht Grsse, aber sicher keine Nachrichten. 7.43 Uhr. Die ersten drei Raben mssten inzwischen lngst gesttigt sein. Tatschlich hat einer mit Fressen aufgehrt und schreit nun laut in der Nhe des Kders. Die anderen, die noch um das Fleisch versammelt sind, sind ruhig. Der rufende Vogel hockt allein in einem Baum ber dem Kadaver. Seine Schreie sind durchsetzt mit wilden Jodlern, und das laute Getse geht unentwegt mit ohrenbetubender Phonstrke weiter. Die Jodler erinnern mich an das Trompeten eines Kanadischen Kranichs, und die Schreie klingen wie das Jaulen eines Hundes, dessen Schwanz in der Tr eingeklemmt ist. Diese Tne sind anders als die, die Raben normalerweise von sich geben, wenn sie nicht an

einem Kadaver sind. 7.48 Uhr. Ein anderes Rabenpaar und dann noch ein einzelner kommen. Doch Raben sind nicht die einzigen Vgel. Jetzt kreist oben ein Rotschwanzbussard, die Raben scheinen ihn zu ignorieren und umgekehrt. Als nchstes kommt ein Hhnerhabicht, der mehr Interesse zeigt. Er verjagt mehrere Raben, die sich, sobald er sich nhert, in der Luft ber ihren Rcken drehen. Man spat nicht mit dem Schnabel eines Raben, und der Hhnerhabicht besteht nicht auf seinem Angriff. Schnell fliegen ein oder zwei Raben hoch und verjagen den Habicht, der nonchalant talabwrts flattert. Meine heutigen Beobachtungen bringen mir wenig Erkenntnis. Es sieht so aus, als ob mein Aufsatz fr Science warten muss.

Raben als Jger und Aasfresser


Ich htte gerne meine ganze Zeit hier im Wald verbracht und Raben beobachtet. Doch dann htte ich vielleicht eine begrenzte und schiefe Sicht von den Vgeln erhalten. Um eine weitere Perspektive zu bekommen, muss man die Tiere mit den kollektiven Augen anderer sehen, die sie an anderen Orten und zu anderen Zeiten beobachtet haben. Und es gibt nur einen Ort, wo man diese breite Perspektive erhlt: zwischen den Mauern einer wissenschaftlichen Bibliothek. Das ist fr mich der mhseligste und schwierigste Teil bei jedem Projekt. Ich hatte bereits festgestellt, dass Raben toten Elch mgen. Aber war das ungewhnlich oder typisch? Wovon ernhren sie sich sonst? Im Verlauf dieser Arbeit habe ich ber 400 Verffentlichungen gelesen, ich suchte nach Informationen, die definitiv erhellend fr meine Fragen zu Raben waren. Wenn Sie Geduld haben, begleiten Sie mich jetzt bei meinen Streifzgen durch die Bibliothek. Wenn nicht berschlagen Sie einfach dieses Kapitel und lesen beim nchsten weiter, in dem wir in die sptherbstlichen Wlder von Maine zurckkehren. In Make Prayers to the Raven schreibt Richard K. Nelson, was ihm ein alter Koyukone erzhlte: Weit du, ein Rabe jagt nicht selbst. Er kriegt sein Fressen auf die faule Tour, guckt einfach nach allem, was er finden kann, das schon tot ist. Es ist die alte Geschichte, er narrt alle und kommt immer leicht dazu. Das einzige, was Raben tten, sind

Schwarzfische in Eislchern; sonst habe ich nie gehrt, dass er fr sich etwas gettet htte. In Alaska oder in Maine kann ein Rabe mitten im Winter tatschlich totes Fleisch auf die faule Tour bekommen, aber das schliet nicht aus, dass er auch auf andere Weise Nahrung findet. Es wre mig zu versuchen, die verschiedenen Arten der Nahrung von Raben aufzuzhlen. Anhand einiger der verfgbaren Quellen ist Folgendes eine leidlich genaue Zusammenfassung: Alle toten Tiere, die er finden kann, alle lebenden, die er tten kann, Frchte und Krner, wenn sie zur Verfgung stehen. Ein Rabe kann Blaubeeren picken, einem Rudel Wlfe folgen und fressen, was sie briglassen, oder mindestens 285 Mormonenheuschreckeneier in seinem Magen haben. Raben sind ein vertrauter Anblick auf Mllhalden, und manchmal rubern sie sogar in Fast-FoodMlltonnen mitten in der Stadt. Von primrem Interesse ist weniger das, was der Rabe frisst, sondern die verschiedenen Arten, wie er zu seinem Fressen kommt. Viele Vgel sind evolutionr so angelegt, dass sie sich von einer spezifischen Ressource in einer spezifischen Weise ernhren. Der Pholbe zum Beispiel sitzt auf einem hervorspringenden Ast und fngt nur die Insekten, die vorbeifliegen. Der Rotaugenvireowrger sucht nach Raupen unter den Blttern von Laubbumen. Grundrtel drehen gefallene Bltter um und fressen die darunter lebenden Insekten. Es gibt Braunbrustwaldsnger, die nach Raupen am Ende von Fichtenzweigen suchen, und der Amerikanische Waldbaumlufer sucht seine Nahrung unter loser Borke, indem er auf Baumstmme hpft. Die Spezialisierung ist endlos. Doch der Rabe unterscheidet sich, indem er ein Hansdampf in

allen Gassen ist, er kann aber auch in gar nicht so wenigen Bereichen ein Meister sein. Raben sind schnell dabei, neue Nahrungsressourcen auszubeuten. Auf dem Mount Denali (Mount McKinley) in Alaska sind sie krzlich von den Bergsteigern zur Plage erklrt worden. Bergsteiger vergraben hufig Lebensmittel im Schnee, wenn sie 2000 oder 3000 Meter Hhe erreicht haben, um sie dann beim Abstieg zur Verfgung zu haben. Diese Verstecke werden gewhnlich durch eine grne Bambusstange mit einer sieben Quadratzentimeter groen roten Flagge markiert. Ralph Baldwin, ein Bergsteiger aus Alaska, erzhlte mir, dass er Raben mindestens einen Meter tief graben sah, um an dieses Essen zu kommen, das in Pappschachteln und Plastikbeuteln verpackt ist. Ich habe keine Ahnung, woher diese Gewohnheit kommt. Vielleicht ist einmal ein weniger tiefes Versteck bei Tauwetter freigelegt oder von einem futtersuchenden Sugetier entdeckt worden, das sich in den tiefer liegenden Schneefeldern verirrt hatte. Nach ein oder zwei derart lohnenden Funden htten die Raben zwischen Futter und der ganz spezifischen Markierung der Bergsteiger assoziieren knnen. Eine Assoziation drfte reichen. Zum Beispiel hat Konrad Lorenz beschrieben, wie er unbeabsichtigt seinen Lieblingsraben Roah mit Futter belohnte, nachdem er mit einem Stck Wsche von der Wscheleine ankam. Danach beging der Rabe wiederholt berflle auf die Wscheleinen der Nachbarn und brachte Lorenz nasse Unterwsche, in der Hoffnung, Futter zu bekommen. Der Unterschied zwischen dem Raben von Lorenz und denen von Denali besteht lediglich darin, dass letztere zumindest wohl ein zweites Mal belohnt wurden. Wie viele andere Corviden knnen Raben Insekten und andere Kleintiere jagen. Viel

von seiner Nahrung wurde aus dem Auswurf von Unverdautem bestimmt, das dieser Vogel wie Falken, Eulen, Wrger und einige andere Vgel auswrgt. Die Analyse der Speiballen demonstriert, dass Raben fast alles fressen. Doch obwohl die Gewlle zeigen, was die Vgel fressen, geben sie leider kaum Hinweise auf die Mengen: Ein Rabe, der eine Maus verspeist hat, wird am nchsten Tag ein Gewlle mit unverdaulichen Knochen und Fell ausscheiden. Doch ein Vogel, der einen Elchbullen auf einmal verspeist, wrde die 70 000mal grere Nahrungsmenge vielleicht auch nur in einem einzigen Speiballen auswrgen, denn Raben fressen Fell und Knochen der Elche nicht. Obwohl bei den Gewlleberresten wahrscheinlich das Ausma des Jagens von Raben berschtzt wird im Gegensatz zum Verwerten groer Tierkadaver , zeigen die Gewlle, dass Raben eine groe Menge kleiner Nagetiere fressen, die sie vermutlich lebend fangen. Stanley Temples Analyse von 684 Gewllen eines Rabenschlafplatzes in Umiat, Alaska, zeigt, dass Nagetiere eine wichtige Beute ihrer Raubzge waren. Die Gewlle zeigten auch berreste von Karibus (der vorrangigen Nahrung von Wlfen) und Schneehhnern (der Grundnahrung von Gerfalken), was zu der Annahme fhrt, dass Raben Aasfresser sind. Meines Wissens ist nichts darber verffentlicht, ob Raben tatschlich Nagetiere fangen, aber Frank Mallory berichtete 1977, dass er einen Raben beobachtete, der offensichtlich versuchte, Wiesenwhlmuse (Microtus pennsylvanicus) zu fangen. Ich habe Raben beim Fangen und Fressen von kurzschwnzigen Spitzmusen (Blarina brevicauda) gesehen, die sich durch den Schnee buddelten, um von demselben Fleisch, das schon die Vgel benutzt hatten, zu fressen. Ein Rabenpaar in England soll

fast ausschlielich von Maulwrfen gelebt haben. Ein Artikel von John Johnson in der Los Angeles Times vom 14. 11. 1988 beschreibt, wie Raben offensichtlich die gefhrdete Gattung der Wstenschildkrten in der Mojave-Wste dezimierten, indem sie die Jungen fraen. Rabenvlker sind in den letzten zwanzig Jahren in Sdkalifornien um 328 Prozent gewachsen, offensichtlich dank der Abflle und anderer Nahrungsquellen, die die steigende Bevlkerungszahl mit sich bringt. Raben knnen betrchtlich grere Tiere fangen. Der Mageninhalt von achtzehn adulten Raben und 66 Nestlingen beim Lake-Malheur-Reservoir im sdstlichen Oregon im Juni 1934 zeigte Kaninchenreste in 43 von 84 Mgen. Die meisten der Kaninchen schienen Junge zu sein, nur etwa ein Drittel ausgewachsen, was auf Ruberei der Raben schlieen lsst. Ein Rabe brach sogar in ein Hhnerhaus in Memramcook, New Brunswick, ein und ttete eine kranke Henne, ein anderer zog eine Taube aus ihrem Klippennest. Zweifellos sind gefangene Tiere eine leichte Beute fr Raben, da sogar von einer Kornweihe, die zusammen mit einem Raben in einem Kfig war, am nchsten Tag nur noch die Beinknochen und die greren Federn brig waren. Ein neuerer Bericht schreibt von einem Rabenpaar, das ein Mwenpaar (Dreizehenmwen) bei Zwielicht in der Nhe von Chagnon Bay, Alaska , angriff. Der berhmte hollndische Verhaltensforscher Niko Tinbergen schrieb in Tierbeobachtungen zwischen Arktis und Afrika: Sie jagten Schneehhner im Fluge und offensichtlich nicht ganz selten erfolgreich. Im brigen wussten sie auch die Speisereste der Grnlandfalken zu finden. Er sagt nicht, warum es offensichtlich war, dass sie Schneehhner tteten.

Raben werden seit langem von Hirten gehasst, weil sie die Augen der neugeborenen Lmmer aushacken. Roland Ross berichtete 1925, dass auf der Insel Catalina in Kalifornien die Weiden der jungen Lmmer stndig von bewaffneten Mnnern bewacht wurden. Zweifellos hacken Raben die Augen toter Lmmer aus, sie knnen sogar lebende Tiere angreifen. Robert Nowsad schreibt in seinem unverffentlichten Final Report on the 1968-1973 Canadian Reindeer Project des Canadian Wildlife Service: Raben, die man normalerweise fr Aasfresser hlt, wurden beobachtet, als sie neugeborene Rentierkitze tteten. In den meisten Fllen war das Kitz vom Muttertier verlassen worden, oder es war krank und schwach und einem Angriff hilflos ausgesetzt. Man sah Raben regelrecht zusammenarbeiten, um Kuh und Kitz voneinander zu trennen und damit das Kitz zu einer leichten Beute zu machen. Von Jahr zu Jahr verschieden waren zwei oder drei Dutzend Raben da, wenn die Tiere zur Welt kamen. 1971 wurden 15 Prozent der Todesflle Raben zugeschrieben... Die Raben folgten der Herde das ganze Jahr hindurch, und sie waren nur selten nicht in der Nachbarschaft der Rentiere zu sehen. Es gibt noch andere Berichte ber Raben, die lebende Schafe und Rentiere angriffen. Raben knnen besonders effektiv als Jger von grerer Beute sein, wenn sie paarweise angreifen. Zum Beispiel beschreibt Chris Maser vom Puget Sound Natural History Museum ein Rabenpaar, das wilde Felsentauben jagte: Etwa Zoo Felsentauben (Columbia livia) hausten jahrelang im Succor Creek

Cafion, Malheur Co., Oregon. Mindestens ein Rabenpaar (Corvus corax) wohnt im Cafion. ber eine Periode von zwei Tagen sah ich Raben auf Gruppen von Tauben zufliegen und in sie hineinstoen. Die Tauben hockten auf Vorsprngen an der Vorderseite der Felsen. Sie wurden durch diese Manver aufgescheucht, blieben aber weiter dicht bei den Felsen und wurden von den Raben nicht verfolgt. Um 19.45 Uhr am 14. 5. 1975 scheuchte ein Rabe eine Gruppe von Tauben von einem vorspringenden Felsen auf; eine verlie ihre Gruppe und flog 400 Meter durch den Cafion, dicht von beiden Raben verfolgt. Die Taube landete auf einem kleinen Vorsprung am Boden unter dem schmalen Schirm einer Erle (Alnus sp.). Beide Raben flogen in die Baumkrone ber der Taube und scheuchten sie wieder auf. Sie zwangen sie in das Flsschen, wo sie in der Uferstrmung landete. Die Raben landeten am Ufer, der eine flussaufwrts, der andere flussabwrts von der Taube, und jagten sie hin und her, bis einer sie mit einem harten Schlag auf den Kopf ttete. Ohne sie loszulassen, zog der Rabe die Taube aus dem Wasser, und beide Raben zerhackten und fraen sie. Ich fand mehrere hnliche Hufchen mit Taubenfedern entlang der Wnde des Canons und schloss daraus, dass dies die Beute der Raben war. Am 20. 5. 1975 verscheuchten Sam Shaver und ich ein Rabenpaar von einem frisch getteten Steinhuhn (Alectorisgraeca) am Dry Creek, Malheur Co., Oregon. Der Augenschein lie ebenfalls auf Ttung durch Raben schlieen. hnliche Beobachtungen von zwei Raben, die als Team arbeiten, machte 1879 auch

der Ornithologe Ludwig Kumlien aus Wisconsin, den Arthur Cleveland Bent zitiert, um die Findigkeit der Raben darzustellen. Bent erklrt, dass Kumlien bei mehreren Gelegenheiten Zeuge war, wie Raben eine junge Robbe fingen, die in der Sonne vor ihrem Loch lag. Das erste Manver der Raben bestand darin, vergnglich ber der Robbe in der Luft zu segeln, mit jedem Kreis etwas tiefer, bis Schlielich einer von ihnen direkt in das Loch der Robbe stie und ihr damit den Rckzug vom Wasser aus abschnitt. Sein Gefhrte griff dann die Robbe an und versuchte, sie so weit wie mglich von dem Loch wegzutreiben. Der angreifende Rabe schien die Robbe mit seinem krftigen Schnabel oben auf den Kopf zu schlagen und so den zarten Schdel zu zerbrechen. Zweifellos wrden Raben eher auf die leichte Tour zu ihrem Fleisch kommen, wenn sie es von anderen raubten. Richard K. Nelson berichtet von einem Koyukonen, der einen Otter beim Fischfangen beobachtete. Als der Otter einen Fisch auf das Eis zog, stie ein Rabe herab und raubte dem Otter seine Beute. Von Raben wird auch berichtet, dass sie Gerfalken und Eulen die Beute wegschnappen, und ich habe fter beobachtet, wie sie Jagd machen und sich ihr Futter von Silbermwen, Krhen und ihren eigenen Artgenossen organisieren. Francis Zirrer, der wie ein Eremit tief in den Wldern von Wisconsin mit einer Hauskatze lebt, pflegte in der Nhe seiner Htte bei Dmmerung ein Rabenpaar zu sehen, das offensichtlich auf die Rckkehr der Katze von ihren

nchtlichen Raubzgen wartete. Die Vgel schossen zu der Katze herab, die ihre Beute fallen lie, und verschwanden dann mit ihrer Jagdtrophe. Die Jagd auf lebende und das Rauben von frisch getteter Beute erfordert mehr Raffinesse und Mut als die faule Tour, von Kadavern zu fressen. Das Problem liegt darin, dass Kadaver verstreut, selten und im Revier eines Raben nicht immer verfgbar sind. Es scheint klar zu sein, dass Raben, vor allem, wenn sie zu zweit sind, imstande sind, zu jagen. Aber das heit nicht, dass alle Raben ihren Lebensunterhalt durch Jagd bestreiten. Die Fhigkeiten zur Futtersuche sind komplex und werden bei vielen Vgeln nur durch Alter und Erfahrung erworben. Hier in den nrdlichen Wldern knnen sich vielleicht nur die lteren erfahrenen Raben, und zwar paarweise, durch Jagen und andere Beutetaktiken erhalten oder ihre Nahrung ergnzen. Fleischfressende Tiere brauchen groe Mengen Fleisch, aber sie fressen es auch schnell. Ein Rudel von sechs bis sieben Wlfen kann ein Wild in Stunden auffressen. Doch der kanadische Wolfforscher Robert Stevenson erzhlte mir, dass ein von Wlfen getteter Elch oft zwei Tage lang liegengelassen wird, mit noch etwa einem Drittel des Fleisches. Ein anderer kanadischer Naturforscher, Ludwig N. Carbyn, berichtet, dass Wlfe im Riding Mountain National Park, Manitoba, 40 bis 50 Prozent der verfgbaren Elch- und Wapitikadaver liegenlassen. Auch andere Beobachter haben festgestellt, dass Wlfe 4o bis 50 Prozent des Fleisches briglassen; es ist weniger, wenn es schwierig ist, Wild zu tten, und mehr, wenn tiefer Schnee liegt und das Tten leicht ist. Um die reichen Fleischquellen zu nutzen, nachdem ein Tier gettet wurde, folgen

die Raben entweder einer mglichen Beute und warten, bis sie gettet wird, oder sie folgen den Raubtieren, bis sie gettet haben. Es ist bekannt, dass Raben wandernden Karibuherden folgen, und der kanadische Karibuforscher Frank Miller erzhlte mir, dass sie pro Tag 25 bis 30 Meilen wandern. Auch Wlfe folgen den Herden, und da hufig Tiere gettet werden, ist es sicher leichter und wirtschaftlicher, derart massierter Beute als den eigentlichen Rubern zu folgen. Wenn die Beute verstreut ist, folgen die Raben den Raubtieren direkt. Der berhmte Wolfforscher L. David Mech von der University of Minnesota hatte viel Kontakt mit Raben whrend seiner klassisch gewordenen Studien ber wilde Wlfe. 1970 schrieb er in seinem Buch The Wolf. In vielen Gegenden, einschlielich Isle Royale und Minnesota, folgen Raben gewhnlich den Wolfsrudeln, warten, bis sie ein Tier gettet haben, und fressen dann davon, sobald die Wlfe fort sind. Wenn sie den Wlfen folgen, fliegen sie ihnen voraus, landen in Bumen, warten dort, bis das Rudel vorbei ist, und wiederholen dann das Ganze. Im Winter schien auf Isle Royale die Ernhrung eines Rabentrupps vllig abhngig von den Wlfen. In Minnesota sind die meisten frisch getteten Tiere von zwei oder drei Dutzend Raben bedeckt, falls nicht die Wlfe noch davon fressen. Audrey J. Magoun, die Aasfresser im Sommer auf der North Slope der stlichen Brooks Range in Alaska fr ihre Magisterarbeit erforschte, erlebte ebenfalls eindrucksvolle Beweise, dass Raben Wlfen folgen. Sie hatte elf groe Sugetierkadaver besorgt, und keiner wurde in weniger als 30 Stunden aufgesucht. Allerdings entdeckte sie einen Kadaver, der wahrscheinlich in weniger als zwei Stunden nach der Ttung durch die

Wlfe bereits von Raben besucht war. Sie schreibt: Whrend ich durch mein Forschungsgebiet streifte, kam nur einmal ein Rabe fr einen Moment nher, und das war, als ich einen Hund bei mir hatte; er sah einem Wolf sehr hnlich. Ein Rabe folgte uns fast eine Meile lang, er landete hufig vor uns in der Tundra und wartete, bis wir aufgeschlossen hatten. Es sieht so aus, als sei es vorteilhaft fr Raben, engen Kontakt mit Wlfen zu halten, vor allem im Winter, wenn es in der Arktis nur kurz hell ist. Es scheint noch einen weiteren Vorteil fr Raben zu geben, Wlfen zu folgen: Im Notfall fressen sie auch deren Exkremente. Raben, die gelernt haben, dass Wlfe der Weg zu einem Essensbon sind, haben auch gelernt, zu den richtigen Folgerungen ber sie zu kommen. Im Rahmen einer Studie ber die Vokalisation der Wlfe im Superior National Forest in Minnesota hat Fred Harrington vom Department of Psychology der Mount St. Vincent University, Halifax, Nova Scotia, das Heulen der Wlfe nachgeahmt, und dies ermglichte es ihm, den mit einem Funkhalsband ausgestatteten Wlfen Antworten zu entlocken. Zu seiner berraschung bekam er auch Antwort von Raben: Am 25. Oktober 1972 entdeckte ich vier Wlfe bei einem toten Weisswedelhirsch (Odocoileus virginianus). Zwischen zwlf und zwanzig Raben hockten in den Bumen direkt ber dem Platz. Ich heulte um 17.36 Uhr, und whrend die Wlfe antworteten, riefen auch viele Raben und flogen bis zu fnf Metern von ihren sten hin und her. Als ich 20 Minuten spter wieder

heulte, antworteten die Wlfe nicht, doch die Raben flogen in einem Zickzackmuster 200 Meter auf mich zu und drehten 30 Meter vor mir scharf ab. Er beschreibt sechs andere Vorflle, wo sein Geheul Raben anzog. In smtlichen Fllen nderten die Raben (die ich in der Entfernung fliegen sah) abrupt ihren Kurs, kamen nher und schienen etwas zu suchen (Zickzackflug, unentschiedenes Hin und Her), es machte den Eindruck, dass sie versuchten, mich zu finden. Harrington zeigt, dass Wlfe hufig spontan bei einem erlegten Tier und nach der Jagd heulen, whrend sie im Sommer meist nur in ihrem Revier heulen. Obwohl ich das ganze Jahr ber heulte, kamen die meisten Antworten von Raben im Herbst und Winter. hnlich beschreibt ein Pionier der Wolfforschung, Durward L. Allen, wie er beobachtete, als Prinz Maximilian 1833 in der Nhe der Missouri-Mndung weilte, dass sowohl Wlfe wie Raben sich sofort beim Gerusch einer Flinte versammelten. Ein deutscher Soldat, der whrend des Zweiten Weltkriegs in Lappland stationiert war, berichtete ebenfalls, dass Raben in rentierreichen Gebieten auf einen Gewehrschuss hin regelmig zur Stelle waren. Viele Jger in Maine behaupten, dass Raben von Schssen angezogen werden. Doch ich bezweifle, dass Raben den Unterschied zwischen einem Schuss mit der Schrotflinte auf Rauhfusshhner und einem erfolgreichen Gewehrschuss (die meisten sind nicht erfolgreich) auf Wild unterscheiden knnen. Ich

jedenfalls habe nie einen Raben als Reaktion auf einen Schuss in Maine auftauchen sehen, obwohl die Raben oft so schnell frische Eingeweide finden, dass man leicht glauben knnte, sie hren ihn. L. David Mech vermutet auch, dass Raben Wlfen nachspren knnen. Es wre sicher vorteilhaft fr sie, wenn sie es knnten, weil sie gewhnlich beim Kadaver bleiben, wenn die Wlfe ihn verlassen, und auch nicht nachts unterwegs sind wie die Wlfe. Soweit ich wei, gibt es keinen direkten Beweis, dass Raben den Spuren von Raubtieren folgen. Es ist immerhin mglich, dass sie es knnen, denn im Sommer fliegen sie hufig auf menschlichen Spuren, das heit, sie fliegen direkt ber den Autobahnen hin und her und suchen nach berfahrenen Tieren. Das Geheimnis, wie Raben berleben knnen, wenn sie whrend des dunklen Winters noch oberhalb des Polarkreises bleiben, hat wahrscheinlich auch etwas mit fleischfressenden Tieren zu tun. Niko Tinbergen berichtet, dass ihm die Eskimos in Grnland erzhlten, wie Raben den jagenden Eisbren aufs Packeis folgten und. die Reste der von ihnen erlegten Robben verzehrten. Raben verbnden sich auch mit Grizzlybren in Alaska und im Yellowstone Park, wenn diese Tiere tten. Und sie verbnden sich mit dem Menschen, dem ultimativen Fleischfresser. Schlielich gibt es einen indirekten Beweis fr die Rolle des Raben als Aasfresser in der Geschichte der Evolution. Anders als Krhen und Hher haben die Raben lange schmale Flgel, wie sie fr viele Zugvgel charakteristisch sind. Selbst wenn der Rabe kein Zugvogel ist, scheint er doch fr Langstrecken ausgestattet zu sein. Diese Fhigkeit

wre hchst ntzlich, um weit verstreute Kadaver zu finden. Die groen Schnbel der Raben (7,5-9,5 Zentimeter) sind gut geeignet, um das Fleisch von den Knochen zu trennen und um in Spalten zwischen den Knochen zu picken. Ihre betrchtliche Krpermasse verbessert nicht nur ihre Fhigkeit zur Auseinandersetzung mit anderen Vgeln an der Beute, sondern dient auch als Reserve gegen Hunger, wenn die Futtergelegenheiten selten sind. Dass die betrchtliche Krpergre sich als Reaktion auf die Ernhrung mit Aas herausgebildet hat, wird nicht nur bei den Corviden angenommen, sondern auch bei Geiern (Cathartidae) und den ausgestorbenen Teratornithidae, zu denen die grten fliegenden Vgel der Welt gehrten. Die grte bekannte Art, Argentavis magnificens, wog 175 Pfund, die Flgel hatten eine Spannbreite von sechs bis acht Metern. Die berreste von ber Zoo Exemplaren von Teratornis merriami in den Asphaltschichten von Rancho La Brea, Kalifornien, lassen vermuten, dass die Vgel in sickerndem l gefangen wurden, whrend sie von den Kadavern hnlich gefangener Tiere fraen. Aus einer Analyse der funktionellen Morphologie des Teratorn-Schdels wurde geschlossen, dass diese Vgel keine Aasfresser sind, weil sie unfhig gewesen sein sollen, Fleisch vom Kadaver zu reien, wie es Geier tun. Trotzdem vermute ich, dass sie eng mit Wlfen in Verbindung standen, mit Sbelzahntigern oder anderen Kadaverffnern, so wie heute die Raben. Ich schliee aus meiner Lektre, dass Raben anpassungsfhig sind und viele Dinge tun knnen, aber trotzdem hochspezialisierte Aasfresser sind. Angesichts ihrer Intelligenz

und Beweglichkeit drfte ihr Verhalten allerdings kompliziert sein, und es knnte schwierig werden, den Mechanismus ihrer Spezialisierung vorauszusagen oder herauszufinden.

Herbeirufen von Kadaverffnern?


... und lie die Gedanken fliehen, reihte wilde Theorien, Phantasie an Phantasien... wie dies grimme, ominse Wesen zu verstehen wr, wenn es krchzte nimmermehr. Edgar Allan Poe, Der Rabe In meinem ersten Forschungsjahr und vor allem in den Jahren danach, als ich kein Freisemester mehr hatte und zu meiner Lehrttigkeit an der University of Vermont, zu meiner Familie und in die Bibliothek zurckkehren musste, war ich gezwungen, immer wieder einen zeitweiligen Waffenstillstand zwischen den Raben und mir zu erklren. Als ich das erste Mal nach einer Abwesenheit von zehn Tagen wieder nach Maine zurckkehrte, war ich immer noch voller Fragen. 10. NOVEMBER 1984. Was kann das Schreien bedeuten? Es muss eine Funktion haben. Wie knnen intelligente Vgel es ignorieren? Wenn ich nur beweisen knnte, dass die Schreie der Raben tatschlich andere anziehen! Es wre ideal, wenn man die Tne der Raben beim Fressen aufnehmen und das Band, wenn kein Futter da war, abspielen knnte, um zu sehen, ob es die Raben meilenweit anziehen wrde. Das Problem ist nur, dass Tage oder Wochen vergehen knnten, bevor meilenweit Raben da sind, um einen solchen Ruf zu hren.

Diesmal komme ich mit einem geliehenen Kassettenrecorder, Richtmikrofon, Parabolreflektor und einem Lautsprecher, der eindrucksvolle 70 Dezibel auf eine Entfernung von 8o Meter wiedergeben kann. Alles was ich brauche, ist ein neuer Elch. Doch die Raben sind sicher nicht whlerisch. Ein Freund hat gerade ein Schwein geschlachtet, und die gespendeten Innereien mssten es auch tun. Vierzig Pfund Innereien vom Schwein sollten als Leckerbissen gut genug sein, um jeden Raben gromtig werden zu lassen. Hat ein Rabe sie gefunden, werde ich seine Schreie aufnehmen, um sie spter abzuspielen. Es msste einfach sein. Doch wie lange muss ich in meinem Versteck ausharren, bis ein Rabe kommt? Einen Tag? Eine Woche? Vielleicht bin ich verrckt, Raben zu erforschen. Raben, sagte der Mentor eines mit mir befreundeten Professors, der damals noch Student mit den ersten akademischen Wrden und schon damals Rabenfreak war, sind smarter, als Sie es sind, und es wird Jahre dauern, sie auszutricksen, um dann vielleicht mit sinnvollen Ergebnissen aufzuwarten. Diese Bemerkung war einigermaen spttisch, und mein Freund zeichnete sich inzwischen in seiner Sparte aus, indem er statt dessen die Wege der Raupen ergrndete. Wrde ich genug Charakterstrke besitzen, um in einem feuchten Unterstand auf dem Bauch zu liegen und in nicht enden wollenden Tagen diese Schweineabflle zu beobachten? Ich bin skeptisch. Doch mglicherweise wrden Raben noch immer in diesem Gebiet mit den Elchresten patrouillieren. Solche berlegungen sind meine Begleiter, als ich die Innereien in meinen Rucksack packe und meilenweit durch den Wald schleppe, dann den steilen Hang hinauf und wieder abwrts dorthin, wo der tote

Elch lag. Es ist nicht mehr viel davon brig. Jede Fleischfaser ist von Fell und Rippen abgenagt. Allerdings sind die Vgel nicht bis zu den etlichen Pfunden Fleisch im Kopf vorgedrungen, den kein fleischfressendes Raubtier gehutet oder aufgerissen hat. Nur das vorstehende Auge ist ausgepickt. Ich breite die Innereien am Boden aus und gehe mit dem Recorder in mein altes Versteck unter den Fichten. Die graue Dmmerung schwindet. Unter dem dunstigen Himmel werden die schwarzen Mooskissen leuchtend grn. Nebelschwaden ziehen vorbei. Die Stunden schleppen sich dahin. Gegen Mittag erscheinen zwei groe schwarze Vgel wie aus dem Nichts. Sie schieen zwischen die Birkenstmme und kommen nahe bei dem Fleisch herab. Sie krchzen wenige Male sehr sanft, fast flsternd. Dann ist es wieder vllig still. Minuten. Eine halbe Stunde. Das pltzliche swuusch, swuusch, swuusch von starken Flgelschlgen zerreit die Luft. Die zwei Raben fliegen auf, krchzen ein paar Mal, treffen sich dann mit einem dritten. Alle drei schaukeln ber den Hngen, herauf und herunter, sanft mit dem Aufwind steigend, dann wieder mit angezogenen Flgeln herabstrzend. In etwa einer Minute sind sie eine Meile weit weg. Was war das? Sind sie fort, um ihre Freunde zu holen? Weitere Stunden vergehen, ich bibbere. Warum kommen keine neuen Raben? Haben sie einen anderen Kadaver gefunden? Ich packe die Innereien wieder ein und kehre

zurck, um meine halbfertige Htte als Tarnung zu benutzen. 11. NOVEMBER. In der Dmmerung knie ich schon, den Blick nach Osten gerichtet, und sphe durch einen Spalt zwischen den Balken. Meine Augen sind auf die Innereien, Meter vor der Htte am Ende einer Lichtung, fixiert. Die Stunden wollen nicht vergehen. 75 Ich sehe keine Raben, ich hre keine Raben. Gegen Mittag verlasse ich die Htte und gehe ins Camp Kaflunk, um mich bei einer Bchse Bohnen und einer Tasse Kaffee aufzuwrmen. Ich wei nicht, ob es die Perversitt der Raben war, ihre Schlauheit oder mein Pech. Denn nachdem ich weggegangen war und gerade Feuer gemacht hatte, ertnte der Ruf eines Raben am Kder. Lektion Nummer eins: Man darf keine Minute fortgehen, sonst findet man nicht heraus, was wirklich passiert. Als ich vorsichtig durch den Wald zurckpirsche, komme ich noch gerade rechtzeitig, um einen Raben auf der Spitze einer Tanne in der Nhe des Kders zu sehen. Er produziert immer noch eine seltsame Mischung von eigenartigen Geruschen, und es gelingt mir, einige seiner phantastischen Tne aufzuzeichnen, bevor er fortfliegt. Spter am Nachmittag sehe ich drei Raben in der Gegend. Sie fliegen ber die Lichtung und den Kder und hocken in den umstehenden Bumen, doch keiner von ihnen kommt zum Fressen herunter. Auch schreien sie nicht. Warum sind sie jetzt still? Sind sie nicht hungrig? Es ist mitten in der Jagdzeit. Vierzehn erlegte Bren und acht Weisswedelhirsche wurden bisher bei der rtlichen Forstverwaltung registriert. Die Eingeweide dieser Tiere,

dazu die der angeschossenen, die spter starben und nicht offiziell gezhlt wurden, sind vermutlich berall im Wald verstreut. 12. NOVEMBER. Der Tag fngt schlecht an. Ich hre schon das Krchzen eines Raben, bevor ich um 6.3o Uhr aus meiner Htte bin. Vielleicht war er schon bei dem Kder und wrde den Rest des Tages nicht zurckkommen. Das wird das Warten nur noch schwerer machen. Lektion Nummer zwei: Zum rechtzeitigen Beobachten frh aufstehen! 6.45 Uhr. Ich lege mich neben meinen Kassettenrecorder und blinzle wieder durch die nicht abgedichteten Balken. Doch ich hre nur Blauhher. Um 8.15 Uhr kommen zwei Krhen. Nachdem sie ber dem Kder hin- und hergesaust sind, landen sie auf den Bumen und begutachten 33 Minuten lang die Situation. Dann fliegt eine, vielleicht mutiger als die andere, zu dem Kder herunter, geht direkt auf ihn zu und reit Fettstckchen ab. Die andere beobachtet sie von ihrem Ast. Die Krhe fliegt fort in den Wald, weies Fett hngt aus ihrem Schnabel, wahrscheinlich will sie das Futter verstecken. Die andere schliet sich bald an; whrend der folgenden zweieinhalb Stunden arbeiten sie stetig, es sind insgesamt 44 verschiedene Verstecktouren. Sie nehmen kein Fleisch, nur das weie Fett. Sie sind die ganze Zeit still und setzen wahrscheinlich einen Rekord im Krhen-Schweigen. Offensichtlich haben diese hchst sozialen Vgel nicht die Absicht zu teilen, whrend sie sich still mit ihrer Beute davonmachen. Die Raben haben inzwischen den Kder nicht vergessen. Um 8.55 Uhr fliegt einer vorbei, schweigend bis auf das laute Flgelschlagen, wenn er tief ber der Lichtung

fliegt. Sein Schnabel ist nach unten gerichtet wie bei einem Scherenschnabel, sein Kopf schiet in schnellen prfenden Bewegungen nach rechts und links. Ich bin von dem glitzernden Schimmer seiner Federn beeindruckt, sie sehen wie poliertes Metall aus. Doch der Vogel fliegt nicht lange genug, um bewundert zu werden. Er stt zu einer der Krhen am Kder herab und verjagt sie talabwrts. Ein Rabe kehrt um 9.14 Uhr zurck und dann wieder um 10.37 Uhr. Jedes Mal fliegt er nur einfach ber die Lichtung, als ob er die Innereien wieder und wieder prfen wollte. Ich vermute, dass es derselbe Vogel ist, weil er jedes Mal nher kommt. Um 11.12 Uhr landet er Schlielich am Boden in der Nhe des Kders, whrend ein zweiter, der diesmal mitgekommen ist, nebenan in einem Ahorn hockt. Der Rabe bei dem Kder hpft mit einigen wenigen nervsen Bewegungen auf und nieder, bevor er einen Lappen Fleisch abreit. Ohne ihn zu fressen, fliegt er mit einer faustgroen Portion in die Wlder. In wenigen Minuten kommt er zurck. In den nchsten S3 Minuten unternehmen er und sein Gefhrte insgesamt acht weitere Flge und bringen weitere Portionen fort. Wie die beiden Krhen bleiben beide Raben ganz still, whrend sie fressen und/oder ihr Versteck versorgen. Diese Raben enttuschen mich, weil sie sich nicht entsprechend meiner Hypothese verhalten: Sie rekrutieren nicht. Sollte ich aufstehen und weggehen eingestehen, dass meine Idee falsch war, und den Artikel in Science vergessen? Es gibt keinen schnelleren Weg zur wissenschaftlichen Nichtigkeit, als an Ideen zu kleben, die dem Augenschein widersprechen. Ich habe gerade etwas dem Augenschein widersprechen sehen.

Ein oder zwei Raben kommen mehrmals am Nachmittag zurck, als ob sie prfen wollten, ob der Kder noch da wre. Aber sie kommen nicht zum Fressen herunter, um weiteres Fleisch zu verstecken oder um zu rufen. Es sind in der Regel zwei Vgel, und sie krchzen gelegentlich, doch nur whrend des Fluges, als ob sie untereinander Kontakt hielten. Werden sie morgen anfangen, mit den Nachbarn zu teilen? Vielleicht rufen sie andere erst herbei, nachdem sie gengend berschuss fr sich oder einen Gefhrten weggeschafft haben. 13. NOVEMBER. An diesem vierten Morgen bin ich etwas frher da, um 6.2o Uhr, in der Hoffnung, den Raben zuvorzukommen. Es gelingt mir. Um 6.44 Uhr kommen zwei, sie fliegen in dichter Formation, gefolgt von einem dritten. Von meinem engen Quartier aus kann ich sie nicht die ganze Zeit sehen, aber in der nchsten halben Stunde hre ich zweimal ein leises sanftes quork. Einer oder alle drei hocken in der Nhe. Um 7.24 Uhr sitzen zwei Raben auf einem alten Rotahorn ber dem Kder. Einer putzt sich etwa 20 Minuten, whrend der andere in alle Richtungen blickt. Um 7.33 Uhr fliegen dann alle drei talabwrts zurck. Wie zuvor scheint es, dass sie weder zum Fressen noch zum Verstecken oder zum Herbeirufen anderer kamen. Ich habe jetzt eine andere Hypothese: Vielleicht ist das Schreien der Raben kein Ruf, das Mahl mit anderen Raben zu teilen, sondern soll andere Raubtiere (zum Beispiel Kojoten und Bren) herbeilocken, die den Kadaver ffnen! Und andere Raben kommen auf diese Botschaft hin dazu. Die Schweineinnereien liegen ausgebreitet da. Es bestand

keine Notwendigkeit, nach Hilfe zu rufen, um das Fleisch aufzureien. In den nchsten Tagen und Wochen wird der erste Schnee fallen, gewhnlich sind das gut zwei Meter. Viel Wild wird sich an den Winterweidepltzen versammeln, und das Futter wird knapp werden. Die Schwachen, Alten und Kranken werden Hungers sterben. Diese Tiere, wie die von Raubtieren getteten, werden den Raben das berleben im Winter ermglichen. Fleischfresser leben nicht nur von dem, was sie selbst gettet haben. Sie sind wie Lumpensammler, fressen die geschwchten und toten Tiere, deren Fleisch sich whrend des Winters gut hlt. Die Raben knnten dank ihrer Kontrolle des Luftraumes vielleicht tote Tiere fr die Fleischfresser lokalisieren und die lebenden Kadaverffner herbeirufen. Als kologische Belohnung knnten sie sich dann von den durch die Fleischfresser geffneten Tieren ernhren. Spter erfuhr ich, dass Frank C. Craighead jr. in seinem 1979 erschienenen Buch Track of the Grizzly whrend seiner Forschungen ber die Yellowstone-Grizzlybren dieselben berlegungen anstellte. Er schrieb: Wir stellten hufig fest, dass Raben und Elstern an einem Kadaver fraen, nachdem die Bren satt geworden waren. Die Raben erschienen regelmig auf dem Schauplatz, noch bevor ihn die Grizzlybren entdeckt hatten. Sie wrden ber ihm kreisen, dann landen, und der erste, der sich nherte, wrde die Augen fressen, an die man leicht herankam. Danach war es fr die Raben fast unmglich, an mehr zu kommen, bevor der Kadaver aufgerissen war.

Nachdem ein Rabe einen Elchkadaver in Marians Heimatgebiet entdeckt hatte, flog er fort; es dauerte nicht lange, bis sich eine immer grer werdende Versammlung schwarzer Vgel einfand. Ich neige zu der Annahme, dass sie irgendwie sowohl den Kojoten wie den Bren Kadaver anzeigen. Die Botschaft eines Raben an Fleischfresser knnte leicht von anderen Raben genutzt werden und zu (unbeabsichtigter) Rekrutierung fhren. Wenn dieser Gedanke richtig ist, mssten die Raben bei groen Kadavern mit unzugnglichem (also nicht geffnetem) Fleisch laut schreien; wenn das Fleisch leicht zu verzehren ist wie diese Schweineinnereien, mssten sie ruhig bleiben. Ich wre berrascht, wenn Kojoten und andere Raubtiere nicht auf Laute reagierten, die verlsslich und spezifisch mit Futter zu assoziieren sind, so wie die Rabenschreie. Wenn nicht, msste Pawlow sich im Grabe herumdrehen. Es gibt einen berhmten Przedenzfall beim Afrikanischen Honiganzeiger, einem kleinen Vogel, der sich auf die Ernhrung durch Honigwaben und Bienenlarven spezialisiert hat. Die Honigbienen leben in hohlen Bumen (und manchmal auf dem Boden), in die der Vogel mit seinem schwachen Schnabel (obwohl mit dem Specht verwandt) nicht eindringen kann. Wenn er einen Bienenstock gefunden hat, lockt der Honiganzeiger einen Honigdachs oder einen menschlichen Bienenjger mit lautem Tschurren herbei und fhrt diese Ruber zu dem Bienenbaum. Die Raubtiere ffnen den Stock, und der kleine Vogel frisst spter das, was sie briggelassen haben. Meine vier Tage mit den Schweineinnereien waren nicht gerade ein rauschender Erfolg.

Statt einer Antwort habe ich jetzt eine neue Hypothese. Ich kann es kaum erwarten, ein weiteres Experiment zu starten die Raben mit einem ganzen frischen Kadaver zu versorgen. Wenn meine neue Hypothese richtig ist, werden die Raben, die diesen Kadaver entdecken, so lange schreien, bis ein Kojote oder Br kommt. Auch andere Raben werden kommen. 21. NOVEMBER. Ich war acht Tage in Vermont, um eine Ziege zu organisieren und zu kaufen. Sie kostete mich 6o Dollar, ein sehr niedriger Preis, wenn man vor einer wichtigen Entdeckung steht. Diese alpine Toggenburger Ziege ist so gro wie ein durchschnittliches Wild in Maine (15o Pfund) und hnelt mit ihrem braunen Rcken, dem weien Bauch und dem kurzen weien Schwanz einer Hirschkuh. Das tuts, knnte man sagen. Die Leute glotzen, als ich nach Maine fahre und an einem Schnellrestaurant halte mitten in der Jagdsaison mit einer Ziege auf dem Autodach. Es ist schon dunkel, als es mir endlich gelingt, die Ziege zu der Lichtung vor meiner Htte zu schleifen. Ein Br hat inzwischen die Reste der Schweineinnereien beseitigt, in dem weichen Boden findet man berall das groe abgeflachte Halbrund seiner Spuren. In Erwartung der Dmmerung schlafe ich kaum. Ich stelle mir wieder und wieder vor, wie ein Rabe majesttisch vom Wald hereinsegelt, bei der Ziege landet, laut schreit und bald von anderen Gesellschaft bekommt. Die Szene spielt sich immer wieder in meinem Kopf ab und dann schrecke ich pltzlich bei dem Gedanken hoch, dass ein Br noch vor dem Morgen den Kadaver beseitigen knnte. Ich kann es nicht riskieren, dass ein

Br mir mein Vergngen raubt, und ich stolpere hinaus in die Finsternis und schleife die Ziege 400 Meter zurck zu mir in die Htte. 22. NOVEMBER. Es ist nicht nur der Geruch der Ziege, der mich vor Tagesanbruch weckt. Es ist auch der Duft des Sieges. Alle meine Gedanken sagen mir voraus, dass ein Rabe den Kadaver finden wird, wenn ich nur lange genug warte, und dass die Raben schreien werden. Doch Voraussagen sind billig und Beobachtungen um 5.3o Uhr bei Minusgraden teuer. Die Temperatur in der Htte sank in der Nacht auf minus zehn Grad. Die Ziege ist steif, und es ist noch schwieriger, sie dorthin zurckzuschleifen, wo ich sie nur wenige Stunden zuvor geholt hatte. Diese Aufgabe fllt besonders schwer mit leerem Magen und ohne Kaffee. Es ist ein Wettlauf mit der Zeit, denn ich sehe schon den ersten hellen Schimmer am Horizont. Ich kann es mir unter keinen Umstnden erlauben, heute von einem Raben gesehen zu werden. Denn wenn mich einer sieht und nicht schreit, habe ich eine Ausrede. Jetzt wird der Himmel im Osten orangefarben. Alles glitzert wei vor Klte. Meine Fe schmerzen vom Frost. Es ist noch nicht einmal sieben Uhr. Aus der Richtung von Hills Pond kommt, niedrig ber den Tannen, ein Rabe mit flssigen, mchtigen Flgelschlgen. Er landet auf einem Baum direkt neben der Ziege. Eine Minute spter fliegt er herab, landet keine zwei Meter von der 6o-Dollar-Ziege entfernt, luft auf sie hinauf, pickt schnell einmal hinein und fliegt fort so schweigend, wie er gekommen

war. In dieser Sekunde fliegen etliche meiner Hoffnungen und Erwartungen mit ihm davon. Ich bin vollkommen verwirrt. Ich wei, dass Raben bei Futter schreien. Sicherlich sind diese Schreie nicht fr anderegedacht, die Konkurrenten beim Fressen sein knnten! Das wre widernatrlich. Meine plausiblere Hypothese hatte so gut ausgesehen, war so vllig stimmig mit dem, was man voraussagen konnte. Jetzt wei ich nicht, was ich denken oder probieren soll. Aber es ist wohl immer Raum fr individuelle Varianten. 28. NOVEMBER. Ich bin zurck und will einen weiteren Versuch mit der Ziege wagen, nachdem sie ein paar Tage in der Htte gelegen hat. Den ganzen Morgen nichts. Um 13.10 Uhr fliegen zwei Raben schweigend vorber. Aus der Entfernung hre ich Schlielich quork, quork, quork, quork, den mutmalichen Kontaktruf. Die anderen Vgel antworten mit nur zwei Quorks, in tieferem Ton. Ich fange an, die unterschiedlichen Rufe zu erkennen. Ich denke, dass es dieselben Tiere sind, die hier vor Wochen bei den Schweineinnereien waren. Nur eines wird klar: Der nicht geffnete Ziegenkadaver ist fr die Vgel von geringem Interesse. Knnte meine Lieblingshypothese richtig sein und die Ergebnisse nur deswegen negativ, weil die Vgel nicht hungrig sind? Vielleicht entspricht ihr Verhalten dem der Menschen, die sagen wrden: Warum sollte ich mir wegen dieser alten Ziege die Mhe machen zu schreien, wo ich doch genug Futter versteckt habe, auf das ich sofort zurckgreifen kann, und Auerdem wei ich von vielen Innereien, die hier berall im

Wald herumliegen? Ich muss es noch einmal nach der Jagdsaison versuchen, mit derselben Ziege. In der tiefgekhlten Htte wird sie sich gut halten. In der Zwischenzeit werde ich nach Vermont zurckgehen und eine Zeitlang Krhen beobachten. Manchmal kann man eine Menge ber den selektiven Druck in der Evolution erfahren, wenn man eng verwandte Arten studiert, die jeweils fr eine andere Nische ausgestattet sind. Es ist sehr hnlich wie bei physiologischen Experimenten, wenn man die Wirkungen verschiedener Variablen beobachtet. Der heimische Blauhher und die Amerikanische Krhe haben ihre eigenen, ganz spezifischen Adaptionen bei der Futtersuche, mit denen sie den Winter berstehen knnen. In dem schon etliche Zentimeter hohen Schnee graben die Blauhher immer noch nach ihren vor Wochen versteckten Eicheln. Bei einem hiesigen Krhenschlafplatz beobachte ich Tausende von Vgeln, die in der Morgendmmerung aufbrechen und am Abend zurckkehren. Als ich dort ausgewrgte Speiballen ffne, entdecke ich Samen, die beweisen, dass sich die Vgel mitten im Dezember vorwiegend von den weien Beeren der Blumenhartriegelrispen, von wildem Wein und (zu meiner berraschung) von Sumach ernhren. In allen 26o Gewllen, die ich analysiere, finde ich kein einziges Haar, keine Feder, keine Knochen oder Stcke von Insectenkutikula (Kutikula = dnnes Hutchen ber der uersten Zellschicht.) Es scheint, dass die Krhen sich im Winter auf eine vorwiegend vegetarische Nahrung umstellen. Im Gegensatz dazu enthalten die zwei Rabengewlle, die ich spter unter

einem Rabenschlafplatz in Maine finde, vorwiegend Haare und Knochen. Doch Raben fressen die Knochen von Elchen und anderem Wild nicht so, wie sie die viel kleineren Museknochen fressen. Da sie nicht angepasst sind, im Winter von groen Tierkadavern zu leben, zeigen weder Krhen noch Hher dasselbe Verhalten an Kadavern wie Raben. Sie rekrutieren auch nicht. Hher sind regelrecht kriegerisch. Einer (oder ein Paar) duldet niemand anderen, wenn er irgendwo einen Haufen Futter findet. (Obwohl eine gewisse Zahl von Vgeln an festen Wildftterungspltzen nach und nach lernen knnte, einander zu tolerieren.) Wenn Raben rekrutieren, ist ihr Verhalten etwas Besonderes und keine allgemeine Eigenschaft der Corviden. 20. DEZEMBER. Es ist fnf Tage vor Weihnachten, und viel hat sich nicht verndert, seit ich das letzte Mal hier war. Hills Pond ist von einer dicken Eisschicht bedeckt und liegt wie der ganze Wald unter einer dichten Schneedecke. Noch wird das Wild nicht schwach vor Hunger sein, und daher ist es wohl eine karge Zeit fr Ruber und Lumpensammler. Wird es auch die Zeit sein, in der die Raben am meisten geneigt sind, ihre Funde durch Rekrutieren zu teilen? Oder werden sie weniger teilen? Ich prophezeie, dass sie jetzt rekrutieren werden, wenn das Teilen der Nahrung tatschlich ein evolutionr entwickeltes Verhalten ist, um das berleben bei knappen und verstreuten Fressgelegenheiten zu ermglichen. Ich hoffe abermals, einen Schlssel zu finden, wann und warum die Raben schreien. Ich habe immer noch die Ziege vom vorigen Monat.

Auerdem habe ich zwei weitere Ziegen mitgebracht. Sie sind noch nicht steif gefroren, werden es aber bald sein, wenn ich sie nicht mit in meinen Schlafsack nehme, und bei dieser Aussicht schttelt es mich. Ich beginne deswegen schnell mit meinen Experimenten, weil ich noch nicht wei, ob Raben gefrorenes Fleisch fressen oder nicht. Die braune Toggenburger Ziege sieht nach einem Monat in der Htte unverndert aus, und ich ziehe sie in die Mitte der Lichtung. Sie msste ein leichtes Ziel fr jeden vorbeifliegenden Raben sein. Ich verstreue auch ein paar Fleischstcke etwa 5o Schritte von der Ziege entfernt, um herauszufinden, was die Raben vorziehen. Ich warte einen Tag. Nichts. Am zweiten Tag kommt ein Rabenpaar. Endlich etwas Aufregung. Sie fressen schnell die Fleischstcke, schenken der Ziege aber offenbar keine Beachtung! Auch in den beiden folgenden Tagen kein Interesse. Ich kombiniere abermals, dass sie fr einen nicht geffneten Kadaver keine Verwendung haben. Aber dass sie wieder nicht nach Hilfe schreien, sollte ausreichen, um meine Hypothese zu zerstren, dass ihr Schreien Fleischfresser herbeirufen soll, die den Kadaver ffnen oder ausgraben. Gut, ein loses Ende hat jetzt einen Knoten. Doch daraus folgt ein anderer Gedanke: Kann es mglich sein, dass diese Tiere Elch oder Rotwild wollen und bei ihrer Erkundung letztes Mal festgestellt haben, dass meine Ziege nur ein schlechter Ersatz ist? Die Frage ist zu wichtig, um unbeantwortet zu bleiben. Ich muss diese Ziege anderen, mutmalich naiven Raben vorsetzen, an einem anderen Platz, und sehen, ob das Ergebnis dasselbe ist. Ich .zerre die Ziege die halbe Meile zurck zur Strae, packe sie in meinen

Jeep und schleife sie dann ber eine einsame Landstrae einige Meilen weiter auf ein anderes Feld. Da ich schon frher herausgefunden hatte, dass sich Raben keinem parkenden Fahrzeug nhern (obwohl sie flieenden Autoverkehr zu ignorieren scheinen), verberge ich mich in den dichten Zweigen unter der Spitze einer hohen Kiefer an der Strae, um mit der neuen Beobachtungsrunde zu beginnen. Wie gewhnlich warte ich nach ein paar Stunden unruhig auf eine Abwechslung in der Monotonie. Sie kommt. Ein Wagen mit drei Mnnern fhrt vorbei, bremst und wendet. Ein Mann guckt aus dem Fenster auf die Ziege im Feld. Ein anderer steigt aus und luft ber das Feld auf den Kadaver zu. Als er nher kommt, schreit er zurck: Ein groes Wild eine Hirschkuh. Ich bin begeistert. Wenn Menschen sich narren lassen, wrde wohl ein Rabe das Aas, das er fressen knnte, auch nicht kritischer betrachten. Der Mann im Auto denkt an Wilderer und will wissen, ob sie ein Einschussloch hat. Der andere rollt die Ziege auf die Seite. Steif gefroren, erklrt er. Ich kann keinen Einschuss finden. Dann muss er das Euter gesehen haben. Es ist eine Ziege! In diesem Moment kann ich mich nicht lnger beherrschen und fange an zu kichern. Als der Mann mich oben im Baum sieht, brllt er: Was zum Teufel tun Sie da? Ich beobachte Raben. Als er wieder ins Auto steigt und die Tr zuschlgt, hre ich noch: Ein Perverser oben in einem Baum, der Raben beobachtet... Ich lehne mich wieder zurck in den kalten Wind zwischen den Zweigen, ein glcklicher Perverser, erwrmt von einem weiteren winzigen Detail, das helfen knnte, das Rtsel zu lsen. Es scheint fast sicher, dass das Schreien nicht zum Herbeirufen von Aasfressern dient.

Ich kann versuchen, diese Theorie spter genauer zu widerlegen. In der Zwischenzeit sollte ich mich jedoch besser anderen Themen widmen, die eher zu wirklichen Antworten fhren knnten. Wo anfangen? Bis jetzt macht nichts Sinn, aber fast alles knnte relevant sein. Jeder Aspekt des Nahrungsverhaltens kann mit der ganzen brigen Biologie des Tieres in einem stimmigen System verbunden werden. Irgendwo muss es einen roten Faden geben. Dieser Faden ist noch nicht sichtbar, und all seine ungeklrten losen Enden erinnern mich an ein unaufgerumtes Zimmer, in dem nebeneinander Teile eines Schatzes und eine Menge Plunder liegen. Wenn man den Schatz richtig herausfindet und zusammensetzt, entpuppt er sich als eine raffiniert funktionierende Uhr, doch ich kann die berall verstreuten Bestandteile nicht zusammensetzen. Schlimmer, ich kann nicht zwischen dem Plunder und den Teilen der Uhr unterscheiden. Ich muss wissen, wie die Uhr arbeitet, bevor ich die einzelnen Stcke aufsammeln und dann versuchen kann, sie einzupassen. Meine Fhigkeit, so viel Zeit mit Beobachten zu verbringen, steht in direktem Verhltnis zu meiner Aufregung ber dieses Problem und meinem Wissen, dass eine Uhr da ist, die gefunden werden kann. Jedes Detail, jede Nuance meiner Beobachtungen kann Bedeutung bekommen, wieder und wieder vergleiche ich das, was ich sehe, mit dem, was ich zu sehen erwarte. Ein Kollege, mit dem ich ber meine Methoden bei der Rabenforschung sprach, meinte, dass ich mich fr ein Stipendium bewerben msse, um Geld zu bekommen und meine Beobachtungen rationalisieren zu knnen, vielleicht mit der Installation von

Videokameras als Ersatz fr meine Prsenz. Zweifellos wrde mit solch wissenschaftlicher Verbrmung auch die Arbeit wissenschaftlicher aussehen, doch es wrde mich zum Sklaven der Ausstattung machen. Ich wrde mir auch den Blick auf die gesamte Dimension des Verhaltens nehmen, fr die eine solche Ausstattung nicht konzipiert ist. Sie sieht nur das, wofr man sie programmiert oder eingestellt hat. Es gibt noch immer keinen Ersatz fr die direkte Beobachtung, vor allem, wenn man nicht wei, was die relevanten Variablen sind.

Eine selbstschtige Herde?


Dieses zu erraten, sa ich wortlos vor dem Tier, doch fra sich mir sein Blick ins tiefste Innre nun, als ob er Feuer wr... Edgar Allan Poe, Der Rabe Nachdem ich wieder zurck in Vermont war, spielte ich meine Rabenschreie ber einen Lautsprecher am offenen Fenster ab, um die Ausrstung zu testen. War der Lautsprecher stark genug? Ich konnte ihn noch eine halbe Meile die Strasse abwrts hren. Die Schreie trugen gut, und ich dachte mir, dass es Spa machen wrde, sie in Maine auszuprobieren. Doch ich musste feststellen, dass das Experiment schon hier funktionierte! Als ich zum Haus zurckging, blickte ich nach oben. Ein Rabe flog direkt ber dem Haus und drehte seinen Kopf hin und her! Ich hatte noch nie einen Raben in der Nhe unseres Hauses in Vermont gesehen. War der Vogel wegen des Tonbands hier, das seit mehreren Minuten lief? Der Rabe flog weiter, aber als ich in das Haus trat, hrte ich das vertraute quork, quork, quork, quork. Es wurde von einem zweiten, weiter entfernten Raben mit einem tieferen quork, quork beantwortet. Offensichtlich hatte der erste Rabe nur einen Erkundungsflug gemacht, er kam jetzt mit einem zweiten zurck. Als einer von ihnen auf dem Zuckerahorn direkt neben dem Haus landete, wurde mir klar, dass das

Auftauchen dieser Vgel kein Zufall war. Die Tonbandaufzeichnung der Rabenschreie aus Maine hatte einen fremden Vogel angelockt. Ich war euphorisch. Mein erstes Gefhl musste richtig gewesen sein. Vgel an einer wichtigen Futterquelle riefen andere herbei, die Fremde sein konnten! Aber man kann keine Schlsse aus interessanten Anekdoten ziehen, wie verfhrerisch sie auch sein mgen. JANUAR UND FEBRUAR 1985. Es wird immer faszinierender, und ich werde immer begieriger, bald schlssige Ergebnisse zu bekommen, damit ich eine Pause einlegen kann. Es ist jetzt ein Wettrennen, und der Endspurt ist in Sicht. Vielleicht hrte ich keine Schreie bei den Kdern, weil mein Futterangebot zu klein war? Die Kerosinlampe erhellt die Htte nur schwach, whrend ich nach einem langen Wintertag meine Notizen niederschreibe. Es war ein kalter Tag und kein sehr ereignisreicher. In mehreren Stunden werde ich wieder eine neue eisige Dmmerung sehen und wie immer auf Raben warten. Frher im Januar hatte ich an zwei verschiedenen Stellen berfahrene Kaninchen ausgelegt. Ich wollte herausbekommen, ob das Schreien und Rekrutieren im Zusammenhang mit der zu teilenden Fleischmenge stand. Die mageren Krper der Kaninchen schienen als Beute eher zu mickrig fr einen Raben zu sein, um sie teilen zu wollen. Wie ich es vorausgesehen hatte, verhielten sich die beiden Raben, die die zwei Kaninchen fanden, fast identisch. Sie kamen herab, um zu fressen, mehrere Stunden,

nachdem sie sie berflogen hatten, und blieben schweigend bei ihrem Fra. Dies waren keine sehr berzeugenden Ergebnisse, weil das Ausbleiben von Rekrutierung auch Zeitmangel gewesen sein knnte. Beide Raben blieben den ganzen Tag bei den Kaninchen. Und ein Tag mag vielleicht nicht ausreichen, um zu rekrutieren. So wenig, wenn berhaupt, war wirklich getestet. FRHER MRZ. Um wirklich herauszufinden, ob das Rekrutieren von der Gre des angebotenen Futters abhngt, msste ich fr einen Riesenhappen sorgen. Mit Hilfe eines Jgers, des lokalen Jagdhters und eines Farmers organisierte ich drei gehutete 30 bis 50 Pfund schwere Biberkadaver, einen 175 Pfund schweren Weisswedelhirsch und eine 50-Pfund-Ziege. Ich bin wieder einmal berzeugt, dass Forschung wirklich Schwerstarbeit ist und dass Feldforschung auch krperliche Belastung ist, gewhnlich unbezahlte. Alles zum Vergngen stimmts? Auf jeden Fall besteht im Moment mein Vergngen darin, unter groer Anstrengung Kadaver eine halbe Meile durch tiefen Schnee zu ziehen, zu dem Platz, den ich von meiner Htte aus beobachten kann. Doch wie immer ist es noch viel schwieriger, ungezhlte Tage auf das, was kommen soll, zu warten. Man denkt, Zeit ist Leben, und berlegt, ob man wirklich alle Zeit dieser Welt hat. 9. MRZ 1985. Es ist nicht viel passiert. Nur ein Krhenpaar kam kurz vorbei.

Io. MRZ. Ich wache nachts bei scharfem kaltem Nordwind auf, der dicke Graupelregen geht in Schnee ber. Als es Tag wird, fllt der Schnee so dicht, dass ich die eingeschneiten Kadaverhaufen unten auf den Felsvorsprngen kaum noch erkennen kann. Immer wieder fege ich den Schnee ab. Stunden vergehen. Vielleicht wird heute ein Rabe die Kadaver finden und schreien. Da ist er ein groer schwarzer Vogel! Er taucht zwischen den Zweigen durch, landet neben den vielen Kadavern, hpft auf und ab und rckwrts in dem Tanz, den Raben, wie ich inzwischen gesehen habe, immer auffhren, wenn sie einen Kadaver finden und bevor einer von ihnen zu fressen anfngt. In wenigen Minuten reit und schlingt der Vogel. Dann fliegt er fort, Fettstcke hngen aus seinem Schnabel. Er macht fnf Flge zu Verstecken, in Abstnden von etwa zehn Minuten. Die ganze Zeit ist der Rabe vllig still! Das ist nicht das, was ich erwartet, vorhergesagt und erhofft hatte. Ist es mglich, dass er wegen des vielen Schnees nicht merkt, wie riesig dieses Festmahl mit fnf Kadavern ist? War der Lrm beim Elch und bei anderen groen Fleischhaufen eine Verirrung? Nein. Jede Beobachtung ist bedeutungsvoll. Jede hat ihren Sinn. Eines ist offensichtlich: Es gibt keine Entdecker- und keine Rekrutierungsschreie. Vielleicht ist meine Rekrutierungshypothese nun endgltig und gnzlich widerlegt. Ich bin niedergeschlagen. Mir bleibt nichts weiter brig, als zu packen und die 200 Meilen nach Hause zu fahren, zurck zu Komfort und Zivilisation. Nur um ganz berzeugt zu sein, dass es kein Rekrutieren gibt, lasse ich dieses Mal alles Fleisch, wo es ist. Whrend der langen Fahrt auf den eisigen schneeverwehten Strassen steigt in

mir der Verdacht hoch, dass dies das Ende meiner Experimente ist. Habe ich eine Menge Zeit verschwendet, oder ist es noch immer mglich, dass der Entdecker sich erst vllig satt frisst und dann rekrutiert? Vier Tage spter bietet mir ein Doktorand, Steve Smith, freundlicherweise an, nach Maine zu fahren und nach den Fleischhaufen zu sehen. Zu meiner grten Verwirrung berichtet er nach seiner Rckkehr, dass er nur abgefressene Skelette gefunden htte! Als er zuerst hinkam, hockten ein Dutzend oder mehr Raben in den Bumen, und andere in der Nachbarschaft schrien laut. Doch offensichtlich mssen sehr viel mehr dagewesen sein. Ein Dutzend Raben kann nicht mehrere hundert Pfund Fleisch in vier Tagen fressen, es musste rekrutiert worden sein. Mir fehlt ein groes Stck des Bildes. Bis jetzt hatte ich gedacht, dass das Schreien Vgel anzog, die zufllig gerade in der Nhe vorbeiflogen. Aber jeder, der nur ein bisschen Zeit in diesen Wldern verbracht hat, wei, dass Raben selten in der Nhe sind. Etwas anderes musste passiert sein. Vielleicht holen die Vgel ihre Kumpane aus weit greren Entfernungen, als der Klang ihrer Stimmen reicht. Wenn ein Vogel wirklich rekrutieren wollte, gbe es nichts Besseres, als Gefolgsleute auf einem gemeinsamen Schlafplatz zu sammeln. Haben die Raben hier einen gemeinsamen Schlafplatz? Eine der verschiedenen mglichen Funktionen eines gemeinsamen Schlafplatzes ist die eines Informationszentrums, an dem die erfolglosen Futtersucher sich den erfolgreichen anschlieen. In den vielen, bisher ber Vgel gemachten Studien gehrte zu jedem erwiesenen Informationstransfer auch das Stehlen von Information. Die Vgel

sitzen vermutlich nicht herum und erzhlen, wohin sie am nchsten Tag fliegen werden. Information kann unwissentlich gegeben werden. Zum Beispiel knnte man die schmutzigen Brustfedern oder die vollen Krpfe der erfolgreichen Raben sehen, und wer keinen Erfolg bei der Nahrungssuche hatte, knnte auch durch andere Hinweise in ihrem Verhalten veranlasst werden, ihnen am nchsten Tag zu folgen. Die Erfolgreichen knnten ihr Wissen auch durch ihre Aufregung oder ihren Eifer verraten, wenn sie schon frh in der Morgendmmerung wegfliegen wollen. Die Information ber einen Platz mit Futter knnte also zunchst zufllig sein, die Signale dann immer spezifischer und das Dechiffrieren der Botschaft immer genauer werden, so dass sich eine wirkliche Kommunikation entwickelt, vorausgesetzt sie ist zum gegenseitigen Nutzen. Ein solches Kommunikationssystem hat sich bei Honigbienen entwickelt, allein aus den beabsichtigten Bewegungen vor Verlassen des Bienenstocks. Diese Bewegungen haben sich immer konkreter und stereotyper entwickelt, bis sie zum Tanz wurden, zu einem symbolischen Flug, der Informationen ber den tatschlichen Flug zum Futter gibt. Der Bienenstock als Informationszentrum hilft den Bienen, von schnell verderblicher Nahrung zu profitieren. Vielleicht markiert der Schrei der Raben den genauen Ort eines Kadavers, so wie die Duftmarke, die Bienen hinterlassen, einen blhenden Baum genau lokalisiert. Bei der Entdeckung der Nahrungsquelle zu schreien wre vergeudete Zeit und Mhe, wenn die mglichen Gefolgsleute, einige Meilen entfernt, nicht vor der Nacht kontaktiert werden knnten. Knnte das die Erklrung sein, warum ein Rabe, der Futter entdeckt, nicht schreit?

Wenn die Analogie zu den Bienen richtig ist, dann schreien Raben nur, wenn sie wissen, dass ihre Verwandten nahe genug sind, um sie zu hren. Wie jedoch knnen Einzelgnger, wie Raben es sind, die meilenweit voneinander entfernt nisten, Verwandte in der Nhe haben? 30. MRZ. Der Winter ist fast vorber. Wenn ich diesmal den Raben ein Riesenfestmahl hinlege, will ich lange genug bleiben, um den Prozess der Rekrutierung zu beobachten. Es ist meine letzte Chance in diesem Jahr. Bald wird der Schnee schmelzen und der Frhling kommen; die Raben werden zu einer Ernhrung mit Insekten, Frschen und anderer kleiner Beute bergehen, so dass eine Rekrutierung nicht mehr zu erwarten ist. Mein Angebot besteht diesmal aus zwei aufgeschnittenen Holsteinklbern (schwarzweies Niederungsrind). Zusammen wiegen sie fast 400 Pfund. Eines lege ich etwa 70 Meter nrdlich von der Htte aus, das andere nur knapp drei Meter dahinter. (Es stellte sich heraus, dass die relative Position ntzliche Informationen gab.) In der ersten Morgendmmerung erscheint eine Gruppe von acht Krhen und krchzt laut. Zweifellos ist es ein Trupp heimkehrender Zugvgel. Sie inspizieren die Klber kurz und fliegen weiter. Um 8.10 Uhr fliegt ein Rabe vorbei und ruft kurz. Eineinhalb Stunden spter fliegt ein Rabe dichter heran, er ruft hufiger und schreit in Abstnden von wenigen Minuten. Drei Stunden spter wird das Schreien fortgesetzt, und zwei oder mehr Raben sind whrend des ganzen Nachmittags immer wieder da. Am spten

Nachmittag sehe ich vier von ihnen gleichzeitig vorberfliegen. Im nahen Wald knnten mehr sein. Das Schreien geht weiter. Dann ist es still. Pltzlich wird das Schweigen von einem hohen Klopfton unterbrochen, der wie von einer metallenen Trommel klingt. Ist es ein Spher, der das Signal alles in Ordnung gibt? Das Trommeln geht mit Unterbrechungen weiter, und ich sehe einen Raben (nicht den Trommler), der sich zu Fu verstohlen ber den Schnee nhert. Dreimal kommt er beinahe bis zu einem der Klber, hpft auf und ab, fliegt nervs hoch, nur um in ein paar Sekunden wiederzukommen. Einer der anderen Raben macht weiter die Klopfgerusche. Doch keiner berhrt die Klber. Ein Krhenpaar ist weniger zurckhaltend. Die beiden machen siebzehn Besuche, um zu fressen, und reien Fleisch zum Verstecken ab. Fast unverndert ruft eine der beiden laut von einem Baum herab, whrend die andere schweigend vom Kadaver an der Htte frisst. Der weiter entfernte Kadaver wurde kein einziges Mal von einem der Vgel besucht. Was geschah mit den acht Krhen? 31. MRZ. Wieder kommt eine Gruppe von acht Krhen gegen 6.00 Uhr. Doch dieses Mal bleiben sie den ganzen Tag. Sie fressen ausschlielich an dem nher gelegenen Kadaver bis 8.30 Uhr. Sie gehen als Gruppe zum Kadaver und sind friedlich miteinander. Spter an diesem Tag fressen sie manchmal einzeln oder in kleineren Gruppen, und jetzt gehen sie auch gleichermaen an beide Kadaver. Ein Rabe hatte schon in der Morgendmmerung aus dem Wald gerufen, um 5.15

Uhr; andere hrte ich den ganzen Morgen. Einer sauste um 10.10 Uhr ber den Kder. Um 11.30 Uhr sehe ich fnf, um 11.50 Uhr mindestens sechs. Um 11.58 Uhr landen vier Raben und gehen vorsichtig, Seite an Seite zu dem nher gelegenen Kadaver. Eng aneinander geduckt kommen sie zgernd nher, mit ausgestreckten Hlsen, bis einer in das Kalb pickt. Sofort springen alle auf und fliegen hoch. Innerhalb von 15 Sekunden gruppieren sie sich abermals fr dieses Manver, und dieses Mal fliegen fnf weitere herbei und schlieen sich an. In der Umgebung sind noch mehr. Ich hre weiter Klopfgerusche aus dem nahen Wald. Sie klingen wie Buschtrommeln, und ich spre, wie gespannt die Atmosphre ist. Die Raben haben Angst vor dem Kder, doch die Krhen haben den ganzen Vormittag davon gefuttert und scheinen jetzt vllig teilnahmslos. Kein Rabe mchte der erste am Kadaver sein. Einer allerdings hpft immer wieder auf und ab, er spielt im Schnee neben dem Kadaver den Hampelmann. Ein Tier, das durch die Evolution auf Kadaver, die es aus der Luft jagt, spezialisiert ist, msste gleichermaen von toten wie schlafenden Krpern angezogen werden. Doch msste es dann die Fhigkeit haben, die lebenden von den toten zu unterscheiden. Vielleicht soll das Hampelmann-Manver das verstndliche Unbehagen eines Raben ausdrcken, der sich einem unbekannten pelzigen Wesen nhert; aber es gibt keinen Grund, warum dies so deutlich ausgedrckt wird, falls damit nicht eine bestimmte Funktion verbunden ist, die einem lebenden Tier eine Reaktion entlocken soll, die dem sich nhernden Vogel verrt, dass es vielleicht nicht gut ist, weiter heranzukommen. Oder knnte ein Sich tot

stellen sich evolutionr als Jagdstrategie entwickelt haben, wenn sich ein Kadaverspezialist, der selbst zur Beute werden knnte, einem anderen nhert (vorsichtig oder nicht)? Dem Hpfer schliet sich bald ein halbes Dutzend anderer an. Pltzlich beginnen neun nach vorne zu gehen. Genauso pltzlich fliegen sie als Gruppe fort. In wenigen Sekunden sind sie zurck. Der erste zgert immer weniger, bald ist eine Gruppe von Raben fast ununterbrochen auf dem Kadaver. Das Fressen beginnt schlielich um 12.05 Uhr. Um 13.45 Uhr ist die groe Fresswut vorber. Ich sehe zwlf Raben gleichzeitig fliegen, die Vgel zerstreuen sich in verschiedene Richtungen. Diese Beobachtungen untersttzen die Selbstschtige-Herde-Theorie, die der britische Zoologe W.D. Hamilton von der University of Michigan 1971 erstmals aufstellte, als Erklrung dafr, warum Tiere sich in Mengen versammeln. Ein Risiko wird umso kleiner, je grer die Menge ist, in der man sich befindet. Vielleicht rekrutieren die Raben, weil sie Angst vor etwas am oder in der Nhe des Kders haben etwa lauernde Raubtiere , um so gengend Gefhrten zu haben und das individuelle Risiko beim Fressen zu minimieren. Doch wovor haben so groe mchtige Vgel Angst? Blauhher und Krhen htten viel mehr Grund, selbstschtige Herden beim Fressen zu bilden. Die Theorie besagt auch, dass die Rekrutierung stattfinden muss, bevor das Fressen beginnt. Wenn sich die Beute als sicher erwiesen hat, msste sie aufhren. Wir werden sehen. Ich hatte schon frher ber den Mechanismus der Rekrutierung nachgedacht. Folgen

naive Futtersuchende erfolgreichen Raben von ihrem Schlafplatz zu einem Kadaver, weil sie ihre Schlafgenossen genau betrachtet, ihren Atem gerochen, ihre vollen Krpfe und ihre verschmutzten Federn bemerkt haben? Jetzt wei ich, dass nichts davon zutrifft. Es scheint, dass die wesentliche Rekrutierung stattfindet, lange bevor irgendjemand gefressen hat. Keiner der Rekrutierenden trge verrterische Zeichen eines voraus genommenen Mahles. Also war es ihr Verhalten, das die anderen hierher brachte. Der Unterschied im Verhalten von Krhen und Raben bei diesem glckhaften Experiment ist lehrreich. Da beide Gruppen zur selben Zeit, im selben Gebiet, an demselben Kder waren, war es ein ideales kontrolliertes Naturexperiment von der Art, die man kaum wiederholen kann. Den ganzen Tag hockten sehr viel weniger Raben an dem zweiten, fast identischen Kadaver, der sich nur drei Meter hinter dem nher gelegenen, von dem sie fraen, befand. Sie landeten oft in seiner Nhe, strengten sich jedoch an, ihn zu umgehen, wenn sie auf ihrem Weg zu dem anderen, wie es mir schien, identischen Kadaver, zu nah herankamen. Sie hatten eineinhalb Tage gebraucht, um zu entscheiden, dass einer in Ordnung war, und sie blieben nur bei diesem. Dass der andere gleichartig war, machte keinen Unterschied. Anders als die Krhen schienen die Raben ein Bedrfnis nach Gesellschaft zu verspren, bevor sie es wagten, von diesem fr sie seltsamen Kder zu fressen. Kein Rabe fra alleine, zumindest nicht an diesem Tag. Doch warum flog der Rabe, den ich vor zwei Wochen sah, so khn allein heran? Hatten die Vgel mehr Angst, weil sie keine Holsteinklber kannten?

Krhen und Raben fraen nie gemeinsam, aber sie hockten oft eng beieinander in den Bumen in der Nhe des Kders. Whrend die Raben bei dem nher gelegenen Kalb waren, fraen die Krhen von dem zweiten. Ging ein Rabe an das zweite Kalb heran, sprangen die Krhen weg, ohne verjagt zu werden. Die Raben dominierten eindeutig ber die Krhen, machten aber keinen sichtbaren Versuch, sie zu stren. Es gab noch einen anderen wichtigen Unterschied. Der Kadaver war von einem Raben entdeckt worden, und die Zahl der Raben stieg kontinuierlich eineinhalb Tage lang an, bis die Vgel genug Vertrauen hatten, um zu kommen und zu fressen. Als jedoch ein Krhenpaar den Kadaver entdeckte, blieb nur dieses eine Paar und fra, und als acht Krhen da waren, geschah dies nur, weil die acht ursprnglich als Gruppe gekommen waren. Steht die fehlende Rekrutierung bei Krhen in Zusammenhang mit der Tatsache, dass Krhen Fruchtfresser sind, die nur gelegentlich Kadaver fressen, wenn keine andere Nahrung vorhanden ist? Ein Vogel, der von Beeren und wirbellosen Kleintieren lebt, muss sich nicht vor einer Beute, die ihn angreifen knnte, in acht nehmen. Einer, der sich jedoch von groen Tieren ernhrt, muss sich absichern, dass das, was er anpickt, nicht mehr lebendig ist und zurckschlgt, von lauernden Raubtieren umgeben oder eine Falle ist. Vielleicht ist das Teilen ihrer Nahrung eine Art Handel. Ein erfolgreicher Jger knnte einem hungrigen Raben sagen: Ich zeige dir, wo es etwas Gutes zu essen gibt, aber nur weil ich von dir erwarte, dass du das Risiko bernimmst und nachsiehst, ob alles in Ordnung ist. Es schien mir bedeutungsvoll, dass die Rekrutierungsschreie erfolgten, bevor das Fressen

begann. Aber ich wusste jetzt auch, dass es reichlich Schreien (und Rekrutieren) gab, nachdem das Fressen begonnen hatte und die Raben nicht lnger Furcht vor der Beute zeigten. Die Evolution einer Funktion fr einen Zweck schliet nicht aus, dass diese Funktion gendert, abgewandelt und fr etwas anderes zweckentfremdet wird. Vogelfedern zum Beispiel knnen sich ursprnglich aus Schuppen als Schutzschild gegen Sonne oder als Isolierung gegen Hitze oder Klte entwickelt haben. Es war dann mglich, sie weiter zu verndern, als Instrumente zum Fliegen, als Werkzeuge fr sexuelle und andere Signale und, beim Flughuhn wie bei Raben, um Wasser fr die Jungen zu transportieren. hnlich knnte das ursprnglich egoistische Rekrutierungsverhalten der Raben zum gegenseitigen Teilen seltener Futterquellen gefhrt haben. Denkbar ist, dass das Nahrungsteilen der Raben jetzt eine doppelte Funktion haben knnte. Je mehr ich sehe und berlege, umso trber scheint das Wasser zu werden. Ich hatte das Gegenteil erhofft. 1. APRIL. Es hat die ganze Nacht geschneit. Am Morgen lagen 15 Zentimeter Schnee, und in der Dmmerung waren schon sechs Raben und acht Krhen eingetroffen. Rabenpaare hockten auf den verschneiten Fichtenzweigen nahe beim Kder, sie schnbelten miteinander und machten weiche, zufriedene Gerusche. Krhen und Raben flogen mehrmals ber die eingeschneiten Kadaver. Ein Rabe landet bei dem nher gelegenen Kadaver, springt nervs auf und ab und

fliegt weg, nachdem er mit seinem geschlossenen Schnabel ein paar Mal hin- und hergeschlagen und Schnee weggefegt hat. Gegen 6.0o Uhr sind alle Raben fort. Ein oder zwei kommen whrend des ganzen Tages gelegentlich vorbei, wie um zu prfen, ob das Fleisch wieder verfgbar ist. Ich bin versucht, die Kadaver freizuschaufeln, aber dies ist eine normale Situation, die man fr Experimente ausnutzen sollte. Die Raben scheinen von der Nahrungssuche motiviert zu sein, sonst wren sie nicht hier. Es ist eine Bedingung, deren man bei Feldforschung nie sicher sein kann. Jetzt kann ich es sehen: Werden sie ihr Fressen ausgraben? Werden sie schreien, vielleicht, um Kojoten herbeizurufen, die das Freischaufeln fr sie erledigen? Kann ich sie zurckrufen, indem ich die Schreie abspiele? Die Antworten auf die beiden ersten Fragen sind negativ, auf die letzte positiv. Ich bin wie neu belebt. Bei sechs verschiedenen Gelegenheiten, als ich einen Raben im Wald hrte, lie ich das Band mit Rabenschreien laufen. Nach vier dieser Ausstrahlungen erschienen ein oder zwei Raben innerhalb von 15 Sekunden, obwohl ich 15 Minuten vor diesem Test kontrolliert hatte, dass keine Raben in Sicht waren. Dies ist ein entscheidender Beweis, dass die Schreie am Kder dazu dienen, andere anzulocken. Es macht meine unbeantworteten Fragen nur noch aufregender. Die Angst der Vgel vor der Beute und die Rekrutierung sind beide ein sehr bizarres Verhalten. Sie hngen vermutlich irgendwie zusammen. Das Experiment stimmt diesmal mit der Theorie von der selbstschtigen Herde berein. Doch ich bin noch nicht berzeugt, dass dies die einzige Erklrung ist, denn wenn sie das wre, mssten Schreie

und Rekrutierung schnell aufhren, wenn das Fressen beginnt., Das ist nicht der Fall. Irgend etwas sehr Seltsames und Aufregendes geschieht.

Ein Corviden-Vergleich
31. OKTOBER 1985. DONNERSTAG. An diesem Wochenende beginnt in Maine die Jagdsaison. Die Raben werden von den Resten der Jger noch nicht satt sein; es ist die richtige Zeit, meine Studien fr einen weiteren Winter wiederaufzunehmen. Freudig mache ich mich auf den Weg nach Kaflunk. Auf halbem Weg halte ich in St. Johnsbury, Vermont, bei Anthonys Diner, zu dem inzwischen traditionellen Kaffee und Holzfller-Burger. Wenn jemand mich fragte, was ich tue und warum, knnte ich nur unprzise Antworten geben. Fr mich ist das Paradox rein und schn, wie die Raben selbst, etwas Wirkliches und Bewunderungswrdiges. Die Raben schreien laut Futter, wenn sie schweigen sollten wie ich auf Grund aller egoistischen evolutionren Grnde von ihnen erwartet hatte. Warum tun sie es kund? Es gibt sehr verschiedene, widersprchliche Beobachtungen, doch ich bin sicher, dass sie sich alle zu einer kohrenten Geschichte oder zu einem berlebensmechanismus zusammenfgen. Ich bezweifle, dass ich eine dieser Beobachtungen verstehen kann, bevor ich nicht ein Bild von allen habe. Bis jetzt habe ich immer noch neun Hypothesen. Keine Theorien, nur Hypothesen. Es wrde ein ganzes Leben brauchen, diese Liste von Hypothesen genauestens durchzutesten, jede fr sich. Und am Ende htte ich immer noch keine Antwort. Ich muss mich also auf mein Gefhl verlassen aber ich muss arbeiten, um das richtige zu erwischen.

Jeder neue Ausflug ist aufregend, weil ich versuche, ein Experiment zu arrangieren, um eine dieser verschiedenen Ideen zu testen. Aber es sind keine eigentlichen Tests, nur Versuche zur Annherung an die allgemeinen Merkmale, Versuche, dem Zufall auf die Sprnge zu helfen, so dass ich spter zu den relevanten Ideen kommen kann. Die meisten meiner Ideen werden sich als falsch herausstellen, so dass es keinen Grund gibt, sie alle formell und detailliert aufzuzhlen, denn ich werde eine nach der anderen widerlegen. Der Fokus wird langsam schrfer werden, wenn ich die Spreu vom Weizen scheide. Nur die Antwort bleibt von Interesse, wenn alles gesagt und getan ist. Zur schrferen Einstellung des Fokus wird es ironischerweise auch gehren, das Verhalten anderer verwandter Vgel, wie Krhen oder Blauhher, zu erforschen und zu dokumentieren. Die vergleichende Methode unterscheidet sich nicht sehr von der experimentellen. Physiologische Experimente sollen Fragen durch unmittelbare Beobachtung verschiedener Variablen beantworten. Die vergleichende Methode beantwortet Fragen durch Beobachtung der Ergebnisse von Variablen, die es seit Millionen von Jahren gibt. Die Bltter sind alle gefallen. Sie sind jetzt braun, doch am Morgen mit weiem Frost berzogen. Ich schlafe tief in meiner Htte in Maine und trume vom nchsten Tag; ich werde Waldmurmeltier-, Grauhrnchen-, Skunk- und Katzenkadaver auslegen, die ich den Sommer hindurch gesammelt (und eingefroren) habe. 1. NOVEMBER. Es ist noch dunkel, und ich bin schon durch Rabenrufe wach geworden!

Verschiedene Vgel fliegen ber Kaflunk und stoen kurze hohe Schreie aus, die anders als die gewhnlichen Quorks sind. Diese Schreie zeigen Erregung an. Die Vgel fliegen zu einem Kadaver! Ich fhle es. Selbst ich kann es verstehen und fhle mich rekrutiert. Im Nu bin ich auf und aus der Tr, um die Flugrichtung der Rufenden festzustellen. Zehn Minuten spter bin ich in derselben Richtung auf dem Weg durch den Wald. Eine halbe Meile waldeinwrts vor mir hre ich schon die inzwischen vertrauten Gerusche. Da die Schreie! Ist es Rotwild oder ein Elch? Ich treffe sie unten am Alder-Fluss. Etwa ein Dutzend fliegt auf und verschwindet in den dichten Wldern. Als ich durch die Tannenzweige auf den Fluss blicke, sehe ich die lauernde Gestalt eines Kojoten und die monstrse Masse eines toten Weisswedelhirsche. (Sein Geweih war das grte, das ich je gesehen habe, und es ist jetzt eine offiziell registrierte Maine-Geweih-Trophe, die ich als Erinnerung an die Raben behalten habe.) Die aus dem Wasser ragenden Felsen im Flussbett sind ber und ber mit weiem Rabenkot bespritzt. Viel Fleisch ist nicht mehr brig. Alles ist sauber weggepickt worden. Kojoten und Vgel mssen hier schon seit ein paar Tagen futtern. Der Hirsch ist offensichtlich einem Wilderer entkommen (die Jagdsaison hat noch nicht begonnen), wurde stattdessen von den Raben gefressen und verhalf mir zu einer guten Gelegenheit fr ein Experiment. Ich werde jetzt testen, ob die Zurckhaltung, die ich im Mrz bei dem Kalbskadaver beobachtet hatte, tatschlich durch das unbekannte Futter verursacht war. Bestimmt sind alle diese Raben mit Wild vertraut.

Skelett und Geweih sind noch zusammen, und ich schleppe die Hirschreste hinter mir her an den Rand der Lichtung bei der Holzhtte. Wenn die Raben ihr Fressen an der erwarteten Stelle vermissen, sollten sie es wohl an dem neuen Platz entdecken. Wie werden sie sich verhalten, wenn sie ein Fressen wieder finden, das ihnen nicht nur vertraut ist, sondern bereits von ihnen benutzt wurde? Jetzt kommt wieder der Teil, der besonders langweilig und anstrengend sein kann: Warten und Beobachten. Ich fange mittags mit dieser Aufgabe an. Wie immer ist es schwer, denn ich kann sonst nichts tun, etwa lesen. Man kann keine Raben vorbeifliegen sehen, wenn die Augen abgelenkt sind. Den ganzen Nachmittag passiert nichts. Es ist eine Erleichterung, dass ich in der Dmmerung zum Camp gehen, Feuer machen und mich bei einem Buch entspannen kann. Morgen sollte es anders sein. 2. NOVEMBER. Bis 15.00 Uhr nachmittags bleiben die Hirschreste unentdeckt. Kein Rabe, keine Krhe, kein Hher zu sehen. Um drei Uhr entscheide ich mich, meine Trumpfkarte auszuspielen. Ich richte den Lautsprecher meines tragbaren Tonbandgerts aus dem Fenster der Htte und spiele die Rabenschreie vom letzten Jahr ab. Innerhalb von zehn Sekunden fliegt ein Rabe direkt auf mich zu! Ich stelle das Band sofort ab. Der Rabe hockt sich direkt neben mich in die Weibirke, nachdem er das Feld einmal berkreist hat. Dieser Vogel ist offensichtlich aufgeregt. Er strubt seine Federn, schwenkt seinen Schnabel in die Richtung des Kadavers, macht dazu klickende Gerusche (Schnappen mit dem Schnabel?) und murmelt kaum hrbar. Nach 15 Minuten fliegt er

fort, ohne einen einzigen Schrei oder Krchzer ausgestoen zu haben. Ist er ein Egoist, der das Fleisch fr sich selbst behalten will? Nach fnf Minuten hre ich ein schnelles hohes quieck, unmissverstndlich ein Schrei, erst entfernt, dann nher. Ein halbes Dutzend Raben kreist pltzlich umher, noch mehr sind unterwegs! Und mehr, immer mehr und noch mehr! Nach 15 Minuten zhle ich 29 Raben in den Bumen um den Kadaver. Ich platze vor Spannung und hre eine pltzliche, unglaubliche Kakophonie Schreie, Krchzen und andere verrckte Gerusche, whrend die Vgel umherschwirren. berraschung und Aufregung rauben mir fast den Atem. Diese Vgel mssen von dem einen, den ich herbeigerufen hatte, rekrutiert worden sein. Hat er die anderen aus der Nhe des Platzes, wo das Wild vor zwei Tagen lag, geholt? Vielleicht hatten sie sich an einem nahen Schlafplatz versammelt. Man knnte widersprechen, dies sei keine richtige Rekrutierung. Aber wie soll man beabsichtigte Rekrutierung demonstrieren, ohne die Raben direkt auf rabensisch zu fragen: Was denkst du dir dabei, wenn dein Verhalten andere dazu bringt, sich am Fressen zu beteiligen? Ist es das, was du gewollt hast? Doch diese Frage stelle ich nicht. Ich versuche das instinktive Verhalten zu erklren. Ich befasse mich mit den Auswirkungen dieses Verhaltens oder damit, wie es beeinflusst wird. Sieht man, wie jemand vor einer Schar Kinder auf und ab hpft, hrt man dazu seltsame wilde Schreie, die etwa klingen wie Bonbons, Bonbons, und sieht man dann, wie die Kinder angelaufen kommen muss dann noch extra gesagt werden: Hallo, Kinder, hier sind Bonbons auf dem Ladentisch. Kommt und bedient euch? Der Sinn ergibt sich aus der

Wirkung auf den Beobachter. Bei anderen Versuchen hatte ich nur jeweils einen Kadaver herbeigeschafft. Doch diesmal hatte ich Kadaver von berfahrenen Katzen, Skunks, Waldmurmeltieren und Grauhrnchen in der Umgebung ausgelegt, um ein greres Netz fr mgliche Entdeckungen auszuwerfen und die Wahl zwischen den Kadavern zu prfen. Wrden diese andersartigen Kder jetzt alle in Minuten verzehrt sein? Nein! Alle 29 Raben handeln so, als ob sie sogar vor dem Bock, von dem sie vermutlich noch vor kurzem gefressen hatten, Angst htten. Sie scheinen den Skunk und die Katze, die nahebei liegen, zu ignorieren, doch gelegentlich fliegen sie um den Hirsch herum oder kreisen unentschlossen darber. Pltzlich hre ich eine Menge aufgeregter Schreie, und eine ganze Schar fliegt in Richtung des Grauhrnchens. Einige Minuten spter kommen aufgeregte Schreie aus der Richtung des Waldmurmeltieres, und ein Teil der Vgel fliegt in diese Richtung. Das Schreien bei dem Bock geht weiter. Was fr eine Aufregung (und nicht alles klingt friedlich) doch kein Rabe landet auf einem der Kadaver. Als es dmmert, fliegen die Vgel nach und nach fort. Keiner hat hier gefressen. 3. NOVEMBER. Natrlich liege ich schon vor Tagesanbruch auf der Lauer. Wie erwartet, kommen die Raben mit der Dmmerung zuerst fnf oder sechs, dann mindestens 35 fast auf einmal. Ich sitze stundenlang, beobachte und nehme die aufgeregten Stimmen auf. Aber whrend des gesamten Vormittags fliegt keiner der Raben zum Fressen herunter. Sie kommen und gehen, um endlich am Nachmittag zu fressen. Ich wre gerne

noch einen weiteren Tag geblieben, doch muss ich alles Fleisch wieder einsammeln und wegen anderer Verpflichtungen nach Vermont zurckfahren, nach einem der aufregendsten Wochenenden, die ich jemals bei Feldforschungen verbracht habe. Es war nicht so sehr die Fremdheit der Kadaver als der neue Ort, der die Raben beunruhigte. Sie rekrutieren da gibt es keinen Zweifel mehr. Darber hinaus ist jetzt klarer denn je geworden, dass zum Rekrutieren noch ein anderer Mechanismus, der ber grere Entfernungen wirkt, gehrt obwohl die Rufe, die Raben bei einer Futterquelle machen, mchtige Anziehungskraft haben. Die Rufe markieren die genaue Position des Fressens, doch fr eine weitrumige Rekrutierung machen die Vgel etwas anderes; es schliet einen Spher ein, der die Rekrutierten aufmerksam macht und hinfhrt. Was immer sie auch tun, das zum schnellen Aufbau einer Vogelmenge bei einer Futterquelle fhrt, es ist beabsichtigt. Doch was ist die Absicht? Wenn das Risiko geteilt werden soll was fr ein Risiko gibt es bei einem vertrauten Wild? Raben lieben Gesellschaft, bevor sie von einem unbekannten Kder fressen. Vielleicht rekrutieren sie, um Gesellschaft zu haben. Doch die Tatsache, dass sie nicht auf dem Kadaver landeten, von dem viele von ihnen kurz zuvor gefressen hatten, selbst nachdem vierzig Raben herbeigeholt worden waren, ist seltsam. Sie hatten vermutlich keine Angst vor mir oder der Htte, weil sie direkt neben mir gehockt und dabei weggesehen hatten. Sie hatten keinerlei Angst vor dem grten Falken wie auch nicht vor dem Hhnerhabicht oder dem Rotschwanzbussard gezeigt, denn sie hatten sich ihnen hufig genhert. Sie kmmerten sich nicht um Hunde oder Kojoten und nicht um ein Reh, das nah an ihrer

Futterstelle vorbeiging. Ah! Jetzt habe ich es wohl. Sie frchten Fallen oder lauernde Raubtiere unten beim Kder! Wenn das stimmt, gehen sie vielleicht ohne Zgern an einen Kder hoch oben in den Bumen. 15. NOVEMBER. Ich bin zurck, um die Raben whlen zu lassen zwischen einem Berg von Schlachthausabfllen auf einem verwitterten Brett in dem alten Birnbaum am Rand der Lichtung unterhalb des Camps und einer gleich groen Menge von Fleischabfllen unter dem Baum. Mein Wecker klingelt um 5.30 Uhr. Ich springe aus dem Bett, mache die Kerosinlampe an, zertrmmere das Eis im Waschtrog, um mein Gesicht zu waschen, und mache mir einen Kaffee. Drauen (und drinnen) ist es minus 25 Grad, kalt fr den Winteranfang. Um 6.00 Uhr bin ich in meinem Versteck, das heit im Rohbau meiner unfertigen Holzhtte, eine Viertelmeile unterhalb von Kaflunk. Mein Blick geht zum stlichen Horizont, der jetzt hellorangefarben ist. Der Himmel darber ist dunkelblau, grn an den Seiten und geht im Westen in dunkles Blauschwarz ber. Man sieht noch die letzten Sterne. Eine Schar kleiner Finken zwitschert schon aufgeregt, whrend sie in der grauen Dmmerung von den Ktzchen der Weissbirken frisst und die Hlsen im Schnee verstreut wie Pfeffer auf einem weien Tischtuch. Schon um 6.30 Uhr sind meine Zehenspitzen und Finger taub vor Klte. Die Wolken am stlichen Himmel leuchten, er frbt sich jetzt rosa wie die Plastikflamingos, die in so vielen Vorgrten in Maine stehen.

Um 6.50 Uhr taucht die Sonne am Horizont auf, ihre Strahlen erreichen den Schnee und lassen den Reif auf dem Gras schmelzen. berall schimmern Tausende von Lichtflecken. Die Schatten auf dem Schnee sind blau. Langsam, fast unmerklich ndert sich das himmlische Farbenspiel und wiederholt sich am westlichen Himmel. Kein Vogel findet meine Kder. Den ganzen Tag lang nicht. 16. NOVEMBER. Heute ist hier mehr los. Um 7.45 Uhr kommt ein Blauhher vorbei und fliegt, ohne einen Augenblick zu zgern, direkt zu dem Kder auf dem Brett im Birnbaum. Er frisst etwa fnf Minuten und ruft dann laut. Ein anderer Hher antwortet, ein Duett von sechs Rufen und Gegenrufen folgt, bis der zweite Hher zum Baumkder kommt. Sie fressen Seite an Seite. Die beiden sind offensichtlich ein Paar. Den Rest des Tages kommen und gehen sie zusammen, verbringen viel Zeit miteinander, tragen Fettund Fleischfetzen fort, um sie im benachbarten Wald zu verstecken. Insgesamt machen sie an diesem Tag 127 Versteckflge und beschrnken sich dabei auf das Fleisch im Baum. Beide Hher waren den ganzen Tag schweigsam. Abgesehen von dem Duett, das der Entdeckung folgte, rief einer der beiden (bei sechs Gelegenheiten), kurz bevor er das Gebiet verlie er war schon nicht mehr am Kder. Offenbar sollte ihm der andere folgen. Tatschlich verlie der andere Vogel nach zwei oder drei Rufen aus dem Wald sein Mahl, und sie flogen gemeinsam fort. Angesichts dessen scheint es mir, dass diese sehr sprlich auftretenden Rufe nicht dazu gedacht sind, andere zum Kder zu locken,

obwohl Hher die Fhigkeit haben, eine Follow-Me-Botschaft zu geben und zu verstehen. Es ist mglich, dass unbeteiligte Zuhrer lauschen. Doch diese Vgel zeigten, dass hier fr mgliche Lauscher nichts zu holen war. Nachdem sie 37 Minuten lang Fleisch versteckt hatten, erschien ein dritter Hher, der sofort angegriffen wurde. Derselbe (oder ein anderer) Vogel erschien noch fnfmal. Jedes Mal wurde er von einem oder von beiden Vgeln gleichzeitig verjagt. Manchmal jagten beide den Neuling fnf Minuten lang ununterbrochen und verfolgten ihn mindestens 50 Meter. Offensichtlich hatten die beiden ihren Claim abgesteckt und verteidigten ihn sehr wirkungsvoll fr sich selbst, obwohl sie vorsichtshalber Proviant in den Bumen ber ein Gebiet von mindestens 4000 Quadratmetern versteckten. Diese Aggressivitt unterstreicht die Einzigartigkeit des Teilens bei Raben. Gegen Mittag, um 11.31 Uhr, erscheint ein Krhenpaar. Sie krchzen drei- oder viermal, hocken drei Minuten in einem Baum in der Nhe des Kders und fliegen wieder fort. Sie kommen heute nicht zurck. Ein Teil der Krhen sind Zugvgel, ich habe Schwrme von ber 1000 sowohl im Herbst wie im Frhjahr in Vermont gesehen. Gewhnlich fliegen sie in kleinen Gruppen, ein oder mehrere Dutzend, und stoppen zum Fressen, bevor sie wieder weiterfliegen. Die Krhen, die hier berwintern, scheinen als Paare zusammenzubleiben wie diese beiden. Vermutlich sind es adulte Tiere, die sich hier besser ernhren knnen als die jungen, die zum Wandern gezwungen sind.

17. NOVEMBER. Um 7. 18 Uhr fliegt endlich. ein Rabe ber die Lichtung. Es scheint, als ob er die Kder nicht she, doch ein Rabe kann so offensichtliche Ziele im Schnee und auf einem Baum kaum ignorieren. Der Vogel macht eine kleine Drehung, schweigend, bevor er weiterfliegt. Er kommt an diesem Tag viermal wieder, jedes Mal niedriger fliegend. Offensichtlich schtzt er die Situation auch von einem Baum im umliegenden Wald aus ein. Etwa zehn Minuten lang hre ich aus dem Wald ein seltsames Knurren, Bellen, Jaulen und Grunzen wie von einem Hund. Ein erfahrener Frster sollte wissen, dass Tne, die er nicht identifizieren kann, mglicherweise von einem Raben stammen. Ich wusste nicht, was ich da fr Tne hrte, bis ein einzelner heiserer Krchzer dazwischen es verriet. Warum verbarg sich der Vogel? War keiner der Kder akzeptabel? 18. NOVEMBER. Raben, so scheint es, sind Sklaven der Gewohnheit. Wie ich es erwartet hatte, war der Rabe in der Dmmerung da. Aber auch ein anderer. Anders als gestern hocken jetzt beide sehr auffllig in den Zweigen einer Pappel nrdlich vom Kder, und nach nur drei Minuten schwingt sich einer herab und landet direkt daneben. Beim Kder am Boden! Der Vogel bleibt zwei Minuten am Boden, fliegt dann auf und hockt sich in einen kleinen Zuckerahorn direkt neben die Weissbirke sdlich des Kders, um sich dem ersten anzuschlieen, der gerade dorthin geflogen war. Ich erwhne dieses spezifische Sitzen auf dem Baum, weil in der Regel den ganzen Tag lang einer, manchmal zwei Raben insgesamt elfmal zurckkehrten. Wenn sie nah genug zum Landen waren (also nicht nur vorbeiflogen), benutzten sie wieder dieselben

Pltze. Dass verschiedene Vgel die beiden selben Pltze in diesem groen Waldgebiet benutzten, schien sehr unwahrscheinlich, und mein Verdacht, dass es dieselben Vgel waren, wurde durch die Tatsache bestrkt, dass sie in der Regel zuerst den nrdlichen Platz benutzten, dann ber den Kder kurvten oder in seiner Nhe landeten (zweimal) und sich schlielich auf den sdlichen Platz setzten. Danach (viermal) flogen sie schnurstracks in etwa 30 Grad stlich auf den Mount Bald zu. Das ist die Richtung nach Hills Pond, wo jedes Frhjahr ein Paar nistet. Die Raben zgern zwar, scheinen jedoch keine groe Angst vor dem Kder zu haben, vielleicht weniger aus Vorsicht, sondern einfach, weil sie keinen Hunger haben. Ein Vogel ist schon in der Dmmerung neben dem Kder gelandet, und um 13.30 Uhr landet wieder einer. Vor und nach der Landung hre ich die Klopfgerusche, die ich schon frher gehrt hatte, wenn die Vgel frassen oder gerade mit Fressen begannen. Warum ist dieser einsame Vogel bei der Beute gelandet, ohne zu fressen, whrend der andere Wache stand? Ich hatte vorausgesagt, nach der Hypothese von der selbstschtigen Herde, dass sich, wie im letzten Mrz, kein Vogel dem Kadaver nhern wrde, bis sich eine kritische Anzahl versammelt htte. Ich habe mich wieder geirrt. Diese Vgel kommen alleine herab, und ich prophezeie jetzt, dass sie nicht rekrutieren werden. Sie mssen jetzt nicht mehr teilen, nachdem sie keine Angst vor dem Futter haben. Um 15.39 Uhr, kurz bevor es dunkel wird, kommen sechs Raben und kreisen tief ber der Lichtung, offensichtlich zu einer schnellen Erkundung. Rekrutierung? Habe ich mich abermals geirrt? Ich bin mir berhaupt nicht sicher, was die Raben als nchstes tun

werden auer dass sie am nchsten Morgen wieder auftauchen werden. Und dann werden sie bestimmt mit Fressen beginnen. 19. NOVEMBER. Irrtum! Der Morgen graut. Das Paar kommt allein, fliegt direkt von Osten ein und hockt dann nebeneinander auf seinem alten Platz in der Pappel. Sie sind still. Doch nach 17 Minuten hre ich einen dritten Raben in der Ferne. Einer der beiden Raben quorkt laut und fliegt in Richtung der Tne. Auch der andere fliegt fort. Um 7.40 Uhr kommt ein Rabe schweigend und allein. Nach zehn Minuten fliegt er zum Kder herunter und pickt an ihm, hpft auf und ab in der Art des Tanzes, den ich bei einem neuen Kder erwartet hatte. Er pickt und springt weiter, pickt und springt, springt dann weniger und pickt mehr. Seltsam. Die Raben, die ich hier vorher gesehen hatte, haben sich fast unbekmmert verhalten. Es sieht nicht danach aus, als ob dieser Vogel daran interessiert ist, etwas herauszureien. Doch nach acht Minuten pickt er sich schlielich einen Fetzen und fliegt fort, um ihn zu verstecken. Danach geht er an die Arbeit und versteckt mehr. Er versteckt seine Beute in Bumen und auf dem Boden, 6o Meter bis fast 800 Meter von dem Kder entfernt. Er ist schweigend bei seiner Arbeit, und ich kann keinen anderen Raben sehen. Nach der fnfzehnten Versteckaktion fliegt er pltzlich hinunter ins Tal. Jetzt hre ich ihn schreien. Rekrutiert er? Ich kann ihn zurckkommen sehen, ein schwarzer Punkt in der Ferne, eine Viertelmeile hinter ihm ein anderer Vogel, der direkt auf die Beute zuhlt. Doch der zweite Vogel sieht seltsam hell aus, nicht schwarz wie ein Rabe es ist

ein Rotschwanzbussard! Der Rabe und der Bussard landen beide im Baum neben dem Kder und scheinen sich gegenseitig kaum zu beachten. Hat der Rabe den Bussard in der Ferne fliegen gesehen und irrtmlich fr einen Raben gehalten? Der Rabe fngt mit Verstecken an, vllig unbeeindruckt von der Gegenwart des Bussards, der nach nur fnf Minuten fortfliegt. Nach dem neunzehnten (und letzten) Versteckflug besucht der Rabe zwei der zuvor gemachten Verstecke, als ob er sein Gedchtnis prfen wollte. Dann fliegt er fort in die Ferne. Wieder ruft er. Ich hre, wie die Rufe schwcher werden. Rekrutiert er wieder? Innerhalb von zwei oder drei Minuten kommen zwei Raben herbei. Ein Vogel schwebt ber der Beute, er wirkt ngstlich, beginnt jedoch bald zu fressen und fngt dann an, laut zu rufen, fnf Minuten lang. Er fliegt weg und ruft beim Fliegen weiter, kommt zwei Minuten spter zurck und ruft weitere zwlf Minuten. Inzwischen hat der andere Vogel schweigend gefressen und versteckt. Zwlf Minuten spter hre ich lautes aufgeregtes Quorken: Drei Raben kreisen und fliegen bald wieder fort. Vier Tage ununterbrochenen Beobachtens sind vorber. Ich hatte gehofft, dass die Raben, ohne zu zgern, den Kder im Baum annehmen wrden und mir so helfen knnten, zwischen zwei Hypothesen zu differenzieren. Sie waren nicht so hilfreich. Eindeutig ist, dass sie den Baumkder nicht bevorzugen. Ebenso vor die Wahl gestellt, blieben die Blauhher dagegen im Baum und vermieden das Futter am Boden, sogar noch bevor Raben in der Nhe waren. Wie es scheint, haben die Blauhher einen Ruf, der einem Gefhrten Komm her oder Folge mir sagt. Aber sie brauchen ihn nicht,

um andere zu rekrutieren. Stattdessen verfolgen sie Eindringlinge energisch. Warum sollten sich Raben so anders verhalten und andere tolerieren oder sogar herbeiholen? Um die Konfusion noch zu vergrern, erhielt ich einen Brief von Kathy Bricker, die als Naturfotografin in Michigan gearbeitet und selbst Raben beobachtet hatte, whrend sie an einem Biberkadaver wartete, um Wlfe zu filmen. Ihre Beobachtungen lieen mich daran zweifeln, dass Raben berhaupt teilen. Sie schrieb: Vierzehn Raben um 11 Uhr (gestern sieben gesehen). Eine Menge Kmpfe folgte das war kein freundliches Spiel. Sie hacken sich bsartig gegenseitig auf die Kpfe; ich sah einen, der mit seinem Fu das Bein eines anderen umklammerte; die beiden so Verklammerten standen sich mit offenen Schnbeln gegenber, lsten sich schlielich voneinander und flogen, sich gegenseitig jagend, fort. Wenn sie mit flatternden Flgeln aufeinanderstoen, schlagen sie mit den scharfen Klauen ihrer Fe zu. Ich sah einen, der von dem Stoss auf die Seite geworfen worden war, er war sofort von anderen Raben umgeben, die in der Nhe waren. Offensichtlich ist nichts so aufregend wie ein Kampf oder wohl nichts so kstlich wie Rabenfleisch. Besagtes Mahl richtete sich auf und flog schleunigst fort. Diese Beobachtungen waren fr mich etwas beunruhigend, denn wenn Raben Nahrung teilen, brauchten sie nicht darum zu kmpfen. Ich wei nicht, was ich wenn berhaupt daraus schlieen soll. Teilen sie die Information nur fr die Lokalisierung des Futters und streiten sich dann mit denen, die kommen? Das macht keinen Sinn.

Was ist akzeptable Evidenz?


Eine Frau aus New Orleans hatte den Artikel im Audubon-Magazin gelesen, den ich geschrieben hatte, nachdem ich gerade anfing herauszufinden, ob und warum Raben teilen. Sie schrieb mir: Ich hatte nicht so viel Mhe wie Sie, um herauszufinden, dass Raben teilen. Ich sehe sie immer an meiner Futterstelle sie fttern sich sogar gegenseitig. Es gibt in New Orleans keine Raben und auch anderswo in Louisiana nicht. Was sie sah, waren vielleicht unterschiedlich groe schwarze Vgel (Krhen? Stare?), die sich gegenseitig ftterten (wahrscheinlich ihre Nachkommenschaft, mit der sie umherzogen). Generell wird persnliche Interpretation gern mit Beobachtung vermischt. Es ist ein schwieriges Unterfangen, verlssliche Beobachtungen ber Raben zu bekommen, weil es so viele Legenden und Anekdoten ber sie gibt, dass es schwer ist, sie davon losgelst zu betrachten. Ein Trapper in den nrdlichen Wldern drfte da eher unbelastet sein. Ich hatte einen Artikel ber einen schreibenden Trapper in der Nhe von Nenana, Alaska, gelesen und dachte, dass er mit Raben im Norden vertraut sei. In einem Brief stellte ich ihm die Frage, ob er Scharen von Raben an Kadavern gesehen htte. Ich erklrte auch den Grund meines Interesses. Erstens, antwortete er, wsste jeder, den er kenne, dass Raben ihr Futter teilen. Er war berrascht ber die Unwissenheit weltfremder Schreibtischforscher, die berhaupt eine solche Frage stellten. Er war auch frustriert, weil es Biologen gab, die nicht glaubten, was Leute wie er, die ihr Leben im Wald verbracht

hatten, wussten. Raben kannten zum Beispiel die zerstrerische Kraft seines Gewehrs und blieben auer Reichweite. Trotzdem waren sie schlau genug, Fisch, den er fr seine Hunde auf Gestellen aufbewahrte, zu stiebitzen. Sie taten dies durch Postieren einer 24-Stunden-Wache an seiner Htte. (Ich berlegte, wie er das von Vgeln, die auf eine Gelegenheit zu fressen warteten, unterscheiden konnte.) Sobald er aufgestanden war, kam ein Rabe, um nach ihm zu sehen und das Wort zu verbreiten (das heit, er flog weg und/oder rief). Er behauptete, dass ein Rabe ihm den ganzen Tag folgte (das heit, er sah gelegentlich einen Raben). Dieser machte dann Rckmeldung an die anderen, so dass alle wegfliegen konnten, bevor er von seiner Tagesarbeit als Trapper zurckkehrte (das heit, er sah mehrere Raben zusammen wegfliegen und keinen vor der Tr der Htte, als er zurckkam). Viele der Vgel klauten (frassen von?) seinem Fischgestell, und seine uerung, dass sie bei den Raben im Umkreis das Wort weitertragen, heit, dass derjenige, der das Futter entdeckt, ruft und dass dieser Ruf von allen Vgeln in der Umgebung gehrt wird, die dann ihrerseits rufen, in einem immer grer werdenden Kreis der Kommunikation. (Ein interessanter Gedanke.) Fr ihn war es kein Geheimnis, warum die Vgel dies taten: Klatsch. Es scheint offensichtlich, fhrt er fort, dass die Vgel aufgeregt werden, und sie knnen ihre Aufregung einfach nicht fr sich behalten und lassen es andere wissen. (Von sehr schwchlichem Charakter, diese unaufhrlich quasselnden Vgel.) Und warum sollten sie sich so eindeutig aufregen? Auch dies war offensichtlich: Weil es das Beste fr ihre Art ist. Diese Standardantwort erklrt nichts,

ist ebenso vage wie Gott erschuf die Welt, wenn man es wirklich nicht wei. Es verstrte mich zu sehen, wie jemand so leicht den Unterschied zwischen Beobachtung und Interpretation verwischte und dann noch so weit ging, zahlreiche Schlsse daraus zu ziehen, die er fr selbstverstndlich hielt ohne den leisesten Schimmer eines Beweises auch nur fr einen von ihnen zu haben. Als ich sehr jung war und nicht sah, was fr die Erwachsenen offensichtlich war, glaubte ich hufig, dass ich dumm und ungeeignet fr die Wissenschaft wre. Nun denke ich manchmal, dass dies der Grund ist, warum ich Fortschritte mache. Die Fhigkeit, Zusammenhnge zu erfinden, ist kein Gewinn, wenn die Entdeckung der Wahrheit ein Ziel ist. Da gibt es die Leute, die glauben, dass Wissenschaft zur Gnze daraus besteht, alternative Hypothesen auszuscheiden als ob nach Eliminierung aller alternativen Ansichten die brig gebliebene die richtige ist. Das Problem liegt darin, dass man nicht an alle mglichen Hypothesen denken kann, die die Natur vorsehen mag. Mehr noch, man muss beweisen, welches die vernnftigste ist. Doch jede Theorie kann, bei begrenztem Datenmaterial, vernnftig sein. Ein Krnchen Wahrheit ist zumindest in der Vorstellung, dass eine Variable die andere beeinflusst. Wenn man lange und entschieden genug beobachtet, wird man eine Auswirkung auf fast jede Variable finden, die zu prfen man gewhlt hat. Doch ich suche nach den groen Wirkungen, den zentralen Fragen. Um sie zu finden, muss ich die kleinen nahezu ignorieren. Ich muss imstande sein auszusieben, was fr die Frage unwichtig oder nicht relevant ist, und mich auf die primren Motive konzentrieren, um gengend Fakten herauszudestillieren,

die sich vorausgesetzt sie sind erwiesen zu etwas zusammenfgen. Sich einer Frage blind zu nhern, um zur Wahrheit zu gelangen, fordert auch Sigmund Freud 1912 in einem Vortrag vor rzten, die sich fr die Aufdeckung des Unbewussten bei Patienten interessierten: ... diese Technik... besteht einfach darin, sich nichts besonders merken zu wollen und allem, was man zu hren bekommt, die nmliche gleichschwebende Aufmerksamkeit... entgegenzubringen. Man... vermeidet eine Gefahr, die von dem absichtlichen Aufmerken unzertrennlich ist. Sowie man nmlich seine Aufmerksamkeit absichtlich bis zu einer gewissen Hhe anspannt, beginnt man auch unter dem dargebotenen Material auszuwhlen; man fixiert das eine Stck besonders scharf, eliminiert dafr ein anderes und folgt bei dieser Auswahl seinen Erwartungen oder seinen Neigungen. Gerade dies darf man aber nicht; folgt man bei der Auswahl seinen Erwartungen, so ist man in Gefahr, niemals etwas anderes zu finden, als was man bereits wei; folgt man seinen Neigungen, so wird man sicherlich die mgliche Wahrnehmung flschen. Dann gibt es die Snde der Unterlassung, die sich in fast allen wissenschaftlichen Verffentlichungen findet. Im Zeitalter der berftterung mit Information gibt es eine Grenze, ber wie viel Schreib- und Sprechzeit seiner Kollegen man verfgen kann, die sich alle bemhen, auf dem laufenden zu bleiben. Wer als Wissenschaftler so glcklich ist, ber Zeit und Mittel zum Studium seines Themas zu verfgen, muss sich durch den dichten Nebel der Details kmpfen und zum Kern kommen. Man liefert das Minimum

an Information gerade genug, um auf den Punkt zu kommen. Als Ergebnis wird oder kann nur ein unvollkommenes (und oft einseitiges) Teil eines beliebigen Arguments prsentiert werden. Probleme entstehen, wenn die Wahrnehmung anderer sich um genau dieselben Details dreht, denen man sich vielleicht gewidmet hat. Diejenigen, die den sprichwrtlichen Elefanten am Schwanz gepackt haben, knnten denken, dass man uninformiert ist oder schlimmer noch, versucht, die Wahrheit zu umgehen oder zu vertuschen, wenn man nur ber den Kopf redet. Es befriedigt mich deshalb, ein Buch zu schreiben, weil ich mehr Gedanken, all die Flle und Komplexitt der Details bringen und den ganzen Elefanten damit lebendig und interessant machen kann und, wie ich hoffe, auch wirklicher. Tiere zu verstehen ist eine ungeheure intellektuelle Herausforderung. Denn sie sind nicht nur intellektuelle Konzepte, sondern real: Man kann sie anfassen, riechen, hren, beobachten, nah an sie herankommen. Und wenn man das tut, wird man schnell die Rtsel sehen, die zu noch mehr Beobachtungen fhren, die nach und nach zu Konzepten zusammenwachsen. Theorie ist wie die Konstruktion eines Gerstes um den Organismus herum, dessen Plan und Bau man so besser beobachten kann. Doch wenn der Organismus erklrt ist, hat das Gerst kaum noch Bedeutung. Es gibt verschiedene Sehweisen, und manche Menschen haben eine bessere Nase als andere, um das Wesen der Dinge zu bestimmen. In der ersten Hlfte dieses Jahrhunderts war es allgemein anerkannt, dass Konrad Lorenz mehr als jeder andere ber das Verhalten von Tieren wusste. Das machte es leicht. Wenn er sagte, dass Raben

einen angeborenen Ruf haben, den sie benutzen, wenn sie wollen, dass andere ihnen folgen, wurde das allgemein als Tatsache auf der Basis seiner Autoritt akzeptiert. So ist es nicht mehr. Es geht jetzt nicht nur darum, die Wahrheit zu sehen und zu demonstrieren, sondern sie entsprechend dem allgemein gltigen, wissenschaftlich abgesicherten Standard zu beweisen. Ich habe in dieser Untersuchung viele gltige Beobachtungen, die jedoch noch zu widersprchlich sind, um eine akzeptable Evidenz fr eine bestimmte Idee oder Hypothese zu sein.

Verwirrung im frhen Winter


Thanksgiving-Wochenende. Whrend ich in der Dmmerung an Hills Pond vorbei zur Htte fahre (letzte Nacht war ich fort), sehe ich zwei Raben die Kiefern am See verlassen, dort, wo letztes Jahr das Nest war. Also schlafen sie hier. Wahrscheinlich ist es dasselbe Vogelpaar, das aus dieser Richtung kam, um von dem Fleisch zu fressen, das ich vor zwei Wochen dort gelassen hatte. Die zwei Vgel fliegen etwa eine halbe Meile zusammen und trennen sich dann. Ich gehe zur Htte hinauf, um die so Pfund Fleischabflle (2o Pfund davon sind gehacktes Nierenfett) zu inspizieren, die ich in der Dmmerung des Vorabends ausgelegt hatte. Jetzt um 7.30 Uhr ist es schon ganz hell, und ich sehe oder hre keine Vgel. Das hatte ich eigentlich auch nicht erwartet, denn jetzt am Ende der Jagdsaison haben sie vermutlich anderswo genug Futter; also schlage ich mich in die Wlder. Dieser Spaziergang ist ein Luxus, den ich mir in der nchsten Zeit wohl nicht mehr leisten kann. Der Neuschnee der beiden letzten Tage knirscht leicht unter meinen Fssen. Ich verfolge die Spuren eines Rehs, die sich jedoch bald zwischen zahllosen anderen Spuren verlieren. Die Eichen- und Buchenwlder bei Houghton Ledges sind wie ein Scheunenhof zertrampelt, vielbenutzte Pfade fhren zu dem festgefrorenen Moor weiter unten. berall sind Spuren von Wild, aber kein Tier ist zu sehen. Ich sehe keine Brenspuren, sie halten vermutlich Winterschlaf. Aber es gibt viele Kojotenspuren. Die Nachrichten im Schnee verraten auch die Wege von Musen, Eichhrnchen, Kaninchen, Wieseln,

Fischmardern und Kragenhhnern. Um 9.20 Uhr bin ich mindestens eine Meile nrdlich des Kders und finde sogar noch mehr Spuren. Pltzlich werde ich durch den hohen, aufgeregten Ruf eines Raben, etwa eine halbe Meile nrdlich von mir, alarmiert. Ich bleibe stehen, um zu lauschen, und hre noch mehr Raben rufen, dann sehe ich vier vorberfliegen, direkt in sdlicher Richtung zu meinem Kder bei der Htte! Tatschlich nach wenigen Minuten hre ich das aufgeregte Rufen von Vgeln, die zu einem guten Futter fliegen, die kurzen, schnellen Quorks und gelegentlich ein hohes Quieck. Kein Zweifel: Raben sind unterwegs zu einem Kder, vermutlich meinem, und ich beeile mich zurckzukehren. Ich brauche 40 Minuten, um wieder zur Htte zu kommen. Die Raben sind nicht nur schon einige Zeit hier gewesen, auch etwa die Hlfte des Nierenfetts ist schon weg. Diese Vgel hatten offensichtlich keine Angst zu landen und sofort mit dem Fressen zu beginnen. Ich bin berrascht und vllig verwirrt. Zufllig bin ich ber ein Nierenstckchen, etwa eine halbe Meile von dem Kder entfernt, gestolpert, das von einem kleinen Schneehufchen bedeckt war. Ein Versteck. Die Spur des Raben im Schnee verrt es. Ich gehe in die Htte und beobachte. Die Raben scheinen mich nicht zu bemerken. Nach einer Minute sind sie bereits wieder bei dem Fleisch. Immerhin acht Vgel sind gleichzeitig beim Fressen, doch es ist unmglich, festzustellen, wie viele insgesamt hier sind, denn es ist ein stndiges Kommen und Gehen. Die groen Vgel arbeiten in scheinbar perfekter Harmonie Seite an Seite an dem Fleisch. Ab und zu springt einer

auf es sieht fast wie aggressive Interaktion oder deren Folge aus, aber ich glaube nicht, dass es das ist; ich denke, es ist nur Nervositt. Die Gerusche, die bekannten nasalen Quorks, viel Schreien und Klopfen, sind Musik fr meine Ohren. Ein Vogel fliegt sogar umher, in Kreisen von etwa einer Meile, und stt hohe Quorks aus. Wie bei allen bisherigen Experimenten ist das Ergebnis berraschend. Doch es schrt frhere Vermutungen. Vielleicht lag die lange Verzgerung beim Fressen, die ich vorher beobachtet hatte, daran, dass der Kder nicht verlockend genug war. Hier haben sie Nierenfett! Das schnelle Rekrutieren bei einem besonderen Leckerbissen untersttzt die Hypothese vom Teilen. Es ist auch klar, dass am nchsten Tag nichts mehr brig sein wird, wenn die Vgel das Fett weiterhin so schnell fortschleppen. Doch bis jetzt rufen sie mit unverminderter Kraft weiter. Ohne zu zgern, fliegen die Vgel zu dem Futter herab, und sie sind immer noch laut. Das sieht nicht nach Selbstschtige-Herde-Verhalten aus. Whrend ich in den Wald zurckkehre, etwa eine Meile von dem Futter weg, hre ich immer noch die Vgel am Kder und auch die, die in der unmittelbaren Nachbarschaft herumfliegen oder meilenweit entfernt sind. Wenn ich den Geruschen der Vgel eine Emotion unterlegen sollte, wrde ich es eine Mischung aus Aufregung und Glck nennen. Sie scheinen ausgelassen und durch nichts zu bremsen. Wre ich ein hungriger Rabe und trfe einen so glcklichen Vogel, folgte ich ihm egal wohin und wrde bald zu einem Festmahl gefhrt werden. Ich zweifle, ob diese Vgel weniger tun. Bei einer so

geruschvollen Darbietung bezweifle ich, dass auch nur einer dieser schnell und weit fliegenden Vgel innerhalb eines Gebietes von 16o Quadratkilometern nicht bald auf dieses Futter aufmerksam wird. 12. DEZEMBER 1985. Es wird am Nachmittag schon um 16.30 Uhr dunkel, und ich schaffe es bis zu dem Hgel in Maine nicht vor 19.00 Uhr. Die Sterne leuchten hell gegen den dunklen mondlosen Himmel. Fnfzehn Zentimeter Neuschnee markieren die Silhouetten der Bume, doch wie viel Schnee am Boden liegt, merke ich gar nicht, als ich mit dem schweren Kassettengert ber der Schulter den Berg hinaufstapfe, den groen Parabollautsprecher und das Mikrofon in der einen Hand, einen Beutel mit Lebensmitteln in der anderen. Pltzlich rutsche ich an einem besonders steilen Stck ber einer zugefrorenen Quelle aus. Meine geliehene Ausrstung geht dahin mit dem Kassettenrecorder, der auf das Eis kracht und die Batterien ausspuckt. Tut mir leid, Dave! Ich frchte, das Gert ist kaputt. Und ich habe keine Taschenlampe dabei. Doch mein Graben mit bloen Hnden bei minus vier Grad wird belohnt. Ich finde alle Batterien wieder. So weit, so gut. Dann muss der Kder heraufgetragen werden. Diesmal habe ich 400 Pfund Nierenfett mitgebracht, die ich in den Schlachthfen von Vermont eingesammelt habe. Bei Nierenfett hatten sie letztes Mal sofort rekrutiert, also musste ich fr sie Nierenfett im berfluss besorgen. Es muss alles hochgeschafft und bis zur Morgendmmerung an seinem Platz sein. Ich trage jeweils 100 Pfund auf einmal in Mehlscken auf dem Rcken.

Es wird mhselig den steilen Hang durch den Wald hinauf, ber das Eisstck. Jemand ist vor mir durch den Schnee gegangen. War es ein heimkehrender Jger, der die Htte im Herbst entdeckt hatte? Ich hatte einen Zettel auf den Tisch gelegt: Fhlen Sie sich wie zu Hause, aber verlassen Sie die Htte so, wie Sie sie vorgefunden haben. Danke. Als ich letztes Mal fortging, beschwerte ich den Zettel mit einer 12Unzen-Bchse Meister Bru. Die Bchse ist noch da, und eine andere steht daneben, eine Coors-Bchse. Frisch gewaschenes Geschirr glnzt im Becken. Der Kassettenrecorder funktioniert noch. Bis elf Uhr ist alles Nierenfett oben. Zufrieden krieche ich in meinen Schlafsack und decke mich noch mit zwei Decken und einem gegerbten Fell zu. Als ich im Morgengrauen aufwache, betrgt die Temperatur in der Htte minus 12 Grad, drauen sind es minus 12,5 Grad. Die Sonne geht bunt leuchtend ber dem Schnee auf. Doch bald ziehen von Osten Wolkenstreifen in den stillen Himmel. Ein Wetterumschwung kndigt sich an. Vielleicht wird es wieder schneien. Der Schnee auf den Bumen ist festgefroren. Nichts bewegt sich an den 400 Pfund Nierenfett. Ich habe einen ausgestopften Raben aus dem Museum neben den Kder gesetzt, in der Hoffnung, die Vgel noch schneller herbeizulocken. Alles schweigt. Stunden vergehen. Dann, es ist fast zehn Uhr, landet eine einsame Krhe in einer Balsamtanne ber dem Fetthaufen. Sie krchzt dreimal, bleibt 13 Minuten lang schweigend sitzen und fliegt dann fort. Eine halbe Stunde spter entdeckt ein einsamer Blauhher den Kder. Er ruft auch dreimal, bleibt dann schweigend abseits.

14. DEZEMBER. Samstag. Weiter Stille, mit Ausnahme eines neuen Tones dem kaum hrbaren Flstern fallender Schneeflocken. Seit dem gestrigen Sptnachmittag schneit es, die ganze Nacht hindurch und weiter am Morgen. Mehr als 30 Zentimeter sind bereits gefallen. Die wei eingehllten Nadelbume zeichnen sich gegen den grauen Himmel ab, der Schnee hat sie in dicke Klumpen verwandelt, jeder Zweig lastet schwer auf dem darunterliegenden. Immer noch rieseln die Flocken sanft herab, manche bleiben auf den Zweigen, der Rest sinkt auf den Waldboden. Die stndige Abwrtsbewegung des Schleiers von Schneeflocken hypnotisiert mich. Wie knnen die Raben jetzt Futter finden? Am Nachmittag steigt die Auentemperatur, und die Wrme des Feuers in der Htte lsst etwas Schnee auf dem Dach schmelzen. Bald entsteht eine Reihe Eiszapfen am Dachsims, die vor dem Fenster herunterwchst. Die Zapfen werden etwa 6o Zentimeter lang und hren dann auf zu wachsen. Wind ist aufgekommen, und innerhalb von zwei Stunden fllt die Temperatur von minus 6 auf minus 15 Grad. Der Wetterumschwung hatte sich durch ein sanftes Seufzen des Windes zwischen den Bumen angekndigt, doch bald hre ich ein tiefes Sthnen, das zu lautem Sausen wird, zu steigenden und fallenden Heultnen. Der Sturm brllt und jault, reit Schneekissen fort, verteilt sie und wirbelt sie wie Bltter durch die Bume. Nackte Kiefernzweige flackern wie schwarze Flammen, die Fhren nicken, die Birken schwanken und schlagen mit ihren dnnen schwarzen sten um sich. Der Wind wirbelt in den Kamin, der Rauch kann nicht mehr abziehen, und schnell fllt sich die Htte mit beiendem Qualm. Das zwingt mich, die

dicken, noch brennenden Holzscheite aus dem Ofen zu ziehen und drauen in den Schnee zu werfen. Ich hasse das, bei Temperaturen unter Null, und noch mehr, wenn es mitten in der Nacht passiert. Ich kann nichts tun, als fest in meinen Schlafsack eingewickelt am Fenster zu bleiben und weiterzubeobachten. Meine Aufmerksamkeit darf whrend eines Experimentes nicht abschweifen. In der Dmmerung um 16.3o Uhr hat die Klte mich endgltig lethargisch gemacht, und ich gehe schlafen, mit Thermounterwsche, einem dicken Pullover, zwei Hemden und Wollstrmpfen. Mein Schlafsack auf dem Boden ist mit zwei Decken bedeckt. Doch ich bleibe wach vor Klte, die Temperatur sinkt weiter. Bevor es ganz dunkel wird, sagt mir das Thermometer, dass es in der Htte minus 26 Grad sind. Ich lausche dem Heulen des Windes und spre seine eisige Kraft selbst in der Htte. Wie kann ein Vogel da drauen am Leben bleiben, berlege ich. Es ist erstaunlich genug, dass die Samenfresser sich warm halten knnen, doch was ist mit den Insektenfressern, Meisen, Kleibern, Amerikanischen Waldbaumlufern und Goldhhnchen? Es ist ein Wunder. Die Raben mssten sehr hungrig sein zum einen hat der Schnee das Futter zugedeckt, zum anderen mssen sie wegen der Klte mehr fressen. 15. DEZEMBER. Sonntag. Die Sterne am Morgenhimmel leuchten hell, die Wolken sind verschwunden, die Luft ist totenstill. In der Dmmerung hre ich einen Abendkernbeisser, das ist alles. Um 7.05 Uhr kommt ein Rabenpaar, wie erwartet. Doch es fliegt nicht zum Fressen herunter und verschwindet nach acht Minuten. Es kommt

heute fnfmal wieder. Es scheint nicht besonders aufgeregt zu sein, und es geht nicht zum Kder herab. Warum? Seltsam. Vor zwei Wochen, als man, verglichen mit heute, nicht von Futterknappheit sprechen konnte, hatte eine groe Anzahl bereits wenige Stunden nach Entdeckung des Nierenfetts gefressen. Ist es mglich, dass sie irgendwie meine Anwesenheit in der Htte bemerkt haben? Wenn das so wre, mssten sie zu einem weiter entfernt liegenden Futter gehen. Das muss ich sofort testen, also deponiere ich einen zweiten Nierenfetthaufen im Wald, noch einmal so weit von der Htte entfernt, und setze den ausgestopften Raben obenauf. 16. DEZEMBER. Montagmorgen, 9.01 Uhr. Ein Ereignis: Ein einzelner Rabe entdeckt den zweiten Futterhaufen. Dieser Vogel handelt so, als ob er aufgeregt wre, fliegt umher und gibt viele Minuten lang hohe Krchzer von sich. Um 9.16 Uhr hre ich seine Rufe in der Ferne verhallen. Im Gegensatz zu vielen anderen Raben ist dieser Vogel extrovertiert und nicht vorsichtig. Ich sage voraus, dass er rekrutieren wird. So ist es. Um 11.05 Uhr hre ich Rabenrufe aus dem Wald. Mehrere Vgel sind in der Nachbarschaft. Es ist eine gute Gelegenheit, die Macht der Rekrutierungsrufe zu testen, also spiele ich zehn Sekunden lang mein Tonband ab. Zauberei! Innerhalb von 15 Sekunden kreisen fnf Raben direkt ber der Htte! Doch die Vgel bleiben nicht beim Kder, sie kehren in den Wald zurck, als ob sie sich verstecken wollten. Ich spiele das Band noch dreimal in den nchsten beiden Stunden, als ich keine Raben in der Nhe sehe, und jedes Mal werden Raben angezogen. Warum kommen sie nicht zum Fressen

herunter? Was zum Teufel passiert jetzt? Der ausgestopfte Rabe auf dem Kder funktioniert nicht als Lockvogel. Endlich kommt ein Vogel herunter, aber nicht zum Fressen, sondern um die Attrappe zu picken. Seltsam. Sehr seltsam. Knnte es sein, dass sie immer noch Angst vor mir in der Htte haben? Whrend einer Pause, in der ich keine Raben sehe oder hre, springe ich heraus und setze einen Fleischhaufen noch weiter in den Wald hinein. Als ich eine Stunde spter nachsehe, zeigen die Spuren im Schnee zu meiner berraschung, dass hier ein Rabe nicht nur gelandet ist, sondern auch gefressen hat! Und kein Lockvogel war da, um ihn anzuziehen. Vielleicht habe ich sie doch abgehalten. Bei nherem Nachdenken, wenn ich meine frheren Vogelbeobachtungen analysiere, kann ich nicht glauben, dass sie Angst vor mir in der Htte haben. Ich gehe so selten bei Tageslicht herein oder heraus und nur dann, wenn keine Raben in der Nhe sind. Vielleicht ziehen sie den dichten Wald dem Rand des Feldes vor? Wenn so etwas eine Rolle spielt und ich es nicht wei , kann ich wohl kaum beginnen, relevante Antworten auf meine Experimente zu finden. VOR WEIHNACHTEN. Ich hielt bei einem Schafzchter in Hinesburg, Vermont, wo ich vor etwa einer Woche zwei tote Schafe auf der Weide gesehen hatte. Sie waren in der Vorwoche von Kojoten gettet worden, sagte der Farmer und fgte hinzu: Kojoten fressen ein Schaf in einer Nacht kahl und lassen nichts als Hufe und Knochen brig. Mag sein. Ich habe gelernt, sehr vorsichtig gegenber solchen Aussagen zu sein, denn

die Aussage allein ist keine akzeptable Evidenz. Vor kurzem hielt ich bei der Mllhalde von Bethel/Maine und beobachtete das ungewhnlichste Schauspiel, das ich je gesehen hatte. Etwa fnfzig Raben frassen zwischen Silber- und Mantelmwen. Ich fragte einen der Einwohner, der gerade einen Lastwagen auslud, ob er hier schon zuvor einmal so viele Raben gesehen htte. Sicher. Sie sind das ganze Jahr hier. Und als ich fortging, fgte er noch hinzu: Wir nennen sie Seemwen. Wenige Tage spter, am 24. Dezember, fuhr ich nach Maine und schleppte zwei Schafe hoch. (Diesmal waren keine schwarzen Seemwen an der Bethel-Mllhalde, als ich vorbeifuhr.) Der tiefe Schnee machte den Weg bergauf reichlich anstrengend. Ich hutete eines der Schafe, schnitt es auf und lie es tief im Wald und nicht am Feldrand, mindestens 150 Meter unterhalb der Holzhtte. Das andere brachte ich als Reserve hinauf nach Kaflunk. Ich deckte es mit einem alten Teppich zu, damit es die Kojoten nicht auffressen knnten, und fuhr wieder zurck, um den Weihnachtsabend mit der Familie zu verbringen. Ich war froh, dass ich spt nach der Weihnachtsfeier zurckkommen konnte. Es war eine kalte, stockdunkle Nacht. Meine Familie hatte erklrt: Gott sei Dank mssen wir da heute Nacht nicht mehr hinaufklettern. Die krperliche Anstrengung wurde fr mich mehr als kompensiert durch den Gedanken, dass ich am nchsten Morgen etwas ber Raben erfahren knnte. Diesmal mchte ich nicht von Kaflunk aus beobachten, obwohl das warme Feuer dort eine groe Versuchung ist. Ich bin immer noch nicht sicher, ob die Vgel letztes

Mal das Fressen verweigerten, weil sie Angst vor der Htte hatten. Oder konnten sie riechen, dass ich dort war? Um diese erste Mglichkeit zu testen, hatte ich Fleisch weniger als fnf Meter von der Htte entfernt ausgelegt. Das war jetzt verschwunden, und als ich den Neuschnee wegschob, fand ich auf dem alten Schnee darunter eine Flle von Rabenkot verstreut akzeptable Evidenz, dass die Raben hier gefressen hatten. Also scheinen sie doch keine Angst vor der Htte zu haben, doch ich glaube immer noch nicht, dass das stimmt. 25. DEZEMBER. Der Morgen ist sehr neblig, und ich beginne meine Wache gegen sieben Uhr, als es hell wird. Durch den dichten Nebel hre ich die Quorks von zwei Raben, danach aufgeregte, hohe, seltsam klingende Rufe. Dann ist es vllig still. Der Nebel steigt, und es fngt an zu regnen. Ein Rabe fliegt whrend dieser Sintflut vorbei, kurvt ber dem Schaf und segelt in einem Zwei-Meilen-Umkreis darber, wobei er mit hohen Quorks ruft. Wird er andere herbeiholen? Eine halbe Stunde spter wird der Regen zu einem Schneesturm, einem besonders schweren. In einer weiteren halben Stunde wird das Schaf vllig eingeschneit sein. Es hat jetzt keinen Zweck zu beobachten, so bedecke ich es wieder mit dem Teppich und kehre nach Kaflunk zurck. Und dort, direkt vor der Trstufe, sind in meinen eigenen Fuspuren frische Rabenspuren! Der menschliche Geruch um diese Htte hat den Vogel nicht abgehalten. Zwei meiner Sorgen sind fast verschwunden. Vielleicht war es der Rauch aus dem Kamin, der sie letztes Mal abgehalten hat? Ich muss ohne Feuer auskommen, bis ich das herausgefunden habe.

26. DEZEMBER. In der Nacht war es sehr kalt. Die Temperatur in der Htte fiel auf minus 23 Grad. Ich verkroch mich ganz tief in meinen Schlafsack, als ob ich berwintern wollte. Die Klte lie die Uhr langsamer gehen, mindestens um eine halbe Stunde, und so wachte ich erst um 7..10 Uhr auf, als es schon hell war. Ich war beunruhigt, denn eines meiner geplanten Experimente sollte zeigen, ob dem massenweisen Erscheinen von Raben individuelle Entdecker vorausgehen. Da ein Entdecker schweigend vorbeifliegen kann, muss ich stndig auf der Lauer sein. Zehn fehlende Sekunden knnen ein Experiment von zwei Wochen verderben. Dies ist ein Fehler, und ich bin wtend auf mich selbst. Doch ich bin in wenigen Minuten angezogen und renne durch den Schnee, um das Schaf aufzudecken. An diesem Tag flog dreimal ein Rabe vorber. Obwohl das Schaf tief im Wald liegt, machte er keinen Versuch zu fressen. Statt dessen pickte er eine halbe Stunde an dem vertrockneten alten Wildskelett herum, das mitten in der Lichtung aus dem Schnee ragte, direkt vor der Htte. Dies beweist etwas: Die Vgel haben nicht gezgert, herunterzukommen und von dem Schaf zu fressen, weil ich in der entfernten Htte war (gewhnlich beobachte ich durch Ritzen in den noch nicht abgedichteten Auenwnden oder durch einen Spion im Fenster). Haben sie Angst vor dem Kder? Aber warum? Am spten Vormittag berwltigt mich schlielich die Klte. Ich haste nach Kaflunk hinauf, um Feuer und einen heien Kaffee zu machen. Eine berraschung erwartet

mich. Vier Raben fliegen hoch, rund um die Htte sind Spuren. Die Vgel sind tatschlich bis auf einen Meter an die Htte herangekommen. Sie waren still gewesen. Ich werde jetzt gut Holz auflegen, damit eine dicke Rauchfahne aus dem Kamin kommt. Wird das die Vgel abhalten zurckzukommen? Als ich am Abend heimkehre, nachdem ich ein prchtiges Feuer hinterlassen habe, finde ich keine neuen Rabenspuren um das Camp. Ich schliee also durch Eliminieren, dass es der Rauch sein muss, der die Vgel abhlt. Ich bin zufrieden mit mir als Detektiv, aber nicht mit den Schlussfolgerungen. 27. DEZEMBER. Um 7.15 Uhr fliegt ein Rabe vorber. Er ist aufgeregt und macht hohe Quorks. Der Schafskadaver vor Kaflunk ist entdeckt worden. Der Rabe fliegt in groen Kreisen mehrmals ber das Tal, auf den Mount Bald und Garnmon Bridge zu, ununterbrochen ertnen seine hohen Quorks. Keine Schreie. Seltsam. Er frisst nicht. Keine anderen Vgel kommen. Ich glaube, dass diese Tage nichts bringen, mit einer Ausnahme ich habe herausgefunden, dass die Vgel tatschlich Angst vor seltsamen Kdern haben. 28. DEZEMBER. Der vierte Tag. Keine Raben in der Dmmerung. Ich mache Feuer und berlege, ob ich noch einen Tag dranhngen soll, als ich um 9.16 Uhr in der Ferne hohe Quorks hre. Wenig spter kreisen zwei Raben in der Nhe. Dann beginnt der Lrm. Zuerst hrt man insgesamt 46 hohe Triller. Dies ist hchst ungewhnlich. Um 9.24

Uhr beginnt ein Rabe von dem Schaf zu fressen, ein zweiter schliet sich ihm unmittelbar an. Beide sind still, bis sie um 9.47 Uhr mit Fressen aufhren. Aus dem Wald hre ich bald drei weitere Triller und dann siebzehn hohe Schreie. Warum schlieen sich diese Vgel nicht dem Fressen der zwei an? Spter sitzt einer der beiden Vgel in der groen Birke, die nahe bei der Htte steht, und singt mit wilder Hingabe es ist eine Mischung aus Grunzen, Sthnen, Gurgeln, Seufzen, Kreischen, Schreien und Krchzen mit allen Zwischentnen. Nach einer halben Stunde hre ich dieses Repertoire nicht mehr, nur gelegentliche Schreie. Und ich hre an diesem Morgen keine Klopfgerusche. Ich fhle, dass jetzt etwas geschehen wird und dass ich bleiben muss, um es herauszufinden. Wieder einmal sind diese Beobachtungen nicht nur unergrndlich, sie scheinen auch allen meinen Hypothesen zu widersprechen! Beobachten. Trumen. Staunen. Dort, zwischen den Fichten am Waldrand, etwa so Meter entfernt, steht, stockstill und den Blick auf mich gerichtet ein Kojote! Er sieht aus wie ein hellbrauner deutscher Schferhund. Er guckt mehrere Minuten lang und verschwindet dann im Wald. Ein Rabe kreist oben und krchzt energisch. Ich kann nicht feststellen, ob der Kojote von den Rabenschreien oder dem Geruch des Fleisches angezogen wurde. (1ch prfte spter den Schnee um das andere, nicht beobachtete Schaf, an dem keine Raben frassen der Kojote war nicht dagewesen.) Es knnte die Raben teuer zu stehen kommen, wenn sie mit ihrem Lrm in der Nhe des Futters ruberische Sugetiere anziehen. Allerdings whrend der letzten sechs Wochen gab es hier sechs Schneestrme, und jeder htte den Kder zudecken knnen.

Ein Kojote wrde sich auch durch den tiefsten Schnee nicht abschrecken lassen. Er wrde das Fleisch ausgraben. Raben knnten das vermutlich nicht. Es scheint mir logisch, dass die Raben Kojoten brauchen, um Beute zu tten, zu ffnen und freizulegen. Ich nehme an, dass Raben in diesen Winterwldern auf fleischfressende Raubtiere angewiesen sind. 29. DEZEMBER. Schon in der Dmmerung kann ich hohe Quorks hren. Vier Raben erscheinen gleichzeitig, und jetzt hre ich drei Serien von Klopfgeruschen aus dem Wald. Dann ist es ruhig. Nach 23 Minuten kommen zwei Raben zusammen herab, zwei weitere folgen ihnen schnell. Es gibt eine Menge Schreie, aber diesmal keine Triller. Nach einer Woche im Wald bin ich nicht klger geworden. Manchmal rekrutieren sie, manchmal nicht. Wie viele Variablen gibt es?

Sind Raben Falken oder Tauben?


Es mag mig sein, sich darber Gedanken zu machen, ob einzelne Vgel oder Gruppen das Futter entdecken, oder darber, welche verschiedenen Vgel zu welcher Zeit an einer Futterstelle sind, wie lang sie bleiben, ob sie zurckkommen oder nicht, ob sie rufen, kmpfen oder auch nicht. Doch die Antworten sind relevant fr die wichtigeren Fragen, ob Teilen zustzlich zum Rekrutieren erfolgt oder nicht und welche Mechanismen mglicherweise die Evolution des Teilens bewirken. Es geht um das Thema, ob bei einem Kder versammelte Raben eine soziale Gruppe sind. Wenn dies so ist, mssen die Theorien, dass Vgel nur ihren Verwandten (Sippenselektion) oder denen, die ihnen helfen (reziproker Altruismus), helfen, nher geprft werden. Falls die Vgel keine sozialen Bindungen eingehen, dann sind beide Theorien strittig, und andere verdienen stattdessen unsere Aufmerksamkeit. Es ist jedenfalls mglich, dass ein Rabe, der weder Freunde noch Verwandte besitzt, durch Kooperation Vorteile hat. Ein Weg, dieses Problem anzugehen, wre der Vergleich mit dem Gefangenendilemma. Diese Entscheidungstheorie von Spieltheoretikern und Politologen konstruiert eine hypothetische Situation, in der zwei angeklagte Kriminelle, die sich nie wieder treffen werden, ein Geheimnis ber ein von ihnen begangenes Verbrechen teilen. Jeder bekommt einmal die Mglichkeit, zu gestehen und den anderen zu belasten, mit der Chance einer leichteren Strafe fr sich selbst und einer schwereren fr den Beschuldigten. Wenn keiner der beiden redet, knnten sie mglicherweise beide

frei ausgehen. Soll einer dem anderen vertrauen und auf die Freilassung hoffen? Oder sollte er petzen und auf ein fr ihn gnstiges Urteil spekulieren? Analog auf den Fall der Raben angewandt, begnstigt singen den anderen und wird zum Gegenteil von petzen? Treffen sich zwei Raben, knnte der eine sich entschlieen, dem anderen mitzuteilen, wo ein Kadaver ist, in der Hoffnung, dass dieser andere sich mit einem Kadaver, den er kennt oder finden wird, revanchiert. Durch Teilen wrde jeder langfristig zu mehr Futter kommen, whrend das Schweigen den sofortigen Vorteil hat, den Kadaver fr sich allein zu behalten. Man muss natrlich im Verhaltensmuster oder der Strategie von Raben und anderen Tieren nicht irgendwelche Gedanken, Planungen oder Bewusstsein voraussetzen. Das Verhalten knnte bewusst oder geplant sein, aber es knnte auch eine rationale Reaktion nachahmen, weil Tiere, die so reagieren, sich zahlreicher fortgepflanzt haben als solche mit alternativen Reaktionen. Das endgltige Ergebnis beruht auf mathematischer Wahrscheinlichkeit, doch wir sehen nur das Ergebnis und mssen die Gleichung, die es zustande brachte, lsen. Wo ein Verhaltensprogramm mit einem anderen im Wettstreit steht, ist nach Meinung einiger Theoretiker langfristig Verrat die einzige Lsung fr das Dilemma des Gefangenen. Die Situation ndert sich, wenn wir Population versus Individuum als die Einheit betrachten, der wir dienen oder von der wir Gutes erhoffen. In einer Welt mit sehr wenigen Kadavern oder anderen Leckerbissen, die leicht unter einer gewissen Zahl von Individuen zu teilen sind, wre es fr jeden einzelnen Raben von Vorteil, wenn alle

Raben auf Nettsein und Teilen programmiert wren. Tatschlich wre es nicht schwer, nett zu sein, wenn die Kadaver ohnehin von fleischfressenden Raubtieren weggefressen wrden. Aus der Perspektive der Population wrde es fr Raben enorm viel Sinn machen zu teilen; mit welcher Begrndung sollte man also annehmen, dass die Evolution die Individuen nicht dafr gemacht hat? John Maynard Smith, ein Verhaltensforscher an der University of Sussex, formalisierte dieses Argument 1974 mit der berhmten Analogie Taube-Falke in seiner Theorie ber evolutionr stabile Strategien. Nach dieser Analogie kann ein Tier entweder ein Falke (definiert als einer, der stets Beschdigungskmpfe fhrt, bis er entweder gewinnt oder ernsthaft verletzt wird) oder eine Taube (einer, der nur Kommentkmpfe fhrt und sich zurckzieht, wenn sein Gegner ernsthaft zuschlgt) sein. Die Bewerber, die um das Futter streiten (oder um etwas anderes), kennen die Strategie des anderen vorher nicht, Falken und Tauben sehen gleich aus. Das Individuum sollte offensichtlich ein Falke sein, wenn die Chancen, eine Taube zu treffen, gro sind, denn die Gefahr von Vergeltung wre gering. Wenn dagegen die Wahrscheinlichkeit, einen Falken zu treffen, gro ist, wre es das Beste, eine Taube zu sein, um wahrscheinliche Verletzungen zu vermeiden. Da der relative Wert jeder Strategie von der Hufigkeit der Begegnungen abhngt, knnen weder Falke noch Taube lange fr sich existieren. Gibt es zum Beispiel viele Tauben, werden die Falken groe Vorteile genieen, weil sie sich selten beim Angriff verletzen und ihre Gegner gewhnlich unterliegen. Gibt es umgekehrt viele Falken, treffen sie hufig aufeinander und werden oft gettet oder verletzt; Tauben, die sich

nicht unbedingt vor ihresgleichen, aber gewhnlich vor Falken ducken, haben den Vorteil, bei einer Begegnung nicht gettet oder verletzt zu werden. Deswegen ist langfristig die evolutionr stabile Strategie eine rationale (mathematische) Strategie, neben der es keine andere Strategie gibt, die dem, der sie anwendet, eine grere Fitness im Sinne Darwins verleiht eine Strategie, die das Bestehen beider Verhaltensweisen in der Population erlaubt, und zwar in einer Hufigkeitsverteilung, in der Kosten (Verletzung oder Tod) und Nutzen (Lohn aus dem Gewinn eines Wettkampfs) einen Kompromiss erreichen, der letztendlich die Fortpflanzung maximiert. Wie im Gefangenendilemma treffen in der Tauben-Falken-Analogie von John Maynard Smith die zwei Individuen nur einmal aufeinander. Langfristige Folgen sind nicht zu bedenken, keiner der potentiellen Partner wei vorher, ob das Individuum, das er treffen wird, ein Falke oder eine Taube sein wird. Wenn ein Protagonist wei, dass er einer Taube gegenbersteht oder stehen wird, sollte er sich immer als Falke verhalten, so wie ein Rabe, der einem Nicht-Reziprokator (= einer, der nicht zu Gegendiensten bereit ist), begegnet, nie teilen sollte. Die Frage, ob Raben Falken oder Tauben sind (also Nichtteilende oder Kooperierende), knnte ganz anders geklrt werden, wenn die Tiere regelmig interagierten, sich gegenseitig erkennen und erinnern knnten, wie der andere sich frher verhalten hat. Dass Raben einander als Individuen erkennen knnen und ein langes Gedchtnis haben, ist kein Streitpunkt. Viele Vgel, vor allem Corviden, haben bewiesen, dass sie einander erkennen knnen und ein gutes Gedchtnis haben. Wenn sich also, wie angedeutet, Raben in Banden oder Gruppen zusammenschlieen,

sind zumindest die Vorbedingungen fr reziprokes Verhalten erfllt, denn einer knnte fr eine gewhrte Gunst eine Gegenleistung bekommen. Robert M. Axelrod, Politologe an der University of Michigan, schrieb 1984 ein Buch ber gegenseitige, nicht verwandtschaftlich bedingte Mechanismen des Teilens, Die Evolution der Kooperation. Er untersuchte die Ergebnisse, die aus verschiedenen hypothetischen Strategien, die Wettbewerber benutzen knnten, entstehen, und testete dann die Strategien, nicht mittels Evolution, wie es normalerweise in der Natur geschieht, sondern durch Computergefechte, in denen eine Strategie mit der anderen konfrontiert werden konnte. Der Computer wrde den berlebenden bestimmen oder die beste Strategie, die bei dieser Selektion siegte. Er testete fnfzehn Strategien, die verschiedene Spieltheoretiker vorgelegt hatten, und nachdem sich ein berlebender gezeigt hatte, kndigte er einen zweiten Wettstreit in Fachzeitschriften und Computermagazinen an und berichtete den Mitspielern von den Ergebnissen der ersten Runde. Der bisherige Sieger wurde mit 63 weiteren Programmen herausgefordert, und die Computer machten einen zweiten Durchlauf. Die siegreiche Verhaltensstrategie, vorgelegt von Anatol Rappoport von der University of Toronto, war folgende: (Anfangs) automatisch kooperieren (teilen), im Zweifelsfall dem anderen den Vorteil geben und dann immer den letzten Schritt des anderen nachmachen. In dieser tit-for-tat-Strategie (wie du mir, so ich dir) brtet Kooperation sich selbst aus. Es ist weder eine Falken- noch eine Taubenstrategie. Es ist beides. Obwohl ein tubisches Individuum bei der ersten Begegnung in Bedrngnis kommen knnte,

wird es von demselben Falken nie zweimal geschdigt. Die Botschaft heit, dass Nettsein weit erfolgreicher ist, als gemein zu sein. Entsprechend der Computersimulation der gemeinsten gegen die netteste aller mglichen Strategien, sind die Netten am erfolgreichsten, wenn sie prompt Vergeltung ben, aber sich nicht zu lange (nachtragend) erinnern, und wenn sie nie versuchen, Vorteile zu erlangen, indem sie den anderen austricksen. Verhalten sich so die Raben? Vielleicht. Doch das Ganze funktioniert nur, wenn sie 1. wiederholt als Individuen interagieren, 2. einer den anderen identifiziert und sie 3. ein langes Gedchtnis haben, das mindestens so weit zurckgeht, als das Individuum einem potentiellen Reziprokator einen Kadaver zeigte. Das scheint viel gefordert, sogar fr einen Raben. Ein Problem (zumindest fr mich) mit Reziprozitt und tit-fortat als Mechanismen fr das Teilen von Kadavern bei Raben liegt darin, dass die Gelegenheiten zum Austausch eher selten vorkommen, weil Kadaver so rar sind. Selbst wenn Raben Gruppen bilden, kann es mehr als ein Jahr dauern, bis ein Rabe, der einen Gegendienst erweisen mchte, einen Kadaver findet. Die seltene Gelegenheit des Austausches macht die Unsicherheit, genetische Reziprokatoren von Nicht-Reziprokatoren auf Eins-zu-Eins-Basis zu unterscheiden, noch grer. Es gbe eine Mglichkeit, wenn verwandte Vgel (die sich gegenseitig kennen knnen oder nicht) zusammenblieben. Bei solcher Genarithmetik ist es fast gleich, ob man Verwandten oder sich selbst hilft. Doch Raben brten einsam (siehe die spteren Kapitel), und die Jungen verstreuen sich. Nach allem, was ich bisher beobachtet habe, scheinen bei Raben langfristige Verbindungen zwischen Verwandten

ziemlich unwahrscheinlich. Kooperation ist ein sehr unsicheres Konzept. Es hngt vom Ausma der Population der potentiell kooperierenden oder netten Individuen ab, die man einbezieht, und von der Verzgerung oder Ungewissheit, die bei Gegenleistungen tolerabel sind. Dies ist so vage, dass ich mit mathematischem Zahlenmaterial przisem oder anderem bei der Bestimmung des Gleichgewichts, welcher Situation auch immer, skeptisch umgehe. Raben knnten vielleicht eine hoffnungsvolle Reziprozitt besitzen ohne die komplexen Voraussetzungen direkter Reziprozitt. Dieses Modell basiert auf der Beobachtung menschlichen Verhaltens. Ich habe festgestellt, dass mich vllig fremde Autofahrer in relativ dnn besiedelten Regionen anblinken, wenn die Polizei ihre Radarfalle an einem geraden Autobahnabschnitt aufgestellt hat. In der Nhe der Stdte warnt keiner. Ich meinerseits blinke auch andere Autofahrer an. Vielleicht bin ich nett, weil es nichts kostet und der Vorteil, gleichgesinnte Leute zu warnen, gro ist (das heit, man behlt seinen Fhrerschein und verliert ihn nicht). Dies lsst sich vielleicht auf Raben anwenden. Wenn ein Rabe fast nichts aufgibt, wenn er ein besonders gutes Futter teilt und dadurch nur eine kleine Chance erhlt, dass sich ein anderer Vogel revanchiert, wenn er wiederum hungrig ist, dann mag diese schiefe Kosten-NutzenRegel die Entwicklung von Teilen frdern oder erleichtern. Die Gre einer Gemeinschaft oder Gruppe, aus der der Reziprokator kommen kann, ist dazu weniger eine Sache des Verwandtschaftsgrades als eine Frage der ueren Bedrohung. Die USA und die UdSSR wren sofort Freunde und Partner, wenn akute Gefahr von Fremden aus dem All

drohen wrde. (Wie steht es mit der Gefahr der berbevlkerung und den Umweltschden? Ist diese Bedrohung nicht gro genug?) Doch solche Bedrohungen sind jenseits der Erfahrungen und der natrlichen Selektion. Eine Drohung einigt nur, wenn sie richtig wahrgenommen wird. Sind Raben intelligent genug, um zu erkennen, dass eine gemeinsame Bedrohung durch Hunger mit Kooperation bewltigt werden kann? Diese Mglichkeit darf nicht auer acht gelassen werden. Aber ohne andere Evidenz und nur mit den begrenzten Mglichkeiten eines Lebens wrde ich die plausibelste (oder leichteste) Hypothese zuerst erforschen und die am wenigsten wahrscheinliche zuletzt. Also sind die Hypothesen von Sippenselektion und reziprokem Altruismus noch nicht ausgeschieden, doch sie scheinen vage. Aber keine der anderen plausiblen Ideen, mit denen ich aufwarten kann, hat viel fr sich. Gibt es also etwas vllig Unerwartetes bei Raben?

Die Intelligenz der Raben


Von den altnordischen Sagen, wo Raben als Boten der Gtter galten, und den Ureinwohnern Amerikas, die den Raben als allwissenden Gauner und Gott verehrten, bis zu Konrad Lorenz hielt man den Raben fr den intelligentesten Vogel der Welt. Die Vorstellung von der Intelligenz (also bewusster Voraussicht oder Einsicht) des Raben im Vergleich zu der anderer Vgel wird von W. A. Montevecchi zusammengefasst, einem Verhaltensforscher, der Raben in einer Kolonie Silbermwen, ber die er forschte, beobachtet hat. Er erzhlte mir, dass die Mwen, verglichen mit den Raben, sich wie Gemse verhielten. Doch trotz der vorherrschenden bereinstimmung gibt es berraschenderweise wenig objektive Beweise, dank derer man die Intelligenz der Raben mit der anderer Corviden vergleichen knnte. Nach Durchsicht der Literatur finde ich besttigt, dass bisher kein Beweis der besonderen Intelligenz der Raben vorgelegt wurde. Tatschlich sind viele der berlieferten Anekdoten, die diese Intelligenz zeigen sollen, nur aussagefhig, wenn man Intelligenz schon voraussetzt. Die Alten hielten Raben fr allwissend. Thukydides schreibt ihnen sogar den Scharfsinn zu, keine durch eine Seuche gestorbenen Tiere zu fressen. (Er sagt nicht, ob aus anderen Grnden gestorbene Tiere ebenfalls nicht sofort gefressen werden.) hnliches schrieb der groe rmische Naturforscher Plinius als Beispiel fr die groe Erfindungsgabe des Raben nieder: Ein Rabe sah Wasser auf dem Boden einer enghalsigen Vase, und um daran zu kommen, warf er Kieselsteine in die Vase, bis der Wasserspiegel stieg und er

trinken konnte. Wenn der Vogel wirklich wusste, was er tat, knnte man dieses Vorgehen tatschlich intelligent nennen. Aber es scheint auch mglich, dass der Vogel einfach in der Nhe liegende Gegenstnde im Krug versteckte. Er trank, als dann das Wasser wunderbarerweise in Reichweite war. Wrde er auch schwimmende Objekte hineinwerfen? Oder Steine, wenn er nicht durstig wre? Thukydides lebte im 5. Jahrhundert v. Chr. Etwa 2400 Jahre sind vergangen, und meines Erachtens muss der simple Beweis fr diese Aussage immer noch erbracht werden. Die Intelligenz der Raben wird gemeinhin angenommen, wenn Raben im Team arbeiten. P.J. Johnson aus Whitehorse, Yukon Territory, der in einer erfolgreichen Kampagne den Raben zum Vogel des Territoriums machte, schrieb mir: Es ist spannend, [den Raben] zuzusehen, wie sie die Huskys beklauen. Oft arbeiten ein oder mehrere Raben zusammen. Einer lenkt die Aufmerksamkeit des Hundes ab, indem er sich genau dorthin setzt, wo er ihn am Ende seiner Hundeleine rgern kann. Dies funktioniert als wunderbare Ablenkung, whrend der Partnerrabe sich vergngt auf das Fressen des Hundes strzt und sich satt isst. hnliche Geschichten von Raben versus Huskys und viele andere Tiere sind Legion. Doch damit wird weder bewiesen noch widerlegt, dass Raben bewusst und gezielt zusammenarbeiten, planen und bestimmte Strategien ausfhren. Mehrere Raben knnen sich einfach versammeln, nur weil sie zufllig das gleiche Futter sehen. Vielleicht lenkt ein Vogel tatschlich das Raubtier ab, doch ohne die bewusste Absicht abzulenken. Einer oder mehrere andere nutzen dann die sich bietende Gelegenheit. Keines dieser Beispiele ist akzeptable Evidenz zum Beweis der

Intelligenz. Ein verffentlichtes Beispiel fr angenommenes berlegtes Verhalten betrifft einen Raben auf Musejagd. Der Vogel sa ber einem schneebedeckten Platz, glitt dann langsam herunter, sprang beim Landen sofort mehrmals umher und behielt die Schwingen dabei ber seinem Kopf. Nach diesem kurzen Springmanver kehrte er sofort auf seinen Sitz zurck und studierte den Platz, von dem er gerade gekommen war. Dies tat er mehrmals ohne offensichtlichen Erfolg, bevor er wegflog. Trotzdem hatte das Springen mehrere Whlmaustunnel zerstrt, und man konnte nur schlieen, dass dieses spezielle Vorgehen ein bewusster Versuch war, Muse aus ihren unterirdischen Verstecken zu verjagen. Es gibt natrlich eine andere, plausiblere Erklrung. Wie ich gezeigt habe, springen Raben routinemig in der dargestellten Art ber fast jedem unbekannten Objekt oder ber einem Kder, und dies ohne Bezug auf Schnee oder Tunnel im Schnee oder zu verscheuchende Beute. Der Ornithologe Thomas Nuttall beobachtete, dass Raben Nsse und Schalentiere mit in die Luft nehmen und auf Felsen fallen lassen und dass dies Tatsachen sind, die glaubwrdige Mnner beobachtet haben. Aber ist dieses Verhalten der besonderen Schlauheit der Raben zuzuschreiben? Dieses Phnomen ist auch fr Vgel wie Krhen und Mwen gut dokumentiert, die weniger intelligent sind. Bent beschreibt Raben, die mit Tannenzapfen und anderen Objekten spielen, sie fallen lassen und dann spielerisch jagen. Vielleicht pickt ein Vogel ursprnglich einen Gegenstand auf, von dem bekannt ist, dass er Futter enthlt, und

lsst ihn dann fallen weil er frustriert ist oder weil es ihm zu lstig ist, ihn zu tragen. Mit Glck kann das Objekt eine Felskante treffen und der Vogel dann entdecken, dass wunderbarerweise Futter herauskommt. Vgel sind bekannt fr ihr gutes Gedchtnis, und solche Ergebnisse knnen sicher die Erinnerung strken, ohne dass Intelligenz dazu ntig ist. Natrlich ist es durchaus mglich, dass eine Spezies den ganzen Versuchs-undIrrtums-Prozess durch direkte Einsicht oder Intelligenz abkrzen kann. Die Bedeutung des Wissens durch die Einsicht, dass man die Schale aus einer gewissen Hhe auf einen harten Felsen werfen muss, damit die Schale aufbricht, ist offensichtlich. Aber ob ein bestimmtes Verhalten auf Intelligenz beruht oder nicht, das kann daraus nicht abgeleitet werden. Zwei einzelne Beobachtungen von Raben, die Gegenstnde auf menschliche Nesteindringlinge und auf brtende Vgel werfen, sind als Gebrauch von Werkzeug betrachtet worden. Doch Corviden hmmern in der Regel auf Gegenstnden in ihrer Nhe herum, wenn sie frustriert oder wtend sind, und lose Teile und Stckchen knnten dabei ganz einfach dem Gesetz der Schwerkraft gehorchen. In einem Beispiel, das vorgibt, den intelligenten Einsatz von Steinen durch Raben zu zeigen, lockerte ein Rabe auf der Spitze einer Klippe Felsstcke mit seinem Schnabel. Die Brocken fielen auf die Eindringlinge, die zu dem darunterliegenden Nest kletterten. Dieses Verhalten stimmt vllig mit dem berein, was nach meinen Beobachtungen Raben in Vermont und Maine routinemig tun, wenn ich mich ihren Nestern in Bumen nhere. (Bei einigen Nestern sind beide Eltern still und fliegen fort, wenn sich ein Mensch nhert,

bei anderen fliegen beide herum und rufen; in wieder anderen bleibt nur das Mnnchen, um Zorn und Frustration ber die menschlichen Eindringlinge auszudrcken.) Bei einem Nest in Maine, wo das Weibchen routinemig fortfliegt, wenn man sich nhert, scheint das Mnnchen vor Wut zum Berserker zu werden. Bei mehreren Gelegenheiten, in denen ich whrend der letzten drei Jahre diesem Nest nher kam, war es immer dieselbe Reaktion. Das Mnnchen macht rauhe zornige Krchzer, stt noch andere Alarmrufe aus und hackt mit ungeheurer Kraft auf den Ast, auf dem es gerade sitzt. Whrend es zornig knurrend weiterruft, schnappt es nach allen Zweigen in seiner Nhe und bricht sie ab. Es regnet also nur so Zweige und Bltter, doch ohne Bezug auf die Position des Eindringlings. Dank der vielen Bume gibt es ausreichend Sitzpltze fr Raben, und bis jetzt wurde noch niemand von den herabfallenden Zweigen getroffen. Wenn man auf den Nistbaum klettert und die Kraft dieser Reaktion sprt, kann man sich ber die Strke und Entschlossenheit des Vogels nicht tuschen. Doch man hat nicht das Gefhl, dass dies mit dem Kopf geschieht, sondern der Eindruck drngt sich auf, dass hier ein Besessener handelt. Jedem Protest der Jungen (als wir sie markierten) folgten verstrkte Angriffe auf jeden Zweig in Reichweite des vterlichen Schnabels. Das ist kein Hinweis auf bewussten Gebrauch von Werkzeug vermutlich kommt das dem Vogel genauso wenig in den Sinn wie einem Rasenden, der aus Wut oder Schmerz seine Einrichtung zertrmmert. Wenn dieser Rabe auf einem Felsen und nicht auf Bumen nisten knnte, wrde er seinen Zorn zweifellos an dem Stein zu seinen Fssen auslassen. Da muss man keine Strategie voraussetzen.

Viele Deutungen des Rabenverhaltens sind von der Voraussetzung seiner Intelligenz eingefrbt. Der Zoologe Donald Griffin trgt einen bezwingenden und kaum widersprochenen Fall von bewusster Nutzanwendung vor, und die detaillierten Beobachtungen des deutschen Verhaltensforschers Eberhard Gwinner zeigen, auf wie verschiedene Weise Raben ihre Jungen vor extrem heien und kalten Temperaturen schtzen; das sieht sehr danach aus, als ob die Vgel wissen, was sie tun. Doch in der bisher vorliegenden Literatur scheint die Intelligenz des Raben bisher wenig erforscht. Seine Vettern, die Hher und Krhen, haben allerdings hohe Noten fr Intelligenz erhalten. Zum Beispiel benutzte die Sundkrhe, C. caurinus, ein Stckchen, um die Schale einer Erdnuss zu knacken. hnlich sind gewhnliche Blauhher, Cyanocitta cristata, geschickt in der Benutzung von Werkzeug, um an Futter zu kommen. Eine Neukaledonische Krhe, C. manaduloides, benutzte einen Zweig, um in einen hohlen Stengel zu bohren. Gefangene Saatkrhen, C. frugilegus, waren imstande, die richtigen Lcher zu verstopfen, um Trinkwasser zu erhalten. Doch vielleicht sind Gebrauch von Werkzeug und Intelligenz etwas dehnbare Begriffe. Es gibt auch Berichte ber Krhen, die Autos als Nussknacker benutzen, und von Hhern, die die Zweige, auf die sie Krner zum Ausklopfen legen, als Amboss verwenden. Eine kritische Studie ber die Amerikanische Krhe, C. brachyrhynchos, entdeckte bei Laboratoriumsexperimenten diesen Vogel jedoch nicht als Genie. Er zeigte vielmehr ein Verhalten, das vergleichbar mit dem von Tauben, Ratten und Affen war. Diese Tests htte ich allerdings auch nicht besser geschafft. Mein persnlicher Eindruck ist, dass Raben tatschlich sehr intelligent

sind, weil viele ihrer Handlungen Bewusstheit vermuten lassen. Doch Eindrcke sind keine Evidenz. Die folgenden beiden Anekdoten scheinen mit den Begriffen von bloem Lernen oder blinden Reiz-Reaktions-Mechanismen schwer zu erklren. Die erste handelt von einem Rabenpaar, das ich beim Vertilgen eines groen Stck Nierenfetts aufscheuchte. Die gewhnliche Prozedur von Raben, Krhen, Blauhhern, Spechten, Meisen und Tannenhhern ist es, mundgerechte Portionen zu nehmen, indem sie heraushngende Streifen oder Fetzen abreien. Einer der Raben dagegen, den ich an einem groen gefrorenen Stck Nierenfett beobachtete, hatte an einer Stelle eine sieben Zentimeter lange und mehr als einen Zentimeter tiefe Furche herausziseliert. Mit mehr Zeit htte er auf diese Art sicherlich ein viel greres Stck als mit bloem Picken bekommen. Das wegzupicken, was sofort erreichbar ist, reicht allen anderen bisher erforschten Vgeln vllig aus. Warum also nicht den Raben? Man knnte sagen, dass der Vogel es leichter fand, Happen aus einer Rille zu holen. Doch das ist eine fragwrdige Erklrung, wenn kleine Fettstckchen lose am Rand der Rille hngen. Hat der Vogel bewusst geplant, ein greres Stck zu bekommen? Die zweite Anekdote dreht sich um das Versteckverhalten von zwei frei lebenden Rabenpaaren. Zunchst hackte ein einzelner Vogel (spter begleitet von seinem Gefhrten) Fleischstckchen von einem gefrorenen Kadaver und stapelte sie auf einen Haufen direkt neben sich, etwas was ich bei keinem anderen Vogel gesehen habe. Nachdem der Rabe einen Haufen von fast 40 Kubikzentimetern angehuft hatte, fllte

er seinen Kehlsack mit noch mehr Fleisch von dem Kadaver, nahm dann alle Stcke von seinem Fleischhaufen in den Schnabel und flog mit seiner Beute davon. Derselbe Vogel oder sein Gefhrte wiederholte diese Prozedur achtmal innerhalb der nchsten Stunde. (Beide waren zusammen an dem Kadaver, und keiner nahm das Fleisch des anderen.) Einmal kam ein dritter Vogel, whrend einer von dem Paar seinen Fleischhaufen baute, lie sich in der Nhe nieder und beobachtete, wie das Paar Fleisch holte. Schlielich flog er hinab und spazierte um den Kadaver herum, bis er direkt hinter einen der beiden anderen kam, der gerade alleine arbeitete; er ging vorsichtig weiter und schnappte sich den Fleischhaufen. Als spter mehrere Raben von demselben Kadaver frassen, habe ich nie wieder beobachtet, dass einer einen Haufen mit Fleisch anlegte, das er vorher abgerissen hatte. Tony Angell zitiert eine hnliche Beobachtung in seinem 1979 erschienenen Buch Ravens, Crows, Magpies, and Jays. Ein zahmer Rabe wurde mit Crackern gefttert, und nachdem er seine Ration gefressen hatte, flog er nicht mit jedem einzelnen Stck fort, sondern nahm eins nach dem anderen, bis ein halbes Dutzend voll war, und legte die Kekse nebeneinander auf einen Haufen in eine Schneeverwehung. Er konnte dann den ganzen Haufen auf einmal packen und flog damit fort. Rick Knight von der Colorado State University erzhlte mir, dass er solches Verhalten im Januar 1988 auch bei einem Paar adulter Raben im Grand Cafion beobachtet habe. Er und sein Freund versorgten die Raben mit Ritz-Crackern, die die Vgel sofort stapelten und in Haufen von drei oder vier in ihren Schnbeln abtransportierten.

Ich behaupte nicht, dass Tiere, selbst Raben, nicht programmiert werden knnen, Nahrung zurckzulegen, um sie spter zur Verfgung zu haben oder Futter zu stapeln, bevor sie es wegtragen. Trotzdem scheint es unwahrscheinlich, dass Raben ganz spezifisch genetisch programmiert sind, kleine Fleischhaufen anzulegen, um das Verstecken zu erleichtern oder grere Fleischstcke herauszumeisseln, damit sie pro Versteckflug mehr mitnehmen knnen. Wenn es ein genetisches Programm ist, dann mssten es Meisen, Tannenhher, Krhen, Spechte und Blauhher ebenso entwickelt haben. Da sie jedoch Fleischhaufen nicht gegen Raben verteidigen knnen, sollten sie mehr Grund haben, ein solches Verhalten zu entwickeln als Hilfsmittel, das Beste aus dem begrenzten Zeitraum zu machen, den sie an einer reichen Futterquelle erwarten knnen. Es scheint, dass Raben ein fr Vgel ungewhnliches Bewusstsein dessen haben, was sowohl die Konsequenzen ihrer eigenen Handlungen wie die voraussehbaren Handlungen ihrer Partner und Konkurrenten betrifft.

Kurzer Prozess mit zwei Schafen


Ich kam vorbei an deinem alten Haus und sah zwei Raben auf dem Dach. Der eine sagt zum andern, ach: Wohin gehn wir zum Essen aus? Dort an der Birke, weit du schon, liegt ein erschlagner Ritter tot, kein Sterblicher wei was davon, bis auf sein Liebchen, Falk und Hund. Anonym, aus einer alten schottischen Ballade 2. JANUAR 1986. Ich habe mir den Kopf zerbrochen, warum die beiden letzten Male so wenig rekrutiert wurde. Vielleicht gibt es schon genug Evidenz, um es zu erklren, aber ich sehe sie nicht. Vielleicht sind Raben so schlau und ihre Reaktionen so komplex, dass ich sie nie begreifen werde, es sei denn, ich knnte einzelne Vgel selbst verstehen. Natrlich hoffe ich und suche nach allgemeinen Regeln, doch sie knnen verborgen bleiben, bevor ich nicht Individuen oder Klassen von Individuen identifizieren kann. Rekrutierung habe ich am meisten im Herbst gesehen. Und die grte Menge Raben zusammen sah ich auf einer Mllhalde im Winter. Aha! Jetzt habe ich es wohl. Im Herbst sind die Vgel noch verstreut, doch whrend des Winters versammeln sie sich dort, wo

es regelmig Futter gibt, zum Beispiel auf Mllhalden. Also werden es drauen in den Wldern immer weniger. Deswegen haben die wenigen Vgel drauen kein Glck, wenn sie versuchen zu rekrutieren. Das ist einer der Grnde, weswegen ich heute nach Maine fahre, nmlich um mich zu vergewissern, dass nicht mehr als die vier Raben, die ich letzte Woche sah, zu dem Schafkadaver gekommen sind. Man kann nie sicher sein. Als ich in Bethel an der Mllhalde vorbeikomme, ist es 14.15 Uhr. Seltsam kein einziger Rabe ist zu sehen. Letzte Woche waren es wahrscheinlich an die hundert. Ich klettere den Hgel hinauf und gehe zuerst zu der Holzhtte. Das Schaf drauen auf dem Feld ist unberhrt. Keine Spuren von Raben oder Kojoten. Aber whrend ich den Weg weiter hinaufsteige, hre ich Raben an dem Schaf bei Kaflunk! Ich ziehe mich schnell in den Wald zurck, um bis zur Dmmerung zu warten, damit ich die Htte unbeobachtet betreten kann. Doch welche berraschung erwartet mich bei der Ankunft! Nichts auer ein paar nackten Knochen, Fell und dem festgefrorenen Mageninhalt ist briggeblieben. Auf 5o Meter im Umkreis ist der Schnee von Rabenspuren aufgewhlt. Waren Hunderte hier? Zumindest mehrere Dutzend. Wieder muss eine Idee gestrichen werden. Es waren massenhaft Raben hier, und es ist mitten im Winter. 3. JANUAR. Ein schwerer Schneesturm weckt mich auf. Ein Rabe kommt, macht eine lange Serie von Quorks und landet dann, um an den kahlen Schafsknochen zu picken. Wenige Minuten spter vernehme ich die kurzen abgehackten Quorks, die ich bisher

nur gehrt hatte, wenn mehrere Raben zusammen zu einem Kder fliegen. Ist es ein Follow-Me-Signal? Die Tne kommen nher, vier Raben flattern und kreisen ber der Lichtung. Alles ist ruhig. Nach wenigen Minuten kommen vier Raben herunter und picken an den Knochen. Nachdem sie fort sind, schneide ich ein fnf Zentimeter groes Loch in die Plastikplane am Rand eines der Fenster und stelle dahinter meine Kamera auf einem Stativ auf. Als spter ein Rabe kommt, krchzt er nicht, sondern macht statt dessen Klopfgerusche. Kein Vogel kommt herunter. War der Ruf eine Warnung? Es kommen des fteren an diesem Tag Vgel vorbei, doch keiner von ihnen landet in der Nhe des Kders. Der Schneesturm weht unvermindert weiter. Nach wenigen Stunden ist von den Resten des alten Schafes nichts mehr zu sehen, und auch nichts von dem neuen, das ich letzte Nacht 18 Meter von dem alten entfernt ausgelegt hatte. Schnee, der ihr Futter zudeckt, muss fr die Raben eine ernste Herausforderung sein. Bis jetzt wurde jeder von mir ausgelegte Kder mehrmals vom Schnee zugedeckt, und ich musste sie immer wieder freifegen, damit die Vgel das Fleisch finden konnten. Ein Kojote in der Nhe wre praktisch, um Kadaver auszugraben, wenn sie eingeschneit sind, was wohl immer nach einigen Tagen passiert. Aber wenn das Rekrutierungsverhalten deshalb entwickelt wurde, mssten die Raben jetzt, da es schneit, mehr schreien und nicht weniger. In Vermont habe ich ein einzelnes Paar an einem Kder arbeiten gesehen, den ich in Sichtweite meines Schlafzimmerfensters ausgelegt hatte. Die Vgel kommen jeden

Morgen gegen 7.30 Uhr, bleiben etwa eineinhalb Stunden und kehren am frhen Nachmittag zu einem weiteren Besuch zurck. Der von mir vorbereitete Kder ist ein groes Stck Nierenfett, vorwiegend in Streifen von 5 bis 15 Zentimeter. Die zwei Vgel htten ein Stck in wenigen Minuten fressen und dann fortfliegen knnen. Stattdessen picken und picken sie und verbringen Minuten auf dem Haufen, bevor sie schlielich mit einem Stck, vermutlich zum Verstecken, fortfliegen und dann zurckkommen, um dasselbe zu wiederholen. Mir scheint, dass das stndige Picken das Fleisch freihlt. Aber es knnte schneien, wenn die Raben nicht da sind, und dann wrde das Fleisch unter dem Schnee verschwinden. Je mehr Vgel anwesend sind, umso wahrscheinlicher ist es, dass immer etwas Nierenfett zu picken da ist. Hat sich Rekrutierung deswegen entwickelt? Wenn ja, dann htten die Raben bei dem Elch im Herbst nicht rekrutieren drfen oder nicht dann, wenn es nicht schneit. Auch diese Idee ist nicht haltbar. 4. JANUAR. In der Nacht hrte es auf zu schneien, Wind kam auf. Wie gewhnlich erwache ich in beiendem blauem Rauch, der aus dem Kamin qualmt. Es ist wieder einmal Zeit, die glimmenden Scheite in den Schnee zu werfen. Es ist minus 18 Grad in der Htte. Der Wind heult wild unter dem sternbersten dunkelblauen Himmel, whrend ich das Schaf freischaufle und zurckhaste, um am Coleman-Herd etwas Schnee fr den Kaffee zu schmelzen. (1ch will tagsber kein Feuer machen, weil der Rauch die Raben beunruhigen knnte.) Ich hoffe auf diesen Morgen. Alle Vorrte der Raben, selbst wenn sie Verstecke und andere Quellen haben, sind

vermutlich zugeschneit. Sie mssen hier herkommen. Tatschlich landen um 7.33 Uhr zwei in der Birke beim Kder, drei weitere fliegen vorber. Nur einer stoppt. Zwlf Minuten lang macht der einsame Rabe chzende Gerusche, schnappt mit seinem Schnabel, krchzt leise und trillert laut. Diesen Gesang habe ich schon frher gehrt. Er bedeutet, dass andere in der Nhe sind und dass sie vermutlich bald mit Fressen beginnen. Verbergen sie sich im Wald? Pltzlich, nach fnf Minuten, sind sechs bis acht Raben da. Um 8.16 Uhr sind drei bei dem Schaf, dann fnf. In der nchsten Stunde ist ein stndiges Kommen und Gehen, drei bis fnf fressen immer gleichzeitig. Deutlich mehr sind es um 9.30 Uhr. Um 11.00 Uhr sehe ich meist zehn bis fnfzehn gleichzeitig. Um 11.30 Uhr sind es mindestens 23 geworden! Am Nachmittag verziehen sie sich nach und nach, und gegen 15.30 Uhr, als es dmmert, sind nur noch zehn brig. Um 16.00 Uhr sind alle fort. Nun kann ich die Htte verlassen und mir den Schaden besehen. Das neue Schaf ist zu mindestens drei Vierteln aufgefressen. berall im Wald sehe ich die Spuren im Schnee, wo sie gelandet sind, um Fleisch zu verstecken, dass sie mit etwa zwei Zentimeter Schnee bedeckt haben. Viele dieser Verstecke wurden spter von Kojoten gefunden. Doch die Raben knnten die Kojoten brauchen, um verschneite Kadaver aufzuspren. Ich hatte schon frher einmal getestet, ob Raben im Schnee vergrabenes Fleisch an einer anderen als der erwarteten Stelle finden oder wieder finden konnten. Zwei Knochen von frischem Schweinekotelett, ein gerade gettetes Rotes Eichhrnchen, ein Haufen tiefgefrorener Schafsinnereien und eine berfahrene Katze wurden unter fnf bis zehn Zentimeter

hohem Neuschnee an verschiedenen Stellen vergraben, ein oder zwei Meter von dem Platz entfernt, an dem mehr als zwanzig Raben das Schaf gefressen hatten. Dann nahm ich das Schaf weg. Es schneite ein bisschen, als die Vgel zurckkamen, und mehrere von ihnen fingen an, in den Schnee zu picken und seitwrts schaufelnde Bewegungen mit dem Schnabel zu machen, genau dort, wo das Schaf gewesen war. Zufllig traf ein Vogel auf eine Katzenpfote, und die ganze Katze wurde herausgezogen und gefressen. Keiner der anderen versteckten Kder wurde in den nchsten beiden Tagen gefunden, und die Raben flogen fort. Spter vergrub ich drei Lammkeulen im lockeren Schnee unweit des Platzes, wo die Vgel an fast kahlen Rotwildknochen pickten. Keiner dieser Kder wurde in den beiden Wochen, in denen sie dort lagen, gefunden. Diese Ergebnisse schlieen nicht die Mglichkeit aus, dass Raben riechen knnen, doch sie zeigen, dass im Winter Futter, das nicht zu sehen ist, vermutlich nicht durch den Geruch gefunden wird. Auer wenn Raben schon wissen, wo etwas liegt, und deshalb graben, steht ein Futter nicht zur Verfgung, solange es nicht von anderen Tieren ausgegraben wird. 5. JANUAR. Es sind etwa minus 18 Grad, und es schneit stark, aber ich bin nher am Himmel, als ich es je wieder sein werde. Die Zweige der Balsamtannen biegen sich unter glitzerndem Pulverschnee. Alle Gerusche sind wie erstickt, auer denen von etwa vierzig Raben. Das Schreien und Knattern, begleitet von dem gleichmigen Rhythmus der hmmernden Schnbel auf dem festgefrorenen Fleisch, ist Musik in meinen Ohren. Das

einzige Fenster meiner Htte ist heute Morgen das 135-Millimeter-Objektiv meiner Kamera. Der Schafskadaver, einen Meter vor der Htte, fllt fast gnzlich den Sucher, allberall und drum herum sind Raben. Ich sehe die Schneeflocken auf ihren glnzenden schwarzen Rcken. Es ist ein wunderschner Anblick. Jetzt bin ich ihnen endlich nah, was bisher unmglich schien. Die Vgel fhlen sich wohl. Nach dem Fressen rollen einige wie glckliche Hunde auf dem Rcken im Schnee oder liegen auf dem Bauch, wirbeln und kicken Schnee. Einige fahren auf der Brust Schlitten und schieben sich dabei mit den Beinen vorwrts. Sie nehmen ein Schneebad, etwas das ich bei anderen Vgeln noch nie beobachtet habe. Sie wirken wie Kinder, die in frischgefallenem Schnee toben, und ich bin sicher, dass sie es zum Vergngen tun. Ich heize den Holzofen ein, nur um zu sehen, was passiert, wenn sie den Rauch sehen. Das Feuer brennt, es qualmt ungeheuer, und es passiert absolut nichts! Ich kann keine nderung im Verhalten der Raben feststellen. Jetzt werde ich es tagsber warm haben, bisher fr mich ein Riesenluxus, und ich werde mir Koteletts braten knnen. Die Vgel brauchten keine zwei Tage, um den Schafskadaver mit seinem steinhart gefrorenen Fleisch in ein sauber abgefressenes Skelett zu verwandeln. Ich htte es nicht geglaubt, wenn ich es nicht selbst gesehen htte. Wre das Fleisch weich gewesen, wren sie zweifellos noch schneller damit fertig geworden. Raben knnen sehr aggressiv sein. Frank C. Craighead jr. schreibt in Track of the Grizzly: Nicht weit entfernt von den fressenden Bren erregte ein sich bewegender schwarzer

Fleck im Schnee unsere Aufmerksamkeit. Bei nherer Betrachtung konnten wir vier Raben identifizieren, einer flatterte hilflos im Schnee, whrend die anderen wtend auf ihn einhackten. Er schien nicht fliegen zu knnen. Die drei anderen hacken ihn bestimmt zu Tode, berlegte ich. Als wir nher kamen, flogen sie wenn auch zgernd fort. Meine Vgel waren verhltnismig friedlich, obwohl eine Menge Fleisch zu verteidigen war. Aggressive Begegnungen (die ich auf die groe Zahl zurckfhrte) an besonderen Futterstellen beschrnkten sich auf ein schnelles Ziehen einer Flgel- oder Schwanzfeder, nur selten gab es eine Verfolgungsjagd. Kmpfe schienen eine Sache der Dichte zu sein. Als nur fnf Vgel bei dem Kadaver waren, gab es kaum eine aggressive Begegnung, bei zehn Vgeln waren es drei in einer Minute. Was fr ein Kontrast zu den Blauhhern, die ich frher sah, die im Umkreis von 5o Metern keinen anderen an ihrem Futter duldeten. Und was fr ein Gegensatz zu Krhen, die berhaupt keine aggressiven Interaktionen zeigten.

Eine Kuh
Lass mit meinem Schmerze mich allein! Hinweg dich scher! Fri nicht lnger mir am Leben! Pack dich! Fort! Hinweg dich scher! Sprach der Rabe, nimmermehr. Edgar Allan Poe, Der Rabe Wie bekomme ich genug Fleisch, um hungrige Raben anzulocken? Ich fahre herum und besuche Milchfarmen, frher oder spter finde ich irgendetwas, gewhnlich ein Kalb. Ich ging in den Stall von Bernie Gaudette in Hinesburg, Vermont, wo sie gerade mit dem Morgenmelken fertig geworden waren. Nein, sie htten keine Klber, die gerade gestorben waren. Aber dann zeigte er auf eine Box, in der eine riesige Holsteinkuh mit heraushngender Zunge lag. 1300 oder 1400 Pfund Fleisch! Wie konnte ich blo ein solches Vieh aus dem Stall heraus und den Berg hinaufbringen, 200 Meilen weit und im tiefsten Schnee? Vielen Dank, ich glaube, damit komme ich nicht zurecht. Zehn Meilen spter fhrte ich auf der Strae ein strenges Selbstgesprch. Mchtest du viel Fleisch oder nicht? Das will ich. Dann keine Ausreden. Wenn es dir Ernst ist, wirst du einen Weg finden. Also kehrte ich um und sagte zu Bernie: Ich werde sie morgen holen. In Biologie II lernt man nicht, wie man eine Kuh zerteilt, doch ich machte gute Fortschritte mit meinem geschrften Klappmesser, whrend Bernie sprachlos zusah.

Einige Dutzend 60 bis 70 Pfund-Stcke Kuhfleisch drften ein gefundenes Fressen fr die Raben sein. Die Fahrt nach Maine ist immer angenehm. Ich geniee sie, weil ich mir bereits vorstelle und berlege, was ich tun werde und wie die Raben reagieren. Sie dauert in der Regel etwa fnf Stunden, doch diesmal etwas lnger, denn der Jeep war mit Kuhstcken rundum voll gepackt, und auf dem Dach lag ein Kalb. Behufte Beine staken aus den Fenstern. Um zwei Uhr nachmittags ging ich zum Fu meines Hgels, wo ich Dana Eames traf, der mit seinem Snowmobil gekommen war. Es htte mindestens drei Tage gedauert, alles zu Fu hinaufzuschleppen, aber er ist vor der Dunkelheit fertig und berechnet mir nur 20 Dollar. Ich knnte nicht glcklicher sein, so wie ich jetzt am Ofen sitze und an morgen denke. Ich habe tatschlich einen Kalbskadaver und das ganze Fleisch einer sehr groen Kuh hier oben bei mir. Die einzige Frage ist, wie ich dieses Fleisch am sinnvollsten nutzen kann. Zunchst ist mein Plan, es an die alte Stelle direkt neben dem Schafsskelett zu legen, welche die Raben schon kennen. Sie frchten den Platz mehr als den Kadaver, richtig? Wenn Rekrutieren ein Selbstschtige-Herde-Phnomen ist, dann sollten sie nicht rekrutieren, denn das Risiko ist klein. Sie wissen schon, dass dieser Platz sicher ist. Wenn andererseits Rekrutieren dem Teilen des Reichtums dient, dann msste dieses Riesenfestmahl zu mehr Rekrutierung fhren denn je. Es ist bisher mein grozgigstes Fleischangebot, und ich erwarte Rekrutierung wie nie zuvor. Ein Rabe, der hier rekrutiert, opfert kaum Fleisch. Er kann nur langfristig Dank ernten, wenn die anderen, mit denen

er teilt, sich in Zukunft hnlich verhalten. 17. JANUAR 1986. Was fr ein herrliches Morgenrot! Rot, Orange, Gelb gehen im Osten in Blau ber, ein leuchtender Kontrast zu dem schwarzen Wald im weien Schnee. Es ist noch nicht berall hell, und eine Meise pickt schon an etwas, das fr mich wie ein sehr kahles Schafsskelett aussieht, vor kurzem noch das Mahl von fast vierzig Raben. Kein Zeichen von einem Raben an diesem Morgen. Nach ein paar Stunden Beobachtung verlasse ich die Htte und gehe in den Wald, um nach Spuren im Schnee zu suchen, wo die Vgel vielleicht frher versteckte Beute geholt haben. Der Wald ist verlassen. Nach vier Stunden schweren Stapfens finde ich keine einzige Spur eines Raben im Neuschnee der drei letzten Tage. Die Raben sind nicht zurckgekehrt, um von ihren Verstecken zu fressen. Stattdessen haben Kojoten die Runde gemacht. Als ich ihren Spuren folge, finde ich sieben Rabenverstecke, die sie aufgegraben haben. Warum legen sie ein Versteck an und kommen dann nicht zurck, um das Fleisch zu holen? 18. JANUAR. Um 8.30 Uhr fressen ein Blauhher und mehrere Meisen an der Kuh. Sie sind ziemlich ruhig, vor allem der Blauhher, der den ganzen Morgen keinen Pieps von sich gibt. 9.15 Uhr. Endlich hat ein Rabe die Kuh gefunden! Die Flgelschlge des groen Vogels rauschen so laut durch die Luft, dass ich sie deutlich in der Htte hren kann. In fnf Minuten kreist er dreimal ber der Kuh und macht insgesamt 45 sehr tiefe, rauhe,

langgezogene Quorks. Keine Schreie. Ich hre, wie die Quorks in der Ferne schwcher werden. Dieser Vogel funkt regelrecht, aber nicht mit Schreien. Eine halbe Stunde spter sehe ich zwei Raben, einer stt whrend des Fluges eine schnelle Folge von hohen, kurzen Rufen aus. Danach zeigt sich kein Vogel. Doch ich erwarte viele morgen frh. Kurz vor der Dmmerung genehmige ich mir selbst einen Spaziergang im warmen Schein der Abendsonne. Es ist warm, die Temperatur ist seltsamerweise auf fnf Grad ber Null gestiegen. Der Schnee ist weich und angetaut. Ich nehme einen wunderbaren Duft wahr. Ich wei nicht, was es ist, aber ich verbinde ihn mit Vorfrhling. Die Spuren meiner gestrigen Wanderung verwischen sich, und in meinen Fuspuren finden sich Tausende von winzigen schwarzen Punkten. Es sind Schneeflhe, Callembola. Am ersten warmen Tag nach Temperaturen weit unter Null sind sie wie durch ein Wunder millionenfach auf dem noch ber einen Meter hohen Schnee erschienen! Sie mssen von den Bumen herabgehpft sein, sie knnen sich nicht durch die dicke Schneeschicht hochgearbeitet haben. Ist dies das unsichtbare Nahrungsangebot, das die Goldhhnchen futtern, wenn sie auf den Zweigen vermeintlich nach nichts picken? 19. JANUAR. Es dmmert. Keine Raben. Es wird Tag. Immer noch keine Raben. Spter kommt einer alleine vorbei. Er kehrt heute sechsmal wieder, so oft hre ich zumindest etwas. Gegen Mittag gibt er zum ersten Mal Klopfgerusche von sich. Was bedeuten sie? Warum gibt es keine Schreie? Am Nachmittag bleibt es ruhig. 20. JANUAR. Um 7.06 Uhr ist es kaum hell. Die Wolken hngen noch schwer, denn es

hat die ganze Nacht geregnet. Ein Rabe kommt. Er war schwrzer als schwrzestes Pech / flog tief im Regen, und seine Federn waren nicht na, beschrieb Samuel Taylor Coleridge einst den Vogel. Ein Adulter. Einjhrige Junge haben matte Federn, und die Schwingen und Schwanzfedern sind brunlich. Um 9. 10 Uhr nimmt ein einsamer Rabe Kontakt mit dem Kder auf und bleibt bis 13.03 Uhr in der Nachbarschaft, dabei schweigt er die ganze Zeit. Whrend dieser drei Stunden und 53 Minuten macht er zehn Ausflge zu dem Kder, frisst dabei jedesmal und fliegt mit dem Schnabel voller Fleisch fort. Als er zum letzten Mal zurckkam, fra er berhaupt nicht, sondern sa nur in der Birke ber dem Kadaver und putzte sein Gefieder. Als er schlielich fortflog, vermutete ich, da er heute nicht wiederkommen wrde, und so war es. Nun gut, wenn er morgen andere herbringt, werde ich wissen, da er zum Teilen rekrutiert hat und nicht wegen der Hypothese von der selbstschtigen Herde, da er das Fleisch offensichtlich fr sicher genug zum Fressen hlt. Er scheint sich durchaus wohl bei seinem Futter zu fhlen. Keine Spur von Furcht. Den ganzen gestrigen Tag und heute sind die Meisen, zwei Blauhher und ein Kappenkleiber weiter am Werk. Man sollte meinen, der winzige Kleiber will die ganze Kuh fressen, so verwegen verteidigt er den Kadaver gegen jede Meise, die sich nhert. Als einmal ein Rabe weggeflogen war, rannte ich hinaus und stellte meinen ausgestopften Raben fnf Meter von der Kuh entfernt auf. Als der lebendige Rabe zurckkam, putzte er sich fnf Minuten lang unbekmmert im Baum oberhalb der Attrappe. Dann flog er hinab, inspizierte das Ding methodisch und flog wieder hinauf,

um sich weiterzuputzen. Dieser Rabe sieht immer geschmeidig und strahlend aus. Sein Rachen scheint dunkel zu sein. Deswegen ist er ein Adulter. 21. JANUAR. Morgendmmerung. Der meiste Schnee ist im warmen Regen weggeschmolzen. Das stndige Geprassel auf dem Dach der Htte macht schlfrig, doch ich werde durch lautes Krchzen geweckt die Raben sind zurckgekehrt. Ich sehe zwei am Fenster vorbeifliegen. Aber den ganzen Tag lang kommt keiner zum Fressen! Vielleicht haben sie anderswo Futter. Etwas Besseres als eine Kuh? Sechs Tage sind vergangen. Meine Geduld ist fast aufgebraucht. Auerdem kann ich nicht lnger bleiben. Die Pflicht ruft mich zurck. Es scheint eine verschwendete Woche gewesen zu sein. Ich bin verunsichert, weil meine Voraussagen wieder einmal so vllig erschttert wurden. Was um Himmels willen geht hier vor? Die ungefressene Kuh, die seit dem 16. Januar auf dem Hgel liegt, beschftigt meine Phantasie. Vielleicht fressen Riesenmengen von Raben daran oder nur zwei. Nur zwei hiee, dass die Vgel nicht wirklich teilen. Wenn andererseits viele gekommen sind, dann wurde rekrutiert, nachdem der Kder als sicher galt, und das sprche fr die Teilende- und damit gegen die Selbstschtige-Herde-Theorie. Vierhundert Meilen zu fahren, um zu sehen, was los ist, ist nichts gegen all das, was ich schon in das Kuhexperiment investiert habe. Nicht hinzufahren ist wie Aufgeben nach 95 Meilen in einem 100-Meilen-Rennen.

24. JANUAR. Wie gewhnlich ist es schon dunkel, als ich zum Camp komme. Es ist fast Vollmond, als ich hinaufsteige, auf festgefrorenem Schnee diesmal, auf dem leicht zu gehen ist. Die Temperatur ist auf minus 26 Grad gefallen. Obwohl ich ein Feuer in dem kleinen Holzofen mache, wird es in der Htte nicht warm genug, um mit bloen Hnden ein Buch halten zu knnen. Ich versuche, mich neben den Ofen zu setzen und zu lesen, doch auch das ist nicht mglich. Nach kurzer Zeit habe ich nur noch den einen Gedanken tief in den Schlafsack zu kriechen und bis morgen Winterschlaf zu halten. 25. JANUAR. Die Dmmerung ist unheimlich still, und so bleibt es den ganzen Morgen. Kein einziger Rabe erscheint! Nach acht Tagen zeigt die Kuh kaum Zeichen von Picken. Selbst das Fett ist noch unberhrt bis auf ein paar kleine Kratzer. Ich htte alles erwartet, aber das nicht. Sofort sucht mein Gehirn nach einer Erklrung. Sind die Vgel jetzt, mitten im Winter, vielleicht zur Kste gezogen oder gewandert? Nein. Ich kontrolliere die kleine stdtische Mllhalde, fr Raben nur fnf Flugmeilen entfernt etwa zwanzig Raben sind dort, sie sitzen faul auf den Bumen und am Boden, als ich prfend vorbeifahre. Als Tatsache bleibt, dass zwei Vgel das Fleisch gefunden haben und mindestens einer gierig gefressen hat. Hat das Ausbleiben einer Versammlung etwas mit dem lang anhaltenden Klopfen zu tun, das ich letzte Woche hrte, als zwei Vgel kamen und

nicht fraen? Vielleicht war der Kder zu gro und zu erschreckend fr den zweiten Vogel, und er berzeugte den ersten, die Finger davon zu lassen. Ich brte ber meinen Daten und glaube, ein Muster zu erkennen, nach dem Tiere, die den Raben vertraut scheinen wie Wild oder Kaninchen, ohne viel Zgern aufgesucht werden, und schwarzweie Holsteinklber mindestens zwei Tage lang nicht erkundet werden. Vielleicht war eine riesige, in Stcke geschnittene Kuh zu viel, um ihre Scheu zu berwinden. Aber nein das kann nicht stimmen, ein oder zwei Raben haben gefressen! 1. FEBRUAR. Auch letzte Woche ist das Fleisch kaum berhrt worden. Die Spuren im Schnee zeigen, dass wieder nur ein oder zwei Raben gefressen haben. Die Kojoten sind in respektvoller Entfernung geblieben und streichen durch den nahen Wald. Ich habe ein vlliges Blackout, warum dieser riesige Fleischhaufen nicht mehr Raben angelockt hat, weil es jetzt klar ist, dass die Vgel keine Angst davor haben. Haben sie wieder (oder immer noch) anderswo besseres Futter? 2. FEBRUAR. Die Nacht war sehr kalt, ich bibberte vor Frost und konnte kaum schlafen. Man konnte die Klte hren, die Bume krachten vor Frost wie Gewehrschsse in der sonst stillen Nacht. Der Morgen ist herrlich. Der Himmel von klarem Blau, die Meisen singen. Auch ich fhle einen Umschwung. Die Raben mssten sich sehr bald zum Nisten bereit machen. Ein zweiter Winter mit ihnen ist fast vorber. Doch ich bin verwirrter als zuvor und vor

zwei Jahren dachte ich, dass ich zwei oder drei Wochenenden zum Beobachten brauche und dann die Antwort habe! Je verwirrender es wird, um so mehr fhle ich mich hineingezogen. Ich kann jetzt nicht aufhren. Anmerkung: Als ich einen Monat spter zurckkam, war kein Fetzen Fleisch von der Kuh brig. Rabenkot war berall verstreut, und der Schnee bildete ein einziges Muster an Tausenden von frischen Fuabdrcken. Ich vermute, dass mindestens mehrere Dutzend Vgel krzlich hier gewesen sein mssen. Sie sind alle fort bis auf einen. Dieser Einsame war geblieben und pickte an den gut abgefressenen Knochen.

Loner
Und der Rabe rhrt sich nimmer, sitzt noch immer, sitzt noch immer auf der bleichen Pallas-Bste berm Trsims wie vorher; und in seinen Augenhhlen eines Dmons Trume schwelen, und das Licht wirft seinen scheelen Schatten auf den Estrich schwer... Edgar Allan Poe, Der Rabe Der einsame Vogel versuchte, sich von den fast ganz abgefressenen Knochen, die eine Vogelschar briggelassen hatte, zu ernhren. Aus irgendeinem Grund blieb er (wegen seines groen Schnabels halte ich ihn fr ein Mnnchen), als der Rest fortflog, um anderswo Futter zu finden. Er blieb wegen ein paar Resten. Doch mit der Zeit fand er immer weniger Futter und wurde zunehmend schwcher, bis er nicht mehr fortfliegen konnte, um anderswo zu suchen oder anderen Raben zu folgen. Als ich ihn das erste Mal sah (man konnte ihn an einigen beschdigten Schwanzfedern erkennen), spazierte er direkt vor meiner Nase am Fenster der Htte vorbei. Das berraschte uns beide. Er flog auf, doch eher schwach. Am Nachmittag war er zurck, machte hohe Triller in einem kleinen Baum direkt ber dem neuen Kadaver, den ich mitgebracht hatte. Nach vierzig lauten Trillern machte er schnappende Gerusche mit seinem Schnabel, weiche Seufzer, Sthner und Krchzer. Dann hpfte er hinunter und

ging vorsichtig auf den Kder zu. Um dorthin zu kommen, musste er durch eine kleine Senke, wo er mich und das Httenfenster nicht sehen konnte. Er versuchte es zwlfmal, bevor er mutig genug war, hindurch und zu dem Kadaver zu gelangen. Er packte ein Stck Fett und flog dann fort. Eine Woche spter war er immer noch allein (Ich hatte das Fleisch in der Zwischenzeit weggetan), aber er war deutlich schwcher. Diesmal sah ich ihn in den Wald hpfen, als ich zu den kahlen Knochen kam, und er verschwand, kaum, dass ich in Sicht war. Ein Rabe, der forthpfte? Seltsam! Mein Interesse war geweckt, und ich verfolgte ihn auf Schneeschuhen. Er hpfte in die niedrigen Zweige einer Fichte, ich kletterte ihm nach, was ihn aufzuregen schien. Er hackte wtend auf seinem Zweig herum. Ich kletterte ihm weiter nach, und als ich ihm an der Tannenspitze nher kam, flog er kraftlos ins Tal hinab. Ich erwartete nicht, ihn wieder zu sehen. Doch am nchsten Tag war er zurck und pickte an denselben nackten Knochen herum. Diesmal kam ich aus der anderen Richtung, und diesmal gelang es ihm nicht, einen Baum zu erreichen, und ich packte ihn nach einem energischen Wettrennen. Ich steckte ihn in einen Pappkarton und machte den Deckel zu nachdem er Butter aus meiner Hand gefressen hatte und nachdem er mich auch in die Hand gebissen und mir eine Ohrfeige versetzt hatte und hielt ihn stndig fest, als ich ihn zurck nach Kaflunk brachte. Er zitterte, als ich ihn fing. War es Klte oder Angst? Es wrde wohl einiger Frsorge bedrfen, bis er wieder gesund gepflegt wre, also

nahm ich ihn mit nach Vermont und steckte ihn in einen improvisierten Drahtkfig, den ich auf den Kchentisch stellte. Nach sechsstndiger Gefangenschaft in einem Pappkarton reagierte er nicht aufgeregt, als er in den Kfig kam. Er blickte umher und hpfte unbekmmert auf eine Stange. Er sah durchaus nicht schwach aus, wahrscheinlich war er schon durch sein erstes richtiges Fressen etwas gestrkt. Ich bot ihm ein Hhnerbein an. Er zgerte, spazierte dann seine Stange entlang, nahm es mir direkt aus der Hand, hpfte auf den Boden des Kfigs und fing an, Stcke abzureien und zu fressen. Als er fertig war, hpfte er auf seine Stange. zurck. Ich hielt ihm ein Pommes frites hin. Er ging die Stange entlang bis zum Gitter, nahm es mir aus der Hand und fra es, als ob er schon immer Pommes frites gekannt und geschtzt htte. Er fra auch ein Stck Kse, rhrte sich jedoch nicht, als ich ihm Orangenschnitze anbot. Woher wei er, dass Kse und Pommes frites gut zu fressen sind und Orangen nicht? Whrend der ganzen Zeit schwatzt mein kleiner Sohn Stuart und beobachtet den Raben beim Fressen. Der Rabe ignoriert sowohl Stuart als auch die Katze, die neben dem Kfig sitzt, aber mich verliert er nicht aus den Augen. Dieser Vogel verwirrt mich vllig. Die Katze ignorieren? Ist er an mir so interessiert, weil er schon wei, dass ich sein neuer Essensbon bin? Von Beginn an wirkt er vollkommen kontrolliert und entspannt. Nicht die Spur von Panik! Ein handaufgezogener Vogel knnte nicht gelassener sein. Nach einer Stunde schttelt er sich, reibt seinen Schnabel an der Stange, putzt sich und dreht mir den Rcken zu, whrend ich Stuart vorlese. Er ist jetzt keine zwei Meter von

mir entfernt. Er ghnt, schliet halb die Augen, als ob er schlafen wollte, schubbert seinen Schnabel noch mehr, pickt gelassen an seiner Stange und hpft fr einen anderen Snack herab. Die ganze Zeit blickt er in einer Art und Weise umher, die ich nachdenklich nennen mchte. Jetzt putzt er sich wieder, plustert das Gefieder, schttelt und dreht sich und studiert gelangweilt den Boden seines Kfigs. Kann dies wirklich ein wilder Vogel sein von derselben Art, wie ich sie heute auf dem Eis des Androscoggin-Flusses sah, die, mehr als eine halbe Meile entfernt, aufflogen, als ich hielt, um den dunklen Fleck in der Ferne zu studieren? Kann er zur selben Art gehren wie der Vogel, der schleunigst von einem Kadaver fortfliegt, wenn ich in der Htte einen Lffel fallen lasse, dessen Schnabel sich vor Angst ffnet, wenn er sich einem Kalbskadaver nhert, den er schon volle drei Tage studiert hat? Hier ist ein Exemplar jener Art, die fr ihre groe Scheu allem Neuen gegenber bekannt ist. Oskar und Magdalena Heinroth, die berhmten deutschen Ornithologen vom Berliner Zoo, beschrieben in ihrem 1926 erschienenen Buch Die Vgel Mitteleuropas, wie sehr sie sich ber zwei zahme Raben wunderten, die stundenlang in ihrem Kfig umherflatterten und vllig erschpft waren, nachdem jemand 100 Meter weiter eine Fahne herausgehngt hatte. Was konnte neuer sein, als pltzlich in einem Drahtkfig auf einem Kchentisch zu sitzen, in Gesellschaft eines Mannes, eines Kindes und einer Katze? Ich war versucht anzunehmen, dass mein Rabe ein Haustier gewesen war. Doch nur Stunden zuvor hatte er verzweifelt versucht zu entkommen, sobald er mich nur erblickte. (1ch fing spter noch einen anderen Raben an einer Mllgrube, der auch

nach Stunden zahm wirkte. Dieser Vogel verfiel physisch schnell, und als es mir nach einem Monat klar wurde, dass er nicht berlebensfhig war, ttete ich ihn, um sein Leiden zu beenden. Bei der Autopsie fanden sich Schrotkugeln in seinem Krper. Andere, gesunde Raben, in einem dunklen Raum freigelassen, hatten auch keine Angst und fraen in Minutenschnelle aus meiner Hand. Die Zahmheit von Loner war nicht einzigartig.) Ich hatte schon festgestellt, dass Raben tage- und wochenlang von einer Futterstelle fernbleiben knnen, wenn sie nur die kleinste Strung in der Nhe sehen. Und nun, da pltzlich alles neu ist, agiert dieser Vogel, als ob alles normal wre! Ich wei nicht, wie sie die Umwelt wahrnehmen. Ich kann nur vermuten, dass sie sie nicht absolut sehen, sondern als Ausgangspunkt von Akzeptiertem. Wenn alles anders ist, greifen Vergleiche nicht mehr, und fast alles kann akzeptiert werden. Wenn ich es so berlege nehmen die Menschen die Welt nicht hnlich wahr? Noch vieles andere bei diesem besonderen Raben verwirrt mich. Er wirkt munter, weit entfernt von meinem Bild eines fast verhungerten Tieres. Er wirkt in seinem Kfig durchaus krftig und rstig. Trotzdem sind seine Flugmuskeln, vielleicht durch den Hunger, atrophiert; er kann gut hpfen so schnell, wie ich durch Schnee rennen kann. Seine Schwingen scheinen nicht beschdigt zu sein, denn er zeigt keine Anzeichen von Unbeholfenheit. Er kann fliegen, aber nur so, wie ein Mensch luft, dessen Knie weich geworden sind, nachdem er gegen die Wand gerannt ist. Seine Neugier ist augenfllig. Er untersucht alles, was ich ihm hinhalte. Eine Brotkruste

mit Erdnubutter? Er kommt, probiert, lsst sie fallen und verdreht den Kopf, um zuzusehen, wie sie auf den Boden fllt. Wre ich so neugierig, wenn ich hungrig und eingesperrt wre? Vor allem seine Ruhe verwirrt mich. Er handelt, als ob er nichts in der Welt frchtet. Er dreht seinen Kopf, aber unbekmmert. Kein einziges Mal fliegt er gegen das Drahtgitter. Er hpft von einer Stange auf die andere, wenn er herauf oder herunter mchte. Er macht mich glcklich. Am Tag nach seiner Gefangennahme sitzt der Rabe ruhig in seinem Kfig, aber er vermisst nichts. Seine braunen Augen rollen und schnellen in diese oder jene Richtung, herauf zu einer Fliege, die an der Decke krabbelt, herunter auf die vorbeischleichende Katze, zu mir herber, whrend ich Futter zubereite. Ab und zu unterbreche ich meine Arbeit und spreche zu ihm. Er scheint sich noch mehr zu entspannen und antwortet mit weichen schmatzenden Geruschen. Steakabflle, ein totes Backenhrnchen (frisch aus meiner Khltruhe), eine Eulenfeder und Brot liegen auf dem Boden seines Kfigs, 30 Zentimeter unter seiner Stange. Gelegentlich sieht er nach unten und betrachtet sie. Wenn ich etwas hochhalte Schokoladeneis auf einem Lffel, ein Stck Brot, einen Klacks Erdnubutter , kommt er seitlich auf seiner Stange entlang und probiert es vorsichtig. Er nimmt winzige Bissen in seine Schnabelspitze, schiebt sie hin und her, dann schluckt er sie oder spuckt sie aus. Er schluckt Eis, Blaubeeren, Fett und Pommes frites, er spuckt Brot aus (das er gestern

fra), Katzenfutter aus Thunfisch und Orangen. Er wird whlerischer in seinem Geschmack, aber das Backenhrnchen begeistert ihn. Er hackt darauf herum und reit die hinteren Teile Stck fr Stck ab. Es rutscht aus seinen Fngen und fllt herunter. Eigenartigerweise holt er es nicht vom Boden zurck, nimmt es jedoch von mir, als ich es ihm gebe. Er kommt sogar, um mir die Eulenfeder aus der Hand zu nehmen, spielt ein paar Sekunden damit und wirft sie dann fort. Er trinkt Wasser aus einem Lffel, den ich ihm hinhalte, doch wenn der Lffel voll Schnee ist, kommt er noch eifriger und frisst einen Schnabelvoll nach dem anderen. Eisstcke werden ganz heruntergeschluckt. Im April ist er drauen in einer Freivoliere. Er kommt, etwa 1,50 Meter ber mir, herbeigeflogen, wenn ich den gerumigen Kfig betrete und ihm Futter bringe. Hier drauen frisst er mir nicht aus der Hand, doch er nhert sich, um es von dem mir gegenberliegenden Zweig zu picken. Er fliegt kraftvoll durch den Kfig und ist immer ruhig. Er bekommt kein Eis mehr, aber er liebt tote Tiere. Ohne zu zgern, nhert er sich sofort einer toten Taube. Einmal fra er ein ganzes Grauhrnchen, wenn auch mit Problemen: Er kam nicht durch das Fell. Seine Lsung war, es durch das Maul zu huten. Das Ergebnis war eine saubere Grauhrnchenhaut mit dem Fell innen. Er hat eindeutige Beweise seiner Gesundheit gegeben. Sein Kot, ausgeschleudert in einer Sucroselsung in der Laboratoriumszentrifuge, zeigte keine schwimmenden

Parasiteneier auf der Oberflche. Ein Malariaspezialist prfte sein Blut: keine Blutparasiten. Wahrscheinlich war sein Problem tatschlich der Hunger, wie ich ursprnglich vermutet hatte. Sein Verhalten fasziniert mich noch immer, weil es mir hilft, das Verhalten der wilden Vgel zu verstehen. Zum Beispiel die Sprache des Gefieders. Wenn er Angst vor mir hat und zurckweicht, legt er seine Kopffedern glatt nach hinten. (Es ist seltsam, wie Vgel, die den Raben drauen im Feld unterlegen sind und die vor Futter zurckweichen, aufgerichtete Federn und geplusterte, fluffy, Kpfe haben.) Doch jetzt fhlt er sich in meiner Gegenwart hufig wohl genug, um sein Gefieder zu struben und sich zu schtteln. Heute, am 21. April 1986, fange ich ihn mit einem Moskitonetz, wickle ihn in eine Jacke und beringe ein Bein mit einem Metallring des U.S. Fish and Wildlife Service und auerdem mit einem grnen Plastikband der National Band & Tag Company. Das Band ist etwa einen Zentimeter weit und einmal um sich selbst geschlungen. Ich denke nicht, dass man es abkriegen kann. Loner ist sofort zornig und beit und pickt stndig an dem Band herum. Ich gehe fort, und als ich zwei Stunden spter wiederkomme, ist sein rechtes Bein blutig, die Haut in Fetzen, der Knochen liegt frei und das Bndchen ist ab! Den Aluminiumring duldet er. Ich hatte ursprnglich gedacht, es wrde reichen, wilde Vgel mit bunten Plastikbndern zu markieren, weil man die Farben mit dem Fernrohr besser erkennen kann. Wie viel Mhe htte ich verschwendet, wenn ich diesen Plan nicht vorher getestet htte, der so absolut sicher schien. Jetzt wei ich, da ich

wilde Vgel nicht mehr mit Plastikbndern markieren darf. (1ch habe Junge mit denselben Bndern markiert, und sie haben sie ignoriert. Trotzdem haben viele Vogeleltern die Bnder aus dem Nest geworfen, zusammen mit den so markierten Jungen.) Loner singt nun tglich in seinem Kfig. Ein singender Rabe trillert und kreischt, schreit und trllert, sein verbales Repertoire ist sehr gro. Ich lasse den Raben am 10. Juli 1986 frei. Er hrte vllig mit dem Singen auf, blieb aber in der Nhe des Hauses und war gesellig mit den Raben, die ich damals in den anderen Volieren hielt (siehe nchstes Kapitel). Am 20. Juli lie ich auch andere zahme Raben frei, und er schlo mit ihnen Freundschaft, vor allem mit einem. Die beiden flogen zusammen fort, und am 28. Juli begegnete er einigen Leuten beim Picknick im Little River State Park in Waterbury, Vermont. Er muss noch ziemlich zahm gewesen sein, denn sie konnten die Nummer auf seinem Aluminiumring lesen, was mir der U.S. Fish and Wildlife Service Monate spter berichtete. Offenbar hat er, wie andere Raben, gelernt, was er nicht frchten muss: Menschen. Wenn Sie also einen Raben treffen, der Pommes frites, Ben&Jerry-Schokoladeneis und berfahrene Backenhrnchen frisst, schauen Sie nach, ob er einen Aluminiumring hat. Wenn es die U.S. Band Nr. 706-21301 ist, rufen Sie mich bitte an. Ich wrde gerne von den neuesten Abenteuern eines guten alten Freundes erfahren.

Zahme Vgel aus dem Nest


Das hchste Ziel der Verhaltensforschung ist es, Lebewesen in ihrer natrlichen Umgebung zu verstehen. Das ist nicht immer eine einfache Aufgabe, vor allem nicht bei scheuen und frei lebenden Tieren. Man muss in der Regel Kompromisse machen, zuerst in dem einen, dann in einem anderen Punkt, bis man schlielich eine ausgewogene und vollstndigere Perspektive erhlt. Kein einzelner Versuch kann alle Fragen beantworten, weil jeder seine Grenzen und Fehler hat. Aber man kann durch mehrfachen Anlauf einen genaueren allgemeinen berblick bekommen und jedes Mal das Beste daraus machen. Ich fhlte, dass ich das Rabenproblem erst dann wirklich verstehen oder erkennen knnte, wenn ich das Tier begriffen htte oder ihm nher gekommen wre. Und ich wusste, dass ich Raben nie verstehen wrde, wenn ich sie nur aus der Ferne bei Feldforschungen betrachtete; dies galt genauso, wenn ich sie nur in einem Kfig in meinem Wohnzimmer beobachtete, vor allem, wenn ich nichts von ihrer Vorgeschichte wsste. Hngt die offensichtliche Angst der Raben vor Kdern, die ich in der Natur beobachtete, damit zusammen, dass sie einmal gefangen wurden oder zusahen, wie andere gefangen wurden? (Eine Idee, die mir ein anderer Krhenforscher als offensichtlichen Grund nennt.) Wenn dem so ist, mssten handaufgezogene Vgel weniger zgern, bevor sie fressen. Dies wre ein sauberer Weg, um die Hypothese von der selbstschtigen Herde zu testen: Es drfte keine Rekrutierung geben, wenn der

Kder als sicher gilt. Es gab noch andere Grnde, warum ich mit handaufgezogenen Raben arbeiten wollte. Die zahme Krhe meiner Kindheit im Gedchtnis, erwartete ich, dass zahme Raben mir folgten. Und ich kam auf die Idee, eine Gruppe von Raben in einer groen Freivoliere zu halten, einen von ihnen freizulassen und zu einem delikaten Wildkadaver zu leiten. Wrde er dann seine Gefhrten rekrutieren? Und wenn ja, wie? Auerdem knnte ich testen, ob vorzugsweise Verwandte rekrutiert werden oder nicht, indem ich eine Voliere mit Brdern und Schwestern und eine mit einander fremden Vgeln bestckte. Abgesehen von spezifischen Fragen, zu denen zahme Vgel Aspekte liefern knnten, die man bei der Feldforschung nicht erkennt ich spre, dass der wirkliche Wert in den nicht vorhergesehenen Einsichten liegen knnte, die man oft erhlt, wenn man vorher nicht beackerten Boden erforscht. Darber hinaus hatte ich einen persnlichen, atavistischen Grund, anderes Blut kennen zu lernen, ein wenn auch gnzlich anderes warmbltiges Tier wie mich selbst; und das gelingt nur, wenn man Individuen kennen lernt. Forschung in ihrer Mehrzahl bezieht notwendigerweise die Population als Ganzes ein, sammelt dazu Daten und analysiert den Organismus auf Armeslnge mit Graphiken, Statistiken und Kurven mit x- und y-Koordinaten. Allgemeine Ergebnisse erscheinen als Durchschnittswerte und Abweichungen vom Mittelwert. Doch wie grndlich sie auch sein mag, etwas sehr Wichtiges entdeckt eine solche Untersuchung nie individuelle Unterschiede. Dieses Individuelle, vielleicht sogar Persnlichkeit, ist mehr als eine Variation um den Mittelwert herum. Und es gehrt zumindest bei einigen Tierarten

ebenso zur Realitt wie die kollektiven Umrisse ihrer Schnbel oder das kollektive Funktionieren ihrer Eingeweide. Grtenteils werden individuelle Unterschiede allerdings als lstige Variablen betrachtet, die man besser minimiert, weil sie stimmigen oder Durchschnitts-Ergebnissen im Weg stehen. Wenn ich dasselbe Territorium aus verschiedenen Richtungen gleichzeitig durchquere, um seinen Lebensrhythmus zu finden, mag man mir das als weitschweifig vorwerfen. Doch das Spektrum der Mglichkeiten in der Biologie ist oft gro, und wenn man nicht gerade besonderes Glck hat, muss man zumindest die vielen Mglichkeiten oberflchlich durchgehen, bevor man mit einiger Sicherheit auf etwas Solides, Lebendes und Relevantes zusteuert. Mit solchen unausgesprochenen Hintergedanken besorgte ich mir die ntigen bundesstaatlichen und einzelstaatlichen Genehmigungen. Im Mai 1986 holte ich junge Raben aus zwei Nestern zu dem Zweck, Rekrutieren experimentell zu testen. Als sie noch klein waren, hielt ich sie in strohgefllten Eimern, die ich zwischen meinem Haus und meinem Bro in Burlington, Vermont, transportieren konnte. Sie mussten fast jede Stunde gefttert werden, und sie fraen gierig alle berfahrenen Tiere, die ich aufsammelte und fr sie klein hackte. Ich ergnzte diese Nahrung mit Hunde- und Katzenfutter aus Dosen, rohen Eiern und Httenkse, Insekten, wenn ich sie bekommen konnte, und anderer Nahrung in kleinen Mengen. Ganz allgemein bekamen sie jede Art von Fressen oder Futter bald ber und wrgten es aus, wenn sie es zu oft und lange erhielten. Gegen Ende Mai, als sie soweit waren, das Nest verlassen zu knnen, steckte ich sie

in groe Freivolieren, die ich neben dem Haus gebaut hatte. Sie weckten mich jeden Morgen gegen Sonnenaufgang mit ihren durchdringenden lauten Rufen nach Futter. Eine Brut, die Dixfielder, bestand aus zwei Jungen, Theo und Thor (spter Snoopy), die andere aus drei, den Weldern (Ralph, Ro und Rave). Als ich sie holte, bettelten die noch nackten und blinden Jungen als Reaktion auf jede Strung, indem sie ihre Hlse hochstreckten und sperrten ohne Bezug auf die Richtung oder Quelle der Strung. Bevor sie flgge wurden, konnte ich die einzelnen Individuen nicht unterscheiden und behandelte sie alle gleich. (Nachdem sie flgge geworden waren, konnte ich sie leicht unterscheiden, sowohl durch ihr Verhalten wie durch ihr Aussehen, zum Beispiel die Form des Schnabels und die Gre.) Die zwei Gruppen wurden in verschiedenen Volieren gehalten; viele der detaillierten Beobachtungen wurden zweimal tglich (eine halbe bis zwei Stunden) durch ein Fenster meines Hauses gemacht, an das eines der groen Vogelhuser angrenzte. Verschiedene Charaktere zeigten sich bei den Weldern, noch bevor sie flgge geworden waren. Mitte Mai, als die Jungen alle gleich gro waren und das volle Gefieder hatten, blieben Ro und Rave noch friedlich in ihrem Nest, whrend Ralph sich fast ununterbrochen mit Strecken, Flgelschlagen und Picken an den sten seines rekonstruierten Rabennestes beschftigte. Er verbrachte viel Zeit, sich aufmerksam umzusehen. Sobald er das Nest verlassen hatte, entwickelte er die Angewohnheit, bei jeder Gelegenheit auf meine Arme und Schultern oder auf die anderer Leute zu springen;

er schien auf Knpfe und Ohrringe zu picken und an jedem losen Kleidungsstck zu zerren. Trotzdem erlaubte er mir nicht, ihn zu berhren. Keiner der fnf anderen Vgel landete jemals auf nur irgendjemandem. Ralph war der unternehmungslustigste der drei, der einzige, der regelmig in die Fenster meines Hauses lugte und versuchte hineinzukommen. Er war der erste, der einen neuen Schlafplatz benutzte (den spter alle benutzten), ein Bad in der dafr hergerichteten Schssel nahm und ein Insekt fing; er beschimpfte eine Schildkrte, die in den Kfig gesetzt worden war, pickte an einem Topf, nherte sich einem Fremden, benutzte einen neuen Nistbaum und ttete einen kleinen Frosch. Eindeutig war er immer der erste, der neues Futter, das auf dem Boden ausgelegt war, inspizierte; konsequenterweise hatte er immer Gefolgsleute. Ich habe keine einzige Aktion gesehen, die Ro oder Rave initiiert htten. Ralph war der Initiator oder der Fhrer, und Ro und Rave folgten ihm; sie kamen zum Fressen nur herunter, wenn Ralph dort zuerst gewesen war. Einmal zum Beispiel breitete ich eine Handvoll gekochten Reis auf dem Boden der Voliere aus. Alle drei Vgel nahmen ihn einen ganzen Tag lang nicht zur Kenntnis. Am zweiten Tag nahm ich etwas von diesem Reis und hielt ihn Ralph hin. Als Chef-Rabenhalter war ich offenbar der bervogel und damit Initiator fr Ralph, der den Reis eifrig aus meiner Hand fra. Er hpfte dann herab, um den Reis vom Boden zu picken, und es verging keine Minute, bis Ro und Rave sich anschlossen. Dieses Verhaltensmuster wiederholte sich mit kleinen Tierkadavern und jeder neuen Nahrung, die ich brachte. Thor von den Dixfieldern vertraute mir ebenfalls, und ich war ihr Fhrer. Weder Thor

noch Theo pickten an einem berfahrenen Vogel, der einen Tag lang auf dem Boden der Voliere lag. Als ich den Vogel hochhielt, kam Thor, wie gewhnlich der Fhrer, sofort zu mir geflogen und pickte daran. Er pickte weiter, als ich ihn wieder auf den Boden legte. Theo kam sofort dazu und fra auch davon. Dieselbe Reihenfolge im Verhalten wurde bei diesen beiden Vgeln wiederholt beobachtet, so wie ich sie wieder und wieder bei Ralph von den Weldern gesehen habe. Kurz bevor er flgge wurde, beschrieb ich Ro als langsamsten, langweiligsten und am wenigsten unternehmungslustigen der drei aus dieser Brut. Drei Monate spter, jetzt in erwachsener Gestalt (mit Ausnahme der Flgel- und Schwanzfedern), bleibt diese Feststellung unverndert. Anders als Ralph zeigt er offensichtlich keine Neugier bei neuen Gegenstnden oder neuem Futter in der Voliere. Keiner der anderen Vgel verband sich mit ihm, und keiner folgte ihm, als die Vgel spter freigelassen wurden. Andere haben die groen Unterschiede im Verhalten verschiedener gefangener Raben festgehalten. Eberhard Gwinner beobachtete in Deutschland groe Unterschiede im Spielverhalten der Jungvgel und beim Nestbau. Bei einem Paar baute das Mnnchen fast das ganze rohe Nest, whrend das Weibchen die Innenausftterung besorgte. Bei einem anderen Paar war es umgekehrt, ein drittes arbeitete durchgehend gleichmig, und bei einem weiteren Paar beteiligte sich das Mnnchen fast berhaupt nicht am Nestbau. Die Dixfielder hatten ebenfalls verblffend unterschiedliche Charaktere. Drei Monate nach dem Flggewerden waren beide zahm und fraen mir aus der Hand, doch Thor

war der einzige aus beiden Nestern, der mir erlaubte, ihn anzufassen. Er sa dann ruhig da, offensichtlich vergngt, schloss seine Augen und machte sanfte, gurrende, nasale und zufriedene Gerusche, whrend ich mit meinen Fingern nach Belieben durch seine Federn an Kopf, Hals, Rcken, Brust und Bauch fuhr, so lange wie er wollte. Allerdings setzte er sich nie auf mich. Thor war der Anfhrer der Dixfielder und wie Ralph von den Weldern der khnste, lebhafteste und neugierigste der Brut. Er war mit seinem Nestgefhrten Theo im Kfig und spter mit Ro. Thor war immer der erste, der jedes seltsame Objekt in der Voliere inspizierte, einschlielich Erdnsse, Getreide, Krner, verschiedene Insekten, tote Vgel und Sugetiere, Geschirr, Werkzeuge, Blumen, Regenwrmer, Reptilien, Amphibien, Obst, bunte Ringe, Holzstcke, Spielzeug, Silber. Theo war eindeutig auch an diesen Objekten interessiert, aber er betrachtete sie aus hoher Warte, bis Thor sie berhrt hatte. Ro dagegen schien vllig uninteressiert, wie er es schon war, als er bei seiner eigenen Brut lebte, er bewegte kaum den Kopf, auer wenn es verrterisch groe Gegenstnde waren (ein toter Waschbr und so weiter). Lie Thor ein Objekt liegen, ohne davon zu fressen, bemhte sich Theo niemals herunter, um es zu prfen. Sie (1ch hielt sie fr ein Weibchen, weil sie kleiner als Thor war) interessierte sich fr die Objekte nur so lange, wie Thor Interesse zeigte. Wenn Thor zu fressen anfing, kam Theo dazu oder schlo sich ihm innerhalb von ein oder zwei Minuten an. Zur Abwechslung verfolgte Theo Thor und versuchte, ihm Bissen direkt aus dem Schnabel zu ziehen, obwohl gleichartiges Futter im Kfig zur Verfgung stand. War das Futter neuartig, interessierte sie sich nur

fr jeweils die Stcke, von denen Thor fra, selbst wenn sie sich anstrengen musste, um ein paar Bissen zu bekommen. Wenn ich Thor ein Blatt hinhielt, versuchte sie, es ihm wegzunehmen. Fra er Schnee, fra sie ihn auch, aber nur aus seinem Schnabel. Ein pelziges Tier in der Gre eines Grauhrnchens wrde von Thor beim ersten Mal nicht angerhrt werden, bevor er es nicht einige Minuten oder Stunden examiniert htte, zuerst oben von seinem Platz, dann nher am Boden. Er wrde sich vorsichtig nhern und picken, sich zurckziehen, wieder picken und so weiter mehrere Minuten lang, genau wie die frei lebenden Vgel, die ich in Maine beobachtet hatte. Theo wrde sich dem Grauhrnchen nicht nhern, ehe nicht Thor davon gefressen hatte. Einmal zeigte Ro keine Vorsicht. Er nherte sich direkt, ohne zu zgern. In Sekunden landete er wie ein Falke oben auf einem Eichhrnchen und fing an, die Eingeweide herauszuziehen. Doch er fra nur kurz. Thor und Theo sahen beide zu, in weniger als einer Minute sprang Thor herunter, packte Ro am Schwanz, zog ihn langsam fort, sprang dann auf ihn und pickte ihn. Ro zog sich auf seinen Schlafplatz zurck. Thor fra nun alleine, aber bald versuchte Theo, sich anzuschlieen. Auch sie wurde zurckgescheucht, aber nicht angegriffen. Fnfundzwanzig Minuten lang hatte Thor das Eichhrnchen fr sich, whrend Theo versuchte, etwas abzubekommen. Bevor ich die Beobachtung beendete, wurde sie 21mal nacheinander weggestoen. Nach einer halben Stunde begann Thor, Pausen einzulegen, um Fleisch zu verstecken. Seine Proteste gegen Theos Einmischung wurden nachlssiger, und bald fraen beide Vgel nebeneinander. Ro mischte sich nicht ein, beobachtete jedoch weiter von seinem

Platz aus. Nachdem Thor und Theo satt waren, sorgte ich fr einen berfahrenen Vogel. Ro, das nicht umstrittene Fleisch sehend, kam sofort von seinem Ast und fing an, gierig zu fressen, aber Thor und Theo kamen auch. Ro war beiden gegenber aggressiv, inzwischen satt gefressen, hpften beide eilig zur Seite. Ich glaube jedoch, dass es weniger Unterwerfung als Unlust war, sich mit ihm anzulegen. Spter am selben Morgen gab ich den Vgeln einen frisch gekochten Maiskolben. Wie gewhnlich war es Thor, der Anfhrer, der das seltsame und fr ihn furchterregende Ding untersuchte, er pickte, sprang, pickte und so weiter, bis er mit Fressen begann. Theo, die wie gewhnlich aus der Entfernung zugesehen hatte, versuchte sofort, sich anzuschlieen, nachdem Thor die ersten Bissen genommen hatte. Doch Thor verjagte Theo energisch fnfzehnmal hintereinander. Also fra Theo die Reste des Eichhrnchens. Ro blieb an seinem Platz. Ich wollte Thor berfttern und brachte drei weitere Maiskolben. Jetzt bekam Ro auch seine Chance beim Mais. Jedes Mal wenn Theo und Thor ihm nher kamen, vertrieb er sie. Offensichtlich aus Hunger schtzte er den Mais mehr, whrend die anderen, satt wie sie waren, weniger Wert darauf legten. Diese Beobachtungen nur eines Tages zeigen, dass Fressen fr Raben eine soziale Ttigkeit ist. Thor, der Fhrer, der alle merkwrdigen Objekte prfte, war eindeutig der dominante Vogel. Er konnte von den anderen nehmen, was er wollte und wann er es wollte. Aber er hatte nicht den Tick, Sieger zu sein. Wie ein scheinbar unterwrfiges Individuum ging er den beiden anderen schnell aus dem Weg, um einen Kampf zu

vermeiden, bei dem wenig zu gewinnen war. Nur Ralph und Thor, die beiden Dominanten, zeigten offenkundig Mut. Doch anfangs hatten sogar diese Vgel Angst vor allem Neuen in ihren jeweiligen Kfigen. Die Angst zeigte sich am strksten bei groen Gegenstnden einem toten Waldmurmeltier, einem Stuhl und als die Vgel noch jung waren. Sie reagierten, indem sie wild durch die Voliere flogen und gegen den Draht stieen. Weniger erschreckende Gegenstnde wie ein Wasserkessel oder ein totes Eichhrnchen konnten einen Vogel veranlassen, sich auf seinen Platz zurckzuziehen, whrend der andere das Ding von einer nheren Stelle aus beobachtete. Gelegentlich hpfte der Fhrer auf den Boden, um den Gegenstand genauer zu betrachten. Genauso hatte ich es drauen bei den wilden Raben am Kadaver beobachtet. Der Fhrer nherte sich dem Objekt nach und nach, sprang zurck, kam wieder nher, bis er schlielich nah genug war, um es mit seinem Schnabel zu streifen. Nach mehreren Annherungen und Pickern nahm er das Objekt auf (falls es klein genug war) und lie es schnell bei der Sprungbewegung fallen. Das Objekt wurde in die Luft geworfen, und der Vogel schrie laut, zornig und rauh. Nach gewhnlich mehrfachem Picken und Werfen erforschte der Vogel das Ding noch nher und begann dann, entweder zu fressen oder es von nun an vllig zu ignorieren. Ich beobachtete dieses Verhalten regelmig, als ich zum ersten Mal einen Lffel brachte, eine haarige Raupe, einen kleinen Frosch, einen Zweig Goldrute, eine Handvoll grne Weinreben, eine Handvoll Haferflocken, einen Knochen vom Schweinekotelett und natrlich bei jedem pelzigen oder gefiederten Tier. Der Knochen, die Haferflocken,

Blumen, Raupe und Reben verursachten keine Aufregung, als sie sie zum zweiten Mal sahen, aber auf den lebenden Frosch, die toten Vgel und Sugetiere erfolgte bei weiteren Begegnungen dieselbe Reaktion, wenn auch in abgeschwchter Form. Unbelebte und/oder nicht essbare Objekte wurden spter vllig ignoriert. Den meisten Insekten eine Libelle, Schmetterlinge, groe Kfer, weiche Raupen, Heuschrecken, Wespen und Fliegen nherten sie sich schnell, sie wurden ohne Zgern gefressen, selbst wenn sie sie zum ersten Mal sahen. Ich schliee, dass die bertriebene Scheu an Kdern (Neophobie), die ich drauen gesehen habe, angeboren ist. Die Raben mssen nicht lernen, Kadavern aus dem Weg zu gehen, sie haben schon einen gesunden Respekt vor ihnen. Die Hampelmann-Manver, mit denen sie neue Situationen erkunden, knnen kein Versuch sein, Fallen auer Gefecht zu setzen, damit das Fressen beginnen kann, wie verschiedene Leute gemeint haben. Die Raben frchten etwas, mit dem sie schlechte Erfahrungen gemacht haben, weniger als etwas, das neu fr sie ist. Meine Studien haben auch gezeigt, dass es viele individuelle Idiosynkrasien beim Verhalten gibt und dass Raben Dominanzhierarchien innerhalb der Gruppe haben, die wahrscheinlich einen hohen Status mit Mut oder Tatkraft verbinden. Ich lernte viel von den gefangenen Raben, was spter von Bedeutung werden sollte, aber ein Experiment, das ich vorhatte, konnte nicht gemacht werden. Ich hatte erwartet, dass die Raben nach ihrer Freilassung blieben. Anders als die Krhen, die ich frher hatte, haben diese Vgel eine starke Neigung zu wandern. Nach wenigen Tagen zerstreuten sie sich, und ich hatte Schwierigkeiten, drei von ihnen wieder einzufangen.

Da ich fr den grten Teil ihres bisherigen Lebens ein Vater fr sie gewesen war, nehme ich an, dass die elterlichen Bindungen leicht gelst werden. (Sptere Feldforschungen zeigten dasselbe.) Dies war fr mich ein Hinweis, dass ich bei der Erforschung der Mechanismen und Grnde fr das Rekrutieren die bliche Erklrung durch Sippenselektion aufgeben sollte. Eine vllig unerwartete Entdeckung war die Farbe der Rachenhhle. Im Januar, als Theo und Thor ohne Rivalen zusammenwohnten, nderte sie sich von hellrosa zu schwarz. Alle anderen gleichaltrigen Vgel behielten ihre rosa Zungen und rosa Rachen. Dies ist eine bedeutsame Beobachtung, die nher erforscht zu werden verdient, denn mehrere Verffentlichungen haben krzlich darauf hingewiesen, dass die Rachenfarbe ein Indikator fr das Alter ist: die Jungen haben rosa, die Altvgel schwarze Rachen. Was bei Theo und Thor anders war sie hatten keine ernsthaften Rivalen und balzten einander stndig, Tag fr Tag, an. Viele Vgel ndern die Farbe des Rachens unter hormonellem Einfluss, wenn die Brutzeit beginnt, in der die Vgel bekanntlich sehr empfnglich fr psychologische Reize sind. Ein anderer, einzelner Rabe, den ein Bekannter aufzog, nderte seine Rachenfarbe vorzeitig im ersten Herbst von rosa zu schwarz. Die bekannte Rangordnung bei Raben, wie sie Eberhard Gwinner entschlsselte, kann zur physiologischen Unterdrckung der Reife bei rangtiefen Vgeln fhren. Dies heit, dass dominanter Status durch Wirken des endokrinen Systems Brutprivilegien bringt, wie es von geselligen Insekten bekannt ist.

Eine andere Hypothese


20. OKTOBER 1986. Meine dritte Saison der Rabenbeobachtung beginnt. Heute ist mein erster Ausflug ins Studiengebiet. Zuerst mchte ich herausfinden, ob Raben da sind, und dann, ob sie noch rekrutieren. Ich muss es wieder sehen, live, um dieses immer noch unglaubliche und unerklrliche Wunder wirklich vor mir zu sehen und meine Energie aufzuladen, damit ich nach Erklrungen suchen kann. Wie gewhnlich, wenn ich zum ersten Mal nach Maine komme, frage ich bei Mike Pratt, dem lokalen Wildhter, ob er wider Erwarten ein totes Tier zur Verfgung hat. Er hat. Zwei tote Elche (eine Kuh und ein Kalb) wurden vor etwa zehn Tagen am Ausfluss des Sees gefunden. Erschossen und liegengelassen. Killer auf freiem Fu. Er erklrt mir den Weg, ber eine versteckte Forststrae, zu dem Platz in einer Lichtung, wo sie jetzt liegen. Ich fahre zwischen jungen Erlen und durch groe Schlaglcher auf der Forststrae, um nach den Elchen zu sehen, und schaue berall nach Raben. Aber kein Rabe zeigt den Platz an, stattdessen leitet mich der Gestank. Das Kalb, das ein Trapper aufgeschnitten hatte, um etwas Fleisch zu nehmen, ist schon gnzlich von Raben aufgefressen. Nur das Fell und die sauber abgepickten Knochen liegen noch da. Die Kuh dagegen ist aufgeblht, bis auf die ausgepickten Augen jedoch intakt. Weie Kotspuren laufen an allen Seiten des Rckens herab und zeigen, dass die Raben sie als Rastplatz benutzt haben. Ihr vorderes Ende hat sich in eine riesige wimmelnde Madenmasse

aufgelst, nachdem die Schmeifliegen durch den Kopf hineingekommen sind. Wenn Raben die Wahl haben, mgen sie eindeutig weder Maden noch verrottetes Fleisch. Doch die hinteren Teile sind noch nicht verdorben, ich schlitze das Fell auf und ziehe es ab, um ein Stck rotes, unverdorbenes Fleisch freizulegen. Werden die Raben kommen, nachdem das Fleisch freigelegt ist? Ich fahre um drei Uhr weg, zwei Stunden bevor es dunkel wird, eine Stunde lang habe ich in dieser Gegend keinen einzigen Raben gesehen oder gehrt. 21. OKTOBER. Als ich am Morgen zu dem Elch zurckkomme, fressen dort schon fnf Raben. Dies sind die klaren Ergebnisse eines ungeplanten Experiments, die zeigen, dass Carnivoren/Aasfresser (1n diesem Fall ich, weil ich an ihrer Stelle den Kadaver ffnete) fr Raben im Wettstreit mit Bakterien und Fliegen um dieselbe Nahrungsquelle ntig sind. Es kommt selten vor, dass man einen Elchkadaver oder wenigstens Teile davon zur Verfgung hat. Bis zur Abenddmmerung haben wir, mein Neffe Charlie ist diesmal dabei , einen Unterstand aus jungen Tannenbumen und Zweigen zusammengebastelt. Wir ziehen den Elch mit dem Jeep etwa 15 Meter vor unser Versteck, von dem aus wir morgen frh mit unseren Wachen beginnen wollen. 22. OKTOBER. Ich lasse mich auf den Bndeln von Tannenzweigen nieder, die wir in unseren Bau gebracht haben, und hre nach wenigen Minuten Raben in dem Gebiet. Aber erst zwei Stunden spter kommt der erste Vogel zum Fressen herunter. Nach

zwei Minuten schlieen sich vier andere an. Danach schwankt die Zahl der Vgel, die fr den Rest des Tages am Kadaver fressen, zwischen fnf und fast zwanzig. (Es waren so viele, die dicht gedrngt auf dem Hinterteil, von dem sie fraen, hockten, dass es schwierig war, die genaue Zahl festzustellen.) Die Vgel kommen und gehen ununterbrochen, und fast keiner fliegt fort, ohne ein groes Stck rotes Fleisch, von dem Teile aus dem Schnabel heraushngen, in seinen Kehlsack gestopft zu haben. Bei durchschnittlich 7,1 anwesenden Vgeln whrend einer Neun-Minuten-Zhlung gab es je dreizehn Anknfte und Abflge, jeder mit einer Fleischladung. In dieser Dichte geht der Verkehr den ganzen Tag. Am Ende des Tages ist etwa ein Drittel des Fleisches vom Hinterteil abgefressen. Whrend die Raben sich nach und nach vorarbeiten, sind die Maden am Vorderteil des Elchs noch unter sich, doch sie bewegen sich langsam nach hinten. Es gibt Berichte, dass Raben die Maden an Kadavern fressen, aber diese tun es nicht. An diesem Tag gibt es keine ernsthaften Kmpfe zwischen den Raben. Gelegentlich schreit einer, wenn er ganz offensichtlich von einem dominanten Vogel im Getmmel zur Seite gedrngt wird. Aber der Platz reicht fr viele Raben, und als zehn Vgel da waren, sah ich innerhalb von zehn Minuten nur einen kleinen Streit. Anstelle von Kmpfen beobachte ich Balzen. In den Bumen oberhalb des Elchs sitzen Vogelpaare, die weiche gurrende und maunzende Gerusche machen. (1ch wei jetzt, dass das nicht unbedingt Adulte sein mssen, denn meine gefangenen Jungen fingen schon im Sptsommer mit Balzen an.) Gelegentlich strubt einer der beiden das Gefieder, rckt nher an den

anderen und macht eine Art Verbeugung. Der sichtbare Teil dieser Darbietung ist bei verschiedenen Raben gleich, doch die Gerusche sind oft individuell unterschiedlich. Bei einem Vogel geht es: (ein Schnapper)-quork, schnapp-quork, bei einem anderen (ein Quietscher)-schnapp, oder (ein Schnappen-Grunzen) oder ein SchnapperSchluckauf und so weiter. Bei einigen der Balgereien, die sich entwickelten, ging es offensichtlich nicht nur um das Futter. Dreimal sah ich einen Vogel in dem Baum ber mir in Imponierstellung vor einem anderen; als ein dritter Vogel nher kam, griff der erste ihn an. Bei drei anderen Gelegenheiten verfolgte ich ausgedehnte Luftjagden, bei denen viel und hoch gekrchzt wurde. Mindestens sechsmal flogen alle Vgel pltzlich fort, als ob sie ber irgendetwas beunruhigt wren (1ch habe nie herausbekommen, was es war). Fnfmal registriere ich, dass der Vogel, der zuerst zum Fressen herunterkommt und die anderen fhrt, entweder schreit oder eine eher langsame Folge von drei Klopfern macht. Diese Klopfgerusche sind anders als das schnelle Klopfen, ein xylophonhnlicher Ton mit vielen kurzen Signalen pro Sekunde, der in groer Hhe beginnt, dann die Tonleiter absteigt, um nach etwa zwei Sekunden mit einem abrupten kleinen thunk zu enden. Whrend er die knock, knock, knock-Gerusche macht, zeigt der Rabe Imponierverhalten mit Krper und Gefieder, wie es fr dominante balzende Vgel beschrieben wird. Wenn er das tut, sehe ich immer ein Publikum von anderen Vgeln in der Nhe, das darauf zu warten scheint, herunterzufliegen. Warum warten sie? Ich wei es nicht, bin aber bald berzeugt, da meine Interpretation des Klopfens falsch war. Es

ist wahrscheinlich Teil eines werbenden oder dominanten Imponierverhaltens. Vielleicht hrte ich es in der Nhe von Futterstellen, nachdem die Raben sie verlassen hatten, nicht weil sie vor Gefahr warnen wollten, sondern weil sie mig herumsaen und nicht fraen, also Zeit fr Imponierspiele hatten. Die meisten Singvgel balzen im Frhling, also kann man jetzt, im spten Oktober, Balzverhalten ausschlieen. Doch Raben brten im Winter! Die jungen Mnnchen knnten auf der Suche nach einem Weibchen und nach einem passenden Revier sein, rechtzeitig vor dem Herbst, um die Eier bis Mrz auszubrten. Die Beobachtungen beim Elch sind fr mich ein unerwarteter Gewinn. Ich hatte auch meine eigenen Kder mitgebracht, 200 Pfund Schweine- und Kuhinnereien, in Schlachthusern gesammelt, dazu 200 Pfund Maiskrner. Charlie und ich verteilten Fleisch und Mais auf sieben verschiedenen Haufen entlang der alten, nicht benutzten Forststraen im Wald. Gbe es unterschiedliches Verhalten bei zwei verschiedenen Arten von Kdern? Wrden die Vgel sich gleichmig auf die verschiedenen Haufen aufteilen, oder wrden sie sich zusammenballen? Wie lange wrde es dauern, bis sie die Kder finden? Es ist diesmal ein ganz anderes Experiment, und es knnte deshalb zu unbekannten und nicht vorhersehbaren Ergebnissen fhren. Die Ergebnisse von den Maishaufen waren einfach: Kein einziger Rabe fra von ihnen. Obwohl im Westen der Vereinigten Staaten Raben mit Getreide berwintern knnen, rhrten die Raben es an dem Platz, wo der Elch gelegen hatte, nicht einmal an. (War er zu hart und zu trocken? Meine zahmen Raben liebten frischen Mais.) Ein Maishaufen

wurde von einem Rotkehlchen aufgesucht, ein anderer von mehreren Kragenhhnern, ein weiterer von zwei Krhen und einem Reh. Unerwarteterweise lieferten die Fleischhaufen, die zwischen denen mit Mais verteilt waren, hchst aufregende und komplexe Ergebnisse. Es zeigten sich zwei Muster: Entweder gab es viel und sehr schnelle Rekrutierung oder gar keine! Drei der Fleischhaufen, die aufgesucht wurden, lockten nie mehr als zwei Raben an, und die, schien es, verjagten andere Vgel. An dem Fleischhaufen bei der Htte beobachteten wir zwei Raben, die in der Dmmerung lautlos mit Fressen begannen. Dann sahen wir einen dritten Raben in der Umgebung, nachdem wir die rauhen, kratzigen Rufe gehrt hatten, die Vgel beim Kmpfen machen. Am nchsten Tag waren noch immer nur zwei Vgel an diesem Haufen. Bei einem anderen, fast identischen Fleischhaufen, nicht mehr als eine Meile entfernt, fanden sich dagegen innerhalb eines Tages 25 Vgel zusammen. Zwei weitere Fleischhaufen zogen in der gleichen Zeit mindestens je fnfzehn Vgel an, auch innerhalb eines Tages. Es ist also eindeutig nicht die Gre des Futterangebots, die das Kriterium fr das Rekrutieren ist. Werden identische Fleischhaufen entweder verteidigt, oder wird rekrutiert? Dies ist absurd, stimmt aber mit den bisherigen Daten berein. Ich schtze solche Unwgbarkeiten nicht, weil ich konstante und einleuchtende Ergebnisse haben mchte. Aber ich kann nicht umhin, wegen der seltsamen Beobachtungen beunruhigt zu sein: Ich muss etwas sehr Wichtiges bersehen haben, und danach muss ich jetzt suchen.

4. bis 9. NOVEMBER. Der experimentelle Vergleich von Raben an Fleischhaufen mit solchen an Krnerhaufen ist der bisher aufregendste gewesen, doch die Ergebnisse sind alles andere als geplant. Ich sehe etwas vllig Unerwartetes. Vage Vermutungen und Spekulationen schieen mir durch den Kopf, doch wegen der weit reichenden Folgen darf ich mich nicht darauf einlassen. Ich will jetzt das ungeplante Experiment von voriger Woche ernsthaft wiederholen und diesmal vierzehn Futterstationen nur mit Fleisch anlegen. Alle Kder liegen innerhalb meines Forschungsareals, in dem ich Probleme hatte, mehr als zwei Vgel mit einer Kuh anzulocken. Wenn jetzt viele Raben zu einem der vierzehn Kder kommen, kann es kaum deswegen sein, weil es ein besonderer Platz ist. Es hat gerade geschneit, und ich kann jetzt Spuren sehen. Ich htte keine bessere Zeit auswhlen knnen, um die Ergebnisse dieses Experiments zu berwachen. Gegen Abend haben die Raben bereits zwei Fleischhaufen entdeckt, und an dem einen hat sich zur Dmmerung bereits fast ein Dutzend Vgel versammelt. Am nchsten Morgen kurz nach Tagesanbruch sind bis zu dreiig Raben an diesem Haufen zu finden, whrend zwlf andere identische Fleischhaufen nicht aufgesucht werden. Es ist eindeutig nicht die Angst vor dem Futter oder seine Lage, die dazu fhren, dass Kder nicht aufgesucht werden. Auerdem, wenn Vgel unabhngig voneinander nach Futterstellen suchen und dorthin kommen, htten sie eine fast gleiche Chance, jeden beliebigen der anderen zwlf Haufen zu finden. Zweifellos gibt es Ballungen bei der Verteilung von Raben an Futterstellen. Das ist so klar, dass ich es mit keiner Statistik beweisen muss.

Mehr berzeugungsarbeit hiee, die Leute fr dumm zu halten; die nicht sehen knnen. Aber dieses Experiment liefert noch eine weitere instruktive Lektion. Einmal gab es bei vier Kdern, die je zwei Raben anzogen, vier Tage lang keine Rekrutierung! Warum fand sich dann bei den anderen Kdern fast sofort eine zunehmende Zahl von Vgeln ein? Die vielen Kder, die ich diesmal ausgelegt hatte, lagen an verlassenen Forststraen, und die Vgel begannen bereits zwei oder drei Stunden nach der Entdeckung des Futters zu fressen! In den beiden zurckliegenden Wintern hatten sich die Raben ber das Futter in der Nhe meiner Htte weder so schnell hergemacht noch rekrutiert. Das Zgern der Tiere, mit dem Fressen zu beginnen, hat mich immer sehr verwirrt, denn ein Raubtier htte das Fleisch binnen Stunden wegschaffen knnen. Um es vorsichtig auszudrcken: Eine so langsame Reaktion auf so gute Nahrung schien mir ein Zeichen schlechter Anpassung. Beim Vergleich dieser Beobachtungen mit denen an meinen gefangenen Vgeln komme ich auf meine ursprngliche Hypothese zurck. Vielleicht hatten die Raben doch Angst vor der Htte, und es dauerte lnger, bis ein Fhrer auftauchte, der zu dem Kder hinunterging. Danach jedenfalls war der Rest immer pltzlich furchtlos. Doch dies erklrt noch immer nicht das Nichtrekrutieren bei Futter, von dem gefressen wird! Ich hatte frher konstatiert, dass bei der Htte nie kurz nach der Entdeckung eines Kders rekrutiert wurde. Doch nahezu unterschiedslos wurde gelegentlich rekrutiert, vorausgesetzt, die Zeit war lang (Tage oder Wochen) und der Kder gro genug. Jetzt

sehe ich es anders. Zwei Dinge passieren vielleicht gleichzeitig: In der einen Situation wird sofort rekrutiert, in der anderen (zur selben Zeit, im selben Gebiet und mit derselben Sorte von Kder) wird nicht rekrutiert. Der Unterschied muss bei den Vgeln selbst liegen. Knnten die Nichtrekrutierenden verheiratete Paare sein, die jahraus, jahrein im selben Revier bleiben wie das Paar von Hills Pond, das in der Nhe meiner Htte nistet? Meine jungen Vgel blieben nicht lange in ihrem heimatlichen Revier bei meinem Haus. Vielleicht sind die Rekrutierenden vagabundierende Junge und NochNicht-Adulte, die sich nicht an ein Futter trauen, an dem ein Paar frisst? Doch das Revier eines Raben umfasst meist viele Quadratkilometer. Findet ein wandernder junger Vogel einen Kadaver, wird es vermutlich immer im Revier irgendeines adulten Raben sein, und wenn dieser einsame Spher ihn als erster findet, wird er vielleicht sehr schnell rekrutieren, um dem Revierhalter zuvorzukommen, der womglich bereits da ist oder bestimmt bald kommen wird. Ist Rekrutieren deswegen so dramatisch schnell wenn es geschieht? Natrlich ist ein Rabenpaar nicht ununterbrochen an irgendeiner Nahrungsquelle. Das entscheidende und sehr schne ungeplante Experiment, das ich machte, ohne zu wissen, was es bedeutete, lief folgendermaen ab: Da ich fr viele Kder in einem Gebiet sorgte, machte ich es dem verteidigenden Paar unmglich, berall gleichzeitig zu sein. Die vagabundierende Menge konnte ohne Widerstand von einem Futter zum anderen schweifen, whrend das Paar damit beschftigt war, irgendeinen anderen Haufen zu verteidigen. Es ist eine saubere Hypothese, die mit den Ergebnissen

bereinstimmt. Doch wie alle anderen ist sie mig, bevor ich nicht sichere Daten habe, die beweisen, dass es wirklich jugendliche Wanderer und erwachsene Ortsansssige gibt und dass sie sich unterschiedlich an Futterstellen verhalten. Wenn man nur bei der Feldforschung Individuen identifizieren knnte! Mit Raben, frchte ich, ist es wohl unmglich. Ich habe von mehreren ergebnislosen Versuchen anderer Forscher gehrt, Raben zu fangen und zu markieren. Ich muss mich vermutlich auf umfangreiche Beobachtungen verlassen, um zu indirekten Einsichten zu kommen.

Adulte Reviervgel und wandernde Junge


Bei adulten Krhen und den verwandten Arten gibt es fast berall dauerhafte Paarbildung. Das dominante, generell grere Mnnchen ist verantwortlich und allein imstande, ein permanentes Revier zu halten. Die Jungen werden von beiden Eltern gefttert und bleiben bei ihnen whrend einer Periode der Abhngigkeit, die von wenigen Wochen bis zu mehreren Monaten nach dem Flggewerden reicht. Wenn sie das Revier ihrer Geburt verlassen, verbnden sich die Jungen oft mit anderen Jungen; fr den Raben, C. corax, werden sehr hufig die Neuhollandkrhe, C. coronoides, die Kapkrhe, C. capensis, die Aaskrhe, C. corone, und sogar die Elster, pica pica, in der Literatur als Gefhrten auf Futtersuche erwhnt. Jedes adulte Rabenpaar, das eine permanente Bindung eingegangen ist, wohnt das Jahr hindurch in seinem Revier oder seiner Domne. Das Paar schlft nachts sehr dicht beim Nest, das oft ausgebessert und dann Jahr fr Jahr wiederbenutzt wird. Das Revier wird das ganze Jahr hindurch gegen andere Raben verteidigt, im Gegensatz zur Verteidigung gegen andere fliegende Feinde, die jahreszeitlich schwankt und auf das unmittelbare Nestgebiet beschrnkt ist. Es gibt eine betrchtliche Flexibilitt im Verhalten und vielleicht auch Subtilitten bei der Revierverteidigung. Der deutsche Rabenforscher Johannes Gothe sah, wie ein Paar ein Trio von Fremden aus seinem Revier geleitete (also nicht direkt angriff), indem es an seiner Seite flog. Territoriales Verhalten knnte also nicht immer leicht zu ergrnden sein, aber es zeigt sich indirekt in den Abstnden zwischen benachbarten Nestern.

Gothe hat fast alle Rabenbrutpltze in Mecklenburg erfasst, seit Raben in den vierziger Jahren (offensichtlich aus Skandinavien ber das benachbarte Schleswig-Holstein) dorthin einwanderten. Als die Rabenpopulation sich 1956 stabilisierte, gab es 73 besetzte Brutpltze. Auf etwa 1800 Quadratkilometern Buchenwaldbiotop gab es 37 Brutpltze, was eine durchschnittliche Reviergre von 49 Quadratkilometer pro Paar ergibt. Diese hohe Population war nicht durch graduelle geographische Ausdehnung der Spezies in diesem Gebiet zustande gekommen , sondern offensichtlich durch mehrere Einwanderungswellen. Gothe vermutet, dass Rabenpaaren ein mehr oder weniger weites Schema des Lebensraumes angeboren ist, ohne Verteidigung spezifischer Grenzen, wenn die Populationsdichte niedrig ist, dass sie jedoch Grenzen immer mehr definieren und verteidigen, wenn der verfgbare Raum bersttigt wird. Neuere Studien in England von M. Marquiss und I. Newton vom Institute of Terrestrial Ecology in Schottland und von D.A. Ratcliffe, J.E. Davis, P.E. Davis, P.J. Ewins und J.N. Dymond von der British Nature Conservancy untersttzen Gothes Schlufolgerungen und zeigen, dass die Brutdichte auch stark von der Nahrungsversorgung bestimmt wird. Die weltweit hchste Dichte scheint sich fr Raben im zentralen Wales zu finden, wo wegen der etwas knstlichen Situation bermig vieler Schafskadaver Territorien auf nur zwei Quadratmeilen reduziert sind. Im nrdlichen Wales ist die Dichte der Rabenpopulation durch die Zunahme von Schafskadavern seit den fnfziger Jahren angewachsen, bis eine Brutdichte von 3,7 Quadratmeilen pro Paar erreicht war. Vor und nach der Zunahme waren die Brutreviere, wie in Deutschland, eher regelmig als

zufllig verteilt, was wieder fr Gothes Idee einer aktiven Raumaufteilung spricht. Im sdlichen und zentralen Schottland wie in Nordengland fhrte verbesserte Nutztierhaltung zu weniger Schafskadavern auf den Weiden; die Aufforstung, die die Weiden weniger offen lsst, hat gleichzeitig seit 196o mit fast 50 Prozent zum Niedergang der Rabenpopulation gefhrt. In Virginia fanden Robert G. Hooper und Kollegen des U. S. Forest Service auf ber elf Quadratmeilen nur ein Rabenrevier. Ksten scheinen fr reichliches Futter zu sorgen, und an der Kste von Shetland lebt eine dichte Population in gleichmig verteilten Nestern auf Klippen. Aus England wird von fnfzehn Rabenpaaren auf nur 17 Kstenmeilen in Devon und Cornwall berichtet, mit einem Maximum von drei Paaren in einem nur 1000 Meter langen felsigen Gebiet. Hier knnen die Vogelreviere so zusammengerckt sein, weil es vor Ort reichlich Nahrung gibt oder weil die Futterreviere von den Nistpltzen getrennt wurden. Im Allgemeinen scheint eine Strecke von 1,2 Meilen die krzeste Entfernung zu sein, die Raben zwischen ihren Nestern tolerieren. Die flgge gewordenen Jungen bleiben zunchst in der Nhe des Nistplatzes, folgen dann ihren Eltern etwa drei Wochen lang, nach denen es offenbar eine gegenseitige Entfremdung zwischen Eltern und Jungen gibt. Die Jungen gehen freiwillig fort und kommen nie zurck, whrend neue Junge aus anderen Gebieten kommen und ihren Platz einnehmen knnen. Gegen Ende des Sommers, wenn die Jungen zu wandern anfangen, kehren die Eltern zu ihrem alten Schlafplatz am Nest zurck. In Nordeuropa hat man festgestellt, da einzelne Junge bis zu 310 Meilen weit im Herbst und Winter ihres ersten Lebensjahres ziehen.

Die meisten Rabenforscher stimmen berein, dass die Jungen wandernde Schwrme oder Trupps bilden. Die Evidenz dafr ist, dass 1. groe Gruppen von Raben sogar zur Brutzeit beobachtet wurden, und 2. dass die Vgel erst brten, wenn sie drei oder vier Jahre alt sind. Trotzdem berlegen D. T. Holyoak und D. A. Ratcliffe, ob die Schwrme nicht eher der nichtbrtende berschu der Population sind und keine so wesentliche und ausgeprgte soziale Phase im Lebensplan der Raben. Die Literatur macht wenig oder keinen Unterschied zwischen Pseudoschwrmen von Individuen, die zufllig bei einer Nahrungsquelle zusammenkommen, weil sie gerade da ist, und zusammengehrenden Gruppen oder Schwrmen, die auf Nahrungssuche fliegen. Fr meine Forschungen ist dieser Unterschied entscheidend. Wenn die Versammlungen der Raben beim Futter das Ergebnis nomadischer Schwrme sind, die dieses Futter als Gruppe gefunden haben, dann ist Rekrutieren eine akademische Frage. Gothe zitiert zahlreiche Beispiele von Schwrmen oder Trupps von Raben, deren Zahl in Nordeuropa zwischen etwa 25 und fast 400 schwankt. Aber niemand hat festgestellt, ob diese Gruppierungen zusammengehrende Schwrme sind oder nicht, ob die einzelnen tatschlich wie angenommene Junge sind oder ob es sich um Zufallsansammlungen handelt. Weder bestreite (noch akzeptiere) ich die verbreitete Annahme, dass junge Raben wandernde Schwrme bilden es wurde noch nie ein Schwarm verfolgt, um diese Annahme zu erhrten. Ich mchte nur zwischen der Annahme und der Evidenz unterscheiden, was den Raben, C. corax, betrifft. Aus einigen Blickwinkeln ist es hchst

plausibel, dass die Annahme richtig ist, doch die Kluft zwischen dem hchst Plausiblen und dem Tatschlichen ist oft riesig. Nach Prfung der Literatur ber die Hypothese von den wandernden Schwrmen der Jungen glaube ich, dass sie mehr auf plausibler Annahme als auf empirischer Evidenz beruht. Es mag tatschlich wandernde Schwrme geben, aber nicht alle Ansammlungen von Raben sind notwendigerweise Schwrme, nicht alle Schwrme mssen wandern, und nicht alle Mitglieder von Schwrmen mssen Junge sein. Die Hauptquelle fr die Idee der wandernden Schwrme junger Raben kommt aus naturgeschichtlichen Beobachtungen in Europa. Das Argument, dass Junge sich Schwrmen anschlieen, stammt von eher zuflligen Sichtungen dieser Vogelgruppen auf Mllpltzen und an anderen Nahrungsquellen. In der Biologie setzt der Terminus Schwarm eine kohrente Gruppe wie die der Honigbienen voraus, von denen dieser Begriff stammt. Der Schwarm ist eine soziale Einheit, die zusammenbleibt. Das Wort kann nicht auf eine Gruppe von Bienen angewandt werden, die um eine gute Futterquelle versammelt ist, egal wie viele einzelne Tiere beteiligt sind. Der Unterschied, angewandt auf Raben, zwischen einem Schwarm und einer Ansammlung ist deswegen entscheidend zum Verstndnis des Problems. Es gibt keine Evidenz, dass ein Rabenschwarm an einer Futterquelle analog einem Bienenschwarm wre. Es knnten sich einfach Individuen unabhngig voneinander zusammenfinden. Rolf Hauri, ein Schweizer Pionier in Rabenfragen, rgt Scheven und Schmidt wegen

ihrer Annahme, dass die geselligen Schwrme aus Jungen bestehen. Er betont, dass man die Vgel, um sie wirklich als Junge bestimmen zu knnen (durch Details der Rachenund Gefiederfarbe), selbst in der Hand haben msse. Dem stimme ich zu. Aber seine Begrndung, warum sie Junge seien, ist ein Umkehrschluss: Er sagt, sie seien jung, weil die Adulten in ihren Revieren blieben, whrend die Jungen im Sptsommer ihre Eltern verlieen und wahrscheinlich nicht brteten, bevor sie drei Jahre alt sind. Im Englischen spricht man eher von flocks als von swarms (Schwrmen), aber flock ist nicht genau definiert. Trotzdem gibt es eine starke Evidenz, dass Raben manchmal gesellig sind und sich gelegentlich in Massen bewegen . Die Muster oder die Grnde fr diese Massenbewegungen sind bislang vllig unbekannt und nicht voraussagbar, aber sie sind so dramatisch, dass es keinen Zweifel ber ihre Existenz gibt. Gruppen von Raben wurden in Situationen beobachtet, die in scheinbar keinerlei Zusammenhang mit Nahrung oder Nistpltzen standen. Clayton M. White und Merle Tanner-White von der Brigham Young University in Provo, Utah, beschreiben eine Ansammlung von ber 1000 Raben am Mittag des 11. April 1982 in der Nhe von Monticello, Utah. Ein anderer Biologe aus dem Westen, Terry Root, sah 1981 einmal ber 2000 Raben, gegen 15.00 Uhr, die in groer Hhe am Rand der Sandia Mountains in New Mexico flogen ein Vorfall, den er niemandem erzhlte, weil mir niemand glauben wrde, vielleicht weil ein solcher Anblick seltener ist als Berichte ber UFOs. Es scheint zweifelhaft, dass sich so viele Vgel zum Fressen versammeln. Gothe berichtet, dass er mehrere Schwrme auf Transit in sdwestlicher

Richtung, wohl von Skandinavien nach Deutschland, gesehen habe. Ein offensichtlich hnliches Phnomen wurde in der Nhe von Petoskey im nrdlichen Michigan von Kathy Bricker beobachtet, einer Biologin und Naturfotografin. An einem Mittag im frhen Dezember sah sie, wie sich etwa 150 Raben versammelten, von denen einige paarweise segelten und dann in den nahen Wald hinunterflogen. Dort war weder eine Nahrungsquelle noch ein Schlafplatz bekannt. Die Vgel waren am nchsten Tag fort und wurden nicht wieder gesehen. Es gibt vereinzelt andere Berichte von Rabengruppen, die offensichtlich zusammen unterwegs sind. George T. Austin berichtet in seinem ausfhrlichen berblick ber Raben an den Straen der Mojave-Wste von vierzig Raben, die er am 27. Februar 1968 um 6.15 Uhr sah. Fnf Stunden spter waren sie fort. R. Hewson beobachtete bei mehreren Gelegenheiten in Wales, wie Raben aus allen Richtungen auftauchten und sich zum Balzflug zusammenschlossen. Am 25. November 1942 beobachtete er um 15.00 Uhr drei bis vier fliegende Paare, 20 Minuten spter waren es 25 Vgel. Im frhen Februar beobachtete ich einmal in Maine dreizehn Raben, von denen zwlf paarweise flogen und einer allein. Fnfzehn Minuten spter schlossen sich zehn weitere Raben von einer bekannten Futterstelle der lautstarken Gruppe an, die dann aus meinem Blickfeld verschwand. Ich hatte das Glck, einen anderen Massenflug zu erleben, und zwar in Hahnheide, einem Naturschutzgebiet, 40 Kilometer von Hamburg entfernt. Am 27. August 1988 gegen 13.00 Uhr hrte ich die Luftjagdrufe eines Raben, und als ich aufsah, erblickte ich drei Vgel in einem wechselnden Flugbild, zwei flogen gewhnlich dicht beieinander,

der dritte folgte in ein bis zwei Meter Abstand. Fnfzehn Minuten spter sah ich sieben Vgel, davon sechs als Paare. Als das Geschehen sich fortsetzte, kamen mehr und mehr Vgel, bis ich ein oder zwei Dutzend gleichzeitig sah, die in enger Formation, paarweise, in Dreier- und Vierergruppen flogen. Etwa zwei Stunden spter nherte sich eine lange, lockere Reihe von 40 bis 5o Raben, die von Norden in mehr als 300 Meter Hhe einflogen. Sie bildeten eine gerade Linie, ohne zu kreisen oder Sturzflge zu machen. Dann verschwanden sie in sdstlicher Richtung auer Sicht, zusammen mit den Neuangekommenen, doch etwa 20 Minuten spter sah ich Vgel von Norden kommen. Es waren 55 gleichzeitig, die mit Segeln und Flugakrobatik begannen und dann nach und nach in derselben Richtung wie die anderen abzogen. Bernd Friz, der Chef von Hahnheide, versicherte mir, dass nur zwei Rabenpaare in der Gegend nisten, er kannte keinen lokalen Schlafplatz und hatte hier niemals einen hnlichen Flug gesehen, obwohl er einmal im frhen Winter 150 Raben gesehen hatte, die etwa 30 Kilometer ostwrts flogen. Ich schliee daraus: Obwohl einige Daten darauf hinweisen, dass Raben unabhngig als Individuen handeln, zeigen andere Beobachtungen, dass es eine starke gegenseitige Anziehung gibt und manchmal das Wandern in Gruppen. Mehr kann nicht ber die Bewegung der Trupps ausgesagt werden, weil sie bislang nie verfolgt wurden, und sie wurden auch nicht regelmig genug beobachtet, um ein gltiges Bewegungsmuster zu entdecken. Es gibt jedoch Grnde fr die Annahme, dass einige der Vgel, die zusammen fliegen, auch nachts gemeinsam rasten, und beides kann groe Konsequenzen

fr meine Fragen, ob, wie und warum sie teilen, haben.

Gemeinsame Schlafpltze
Weikopfseeadler, Blutschnabelwetzer, Raben, Rotschulterstrlinge und Flughunde sind gnzlich unterschiedliche Tiere, aber sie besitzen zumindest ein gemeinsames Verhaltensmerkmal: Sie haben manchmal (die meisten Arten nur auerhalb der Brutzeit) gemeinsame Schlafpltze. Individuen oder Gruppen fliegen allmorgendlich von dort weg und kommen jeden Abend zurck. Zu einem gemeinsamen Schlafplatz knnen zehn Vgel gehren, doch gewhnlich sind es sehr viel mehr. Auf dem berhmten Krhenschlafplatz von Fort Cobb in Oklahoma hat man mindestens acht Millionen Vgel zur Spitzenzeit im Januar geschtzt. An einem anderen Schlafplatz im mittleren Kansas sollen es bis zu zehn Millionen sein. Doch Richard Weffesten, ein Angestellter von Fish and Game, rumt ein: Ich wei nicht mit Sicherheit, wie viele dort sind, doch wenn man an einen Schlafplatz dieser Gre kommt, haben ein paar Nullen mehr oder weniger keine Bedeutung. Es bersteigt jegliches Fassungsvermgen, egal, wie man es beziffert. Die evolutionre oder adaptive Bedeutung der gemeinsamen Schlafpltze geht auch ber das Fassungsvermgen hinaus. Sie ist immer noch ein Thema wissenschaftlicher Kontroversen, vor allem, was Raben betrifft. Ich sah einmal einen groen Krhenschlafplatz mit einer Million Vgel oder mehr in einem Wald in der Umgebung Mnchens. Ich wollte die Raben sehen, die es einem norddeutschen Biologiestudenten zufolge berall in Mnchen geben sollte. Als ich ankam, sah ich fast berall in den Vororten Saatkrhen (C. frugilegus). Etwa eine Stunde

vor Einbruch der Dunkelheit flog eine endlose Autobahn dieser Krhen direkt ber den Hauptbahnhof in der Mitte der Stadt, in der Nhe des Zoologischen Instituts, wo ich gerade eine Vorlesung hielt. Sie flogen alle nach Westen in derselben Spur, ber und zwischen hohen Husern, und als es eine Stunde spter dunkel wurde, kamen sie immer noch vorbei. Mir wurde gesagt, dass sie jeden Winter aus Polen und anderen Ostbloccstaaten in die Stadt kmen. (Ein hnliches Phnomen zeigt sich jeden Winter in Berlin und Wien.) Die Krhen flogen zu ihrem Schlafplatz in einem Fichtenwldchen am Rand der Stadt, der Aubinger Lohe. Ein Freund brachte mich dorthin, er hatte sie seit mindestens 3o Jahren sich dort versammeln sehen. Als wir in der Dmmerung ankamen, war kein Vogel in Sicht! Wir wollten gerade wegfahren, als eine dicke Vogelwolke erschien (sie hatten sich vermutlich anderswo versammelt, an einem Zwischenplatz). Die Wolke kreiste, legte sich in die Kurve, strzte herab, stieg wieder auf und wirbelte umher. Es mssen Zehntausende gewesen sein. Nach ihren Rufen erkannte ich, dass es eine Mischung aus drei Krhenarten war: Saatkrhen (C. frugilegus), Rabenkrhen (C. corone) und Dohlen (C. monedula). Es war ein furchterregender Anblick. Dann kam noch eine Wolke, und noch eine. Die groen Wolken flogen voneinander unabhngig umher, manchmal kollidierten sie beinahe und schwenkten dann rechtzeitig ab. Bald waren es Hunderttausende. Es wurde dunkel, und die vielen Vgel machten es noch dunkler. Es war, als ob man am Boden eines Fasses wre, in das Tinte geschttet wurde, die nach allen Richtungen spritzte. Pltzlich flogen alle hinab in die schwarzen Fichten, und immer

noch mehr kamen hinzu. Es htte eine Million sein knnen oder zwei, oder drei, ich hatte keine Ahnung. Aber es waren keine Raben. Hier in Neuengland gibt es keine Krhenschlafpltze von solch spektakulren Dimensionen. Trotzdem sind die Hunderttausende von schwarzen Vgeln, die sich in der Nhe von Burlington, Vermont, versammeln, hchst eindrucksvoll. Bevor ich von diesem Schlafplatz wusste, war ich schon mehrfach, schreckensstarr, am Rand der Autobahn stehen geblieben, um zu beobachten, wie Tausende und aber Tausende von schwatzenden Vgeln ber mir in den spten Herbstabend flogen, alle Richtung Norden. Es war eine bunt gemischte Menge von Zugvgeln Rotschulterstrlinge, Kuhstrlinge, Purpurrotschwnze und Stare, alles entweder einzeln oder semisozial lebende Vogelarten, verbunden in einer endlosen, geruschvollen, schwarzen, wogenden Kette, die sich von Horizont zu Horizont spannte, so weit das Auge reichte. Ich folgte ihrer unsichtbaren Himmelsstrae bis zu ihrem Schlafplatz in einem groen verschilften Sumpfgebiet. Hier kamen weitere hnliche Himmelsstraen zusammen, nicht nur aus dem Norden, sondern ebenso aus anderen Richtungen. In der Dmmerung wogte die schwarze Masse wie eine riesige schwarze Wolke, aus deren Rndern sich immer wieder lange Ketten lsten. Schlielich landete die lrmende Menge in den fernen Wldern und Feldern, wo sie herumwuselten wie eine Phalanx von Ameisen. Wenn es spter winterlich wird und alles tief verschneit ist, lsen sich diese Schlafpltze auf, und die Vgel versammeln sich vermutlich weiter sdlich. Alle Krhen der Gattung Corvus versammeln sich wahrscheinlich whrend mehrerer

Saisons oder Teilen ihres Lebens an Schlafpltzen. Obwohl sich an den meisten Corvidenschlafpltzen nur eine Art aufhlt, knnen gelegentlich auch unterschiedliche dort sein. Die Rabenforscher Rolf Hauri aus Lngenbhl in der Schweiz und W. A. Cadman aus Wales berichten von Raben, Rabenkrhen (C. Corone) und Dohlen (C. monedula) auf gemeinsamen Pltzen in der Schweiz und in Wales. Der britische Generalmajor H.P.W. Hutson beobachtete einen gemeinsamen Schlafplatz von Raben, Gabelweihen und Staren im Irak. (1n Amerika ist nichts ber gemischte Schlafpltze bekannt.) Die geographische Lage einiger grerer Krhenpltze ist seit Jahrhunderten bekannt. Im Gegensatz dazu sind die Schlafpltze von mehreren tausend, ja bis zu zehntausend, die ich in Chittenden County in der Nhe von Burlington gesehen habe, immer nur temporr. Die Vgel bleiben auf dem jeweiligen Platz nur etwas lnger als einen Monat. Ich vermute, dass es eine positive, sich selbst verstrkende Rckwirkung zwischen der Gre eines Schlafplatzes und der Dauer seiner Benutzung gibt. In der Nacht wird ein groer Uhu (Ohreule) wie ein Todesengel durch den Krhenplatz schweben so formuliert es John Madson. Wenn eine Eule einen speziellen Platz entdeckt, kann das Bleiben fr die Vgel gefhrlich werden. Selbstverstndlich ist ein Platz mit Hunderttausenden oder Millionen fr einen einzelnen Vogel immer noch relativ sicher. Selbst wenn eine Eule in einer Nacht zehn Vgel tten wrde, betrge die Wahrscheinlichkeit, auf einem Platz mit acht Millionen Vgeln gettet zu werden, i zu 800 000. Das Risiko ist tatschlich klein, und es ist immer noch gnstiger, als auf einen weniger bevlkerten Platz zu ziehen.

Je grer der Platz, umso kleiner ist das Risiko eines ruberischen berfalls fr das einzelne Tier. Aber es gibt eine Grenze, wie viele Muler in einem Gebiet gefttert werden knnen. Unerfahrene Vgel knnten bessere Nahrungsquellen finden, wenn sie von einem Schlafplatz aus erfahrenen Suchern folgen, doch auch dieser Vorteil ist begrenzt. Wenn das am Schlafplatz vorhandene Futter aufgebraucht ist, ist es besser, wegzufliegen und selbst zu suchen oder sich anderswo einem kleineren Schlafplatz anzuschlieen. Da es reichlich Literatur darber gibt, dass diese gemeinschaftlichen Schlafpltze als Informationszentren dienen, an denen erfolglose Futtersuchende den erfolgreichen folgen, nutzte ich den nahen Krhenplatz in Burlington, um festzustellen, ob von einer Krhe entdecktes Futter schnell viele nachziehen wrde. Ich bot ihnen auf dem stdtischen Golfplatz, eine halbe Meile von dem Schlafplatz entfernt, einen aufgeschnittenen Ziegenkadaver an. Zwei oder drei Krhen kamen zum Fressen, aber das war alles whrend einer Woche (1m Dezember 1984), in der ich tglich nachprfte. Eine Wiederholung des Experiments im nchsten Jahr erbrachte dasselbe Ergebnis. Vielleicht schmeckte den Vgeln die Ziege nicht? Ich wiederholte das Experiment mit Haufen von getrocknetem Mais. Kein Unterschied. Krhenschlafpltze mgen vielleicht irgendwie als Informationszentren dienen, doch diese kurzen Experimente lieferten keinen Hinweis darauf. Wenige Vgel zeigen eine solche Vielfalt in ihrem Rastverhalten wie Raben. Die Mehrzahl der verffentlichten Berichte ist anekdotisch, also ist die Bedeutung der

verschiedenen Verhaltensweisen unklar, wenn daraus auch einige Einblicke gewonnen werden knnen. Die bisher detaillierteste und systematischste Information ber gemeinschaftliche Schlafpltze von Raben ist das Ergebnis der unabsichtlichen Einrichtung eines Platzes durch Menschen eine 500-Kilowatt-Stromleitung ber ein langes baumloses Gebiet in der Nhe des Snake River in Idaho und Oregon. Die bei weitem grten, bisher bekannt gewordenen Rabenschlafpltze mit ber 2000 Raben fanden sich auf den Hochspannungsmasten entlang der Leitung. Die Vgel hinterlieen betrchtliche Mengen Kot auf den Isolatoren, was mehrere 100 000-Dollar-Kurzschlsse verursachte. Dieses Problem regte eine intensive Studie unter Leitung des Naturforschers Leonard S. Young ber Schlafpltze von Raben an, die von der Pacific Power and Light Company und dem amerikanischen Innenministerium untersttzt wurde. Young und seine Mitarbeiter besprhten die Raben mit Farbe, markierten sie mit farbigen Bndern und statteten sie mit kleinen Sendern aus; ein Jahr lang hielten sie die verschiedenen Schlafpltze entlang der 38o Meilen langen Leitung fest. Sie entdeckten erstaunlicherweise, dass die Individuen sich von Platz zu Platz bewegten und dass jeder der sieben Schlafpltze an der Leitung offensichtlich ein Eigenleben hatte. Die Raben, anders als andere Vgel, kamen das ganze Jahr hindurch an den Pltzen zusammen, einige Pltze waren jedoch typische Winter-, Herbst- oder Sommerschlafpltze. Allgemein nahm die Belegung der Pltze im August und September stark zu, wenn der alljhrliche Nachwuchs sich anschloss, der niedrigste Stand war im Frhjahr. Innerhalb dieses

jahreszeitlich vorhersagbaren Musters gab es betrchtliche individuelle Variationen. Zum Beispiel waren am Marsing-Schlafplatz im April ein paar hundert Vgel; whrend er im Juni und Juli ganz unbesetzt war, fanden sich im Oktober tausend oder mehr Vgel ein. Am Initial Point jedoch, etwa 50 Meilen entfernt, waren im Juni und Juli mehr als tausend Raben und nur ein paar hundert im Oktober. Die unterschiedliche Besetzung eines jeden Schlafplatzes erfolgte allmhlich. Am Initial Point stieg 1985 die Zahl von Mrz bis Juli um durchschnittlich 200 Vgel. Dieses Verhalten der Raben erinnert an hnliches Verhalten bei Taumelkfern, die nachts auf Futtersuche sind und sich tagsber in Mengen von bis zu 100.000 versammeln. Daniel F. Vogt und ich haben einmal Hunderte dieser Kfer am Lake Itasca, Minnesota, markiert und herausgefunden, dass sie sich auf Futtersuche ber die Seeoberflche verteilten, aber gegen Morgen andere Kfer aufsuchten und ihnen folgten, bis es am Tag wieder zu einer Mengenansammlung kam, wenn auch nicht in der Grenordnung wie am Morgen. Trotzdem waren tglich Mengen an demselben Platz versammelt, weil einige Kfer in der Nhe blieben und als Fokus dienten, der andere anzog. Sowohl bei Kfern und Krhen, wie mglicherweise auch bei Raben, dient das Zusammenkommen der Sicherheit vor einer greren Zahl von Raubtieren. Diesen Vorteil kann man ableiten, ohne soziale Bindungen anzunehmen oder zu erfinden. Die Bedeutung der Besetzung von Rabenschlafpltzen bleibt unbekannt. Die vorliegenden Daten lassen vermuten, dass Individuen oder mglicherweise kleine Gruppen umherziehen, wahrscheinlich auf Nahrungssuche, und sich anderen an

passenden lokalen Schlafpltzen anschlieen. Wenn es in einem Gebiet Nahrung gibt, bleiben die wandernden Raben vermutlich, um dies auszunutzen, und schlieen sich dann jeder Schlafgemeinschaft an, die sie finden. Wenn die vorhandene Nahrung zu Ende geht, sind die Individuen gezwungen, anderswo zu suchen. Ich denke, dass die ungewhnlich groen Schlafpltze in Idaho dort von der das ganze Jahr hindurch reichlich vorhandenen Nahrung ermglicht werden: Heuschrecken und Nagetiere im Sommer, die berreste der Getreideernte auf den riesigen Feldern im Herbst und Winter. Mgliche Schwankungen in der Besetzung der Pltze spiegeln die jahreszeitlichen Vernderungen der Futterversorgung wider, die von Ort zu Ort verschieden ist. ber den westlichen Raben, C. corax sinuatus, gibt es wenige Berichte. J.E. Cushing jr. berichtet von einem Schlafplatz mit etwa 200 Vgeln, die sich seit mindestens neun Jahren im Herbst und Winter in der Nhe von Tomales Bay, Kalifornien, versammeln. Richard B. Stiehl (Portland State University) fand whrend seiner Dissertation ber Raben einen Schlafplatz mit mehreren hundert Raben in der Nhe von Malheur Lake, Oregon, der seit mindestens 10 bis 15 Jahren, wahrscheinlich ber 30 Jahren benutzt wurde. Dieser Platz baute sich ab Mitte Oktober auf, eine Spitzenbelegung mit 836 Vgeln wurde am 4. Januar 1977 beobachtet. Die Vgel kamen und gingen ber 27 Meilen in nrdlicher und sdlicher Richtung. Andere Rabenschlafpltze sind wesentlich kleiner. Stanley A. Temple berichtet von einem Platz mit zehn Raben in den Dachsparren eines aufgegebenen Hangars in der verlassenen Stadt Umiat in der arktischen Senke in Alaska. Er wurde alljhrlich von

November bis Mitte Mrz benutzt. Verschiedene Autoren in England und im kontinentalen Europa berichten von Schlafpltzen mit 27 bis 70 Raben. Die Rabenschlafpltze im Osten Amerikas sind auch relativ klein. Vincent J. Lucid und Richard Connor vom Virginia Polytechnic Institute fanden am 6. Januar 1973 einen Platz mit 106 Raben am Mountain Lake, Virginia, der als grte Ansammlung und einziger bekannter, gemeinschaftlicher Rabenschlafplatz in den sdlichen Appalachian Mountains galt. Der Ornithologe Frank Oatman aus Vermont erzhlte mir, dass er am 8. Dezember 1974 fnfzehn bis achtzehn Raben auf einem Schlafplatz in der Nhe von Greensboro, Vermont, gesehen habe. Vier Tage spter waren dort 55 Vgel, nach weiteren zwei Tagen hatte sich die Zahl fast verdoppelt. Die etwa hundert Raben verschwanden dann am nchsten Tag und wurden nie wieder gesehen. Zu jedem Schlafplatz knnen Vgel aus einem groen Gebiet kommen. Richard B. Stiehl verfolgte einzelne Raben von dem Platz am Malheur Lake, Oregon, an dem er geforscht hatte, bis 300 Meilen nordwestlich. Wenn wir diese Entfernung als Radius eines kreisfrmigen Futtergebiets annehmen, dann ist das Minimumareal, das die Vgel von diesem einen Schlafplatz aus abdecken knnen, etwa 282 600 Quadratmeilen gro. An jedem beliebigen Tag gibt es betrchtliche Bewegung. Da Stiehl beutesuchende Vgel bis zu 28 Meilen nrdlich und sdlich des Platzes verfolgte, knnen wir 56 Meilen als Durchmesser fr den Futterbereich eines Schlafplatzes annehmen. Er umschliet also 2460 Quadratmeilen. Der Naturforscher Skip Ambrose aus Alaska erzhlte mir, da mit einem Sender ausgestattete Raben in Fairbanks tglich regelmig einen 8o-Meilen-

Rundflug machen, wenn sie zwischen ihrem Schlafplatz und einer stadtnahen Mllhalde hin- und herpendeln, was es auch als mglich erscheinen lsst, dass Raben ein noch greres Einzugsgebiet bei der Futtersuche von einem Schlafplatz aus haben knnen, als es Stiehls Angaben annehmen lassen. Adulte reviertreue Standvgel bleiben das ganze Jahr hindurch in ihrem Revier, zumindest, wenn sie es knnen, und es sieht nicht danach aus, dass die Benutzer der Schlafpltze adulte Tiere sind. Allerdings berichtet Stiehl von einigen lokal brtenden Adulten, die ihr Revier in Oregon verlassen hatten, vermutlich, um sich gemeinschaftlichen Schlafpltzen anzuschlieen. Darber hinaus sind offensichtlich viele Vgel, die an den Schlafpltzen ein und aus fliegen, Paare. Sind die Schlafgefhrten Junge oder Adulte? Es gibt keine direkte Evidenz. Ich wusste bereits, dass es viele Grnde gab, warum das von mir beobachtete Rekrutieren nicht allein durch das Versammeln von Reviervgeln zu erklren war, die sich zufllig in der Nhe des Kders befanden. Ich wusste auch: Wenn ich beweisen knnte, dass Raben von oder mittels eines Schlafplatzes rekrutieren, wre es eine neue Erkenntnis. Dass die Schlafpltze der Vgel als Informationszentrum dienen, von dem aus die Vgel anderen folgen, die wissen, wo Nahrung ist, ist eine beliebte Theorie. Doch unerfahrene Vgel knnten auch jedem Vogel, der gerade wegfliegt, folgen, weil sie glauben, dass der Wegfliegende wei, wo Nahrung ist. Dies wre allerdings eine Art Diebstahl von Information, das genaue Gegenteil der aktiven Rekrutierung, an die ich dachte. Die Literatur vermutet

(beweist es jedoch nicht), da die Schlafgenossen Jungvgel sind; meine Beobachtungen knnten darauf hinweisen, da die Scharen der Futterfresser von den Schlafpltzen kamen. Wenn beide Voraussetzungen richtig wren, gbe dies ein weiteres Stck Evidenz, um meine wachsende Vermutung zu untersttzen, da nur Junge rekrutieren, um sich der ihr Revier verteidigenden Paare zu erwehren.

Kommen sie von einem Schlafplatz?


25. NOVEMBER 1986. Thanksgiving-Wochenende. Statt eines Truthahns schleppe ich 500 Pfund Rindfleisch und ein 120-Pfund-Kalb auf die Htte. Ich muss wieder einmal sehen, was passiert, wenn Kder entdeckt werden und von wem: Trupps oder Individuen. Eine brchige Eisschicht auf 30 Zentimetern Schnee erschwert das Gehen. Doch um zehn Uhr ist alles Fleisch oben und in einzelnen Haufen im Wald verteilt. Ich werde jetzt mit neuen Augen beobachten. Mike, der Wildhter, erzhlte mir von einem weiteren, durch Wilderer getteten Elch und einem berfahrenen Reh. Als ich den Elch inspiziere, stelle ich fest, dass seit dem letzten Schnee vor vier Tagen viele Raben dort waren; das Skelett ist sauber abgepickt, und die Raben sind fort. Keine Spuren von Sugetieren. Der Kalbskadaver, den ich letztes Mal nur drei oder vier Meilen entfernt ausgelegt hatte, ist dagegen noch unberhrt. Auch von dem Wildkadaver wurde nicht gefressen. Er soll der Kder fr meinen nchsten Ausflug sein. Gegen 11.20 Uhr wird mein groer Fleischhaufen entdeckt. Ein einzelner Rabe fliegt vorbei und schlgt mit seinen Schwingen wie in einem pltzlichen Bremsmanver rckwrts. Er kreist einmal, gibt eine Reihe von hohen kurzen Yips von sich, kreist noch ein paar Mal und verschwindet als Fleck in der Ferne vor dem Mount Bald. Spter gibt es noch drei Vorbeiflge von einem einzelnen Raben.

26. NOVEMBER. Um 7.00 Uhr kommt ein Rabe, der ganz still ist. Er ist um 11.00 Uhr wieder da, setzt sich und macht eine Serie von etwa zehn der typischen tiefen Quorks. In der Zwischenzeit haben auch ein Blauhher- und ein Krhenpaar das Fleisch entdeckt. Am Nachmittag schttet es, nichts fliegt. Die ganze Nacht giet und pladdert es weiter. 27. NOVEMBER. Ein Rabe ist bereits in der Nhe, als es noch dunkel ist, um 6.30 Uhr. Ich hre wieder die leisen, fast unbekmmerten Quorks, aber diesmal auch ein neues Gerusch: hohle Rufe wie von einem Gong. Um 11.15 Uhr kommt wieder ein einzelner Rabe, der tiefe lange Quorks macht. Heute ist Thanksgiving, und ich unterbreche, um mit Freunden, die ein paar Meilen die Strae hinab wohnen, zu essen. Als ich drei Stunden spter zurckkomme, es ist 14.21 Uhr, hre ich beim Hinaufgehen Raben. Es klingt wie aufgeregtes Gackern. Ein Kampf? Fnf Raben fliegen fort, als ich komme. Allerdings zeigt der Schnee nur die Spuren von zwei Raben, die sich dem Fleisch auf etwa 6o Zentimeter genhert haben. Es wurde nicht gefressen. Ich hatte erwartet, dass sie im Verlauf einer halben Stunde zurckkommen wrden, aber den ganzen Tag tauchte kein Rabe auf. Sicher werden sie morgen wiederkommen. 28. NOVEMBER. Die nchste Morgendmmerung. Nichts. Etwa eine dreiviertel Stunde spter, um 7.15 Uhr, fliegt ein einzelner Rabe gelassen ber den Kder. Wieder hre ich die hohlen, gonghnlichen Rufe. Der Vogel geht nicht nher an den Kder heran. Es ist bestimmt der, der bereits zuvor hier war.

Um 7.30 Uhr fliegt ein Rabe umher und scheint die Sache nher zu betrachten. Er bleibt 32 Minuten und ruft fast ununterbrochen. Er ist eindeutig aufgeregt und macht kurze, hohe Quorks. Als ich glaube, dass er fort ist, wage ich schnell den Weg zum Klohuschen, aber gerade in dem Moment kommt er zurck; ich robbe auf allen vieren durch den Schnee zur Hintertr der Htte. Der Vogel hat mich nicht gesehen. Er bleibt zehn Minuten auf einem Ast direkt ber dem Kder hocken, fliegt zum Boden und hpft in etwa 6o Zentimeter Entfernung vor dem Kder herum, berhrt ihn jedoch nicht. Bevor er in die Ferne fliegt, macht er eine Serie von sechs bis acht Klopfgeruschen, die mit einem thunk enden. Eine halbe Stunde spter hre ich in der Ferne hohe Quorks, vielleicht eine Meile entfernt, und dann die hohlen, gonghnlichen Rufe. Um 9.55 Uhr fliegt ein Rabe kurz vorbei; er ist nicht aufgeregt und macht nur tiefe Quorks und eine Klopfserie. Nur ein kurzer Kontrollflug? Zwei Krhen und zwei Blauhher fressen. Bis zum Mittag kommt kein anderer Rabe, und am Nachmittag mache ich dann einen Spaziergang durch den Wald. Da ein Rabenpaar fliegt schweigend ber mir. Sie streichen so tief ber die Bume, dass die Flgelspitzen gelegentlich einen Zweig berhren. Sie sind etwa i00 Meter auseinander, und ihre Kpfe zucken unaufhrlich in alle Richtungen, whrend sie das Terrain unter sich zu prfen scheinen. 8. DEZEMBER. Ich komme erst spt in der Nacht zum Camp. Es ist ruhig, nur die Bume knacken ab und an in der Klte, es klingt wie ferne Gewehrschsse. Man kann

die Sterne noch sehen, doch leichter Nebel zieht auf. Er knnte Sturm bedeuten. Die Kadaver und alles Fleisch, das ich letztes Mal drauen liegengelassen hatte, sind noch immer unberhrt! Ich sehe fast keinen Beweis fr Fressen, aber einige frische Rabenspuren. Ein oder zwei Raben mssen heute beim Kder gewesen sein. 9. DEZEMBER. Ich erwache mit dem ersten Tageslicht gegen 6.3o Uhr. Das Wetter ist umgeschlagen, es beginnt zu schneien. Ich habe nicht gut geschlafen. Die eisige Klte geht mir in die Knochen, vor allem in die Fe. Um 6.45 Uhr habe ich Feuer gemacht und heien Kaffee getrunken. Das belebt mich. Gleich werde ich noch lebendiger: Genau um 6.46 Uhr fliegt ein wilder Rabenzug von Nordwesten ein. Es sind insgesamt zwanzig! Sie sind still, einige lassen sich in den Bumen um den Kder herum nieder. Andere kreisen in der Nhe und stoen in den Wald hinab. Erst 25 Minuten spter hre ich die ersten Schreie. Wie schon oft in der Vergangenheit scheint es seltsamerweise nur einen Chefschreier zu geben. Innerhalb von einer Minute kommen die ersten Raben zum Fressen herunter. Fnf Minuten spter sind alle zwanzig unten. Von jetzt an bis zum Ende des Tages fgt sich alles zu einem Muster zusammen: Den ganzen Tag lang schneit es stark. Die Sicht ist schlecht, ich kann an der anderen Seite der Lichtung kaum den Wald erkennen, doch immer mehr Vgel kommen. In der Mitte des Nachmittags sind es vierzig, wahrscheinlich mehr. Wegen der tiefen Temperaturen[18 bis 22 Minusgrade) ist das Muskelfleisch steinhart und wird nicht beachtet. Bis jetzt

werden nur das viel weichere Fett, Lunge und Leber gepickt. Ich sah nur drei Vgel mit Fleisch im Schnabel auf Versteckflug. Offensichtlich verstecken die Vgel nicht, wenn es nur festgefrorenes Fleisch gibt. Sie verstecken gewhnlich frisches Fleisch, das sie leicht abreien knnen, und jetzt verstecken sie nur Fett (das nie ganz fest friert). Fett zu verstecken braucht nichts mit besserer Lagerfhigkeit zu tun zu haben, wie eine Verffentlichung ber das Futterverstecken bei Raben meint. Heute verbringen die Vgel die meiste Zeit direkt auf dem Kder. Aber sie flogen neunzehnmal alle auf einmal auf und zerstreuten sich danach in allen Richtungen. Wenn sie zurckkommen, kommen sie vorwiegend (1m Verhltnis 35 zu 9) einzeln oder paarweise. Jedesmal, kurz bevor und whrend sie sich wieder ans Fressen machen, hre ich viele hohe Schreie. Wieder scheinen nur einer oder zwei zu schreien. Die anderen sind still. Der Rufer schreit mindestens vierzigmal, bevor eine neue Futterrunde beginnt. Danach ist alles hbsch ruhig. Es gibt ein paar Triller, das xylophonhnliche Klopfen mit dem thunk am Ende hre ich nur zweimal. Einmal hrte ich die Gongtne, wie langsame einzelne Schlge auf eine hohle Buschtrommel (einmal pro Sekunde, etwa zehnmal). Die meisten Abflge in der Gruppe standen, wie ich sehen konnte, mit nichts in Verbindung. Aber etwas war interessant. Zwei Krhen waren da, die nie fraen, wenn der ganze Pulk Raben fra. Um 9.06 Uhr krchzte eine der Krhen mehrmals laut. Alle Raben verlieen den Kder, eine Anzahl flog gen Nordwesten hoch, dorthin, wo die Krhe gerufen hatte, und kreiste dann hinunter in den Wald. Sie haben einen Kojoten

gesehen, berlegte ich. Und schon zwei Minuten spter erschien er bei dem Kder, doch wirkte er nervs und trottete gleich wieder weg. (Wahrscheinlich roch er meinen Urin, den ich hier freigiebig verspritzte, um sie abzuhalten, so bleiben sie gewhnlich mindestens eine Woche fort.) Die Raben in den Bumen am Kadaver ignorierten ihn vllig. Die Krhe rief spter noch zweimal, doch diese Krchzer wirkten fr meine Ohren etwas lnger und nicht ganz so hoch. Die Raben fraen weiter. Heute war auch eine gute Gelegenheit, drei verschiedene Corviden an demselben Futter zu beobachten Blauhher, Krhen und Raben. Jedes Mal wenn die Raben fortflogen, kamen die Blauhher (1m Verhltnis eins zu vier) innerhalb von 10 bis etwa 30 Sekunden herab, um zu fressen. Zwei bis zehn Minuten danach erschienen die beiden Krhen, und die Hher verschwanden. Schlielich kamen die Raben zurck, und dann gingen die Krhen. Wenn nur drei oder vier Raben mit Fressen anfangen, fliegen die Krhen hoch, setzen sich in die umliegenden Bume und warten, dass die Raben gehen. Manchmal fressen die Hher noch, wenn die Krhen schon da sind, doch generell gehen die drei Arten sich bei dem Kder aus dem Weg. Heute habe ich allerdings kein einziges Mal einen Vogel der einen Gattung den einer anderen verjagen sehen. Die Raben beherrschen den Kder, doch lassen sie die anderen heran, vielleicht, weil sie sie so leicht verscheuchen knnen. Untereinander sind die Raben nicht tolerant. Ich sah dreimal den Beginn agonistischer Auseinandersetzungen in den Bumen: Ein Rabe nherte sich aggressiv einem anderen, der aufgeregt und laut keifte. Ich sah auch zehn sehr energische Luftjagden. Einmal

jagte ein Vogel einen anderen fnfzehnmal um die Lichtung! In den meisten Fllen verlie der gejagte Vogel das Gebiet. Was bedeuten diese Jagden? Ist es Spiel? Ist es Partnerjagd? Oder will man Rivalen am Futter loswerden? Handelt es sich um die im Revier lebenden Paare, die versuchen, vorbeifliegende Junge zu vertreiben? Die Vgel versammeln sich nicht nur zum Fressen, trotz ihrer Kmpfe sozialisieren sie. Zweimal sah ich einen Vogel auf dem Boden des Feldes, weit weg vom Kder, zu dem ein anderer und dann ein dritter kam, bis es schlielich ein Grppchen von sechs war. Es gab keine andere Anziehung als die gegenseitige. Diese Vgel stritten nie. Um 14.50 Uhr verlassen alle Raben pltzlich den Kder, schweigend, wie auf Kommando fliegen sie ber den Hgel in derselben Richtung, aus der die zwanzig am Morgen gekommen waren. Es gab keine stimmlichen Signale. Fnf weitere kommen etwa eine Minute spter vorbei und landen in den Bumen. Sie gehen nicht zum Kder herab. Nachdem sie ein paar grunzende, gurgelnde Tne von sich gegeben haben, fliegen auch sie nach Nordwesten. Ein Rabe bleibt! Er singt und kommt herab, um den Kder zu erforschen, aber er frisst nicht. Er sitzt ber dem Kder, trillert etwa zwanzigmal und macht gurgelnde Gerusche. Ein anderer Vogel kommt nher und antwortet mit einigen wenigen Quorks. Um 15.04 Uhr fliegen schlielich beide (das Revierpaar?) zusammen Richtung Osten fort. Bisher hatte ich den ganzen Nachmittag noch kein Trillern gehrt, die Schreie hatten berwogen. Trillern kann also kein Signal zum Fressen sein.

10. DEZEMBER. Heute Morgen bin ich schon vor der Dmmerung in der Spitze einer Fichte und lauere mit weit offenen Augen und Ohren, um die Raben zum Kder kommen zu sehen. Werden sie alle aus derselben Richtung kommen? Werden sie als Trupp fliegen? Welche Tne werden sie von sich geben? Um 7.00 Uhr hre ich aufgeregte, kurze, oft wiederholte Rufe, etwa eineinhalb Meilen entfernt, und innerhalb einer Minute kreist ein halbes Dutzend Raben tief ber dem Kder und trillert aufgeregt. Doch weder das aufgeschnittene Reh noch das Kalb am anderen Ende des Feldes ziehen sie an. Haben sie Angst vor dem Fleisch, das sie gestern fraen? (1ch habe es neu arrangiert, nachdem ich den Schnee weggeschippt und das Eis abgekratzt hatte.) Um 11.30 Uhr, vier Stunden und 20 Minuten spter als gestern, fangen sie mit Fressen an. Heute kommen nicht mehr als neunzehn Vgel, obwohl gestern abend ber vierzig fortflogen. Also auf diese Art wird die Menge an einem Kder reguliert: Wird es zu voll und gibt es zunehmend Kmpfe und/oder anderswo besseres Futter, kommen einige rekrutierte Vgel einfach nicht wieder. Sicher war das Picken gestern bei der Flle schwer. Heute scheint bermig viel gekmpft zu werden. Es gibt etliche Jagden in offensichtlich aggressiver Absicht (ein Vogel versuchte eindeutig, einen anderen zu beien, den er einholte). Das war kein Spiel. Es gibt Kmpfe am Futter. An einer Stelle sehe ich zwei Paare fast gleichzeitig anfliegen und in den Bumen landen, gleich danach ist eine Jagd, und es sieht so aus, als ob auf einen Vogel gehackt wrde. Es wird warm. Die Temperatur steigt auf null Grad. Das Fleisch ist nicht lnger steinhart. Und heute verstecken die Vgel wieder ununterbrochen.

Am Nachmittag sehe ich nach zwei alten Kdern, die ich am 4. November ausgelegt hatte. Das Kalb, jetzt unter Eis und Schnee begraben, ist immer noch unberhrt; an dem Fleischhaufen bei dem alten Rabennest fressen wie zuvor nur zwei Vgel. Whrend ich durch den Wald am Mount Blue gehe und auf dem Boden nach abgerissenen Zweigen suche, die verraten, wo die Vgel vielleicht geschlafen haben, hre ich die aufgeregten langen Quorks eines Raben. Sie klingen fast zornig, doch gleichzeitig ist berraschung und Aufregung herauszuhren. Dort ist etwas! Ich laufe den Rufen nach und sehe gerade noch einen Raben fortfliegen. Ein anderer ruft in der Nhe. Dort, im dichten Gebsch, umgeben von frischen Kojotenspuren (aber keiner Rabenspur) liegt ein Wildkadaver! Er ist mit Eis berzogen und von Schnee bedeckt, und ein Kojote hat ihn an Kopf und Hals etwas ausgegraben. Auf meinem Weg zurck durch den Wald treffe ich zwei Bekannte, Danny Proctor und seinen Vater, die von der Kaninchenjagd kommen. Habt ihr krzlich Raben gesehen? Ja, sagt Danny, vor zwei Wochen, als es dunkel wurde, lieen sich etwa vierzig Raben in den Fichten in der Nhe meines Hauses nieder. Ein Schlafplatz! Genau das, was ich suche. Es war ein wirklich ungewhnlicher Anblick, fuhr er fort. Ich habe so etwas noch nie gesehen. Also ging ich am nchsten Abend wieder hin, aber sie waren nicht da. Der eine Schlafplatz, den ich vor zwei Jahren entdeckt hatte, wurde auch nur weniger als eine Woche benutzt. 11. DEZEMBER. Ich stehe noch im Dunkeln um 5.30 Uhr auf, heize schnell den Ofen

an, um Kaffee und Griebrei zu machen, und spurte schon um 6.2o Uhr durch den Wald zu der Aussichtsfichte, die ich mir ausgesucht habe. Um 6.3o Uhr bin ich bis zur Spitze geklettert. Keine Minute zu frh! Um 6.3 8 Uhr hre ich in etwa einer Meile Entfernung die kurzen, rollenden schnellen Quorks und sehe gleich danach einen locker ausschwingenden Trupp von zehn Raben an mir vorbeizischen, direkt auf den Fleischhaufen zu. Es ist noch fast dunkel. Ohne Taschenlampe kann ich das Zifferblatt meiner Armbanduhr nicht erkennen und wei nicht, wie spt es ist. Die Vgel sind still, als sie dicht an das Fleisch herankommen. Sie sehen wunderschn aus, so schlank und geschmeidig, wenn man sie von einer Baumspitze aus betrachtet. Innerhalb von i6 Minuten kommen andere Gruppen angeflogen sechs, vier, siebzehn, dazu zwei Paare. Jeder greren Gruppe gehen Rufe voraus, die ich aus etwa einer Meile Entfernung hre. Bis 7.09 Uhr sind zwei einzelne Vgel und eine Dreiergruppe herbeigeflogen. Alle 46 kommen aus derselben Richtung, alle zu derselben Stelle. Es besteht kein Zweifel, dass sie von einem gemeinsamen Schlafplatz gestartet sind. Ich bin in Hochstimmung, denn ich habe etwas gelernt. Das Rekrutieren kann nicht mit einer vokalen Aussendung erklrt werden, die in alle Richtungen ausstrahlt, um andere aufmerksam zu machen, und die in einem immer greren Kreis weitergegeben wird, wie eine Hypothese vermutet. Wenn dem so wre, mssten Vgel aus allen Richtungen anfliegen, und sie wrden nicht vor Tagesanbruch kommen, bevor hier etwas los ist. Aus meiner Fichte oben auf dem Hgel kann ich die weie Spitze des Mount Washington sehen, den Rauch aus der Rumford-Papierfabrik und endlose Wlder. Da die Stdte in den Tlern

liegen, sieht man sie gar nicht. Man blickt nur auf bewaldete Hgel. Es ist, als ob einem die Welt gehre. Alles scheint nah und wre noch nher, wenn man wie ein Rabe darbersegeln knnte. Kein Wunder, dass die Raben auf ihrer Futtersuche in der Hhe der Baumspitzen fliegen: Ich jedoch kann den weien Boden unter mir durch die dicken Zweige nicht erkennen. Heute sehe ich keine Jagden und nur wenige Kmpfe. Die Zahl der Raben, die gleichzeitig am Fleisch sind, schwankt zwischen 20 und 37. Wie gewhnlich tun die Krhen nichts anderes, als eng beieinander auf den Bumen zu hocken, whrend die Raben fressen. Ich zeige mich ihnen, und sie krchzen, lange bevor die Raben mich vielleicht bemerken knnten. Und wieder, wie beim Kojotenalarm, fliegen die Raben sofort weg. Spter krchzen die Krhen noch sechsmal ohne offensichtlichen Grund, und die Raben tun, als ob sie nichts hrten. Offensichtlich erkennen sie Unterschiede bei den Krhenrufen, die fr mich eher gleich klingen. Sind es Rabenpaare? So gut es ging, habe ich versucht, bei ihrer Ankunft, bevor sie sich verteilten, zu registrieren , ob sie einzeln oder gruppenweise kommen. Siebenundneunzigmal zhlte ich etwas, das nach Einzelwesen, siebzehnmal, was nach zusammenfliegenden Paaren aussah. Weitere fnfzehn oder mehr hockten in den Bumen. Ich sah nichts, was darauf hindeutete, dass sie paarweise sitzen, wie es die beiden Krhen gewhnlich tun. Es ist noch zu frh, um sagen zu knnen, ob diese Zahlen relevant sind. Vielleicht ist es im Mrz anders. Es ist gut, jetzt diese Zahlen zu haben, falls sie im Zusammenhang mit anderen Beobachtungen spter wichtig werden

sollten. 12. DEZEMBER. Ich hocke wieder oben in meiner Fichte und entspanne mich in der Dunkelheit des frhen Morgens, als ich aufgeregtes Rabengeschnatter aus der Richtung von Houghton Ledges hre. Es ist ein ununterbrochenes, tumultartiges Getse aus Trillern, tiefen Quorks, klopfenden und gurgelnden Tnen, weichen nasalen unks, Schreien und dazu fast allem anderen aus dem musikalischen Rabenrepertoire. Der Radau kommt aus der Dunkelheit, und nach etwa einer weiteren Minute streichen die groen schwarzen Vgel in Baumhhe ber die schwarzen Silhouetten der Fichtenspitzen. Der Trupp wird von sieben angefhrt, die eng zusammen fliegen, ihnen folgt in etwa 100 Metern eine Gruppe von rund vierzig. Sie fliegen so dicht zusammen, dass ich nicht genau zhlen kann. Doch die Zahl gleicht der von gestern zur gleichen Zeit, und die Vgel kommen wieder aus derselben Richtung. Ich glaube, dies war einer der aufregendsten Augenblicke, die ich je erlebt habe die Zeit, die Atmosphre, die Tne und der Anblick dieser Vgel, dazu die Gewissheit, ein weiteres Puzzleteil gefunden zu haben. Am Kder sind die Vgel auerordentlich scheu. Postieren Raben Wchter? Ich habe nie einen Beweis dafr gefunden. Doch sie reagieren sehr aufmerksam auf andere, selbst auf Krhen. Eine Krhe sitzt allein in einem Baum, whrend die Raben fressen. Sie krchzt, aber kein Rabe zeigt sich beunruhigt. Ein Experiment in Wiederholung luft ab. Ich sphe zur Rckseite der Htte, damit die Krhe mich sieht und die Raben nicht. Die

Krhe fliegt fort schweigend. Innerhalb einer Sekunde stieben alle Raben auf und sind blitzartig fort. Ich bin verwirrt ber die Art, wie die Raben die Krhe als Wchter benutzen, um fortzufliegen, aber nie (nach meiner Erfahrung), um an den Kder heranzugehen. Weder das Krchzen noch das Fortfliegen der Krhe sind an sich ein Signal, doch sehr subtile Nuancen des einen oder des anderen, die ich nicht erkennen kann; mssen fr die Raben einen Unterschied machen. Wenn sie die Signale einer anderen Spezies entziffern knnen wie kann ich da je hoffen, ihre wahrscheinlich noch raffiniertere Kommunikation untereinander zu verstehen? Als heute zehn Vgel da waren, gab es acht agonistische Interaktionen fr etwa je vier Minuten, und vierzehn, als dreizehn Vgel da waren. Das ist achtmal mehr als gestern, bei gleicher Vogeldichte, und die Fleischmenge ist nur halbiert! Ich wette, dass morgen weniger kommen. Heute bekomme ich auch einige neue Erkenntnisse ber das Rufen. Um mit der Verschiedenartigkeit der Rufe whrend eines Gruppenflugs zu beginnen: Die Triller werden nicht nur whrend der Entdeckung des Futters gemacht. Ich hrte Trillern und xylophonhnliches Klopfen von zwei offensichtlich im Flug miteinander spielenden Vgeln, kurz bevor die Raben das Gebiet verlieen. Sind es Balztne? Das Trillern ist mglicherweise ein mnnlicher, nachdrcklicher Ruf. Ich hrte ihn von meinem zahmen Mnnchen. Wenn er in Gesellschaft eines Weibchens war und ich einen neuen Tierkadaver brachte, rckte er nher an sie heran und trillerte, als ob er fr das gute Futter gelobt werden wollte. Ich hrte es manchmal auch, wenn kein Kadaver da

war und er vor ihr balzte. Er trillerte auch mich an, wenn ich besonders verlockendes Futter brachte. Derselbe Ton ist bei frei lebenden Raben zu hren, wenn sich die Mnnchen den Weibchen oder offensichtlichen Rivalen nhern. Er signalisiert deutlich einen hohen Grad von Erregung. Die semantische Bedeutung scheint zu sein: Schau, super!, was sich entweder auf einen selbst oder auf das, was man anbringt beziehungsweise fr sich in Anspruch nimmt, bezieht. Jetzt arbeite ich seit fnf Tagen ununterbrochen an diesem Rabenprojekt, vier davon lange vor Tagesanbruch, und die Arbeit geht nach der Dunkelheit noch zwei bis drei Stunden ebenso intensiv weiter, wenn ich die Daten durchgehe. Es ist schwer, so viele Experimente zu machen und zu versuchen, allen Spuren zu folgen, weil ich immer noch nicht genau wei, was wirklich wichtig ist, was sich ndern wird und warum. Wenn ich etwas versume, das spre ich, knnte dies genau die entscheidende Beobachtung sein. Je lnger man also beobachtet, um so mehr bekommt jeder Tag zustzliche Bedeutung, weil sich die Daten immer auf das Vorangegangene beziehen. Je mehr Hintergrund man hat, um so bedeutungstrchtiger wird jede neue Beobachtung. Doch die Intensitt und das berma an Information erschpften mich. Ich denke, es ist am besten, morgen wegzufahren, nachdem ich gesehen habe, was in der Frhe am Kder geschieht. 13. DEZEMBER. Mein Wecker funktioniert nicht, und ich wache mit einem Ruck auf. Es ist schon 5.20 Uhr. Die Hauptaufgabe dieses Tages zu sehen, was heute Morgen

von wo anfliegt lsst mich schleunigst aus dem Bett in die Klte springen; ich ziehe mich rasch an und renne durch den Wald zu meiner Fichte. Kein Kaffee. Ich bin auer Atem, als ich hochklettere und mich noch im Dunkeln in der Baumspitze niederlasse. Es muss etwa minus 18 Grad sein, und es ist windig. Der Baum schwankt. Der Himmel im Westen ist noch dunkel, ich sehe Sterne. Im Osten wird er langsam gelb, lachsfarben und rot. Ich prophezeie, dass heute nicht viele Vgel kommen werden. Sie werden vermutlich anfangen, zu dem neuen Kder zu gehen, den ich auf der anderen Seite des Hgels ausgelegt habe. Die Vgel kommen mindestens fnf Minuten zu spt. Der erste erscheint um 6.48 Uhr, insgesamt kommen nur elf. Nichts von einem aufgeregten Tumult wie gestern. Stattdessen scheinen diese elf Vgel, die in Gruppen zu vier Paaren und drei einzelnen kommen, fast herumzutrdeln. Einige von ihnen spielen im Flug, statt wie gestern direkt pfeilschnell herzufliegen, sie machen Sturzflge und Loopings. Sie rufen kaum. Ich verlasse meinen Baum, taue mich mit Kaffee auf und prfe den neuen Kder auf der anderen Seite des Hgels. Dort sind um 10.00 Uhr acht fressende Vgel. An dem alten, jetzt kleineren Fleischhaufen, eine halbe Meile entfernt, der dort seit zwei Wochen liegt, sind es noch immer lediglich zwei Vgel. Die beiden anderen neuen Kder, das Kalb und das Wild, bleiben unbenutzt, obwohl viele Vgel sie gesehen haben. Ein Muster zeichnet sich ab. Die Vgel jagen individuell nach Nahrung. Nachts versammeln sie sich am Schlafplatz. Und von dort fliegen in der Dmmerung Gruppen

ab, um an den besten Futterstellen zu fressen. Ist ein groes Fleischstck eindeutig das Beste, dann gehen die meisten oder alle dorthin. Wird die Fleischmenge an einem Platz weniger, nehmen aggressive Begegnungen zu und einzelne beginnen an anderen, weniger berfllten Pltzen zu fressen. Zur Erweiterung schliee ich hier einige zustzliche berlegungen und Gedanken an. Wie in den letzten Kapiteln gezeigt wird, sind viele der Vgel an den Kdern nicht sesshaft. Sie ziehen als Individuen von Kder zu Kder, weniger als Horde oder Trupp. Wenn die Futtervorrte an allen beliebigen Pltzen nachlassen, werden die Individuen, die das wenigste Futter abbekommen (die Rangniedrigen), wahrscheinlich auch diejenigen sein, die am ehesten fortziehen und nach anderer Nahrung und anderen Schlafpltzen suchen. Vgel knnen Schlafpltze aufsuchen, sowohl um Sicherheit in der Menge zu finden als auch um zu Futterstellen gefhrt zu werden. Die Benutzer bestehender Schlafpltze knnen durch Mitteilung der Lage des Schlafplatzes mehr Vgel rekrutieren und dadurch Risiken wie nchtliche Raubberflle minimieren. Stiehl beschreibt Flge von vielen Raben, die zusammen in der Nhe eines Schlafplatzes schwebten, und berlegt, ob sie den Standort des Schlafplatzes anzeigen, damit er grer werden kann. Lucid, Connor und ich haben Raben segeln und akrobatische Kunststcke machen sehen, bevor sie zum Schlafplatz herabflogen. Und ich habe abends Schreie und Triller am Schlafplatz gehrt, die sehr hnlich klangen wie die an den Kdern. Raben scheinen mindestens drei Mglichkeiten zu besitzen, andere Raben an den Schlafplatz zu locken: Schreie wie am

Kder, Ermutigung zu folgen und das Senden visueller und akustischer Signale aus groer Hhe. Bis auf einen hatten von den zehn Rabenschlafpltzen, die ich in Maine und anderen Teilen Neuenglands gesehen habe oder von denen mir berichtet wurde, nur wenige Vgel (weniger als fnfzig), und sie bestanden nur eine bis sechs Nchte. (Die einzige Ausnahme ist ein Schlafplatz in Strong, Maine, der strategisch zwischen drei Mllhalden liegt, an denen die Vgel fressen, wenn sie keine Kadaver im Wald nutzen.) Wie knnen die offensichtlich groen Unterschiede zwischen den Rabenschlafpltzen (vor allem die zwischen westlichen und stlichen Raben) in bereinstimmung gebracht werden? Ich denke, da es mit den Nahrungsquellen zu tun hat. Ein Hinweis, wie Schlafpltze und Fressen zusammenhngen knnten, ist aus den folgenden drei Beobachtungsreihen abzuleiten: 1. Bei mehreren Gelegenheiten sah ich, wie ein gemeinschaftlicher Schlafplatz in der Nhe (1nnerhalb einer halben Meile) einer guten Futterstelle entstand, nachdem dort das Fressen in der Gruppe beginnt. 2. Die Zahl der Vgel an den Schlafpltzen und die bei dem nahen Futter tagsber ist in etwa gleich. 3. Geht ein Kder zur Neige, entwickeln sich Kmpfe, die Zahl der Vgel sinkt, und der Schlafplatz in der Nhe lst sich auf. Wir knnen nun alle diese Beobachtungen in einem einfachen Modell zusammenfassen. Erstens sind die Schlafpltze im Osten sehr kurzlebig und an schnell

wechselnden Pltzen, weil das den von den Raben genutzten Kadavern entspricht. Im Westen folgen die Vgel vermutlich auch der vorhandenen Nahrung, doch sie hngt von der jeweiligen regionalen Landwirtschaft ab und weniger vom zuflligen Auftauchen von Kadavern. Die Nahrung ist auch reichlicher und erschpft sich nicht so schnell. Darum nimmt die Zahl der Vgel an jedem beliebigen Ort kontinuierlich zu oder lsst entsprechend nach, je nachdem, ob viele Heuschrecken oder Nagetiere da sind oder ob die Getreideernte grer oder kleiner ist. Dieses Verhltnis zwischen der Verteilung von Nahrung und Schlafpltzen erklrt auch das anscheinend unterschiedliche soziale System, von dem einige europische Wissenschaftler, vor allem in der Schweiz, berichten. Die Europer forschten an groen, permanenten Mllhalden, und wahrscheinlich gab es als Alternative weniger Kadaver in den Wldern. Daher hatten die Raben weniger Grnde, irgendeine Futterstelle zu verlassen. Obwohl ich Kadaver oder Fleischhaufen hufig an derselben Stelle auslegte, stellten meine Studien eine natrliche Situation her. Gewhnlich entfernte ich den Kder oder lie zu, da er aufgefressen wurde, das heit, da Kmpfe vorkamen und alle, bis auf die dominanten Vgel, fortfliegen mussten.

Einen Raben fangen und markieren, auch zwei oder mehr


Ah, ich kanns genau bestimmen: im Dezember wars, dem grimmen, und der Kohlen matt Verglimmen schuf ein Geisterlicht so leer. Brnstig wnscht ich mir den Morgen; hatt umsonst versucht zu borgen von den Bchern Trost dem Sorgen, ob... Lenor, die ich verloren, bei den Engeln selig wr... Edgar Allan Poe, Der Rabe Ein guter Freund und Kollege ist begeistert von meinen bisherigen Ergebnissen bei den Raben. Aber er ist so tollkhn, zu sagen: Bernd, du musst deine Vgel markieren, damit du sie identifizieren kannst. Bei meinen Studien an Hummeln und Wasserkfern hatte ich einzelne Tiere markiert, um etwas zu entdecken, das ich sonst nicht entdeckt htte. Aber Raben fangen? Ich fhlte mich schon auerordentlich glcklich, ihnen berhaupt nah genug gekommen zu sein, um sie zu sehen. Der Biologe Lenny Young aus Idahoe hatte mich schon vor diesem Problem gewarnt. Er hatte sich mit allen mglichen Leckerbissen bemht, Raben in Fallen zu bekommen aufgeschnittenes Wild, Gabelantilopen, Khe, Kaninchen, Fasane und Kartoffelchips. Er erhielt wochenlang keine Reaktion. Der Schwarzbrenforscher Craig McLaughlin vom Maine Department of Fisheries and Wildlife erzhlte mir auch, dass Raben, obwohl sie 50 Pfund Fleisch von einem Kder in einem Tag verputzen knnen, keinen Kder anrhren, wenn man eine

schwarze Feder hinlegt oder einen toten schwarzen Vogel, etwa einen Kormoran mit dem Kopf unter seinen Flgeln. Bei mir waren sie auch ohne solche Requisiten fortgeblieben, aber es gibt keinen Zweifel, dass sie fressen; das einzige Problem ist ihre stndige Vorsicht. Wrden sie in eine Falle gehen? Ich beschftigte mich wochenlang mit diesem Problem, ehe ich zu der berzeugung kam, dass die Raben gefangen werden mussten. Blieb nur noch die Frage, wie, wann und wie viele. 23. DEZEMBER 1986. Verschiedene Mglichkeiten waren in Betracht gezogen worden Kanonennetze, eine in der Ferne wirkende Spray-Markierung und Fufallen. Ich richte mich darauf ein, es mit einer groen Falle zum Hineingehen zu versuchen, die versteckt im Wald aufgestellt wird. Ich bessere die Voliere aus, in der meine Eule Bubo eingesperrt wurde, wenn Besucher auf den Hgel kamen. Der Kfig ist aus feinmaschigem Draht und 3,70 x 3,70 x 2,10 Meter gro. Eine ganze Seite dient als Fallentr. Die Tr kann man mit einer Stange schlieen, und wenn zwanzig bis dreiig Raben im Kfig fressen, werde ich sie von meinem Versteck aus bedienen, und sie wird zuschlagen. Ich mchte viele Vgel auf einmal fangen, um aussagefhige Daten zu erhalten. Und die Falle sollte am besten beim ersten Mal funktionieren, weil ich nicht mit einer zweiten Chance rechnen kann. Ich habe den Mechanismus mehrfach ausprobiert: Die Tr schloss sich immer mustergltig. Jetzt brauche ich nur Geduld und drcke alle Daumen, dass die bestellten Sender und die farbigen Schwingenmarkierungen bald eintreffen. Seltsam

vor einem Jahr hielt ich es fr vllig unmglich, diese Vgel zu fangen und zu markieren. Heute vertraue ich darauf, dass ich innerhalb eines Monats den Draht schliee und mindestens zwanzig Vgel fange! Der Schnee liegt ber 30 Zentimeter hoch. Es ist tatschlich tiefster Winter, und die Raubtiere sind wahrscheinlich hungrig. Ein Hermelin ist glcklicher als die anderen. Es hat mein 500-Pfund-Fleischversteck unter dem tiefen Schnee gefunden und grbt rundherum. Als ich mich nhere, taucht das kleine weie Gesicht mit den pechschwarzen Augen aus einem Schneeloch auf. Das Hermelin steht auf seinen Hinterbeinen und blickt mich mit hngenden Vorderpfoten an. Dann flitzt es fort. Ich laufe ihm aus Spa nach, um herauszufinden, wie leicht man einem Hermelin im Schnee folgen kann. Es ist nicht einfach, und ich kehre zurck. Das Hermelin scheint sich nicht um diese Jagd zu kmmern. Nach einer Minute hpft es zurck. Es ist makellos wei, noch weier als der Schnee, doch als es direkt vor meinen Fen vorbei, sehe ich, da sein Fell hinten einen zitronengelben Rand hat. Die Schwanzspitze ist so pechschwarz wie die Augen. Es verschwindet in einem der Lcher, wahrscheinlich, um weiter von den 500 Pfund Fleisch zu schmausen. 25. DEZEMBER. Ich wache kurz nach 3.00 Uhr auf. Regentropfen prasseln auf das Dach. Heute scheint es berhaupt nicht hell zu werden. Es bleibt dunkel, der Regen fllt kbelweise und verwandelt sich schnell in Eis. Alle Bume sind wei berzogen, und um zehn biegen sich die Birken unter der frostigen Last. Zwischen den Ben lsst der Wind

das Eis klirren und knistern. Die Vgel schweigen. Pltzlich ber Nacht ist ihr ganzes Futter vom Eis eingeschlossen. Es knnte fr sie eine Katastrophe werden. Fr mich ist es nur lstig: Ich kann Weihnachten nicht mit meiner Familie verbringen. Auf diesem Glatteis kann man nicht fahren. Ein Rabe kommt um 11.10 Uhr kurz vorbei. Er hockt sich in den Rotahorn in der Nhe der sauber abgefressenen Rinderschdel, die jetzt mit mehr als zwei Zentimeter Eis berzogen sind. Er plustert die Federn, ruft ein paar Mal und fliegt fort. Er ignoriert die drei Fleischhaufen neben und in der Falle. 31. DEZEMBER. Ein knisternd klarer blauer Tag. Ein Chickadee-Meisenmnnchen ruft die ersten dieh-dhs des Frhlings, und eine Krhe (vermutlich ein Weibchen) macht eine Reihe von Klopfgeruschen. Die Fahrt nach Maine war ereignislos, auf den 200 Meilen sah ich keinen einzigen Raben. Gewhnlich sehe ich einen, manchmal sogar zwei. Ich bin nicht sicher, auf was ich mich diesmal konzentrieren soll. Das Wichtigste ist, die Falle zu prfen, sicherzustellen, dass der Kder noch darin ist, und zu sehen, ob die Raben dort fressen. Darber hinaus will ich auf mein Glck vertrauen. Man kann nie so genau planen, weil man nicht wei, was kommen wird. Fortschritte hngen oft mehr davon ab, wie gut man auf eine Situation eingehen kann, als davon, wie gut man sie kontrolliert. Vor allem, wenn die Kontrolle schwierig ist. Etwa zwanzig Raben fliegen auf, als ich mich der Falle nhere. Sie haben fast alles

Fleisch auerhalb gefressen und sogar mit Fressen direkt hinter der Tr angefangen. Ich denke, sie sind schon so gut wie gefangen! Es ist jetzt wesentlich, die Falle regelmig mit Fleisch zu bestcken, bis alles bereit ist, sie zuschnappen zu lassen. Entkommen die Raben, wrde fr Monate keiner mehr in der Gegend sein. Doch das Rabentreiben muss warten: Ich habe noch immer nicht die bestellten Sender und die anderen Materialien und Hilfsmittel, die zum Markieren der Vgel ntig sind. 1. JANUAR 1987. Die lange Mitternachtsparty mit Freunden und Studenten, die gestern auf die Htte gekommen waren, entschuldigt nicht, dass ich heute lnger schlafe. Erst um 6.00 Uhr wanke ich aus dem Bett, um meine Morgenwache auf der Fichtenspitze zu beginnen. Ich erwarte, dass die meisten Vgel aus derselben Richtung wie letztes Mal kommen, werden. Im Osten vor mir zeigt sich die Morgendmmerung. Sie sieht wie ein Riesenfeuer am Horizont aus. Zuerst hellrot, direkt ber den schwarzen Fichtenspitzen, dann orange ber dem Rot, dann Gelb und Gelb, das in helles Blau und schlielich in dunkles, fast schwarzes Blau hinter mir bergeht. Die Farben sind rein und leuchtend, dabei gleichzeitig weich und warm. Ich habe den besten Platz, um das Panorama zu genieen, aber es ist heute nicht das Flugfeld der Raben. Tatschlich scheinen fast alle Raben aus anderen Richtungen als letztes Mal zu kommen, obwohl ich nicht sicher sein kann, wo sie abflogen. Ich hatte sie aus Nordosten erwartet und meine Augen in dieser Richtung fixiert. Auf einmal waren viele Vgel in meinem Rcken.

2. JANUAR. Gestern war es den ganzen Tag und die Nacht so ruhig, dass ich hren konnte, wie ein Zweig auf den harten, eisig glitzernden Waldboden fiel. Der Himmel war klar, abends sah man die Sterne, doch dnne Nebelschleier zogen herein, das sichere Anzeichen fr Sturm. Nach wenigen Stunden Schlaf bin ich wieder auf, diesmal zeitig genug, um Feuer zu machen, mich bei einem Kaffee aufzuwrmen und vor der Dmmerung oben auf der Fichte zu sein. Der Baum heute ist besser gewhlt als gestern. Er ermglicht Blicke in alle Richtungen, und diesmal bin ich aufmerksamer. Kein Stern ist zu sehen, und der Himmel wird selbst am Morgen kaum heller. Windste bringen meine luftige Hhnerstange hoch ber dem Wald zum Schwanken, und ein paar winzige Schneeflocken huschen vorbei. Gegen sieben werden es mehr, und die leichten Windste verwandeln sich in sturmartige Ben. Ich zittere so stark, da der Baum nicht nur davon schwankt, sondern noch mit mir zittert. Ich bin fast an der Spitze, unter meinen Fen betrgt der Durchmesser des Stammes nur etwa 7 Zentimeter, fast kann ich die Spitze des etwa 30 Meter hohen Baumes fassen. Ich mache mir zwar keine Sorgen, da der Baum meine 16o Pfund nicht tragen kann, befrchte allerdings, da ich von der Klte steif werde und zu schwach, mich mit einer Hand festzuhalten und mit der anderen noch Notizen zu machen. Doch ich bin entschlossen zu bleiben, denn die Raben kommen gerade an. Auerdem liebe ich die Aussicht, die Berge auf allen Seiten und das weite Panorama ber den dunklen Fichten, die mit hellen Birken und den schwarzen Skeletten der Ahorne gemischt sind, dazu der Sonnenaufgang. Wie

Erasmus sagte: Die hchste Form des Segens ist es, mit einem bestimmten Grad von Wahn zu leben. Heute Morgen fehlen alle Farben. Von meinem Ausguck bietet sich eine ungeheure majesttische Szene. Die Landschaft scheint wie leblos mit Ausnahme der Raben, die nun herbeifliegen, wie schwarze Pfeile auf ihr Ziel. Sie kommen, insgesamt 41, aus vier verschiedenen Richtungen, jede Gruppe aus einer anderen, zu einem anderen Zeitpunkt, ber eine Stunde verteilt. Zwei Paare kommen in groer Hhe, wohl ber 300 Meter, spter als alle anderen. Fliegen sie von weit her? Paare sollen in Territorien leben. Offensichtlich haben sie keine streng verteidigten Grenzen. Vielleicht fliegen sie so hoch, um nicht entdeckt zu werden. Als sie sich ihrem Ziel nhern, falten sie ihre Flgel und schieen direkt herunter, drehen und kreisen immer wieder und ziehen hoch, kurz bevor sie die Bume streifen. Sie legen sich scharf in die Kurve und landen langsam kreisend beim Kder. Ich habe etwas erfahren, was sonst Monate mhsamer Arbeit mit individuell markierten Vgeln gekostet htte. Ich wei jetzt, dass die Vgel, an welchem Kder auch immer, nicht alle von einem Schlafplatz sind. Sie knnen von mindestens vier verschiedenen Pltzen kommen. Die an einem Kder fressenden Gruppen setzen sich nicht unbedingt aus einer zusammengehrigen Schar zusammen. Dies ist eine wichtige Information, wenn man die Evolution des Teilens erforschen will. Die wenigen Schneeflocken und der Wind sind der Anfang eines Blizzards. Der Wind wird immer strker, er brllt und pfeift durch die Bume, und der Schnee wirbelt nur so

umher. Die Raben verstecken auch diesmal wenig, wenn berhaupt. Das Fleisch ist fest gefroren, und sie sind zufrieden, wenn sie gerade genug zum Fressen abreien oder abhacken knnen. Wie zuvor kommen und gehen sie in Wellen, entweder frisst jeweils eine Gruppe oder keiner. Gegen Mittag sind es nicht mehr als fnfzehn Vgel, dann werden es immer weniger. Einer nach dem anderen verschwinden sie im Sturm, werden hochgehoben, fast geworfen, und ziehen in die Ferne, viele von ihnen in Richtung Hills Pond, von wo heute morgen eine Schwadron kam. Jetzt ist es seit vielen Stunden dunkel. Der Wind heult und fegt weiter, manchmal rttelt er an der Htte. (1ch lebe nicht mehr im Camp Kaflunk, sondern in der Holzhtte, die ich in der Nhe gebaut und bei der alljhrlichen Schafs-Grillparty letzten Herbst Camp Believe It getauft habe.) Der Schnee klopft leise wie Sand, der gegen ein Fenster weht. Mein Feuer brennt warm, und ich bin froh, dass kein Rauch aus dem Schornstein zieht, doch zwei Meter vom Ofen entfernt sind es gerade vier Grad. Gestern Nacht baute ich mir mit Brettern aus einem leeren Regal eine Liege und legte darauf eine Matratze und eine Decke, direkt gegenber dem Ofen. Ein guter Platz, um zu entspannen und dem Sturm zu lauschen. 7. JANUAR. Als ich am Nachmittag nach Maine fuhr, um nach der Falle zu sehen, erblickte ich keinen einzigen Raben. Aber viele sind dort gewesen. Das meiste von den 500 Pfund Fleisch ist weg, und Rabenspuren (aber keine von Kojoten) haben im Umkreis

von etwa 6o Metern um den Kfig den Boden zerfurcht. Tausende sich berschneidende Vogelspuren haben den sonst lockeren Schnee festgestampft und das Wei in schmutziges Grau verwandelt. Ich habe lange berlegt, welche Experimente ich in den wenigen folgenden Tagen machen will. Schlielich entscheide ich mich, dass es Prioritt haben muss, die Vgel in die Falle zu locken. In der Zwischenzeit kann ich weiter Vgel zhlen, ihre Ankunftszeit und Richtung am Morgen, um abschlieend zu dokumentieren, dass die Vgel von einem oder mehreren gemeinsamen Schlafpltzen kommen. 8. JANUAR. Um 6.30 Uhr bin ich gerade oben in meiner Fichte angekommen und sehe gleich schwarze Silhouetten im Gegenlicht vorbeischieen. So frh habe ich sie noch nie gesehen. Dreiunddreiig sind um 6.43 Uhr angekommen, um 6.54 Uhr sind es fnfzig. Fast alle kommen aus Sdosten, einer Richtung, aus der bisher nur wenige kamen. Ein neuer Schlafplatz. Sie machen fast keinen Lrm, nichts von dem rauhen Jubilieren, das ich letztes Mal hrte, als alle an dem voll gedeckten Tisch erschienen. Es ist wenig Futter hier, und um 7.00 Uhr haben sich die meisten schon in alle Richtungen zerstreut. Nur etwa fnfzehn bleiben noch zum Fressen. Um 9.30 Uhr flle ich das nahezu aufgefressene Futter am Kfig nach, zehn Minuten spter fressen zwei Raben von dem weichen, nicht gefrorenen Fleisch und scheuchen mehrmals andere Vgel fort, die sich dazugesellen

wollen. Dann gibt es eine Menge juveniler Schreie von einem Vogel im nahen Wald, obwohl die beiden fressenden Vgel vllig still sind. Raben von berall her fangen an, sich zu versammeln, und gegen 10.50 Uhr sind fnfzehn bis zwanzig Vgel zum Kder herabgeflogen. Ich muss mir jetzt Gedanken ber den Nachschub von Fleisch machen und fahre zum Schlachthaus in Readfield. Den Jeep voll mit rund 600 Pfund Fleischabfllen, kehre ich zurck. Fr heute sind die Raben mit Fressen fertig, fnfzehn von ihnen segeln und kreisen hoch ber dem Hgel, kommen ab und zu im Sturzflug herunter, rollen und schwirren in Zweier- und Dreiergruppen abwrts. Dann fliegen sie wieder hoch und wiederholen dasselbe Spiel. 9. JANUAR. Gestern Nachmittag schleppte ich einen reichlich bemessenen neuen Fleischhaufen herauf, zeitig genug, damit die Raben ihr morgiges Fressen sehen knnen, denn ich erwarte heute morgen viele Vgel. Der Anblick, wie tatschlich fnfzig von ihnen in einem groen Trupp ankommen, ist uerst aufregend. Ich kann sie wieder schon aus mindestens einer Meile Entfernung hren. Sie schweigen nicht, wie letztes Mal, als das Fleisch fast aufgebraucht war. Wie frher, wenn sie frisches Fleisch erwarteten, flogen sie geruschvoll ihrem Ziel entgegen. Verraten sich diejenigen, die von dem Fleisch wissen, durch ihre Emotionen? Fangen sie zu rufen an, schon bevor sie den Schlafplatz verlassen, und folgen dann andere? Das wre die einfachste Erklrung, um aktives Rekrutieren vom Schlafplatz aus zu erklren.

Nur zwei kommen aus Sdwesten, also aus der Richtung von Hills Pond, wo das Paar nistet. Am Nachmittag gnne ich mir ein kurzes Nickerchen, begleitet von Rabenmusik im Hintergrund. Es kann nichts Schneres geben. Das viele frhe Aufstehen hat mich ermdet, und ich muss jetzt Krfte sammeln, um nachts noch mehr Fleisch heraufzuschleppen. Es ist eine kalte, klare und windstille Nacht. Der Halbmond beleuchtet den Schnee wie eine Laterne. Alles wirft scharfe Schatten. Der Schnee knirscht unter meinen Fen, er liegt so hoch, dass das Laufen mhsam ist. Doch ich muss nicht nur laufen, ich muss eine halbe Meile lang einen Schlitten bergauf ziehen, bei einer Steigung von 30 bis 40 Grad, jedes Mal mit 100 Pfund Fleisch beladen. Nach der dritten Fuhre bin ich schweigebadet. Alle vier Schichten, die ich bereinander anhabe, sind triefna. Doch als ich fertig bin und mich des Luxus trockener Kleidung und eines kalten Biers am Feuer erfreue, habe ich die trstliche Gewissheit, dass der Kfig fr eine weitere Woche gut versorgt ist. Ich bin meinem Ziel, farbig markierte, mit Sendern ausgestattete Vgel zu haben, ein Stck nher gekommen. 10. JANUAR. Es macht schtig, um 5.30 Uhr aufzustehen und auf Bume zu klettern, um die Sonne aufgehen zu sehen. Es ist Magie in diesen Morgen. Letzte Nacht wachte ich um 2.30 Uhr vom Jaulen eines Kojoten auf Jetzt hre ich, nrdlich in Richtung Mount Blue, ein prchtiges Kojotenkonzert. Es klingt, als ob Dutzende von ihnen sich zum Heulen, Jaulen und Bellen zusammengefunden htten. Whrend es noch dunkel ist,

hre ich auch Finken. Sie scheinen jedes Mal zu rufen, wenn sie fliegen, und heute Morgen fliegen sie im Dunkeln. Zweifellos halten ihre Rufe den Schwarm zusammen, und sie beginnen frh mit der Futtersuche, um gengend Energien zum berdauern der Nacht zu haben. Um 7.00 Uhr kommen endlich fnf Raben und setzen sich in die Bume. Dann erscheint ein weiterer Rabe, der sehr tiefe und nachdrckliche Quorks macht, und alle fliegen fort. Spter fliegen diese oder andere Raben nur vorbei. Offensichtlich hat einer das neue Futter, das ich in der Nacht ausgelegt habe, gefunden, spter hre ich Schreie. Danach beginnen die Vgel, sich am Kder zu versammeln. Ich kann mich entspannen. Sie sind immer noch hier, und sie werden gefangen werden. Bevor ich gehe, mache ich einen Spaziergang durch den Wald. Der Schnee ist tief, und bis auf die Raben ist es still. In allen Richtungen, ein oder zwei Meilen von dem Kder entfernt, kann man ihre Gesnge hren, mit allen Abstufungen ihres stimmlichen Repertoires bis auf eines: Die juvenilen Schreie, die bei dem Kder vorherrschen, fehlen. Nach eineinhalb Stunden sehe ich mindestens sechs Paare in Richtung Kder vorbeifliegen, eine ganze Menge flog auch in die andere Richtung. Viele Beobachter haben berichtet, dass Raben in Trupps sich zu Paaren verbinden. Das ist seltsam, denn Paare sind territorial. Bei einem Paar, das vorberflog, sah ich den einen Vogel etwas ber dem anderen fliegen und Gerusche machen, die sich wie eine Mischung aus laufendem Wasser und zartem Klopfen anhrten. Der untere Vogel war still, aber er schien sich mit Flugakrobatik zu produzieren, flog kopfber abwrts, drehte und wendete

sich beim Weiterfliegen. Diese Vgel sehen und hren sich so an, als ob sie spielten und sozialisierten und ihre Spielwiese sich meilenweit um den Kder herum ausdehnte. Als nchstes gehe ich zu dem Kalbskadaver unten am See, etwa zehn Meilen von hier, wo ich frher ein Rabenpaar gesehen hatte. Vor einigen Wochen war das Kalb vllig eingeschneit, doch heute liegt das Fleisch frei, ein Kojote hat es ausgegraben. Mit Sicherheit sind Raben in der Nhe, ich kann jedoch nur zwei sehen. Gegen elf Uhr fngt es leise an zu schneien, nach einer Stunde ist dichter Schneefall. Wie gewhnlich habe ich mit der Heimfahrt bis zur letzten Minute gewartet, und jetzt kann sich nicht einmal mehr mein Jeep mit Allradantrieb durch den Schnee whlen; ich muss also wenden und zurckkehren. Trotzdem fhle ich mich glcklich, als ich wieder bergauf zu den Raben gehe. Etwa 25 von ihnen fliegen vom Kder auf, in den Schneesturm hinein. Ich berlege sofort, dass dies eine gute Mglichkeit wre, um zu prfen, ob Raben vielleicht doch andere zu Hilfe rufen, um das Fleisch auszugraben. Wenn das so wre, mssten sie es eher jetzt tun als sonst wenn es also nicht schneit. Zum Glck habe ich gestern ein einstndiges Tonband aufgenommen, kann die Rufe zhlen und sie mit denen von heute vergleichen. Nach einer Stunde habe ich 520 Vokalisierungen in der Umgebung gezhlt. Gestern waren es dagegen 1625 in 40 Minuten an demselben Kder, aber mit weniger Vgeln. Auch fliegen heute alle gegen 14.45 Uhr fort, als es immer noch stark schneit, whrend sie gestern bis 15.30 Uhr blieben. Ich denke, ich kann die Idee, dass sie bei dem Kder bleiben, um zu verhindern, dass der Schnee sich anhuft, vorlufig ablegen und

auch die, dass sie andere zum Ausgraben des Futters zu Hilfe holen. 11. JANUAR. Der Schnee von gestern scheint heute harmlos. Es war nur die Ruhe vor dem Sturm! Nachts kam der Blizzard von Norden. Er klang wie das Donnern einer riesigen Brandung, und die Htte bebte. Als ich aufstehe, ist das Wasser in den Tpfen auf dem Ofen gefroren. Selbst meine Kleidung neben dem Bett liegt unter Bergen von Schnee, weil der Blizzard horizontal durch alle Ritzen hereinweht. Man wei, dass der Winter richtig angefangen hat, wenn es in einer Htte schneit, die man fr gut isoliert gehalten hat. Trotzdem fhlt man sich drinnen in der kleinen bequemen Kapsel behaglich, verglichen mit dem Tumult drauen. Wie knnen die winzigen Finken, die ich gestern morgen in der Dunkelheit hrte, hier drauen berleben? Was passiert mit den noch kleineren Goldhhnchen, den Waldbaumlufern und den Meisen? Wo schlafen die Raben in einer Nacht wie dieser? Wie knnen sie sich berhaupt an den sten festhalten? Auch in Alaska vertrauen Raben im Winter nicht auf die eindrucksvollen physiologischen oder isolierenden Adaptionen , sondern auf bestndige Wrmeproduktion. Bei diesem kalten Wind mssen sie, wenn sie sich zitternd warm halten, eine Menge Energie verbrauchen, und sie werden heute hungrig sein. Sie werden frh kommen. Doch alles Futter liegt unter hohem Schnee vergraben. Was werden sie jetzt tun? Ich knnte es fr sie freischaufeln, doch heute morgen will ich es eingeschneit lassen. Es wird ein guter Test sein, um zu sehen, ob sie selbst daran kommen. Also klettere ich aufeinen Baum, um wie gewhnlich zu beobachten. Doch der dichte,

horizontal treibende Schnee macht es schwer, berhaupt etwas zu sehen. Ich fange bald an, schrecklich zu bibbern, und erinnere mich an einen Artikel mit der berschrift: Hypothermie: Ein schneller Tod. Um am Leben zu bleiben, rt er: Drcken Sie Ihre Arme fest an die Seite, und ziehen Sie Ihre Knie an. Kein sehr guter Rat, wenn man oben in einem Baum sitzt! Der Blizzard hielt die Raben jedenfalls nicht ab und mich genauso wenig. Ich machte einige interessante Beobachtungen. Diesmal kommen sie nicht in einer oder mehreren Gruppen, sondern einzeln oder zu zweit, ber zwei Stunden verteilt. Sie fliegen hoch ber den Bumen und kommen im Sturzflug direkt zum Kder herunter. Achtunddreiig von 61 kamen paarweise eine betrchtliche Anzahl. Wieder gefragt: Warum sind sie gepaart? Nur siebzehn kamen allein. Obwohl ich annehme, dass die meisten von ihnen Junge sind, mchte ich es gerne genau wissen. Niemand hat solche Daten. Und ich misstraue Spekulationen davon habe ich selbst mehr als genug produziert. Nur etwa zwei Pfund vom Fleisch, das vom Wind freigefegt wurde, sind im Schnee zu erkennen, und um 7.40 Uhr fliegen alle Vgel wieder fort. Gegraben wird nicht. Wegen des starken Sturms klammere ich mich heute nicht an die Spitze der schwankenden Fichte. Um 8.45 Uhr springe ich aus den Zweigen direkt in den Tiefschnee und krieche zum Kder. (Man kann nicht laufen, wenn man bei jedem Schritt bis zur Hfte einsinkt.) Etwa 25 Vgel fliegen auf. Demnach waren etwa 35 Vgel weggeflogen, nachdem sie den Platz inspiziert hatten. So gut wie keine Grabespuren sind zu erkennen. Sowohl das schneebedeckte Fleisch im Kfig wie zwei andere Fleischhaufen auf dem

Feld wurden vllig ignoriert. Sie fraen nur von dem kleinen freigelegten Stck Fleisch. Das heit nicht, dass sie nicht graben knnen, ich habe gesehen, wie sie es tun. Wissen sie, dass der Schnee hoch liegt? Vielleicht werden sie erst andere Futterpltze prfen, bevor sie gegebenenfalls zurckkommen. Ich liebe Sturm. Dieser ist einer der besten, den ich je erlebt habe, und dazu machen ihn die Raben zu einem unvergleichlichen Erlebnis. Der ungewhnlichen Situation verdanke ich neue Perspektiven ber Gruppen-Flge zu Kdern, das Wieder finden von Kdern und ber die Regulation von Vogelanzahlen. 15. JANUAR. Dies scheint wie ein Feldzug zu werden, und ich bin der General, der jede Einzelheit plant. Das Ergebnis dieser Runde wird den Umfang meiner Forschungen in den nchsten Jahren bestimmen. Wenn ich Glck habe, also alles richtig geplant habe, werde ich Montagmorgen viele Raben fangen. Ein kleiner, unvorhergesehener Fehler knnte alles zunichte machen. Wenn ich zum Beispiel flschlicherweise ein Seil und keinen Draht nhme, um die Verbindung zum Schlieen der Tr zu bedienen, knnte das ganze Unternehmen scheitern. Wenn das Seil sich nur etwas dehnte, knnte das zu einer Verzgerung von einer halben Sekunde fhren, genau in dem Moment, in dem die Vgel gewarnt sind und bevor die Tr zufllt. Bei ihrem schnellen Reaktionsvermgen knnten sie dann noch fliehen. Es gibt Hunderte solcher Details. Zuerst ging es um das Beschaffen der Genehmigungen. Ich sprach mit Danny Bystrack vom Office of Migratory Bird Management in Maryland, um meine Beringungserlaubnis

auf farbige Marken und Sender auszuweiten. Das Beringen musste auch mit der Research Division des Maine Department of Fish and Game des State of Maine koordiniert werden, die George Matula in Bangor leitet. Die Bundesbehrde erzhlte mir von jemandem in Maine, der eine Erlaubnis, Raben farbig zu markieren, erhalten hatte, aber beim Nachprfen mit William Krohn vom Department of Wildlife Management der University of Maine erfuhr ich, dass der Plan fallengelassen wurde. (Der Projektleiter konnte keinen einzigen Raben fangen.) Wenn zwei Forscher bei denselben Vgeln dieselbe Markierung benutzen, gbe es Probleme. Dies gilt auch fr Funkfrequenzen. Es wre rgerlich, einen Raben ber Funk aufzuspren und spter zu erfahren, dass das empfangene Signal von jemand anderen kommt, der mit anderen Raben oder Schwarzbren arbeitet. Also klrte ich auch, welche Frequenzen zur Verfgung standen. Dann ging es darum, die richtigen Sender mit den richtigen Frequenzen zu bekommen und Empfnger fr diese Frequenzen auszuleihen. Moira Ingle und John Persons beim Wildlife Department der University of Vermont beendeten gerade ihre Magisterarbeiten, fr die sie jeweils Fchse und Kojoten mit Sendern ausgestattet hatten, und ich erfuhr, dass ihre Empfnger jetzt verfgbar wren. Ich hatte Glck so war es. Ich erarbeitete mir eine kompatible Frequenz und telefonierte mit Telonics, der Gesellschaft in Mesa, Arizona. Dort sprach ich mit Bill Burger, der uerst hilfsbereit war und versprach, die Bestellung zu beschleunigen. Er wrde alles per Expre am 13. Januar schicken (1ch bekam es am 12. Januar.) Noch vor der Bestellung hatte ich ausfhrlich mit Lenny Young vom Idaho Bureau of Land Management Office des Innenministeriums gesprochen; er

ist einer der zwei Leute auf der Welt, die mit Sendern ausgestattete Raben haben. Er sagte mir, welche Lnge, nicke und Beschichtung die Antennen bentigten. Jetzt habe ich die Sender. Wie kann man sie an den Vgeln befestigen? Die Anbringung auf dem Rcken wurde vorgeschlagen, mit zwei Stckchen Nylonrohr, die mit Zahnseide zusammengenht und mit Spezialkleber versiegelt werden sollten, damit sie sich nicht auflten. Wieder ein Einkaufsausflug. Lenny schickte mir Zeichnungen, wie man die Vgel mit dem Sender ausrstete. Ich studierte jedes einzelne Detail, das ich vielleicht bersehen htte. Glcklicherweise hatte ich einen toten Raben in der Tiefkhltruhe. Ich versuchte bei ihm, den Sender zu befestigen. Die Rhrchen waren etwa zwei Zentimeter zu kurz . So etwas drauen bei der Feldforschung festzustellen ist nicht gut. Ein weiteres Telefongesprch und eine weitere Exrpresendung am nchsten Morgen mit weiterem Material. Die Schildchen fr die Flgelmarken waren das nchste. Mein Vogelberingungshandbuch listete ein halbes Dutzend Firmen auf, die farbiges Plastik produzieren, aus dem man Vogelmarkierungen in verschiedenen Formen schneiden kann. David Capen vom Wildlife Department der University of Vermont, der in Utah mit Ibissen gearbeitet hatte, schlug Herculite vor. Ich rief die Firma in New York an, was zu einem langen Gesprch mit dem Verkaufsleiter fhrte; Tim Pelton schickte mir kostenlos einen Stapel mit weier, gelber, orangeroter und blauer Plastikfolie per Eilboten. Doch wie sollte man sie befestigen? Wieder brachte ein langes Telefonat mit Lenny Young in Idaho die Antwort. Lenny sagte mir, welche Sorte Nieten ich nehmen

sollte, wie und wo man sie an den Flgeln anbringt. Farbmarkierungen an sich geben keine Informationen ber einzelne Vgel, solange man keine Nummern darauf malt. Doch welche Farbe hlt dauerhaft auf Herculite? Weitere Anrufe. Es ist Vinyl screen ink, hergestellt von der Nazder-KC in Chicago, Illinois. Keine Antwort unter der angegebenen Nummer. Ich strze in die Stadt, finde aber in keinem der Geschfte fr Zeichenbedarf Vinyl screen ink. Wieder ein Anruf bei Lenny ja, er schickt morgen wieder ein Luftpostpckchen und packt die Farbe hinein. In der Zwischenzeit muss ich ein Gert zum Nieten, eine Ahle, einen Tuschpinsel, ein dunkles Taschentuch, eine Rolle Isolierband, Chirurgenscheren, 30 Jutebeutel, ein Netz zum Fangen der Raben (nur fr den Notfall), mehrere Paar dicke Handschuhe, ein Lineal, eine Arterienklemme, eine Taschenlampe und eine Waage zum Wiegen der Vgel besorgen. Dies knnte auch eine einmalige Chance sein, das Geschlecht der Vgel, mit denen man es zu tun hat, festzustellen. Ich erinnerte mich an ein Gesprch mit Nat Wheelright, einem Ornithologen am Bowdoin College, wo ich krzlich ein Seminar gehalten hatte man sollte das Geschlecht der Vgel durch Aufschneiden feststellen knnen. Ich rief ihn an, um mein Gedchtnis aufzufrischen. Es klang ganz einfach, man musste nachher nicht einmal nhen nur ein kleiner Schnitt von einem Zentimeter, ein Blick auf die Geschlechtsdrsen, bestimmen und den Vogel wieder fliegen lassen. Ich hatte bereits das Geschlecht von Tausenden toter Vgel bestimmt. Kleinen. Bei Raben wre es ein Kinderspiel. Doch ich sollte es besser vorher ausprobieren, da ich bei lebenden Vgeln

nur einen winzigen Schnitt machen knnte. Ich wrde an Tauben ben. Mir fiel ein Freund ein, der schon lange die Tauben loswerden wollte, die seine Scheune verdreckten. Ich kaufte einen Sechserpack Bier, lud mich selbst zum Abendessen ein und brachte meine Zweiundzwanziger-Flinte mit. Er hielt die Taschenlampe und ich das Gewehr das Taubenproblem war schnell gelst. Am nchsten Morgen versuchten eine Doktorandin, Litia DiDomenico, und ich unser Glck bei der Geschlechtsbestimmung toter Tauben. Man legt den Vogel auf den Rcken und macht einen Ein-Zentimeter-Schnitt unten bei der letzten Rippe. Das klingt ganz einfach. Wir bestimmten immerhin das Geschlecht einer Taube, aber erst, nachdem wir sie in Stcke gerissen hatten. Was haben Tauben besonderes an sich, da ihr Geschlecht so schwer zu bestimmen ist? Irgendwie bekamen wir die Beine nie aus dem Weg, um an die letzte Rippe heranzukommen, falls wir sie berhaupt fanden. Sie hatten zu viel Flugmuskulatur. Auch zu viele Federn waren im Weg. Ich bentigte viele gute Hilfskrfte, um das Unternehmen zu bewltigen. Wie findet man kompetente und eifrige Hilfen? Man gibt eine Party. Ich hngte eine Notiz fr die hheren Semester aus und lud sie zum ersten jhrlichen Riesen-Rabentreiben in Maine ein. Wir wrden uns im Zoologiebro in Vermont am Samstagmittag treffen, um bei Dunkelheit im Camp Believe It zu sein. Ich betonte, dass es wichtig sei, im Dunkeln anzukommen, damit die Raben nicht gestrt wrden. Wir wrden uns alle nachts in der Htte treffen und uns auf den kommenden Morgen vorbereiten, wenn ich die Falle zuschnappen lassen wrde. Das wre es, wenn alles planmig verliefe.

Vieles htte schon vorher schief gehen knnen. Haben die Kojoten letzte Woche das ganze Fleisch aufgefressen? Hat der viele Schnee es den Kojoten leichtgemacht, Wild zu tten, und die Raben wren anderswo oder nicht hungrig genug, um in die Falle zu gehen? Werden berhaupt Raben das ein? Werden sie in die Falle gehen? Werden sie... Wenn das funktioniert, wird es eine Premiere in der Biologie sein, kommentierte ein Kollege. Doch ich hatte gute Plne gemacht. 18. JANUAR. Nur um absolut sicher zu sein und nichts dem Zufall zu berlassen, rief ich Charlie in Bowdoin an und bat ihn, auf den Hgel zu fahren, nach dem Kder zu sehen und ihn mit neuen Kadavern aufzufllen. Er fuhr Freitagnachmittag hinauf und rief an, um mir mitzuteilen, dass es dort wie nach einem Massaker ausgesehen htte. Knochen und Fellstckchen waren berall weit verstreut, und der ganze Schnee war mit Tausenden von Rabenspuren zertrampelt. Keine Kojotenspuren. Nur Raben. Die Vgel hatten smtliche 500 Pfund Fleisch, die ich heraufgeschleppt hatte, aufgefressen! Charlie lie weitere 200 Pfund dort. Htte er das nicht getan, da bin ich sicher, wren die Raben fort gewesen, um an einem Elch in Penobscot County, vielleicht sogar oben in Aroostock zu fressen. Wir hatten geplant, am Samstag zu kommen. Doch ich wollte sicherstellen, dass Fleisch da war und Vgel. Also fuhr ich einen Tag frher. Als ich nachts ankam, war fast jeder Fetzen Fleisch, den Charlie und sein Freund heraufgebracht hatten, weg. Ich legte weitere 150 Pfund aus und wartete in der Morgendmmerung in einem Baum, um zu sehen,

ob irgendwelche Vgel kmen. Keiner erschien vor 7.00 Uhr. Doch der Kder wirkte Wunder. Etwa dreiig Raben kamen aus Nordwesten, dann neunzehn weitere aus Sdosten. Spter kam ich nicht mehr nach mit den Neuankmmlingen, doch um drei Uhr nachmittags waren es mindestens siebzig. Es fing an zu schneien. Sie flogen frh weg. Die Vgel stndig zu kdern, um sie zu fangen, ist auch Teil eines Experiments. Ich mchte erfahren, wie viele Vgel sich an einer beinahe grenzenlosen Futterstelle versammeln, wie es diese bislang gewesen ist. Als Ergebnis zeigt sich bereits, dass die hier fressenden Vgel kein exklusiver Club sind. Wieder und wieder schlieen sich andere an, bis sie, sehr wahrscheinlich durch Wettbewerb bei verminderten Ressourcen, ausgeschlossen werden. Es ist eindeutig keine Sippenversammlung. Und selbst jetzt gibt es hier einen harten Wettbewerb um die schwindenden Ressourcen Ressourcen, die langsam meine Besorgungsmglichkeiten bersteigen. Ein unendlicher Fleischhaufen bei diesen gierigen Raben ist jenseits meiner Mglichkeiten. Ein Zusammenhang zwischen Vogelmenge und Futter ist bereits deutlich erkennbar berschssige Vgel fliegen vorbei und prfen, aber sie machen sich nicht die Mhe zu landen, um dort zu fressen. Doch der Hauptgrund fr dieses ppige Fttern war natrlich der Versuch, die Vgel daran zu gewhnen, in den Drahtverhau zu gehen. Wie die Menschen zgern sie nicht, sich tollkhn zu verhalten, vorausgesetzt, andere tun es auch. Wenn eine Gruppe in die Falle geht, folgen ihr die anderen, als wenn dies der einzige Platz auf der Welt wre. Ich sitze versteckt im Unterstand, von wo ich auch den Draht bettigen werde, und

sie gehen immer noch in den Kfig. Die Falle ist sicher. Nachdem es letzte Nacht dunkel geworden war, lste ich probeweise den Draht aus, der die Tre schliet, nur um vllig sicher zu sein, dass er funktioniert. Er funktioniert. Alle Utensilien liegen parat. Alle Schritte sind eingebt. Abend. Es schneit jetzt stark. Ich bin niedergeschlagen. Heute Nacht erwartete ich zwei Autoladungen mit Studenten aus Vermont und eine von der Brown University. Eine riesige Rabenparty sollte steigen, um fr das groe Ereignis in der Morgendmmerung vorbereitet zu sein. Es ist unmglich, dass ich es alleine schaffe, mit den etwa zwanzig Raben fertig zu werden, die ich morgen fangen will. Das darf doch jetzt nicht passieren! Keiner kommt. Warum? Sie werden sich herausreden, es sei wegen des Schneesturms unmglich gewesen. Doch was mich betrifft, so gilt das nicht als Entschuldigung. Sie drften eben nicht mehr als 3o Stundenkilometer fahren. Wenn man Ausreden sucht, etwas nicht zu tun, findet man immer irgendeinen Grund. Ich habe auch keine Entschuldigung fr mich. Ich habe etwas bersehen den Notplan fr Schneestrme. 19. JANUAR. In dsterer Stimmung sa ich stundenlang in der sturmumtosten Htte. Doch pltzlich lichtete sich der dunkle Schleier: Menschliche Stimmen waren zu hren. Ich strzte nach drauen und sah auf dem Weg, der durch die Bume hinauffhrt, im immer noch dichtfallenden Schnee fnf Taschenlampen blinken. Wenig spter war die treue und tapfere Schar da, beladen mit Schlafscken, Bier und Brot. Nachdem der

Schnee aus Brten und Ruckscken geschttelt war, versammelten wir uns um das Feuer. Welche Erleichterung, hier zu sein, bei diesem Schneesturm mitten im Wald. Voll aufgeregter Erwartung, waren wir bald in Hochstimmung. Ich hatte bereits alle Werkzeuge und Materialien fr die morgendliche Arbeit auf dem Tisch ausgelegt, wir prften alles und berlegten genau, was jeder morgen tun sollte. Ich wrde vor Tagesanbruch aufstehen, Feuer machen, Kaffee kochen und dann drauen im Unterstand warten. Die anderen wurden angewiesen, am Boden zu liegen und unter gar keinen Umstnden aus den Fenstern zu gucken (die mit Teerpappe abgedichtet waren), weil die Raben niemanden, nirgends, sehen sollten. Die Mannschaft sollte in Aktion treten, sobald sie die Falltr zuschnappen hrte, nachdem ich den Draht gezogen hatte. Zwanzig Raben, ha? fragte eines der hheren Semester. Er lchelte und sah skeptisch aus. Yup, mindestens zwanzig, antwortete ich. Der Sturm hrte kurz vor Mitternacht auf, und ich ging noch einmal hinaus zur Falle, um den Schnee vom Fleisch zu fegen. Es war nicht mehr viel brig, und es war alles fest gefroren. Ich berlegte, ob ich noch einen Sack mit frischem Fleisch aus der Htte holen sollte, doch ich entschied mich dagegen, weil ich glaubte, dass die Zahl der Vgel, die in der Dmmerung kmen, nicht von dem vorhandenen Fleisch abhing, sondern von dem, was sie erwarteten. Die Zahl der morgen frh einfliegenden Raben stand wahrscheinlich schon fest. Die Frage war nur, wie viele sich in der Falle einfinden wrden. Ich begann zu rechnen: Das Fleisch in der Falle ist hart, ein Vogel wird einige Zeit brauchen, bis er genug gefressen hat, satt ist und den Kfig verlsst. Wenn ich jetzt weiche Fleischstcke

hineinlege, knnten sie sie schneller abreien, es gbe also mehr Verkehr in und auerhalb des Kfigs, doch wenige Raben gleichzeitig drinnen. Wie viele werden hineingehen, wenn nur weniger als zehn Pfund Fleisch zur Verfgung stehen? Wahrscheinlich weniger, als wenn ich ein reichliches Mahl zur Verfgung stelle. Ich komme zu dem Schluss, dass es die beste Strategie ist, nur das gefrorene Fleisch im Kfig zu lassen. Es klart auf, und der Mondschein hlt mich wach. Als der Wecker schlielich um 5.30 Uhr klingelt, bin ich mit einem Ruck auf. Auch Wolfe Wagman, einer der Studenten, ist wach, auch er sprt die Aufregung. Er macht richtigen Kaffee im Gegensatz zu meinem sonstigen Pulvergetrnk, und wir unterhalten uns noch ein bisschen am Feuer. Dann laufe ich hinaus, furche im Dunklen meinen Weg durch den Schnee und setze mich in den schneebedeckten Unterstand. Ich prfe, ob der Draht fest gespannt ist, im Schnee kniend, strenge ich mich an, den Kfig durch mein Guckloch zu sehen. Es ist still, aber ich muss nicht lange warten. Sie kommen frh. Gegen 6.3o Uhr vernehme ich die weichen nasalen Grunzer anfliegender Raben. Dann hre ich das herrliche Flgelrauschen in der Luft, whrend sie herabkommen und in den Bumen landen. Dann die lauten Schreie. Mein Unterstand ist hinten mit einer grnen Persenning abgedeckt, damit kein Vogel Lichtflecken durch den Bau hindurch sehen kann, die mich verraten knnten, wenn ich mich bewege. Aber ich bewege mich nicht. Mit den oben und rundherum dicht bereinander gelegten Fichten- und Tannenzweigen, jetzt mit frischem Schnee bedeckt, wrde niemand, nicht einmal ein Rabe vermuten, dass dies ein Unterstand ist, auch nicht wenn sie direkt vorbeispazierten.

Als ich durch die Gucklcher blicke, sehe ich die dunklen Gestalten in der grauen Dmmerung umherfliegen. Sie kommen durch die Bume, immer nher, und sie gehen auf dem Schnee. Es sind mehr Schreie, diesmal nher. Ein Vogel hockt ber mir, sieht direkt zum Kder und schreit, als ob er ihn bte, ihm direkt in den Schnabel zu springen. Doch der Kder bleibt, wo er ist, und der Vogel fliegt schlielich herab. Ich kann ihn jetzt sehen und andere Raben, die gerade in die Falle gehen. Mein Herz fngt an zu klopfen. Wann soll ich den Draht auslsen? Tue ich es jetzt, bekomme ich mindestens zehn. Nur einen zu haben wre schon eine unvergessliche Erfahrung. Doch ich brauche mindestens zwanzig, um zu aussagefhigen Ergebnissen zu kommen. Die Raben kmpfen jetzt im Kfig um die abgepickten Stcke. Werden viele schnell weggehen? Ich setze mich steif zurecht, um bereit zu sein, den Draht zu bettigen. Ein Rabe in einem nahen Baum macht sehr schnelle, zusammenhngende, aufgeregte Rufe. Im selben Augenblick sind die Vgel, die im Kfig und alle anderen drauen, in die Bume geflohen. berall sind die schweren Flgelschlge zu hren, und nach einer weiteren Sekunde sind alle Raben fort. Doch noch ist nichts verloren. Nach zwei Minuten hre ich die Schreie wieder, von allen Seiten fliegen Raben ein. Durch das feste Geflecht von Zweigen und Schnee kann ich sehen, wie sie wieder in den Kfig gehen. Sie strzen herbei, und keiner fliegt in die andere Richtung. Erst ist es ein bestndiger Strom, dann wird es ein Rinnsal. Jetzt ist der Moment gekommen, doch ich habe fast Angst, am Draht zu ziehen. Werden sie alle wieder fortfliegen, wenn ich hochlange und am Draht fummle? Was

passiert, wenn die Falle funktioniert und ich mehr als zwanzig groe, falkenhnliche Vgel mit 8 bis 9 Zentimeter langen Schnbeln fange? Pandmonium. Ich erwarte nicht weniger, greife hoch und lse den Mechanismus aus. Die Tr knallt zu, und ich hre einen erstickten Aufschrei aus der Htte. (Die Mannschaft drinnen hatte aus Gucklchern zugesehen.) Doch von den Raben ist nichts zu hren. Ich blicke aus meinem Loch. Die Raben fliegen wild in der Falle herum, es mssen fast vierzig sein. Dies ist vermutlich der aufregendste Moment meiner wissenschaftlichen Laufbahn, weil ich jetzt die Mglichkeit habe, Daten zur Lsung des verwirrenden Rtsels zu bekommen, das mich bisher mehr Zeit und Aufwand gekostet hat als alle anderen Forschungsvorhaben. Die Mannschaft strzt aus der Htte, und innerhalb einer Minute schreiten wir zur Tat. Wenn ich oder mein Assistent Steve Smith in den Kfig gehen, fliegen die Vgel in die hinterste Ecke und ballen sich zu einer schwarzen wogenden Masse zusammen. Alle sind gefgig, nur wenn man sie anpackt, hacken sie. Wir fangen einen nach dem anderen mit den Hnden, stecken jeden in einen Jutesack, geben die Scke heraus und tragen dann 43 gefllte Scke in einen abgedunkelten Raum der Htte. Wir arbeiten den ganzen Tag, um die 43 Raben wie am Flieband zu prparieren. Sie werden zuerst gewogen, dann werden Schnabel und Flgelbreite gemessen, die Rachenfarbe notiert, die Marke am Flgel angebracht und die Raben dann mit dem Aluminiumband der U. S. Fish and Wildlife beringt, schlielich lassen wir sie alle nacheinander frei. (Alle Raben sind jetzt vom linken Flgel. Nicht aus Jux. Es hat praktische

Bedeutung fr das Kodieren, falls wir das Experiment nchstes Jahr wiederholen und dann dieselbe Farbkombination, diesmal aber auf dem rechten Flgel, anbringen.) Die markierten Raben fliegen mit schnellen Flgelschlgen fort, verstreuen flssige Exkremente, schtteln ihre Kpfe, blicken in alle Richtungen zurck und schweigen. Die Anbringung der beiden Sender die Befestigung richtig hinzukriegen und sie gleich mit Zahnseide zu nhen ist komplizierter. Wir hoffen, es richtig gemacht zu haben. Zwei Sender waren alles, was ich mir leisten konnte, und wir brachten einen bei einem adulten, den anderen bei einem jungen Raben an. Die so ausgersteten Vgel werden allerdings nicht der Hauptteil meiner Studien sein. Sie sind nur ein Test. Die voraussichtlich wichtigen Daten werden von den farblich markierten Vgeln kommen. (1ch versuche hufig, einen Probelauf fr weitere Forschungen in mein Hauptexperiment einzubauen.) Wir arbeiten viele Stunden, und nur wenige denken an Essen, mit Ausnahme von Jim Marden. Er hat Schweinekoteletts mitgebracht, und gegen 13.00 Uhr machte er uns die Freude, sie zu braten. Inzwischen sind mindestens drei der hpfenden Scke leer geworden, die gefangenen Raben haben sich befreit. Sie finden sich nun in einer seltsamen Welt sprechender, lachender, arbeitender Menschen und werden zur Plage. Zuerst versuchen wir, sie einzufangen, doch ohne Erfolg. Aber dann werden sie ruhig, und wir lassen sie allein. Einer hockt lssig auf einem Holzscheit vor dem Ofen, an dem Jim die Koteletts brt. Zwei entwischen in den Raum, in dem das Holz gestapelt ist. Zwischendurch essen wir die Schweinekoteletts, und Jim bietet einem der ausgerissenen Vgel in der Holzkammer einen Knochen an. Es ist nur zum Spa, aber zu

seiner groen berraschung nimmt der Rabe den Knochen und fngt an, daran zu picken. Noch berraschender sein Gefhrte versucht, den Knochen zu stehlen. Der Streit entwickelt sich vor unseren Augen. Dieser unglaubliche Anblick berzeugt mich, dass ich wilde Vgel fangen und halten knnte, um sie in der Gefangenschaft zu studieren. Vielleicht knnte ich eines Tages einen riesigen Kfig bauen... Die Vgel, die an der Tr freigelassen werden, sind keine anonymen Raben mehr. Sie fliegen ber den Schnee als Rot # 8 (R 8) oder Blau # 2 (B 2), oder Wei # 6 (W 6). Die meisten (dreiig) sind rot, die Kodierung fr Vgel, die im letzten Mrz geboren wurden. Die Blauen (sieben) sind die Jungen aus dem Jahr davor. Der Rest, die Weien (nur sechs) sind Adulte, die mindestens drei Jahre alt sind und wahrscheinlich brten knnen. Hier ist zum ersten Mal der direkte Beweis, dass Trupps von Raben, Corvus corax, vorwiegend aus nicht brtenden Tieren bestehen. Es sollte ein festes und wichtiges Teil fr mein Puzzle sein. Als wir die Nieten auf den Schwingen befestigen, benutzen wir sicherheitshalber noch einen besonders starken Klebstoff. Ein schwedischer Student fragt mich, welchen Klebstoff ich bei den Hummeln verwendet htte whrend meiner Forschungen hier an diesem Platz vor etwa zehn Jahren. Es stellte sich heraus, dass wir beide dasselbe Harz benutzt hatten, was aber nicht sehr wirksam war. Jetzt nimmt er Superkleber und sagt in seinem schwedischen Akzent: Dieses Zeug ist guuut! Wir lachen beide. In der Wissenschaft kommt man leicht zu internationaler Verstndigung. Wissenschaftler haben dieselben Standards und sie entstehen nicht durch Glauben,

sondern aus dem, was am besten funktioniert. Aus Notwendigkeit bildet sich so eine universelle Einheit. Und Einheit schafft guten Willen. Anmerkung: Ein Rabe, Rot # 11, U.S. Band No. 706-21322, der bei diesem ersten Rabenexperiment am 19. Januar 1987 markiert wurde, wurde im frhen April 1988 in Edmunston, New Brunswick, Kanada gefunden, Luftlinie 220 Meilen nrdlich vom Forschungsgebiet. (Der Vogel war von einem Wolf in einem groen Freiluftgehege gebissen worden.) Rot # 11 ist jetzt in einem Zookfig in St. Jacques, Kanada. Ein anderer, Rot # 14, U.S. Band No. 706-21326, wurde im November 1988 von einem Trapper in Eustis, Maine, nur 40 Luftmeilen nrdlich von hier gefangen. Ein Adulter, W 4, zeigte sich zwei Jahre spter fast tglich im Forschungsgebiet, vier andere Vgel, R 7, R 21, R 26 und B 2, wurden zwei Jahre spter nur ein- oder zweimal gesehen.

Balz und Imponierverhalten


Den richtigen Gefhrten zu finden und zu gewinnen ist ein wichtiges Ereignis, dem manche Tiere betrchtliche Energie und erfinderischen Sachverstand widmen. Bei vielen, vor allem tropischen Vgeln bewerten die Weibchen die Qualitten des Mnnchens und seine Eignung fr die zuknftige Nachkommenschaft anhand einiger nutzloser Eigenschaften: zum Beispiel die Fhigkeit, lngere Zeit verrckte und umstndliche Bewegungen auszufhren, ohne das Fressen zu unterbrechen; eine Menge Lrm zu machen; helle, bunte, aber funktionell nutzlose Federn zu besitzen oder die Zeit mit Balzen zu verbringen, whrend andere auf Futtersuche sind. Solche Charakteristika sind ein indirektes Ma fr genetische Qualitt, weil sie Kraft bedeuten knnen, die die Nachkommenschaft erben wrde. Ein Weibchen kann bei der Wahl des Mnnchens (oder umgekehrt) dessen Verhalten direkt fr sich oder ihre Jungen nutzen und nicht nur darauf spekulieren, dass hinter der momentanen Extravaganz Substanz oder ein hoffnungsvolles Versprechen fr die Zukunft liegt. Einige Weibchen knnen ohne mnnliche Hilfe eine Familie aufziehen, doch ein weiblicher Rabe ist von seinem Mnnchen extrem abhngig, was seine Ernhrung fr alljhrlich mehr als einen Monat betrifft. Wie bei Vgeln zu erwarten, die sich darauf verlassen, da sie und ihre Jungen von ihrem Gefhrten gefttert werden, hat die Evolution in das Balzverhalten Sicherungen eingebaut, die dem Weibchen helfen festzustellen, ob ihr Anbeter ein guter Ernhrer sein wird oder nicht. Das geschieht

durch einen sehr cleveren Zeitvertreib. Whrend der Balz spielt das Weibchen ein hilfloses, gerade ausgeschlpftes Junges und imitiert sowohl sein Verhalten wie seine bettelnde Stimme. Das evolutionre Prinzip ist es nun, da das Mnnchen, das sie bei dieser infantilen Imitation versorgt, wahrscheinlich auch spter fr sie und die Jungen sorgen kann. Es ist nicht nur ein Test, denn die Weibchen vieler verschiedener Arten mssen gefttert werden, und an diesem Punkt des evolutionren Spiels kann kein Elternpaar Junge produzieren, wenn nicht das Mnnchen seine Gefhrtin fttert. Ob ein Mnnchen tatschlich fr seine Nachkommen sorgen kann oder nicht, hngt von vielen, eng miteinander verbundenen Komponenten ab seiner Strke, der Qualitt seines Territoriums , seiner Dominanz und bei Raben vermutlich auch vom Rekrutierungsverhalten! Es ist fast nichts darber bekannt, auf welcher Grundlage Raben ihre Gefhrten whlen. Wir knnen nur intelligente Vermutungen anstellen, die auf der gut entwickelten Theorie ber Partnerwahl bei anderen Vgeln beruhen. Sicher ist jedoch, dass die Wahl zum Teil, zumindest im unmittelbaren Sinn, im Zusammenhang mit dem Imponierverhalten steht, das den Partner anziehen soll. Bei vielen Vgeln kann man Mnnchen und Weibchen leicht unterscheiden, durch Gefieder, Stimme und Verhalten. Bei Raben sehen beide Geschlechter gleich aus (Mnnchen tendieren dazu, grer zu sein als Weibchen, aber es gibt berschneidungen); fr unsere unverstndigen Augen und Ohren scheinen Tne und Verhalten fast identisch. Trotzdem muss es Unterschiede geben, und ich werde versuchen, einige verwirrende und wenig bekannte Details der Balz, soweit sie sich auf Raben beziehen, darzustellen.

Die Balzzeremonien der Raben sind in Frank Coombs und Derek Goodwins Buch ber Corviden beschrieben und illustriert worden, doch ihre Informationen beruhen weitgehend auf den Beobachtungen eines Paares durch Konrad Lorenz aus dem Jahr 1932. Die deutsche Ausgabe des Buches von Lorenz ist mit Fotos illustriert, die englische mit Zeichnungen nach diesen Fotografien. Die andere Studie ber das Balzverhalten der Raben, Grundlage fr alle Lehrbuchbeschreibungen, ist das 1964 verffentlichte klassische Werk von Eberhard Gwinner, Untersuchungen ber das Ausdrucks- und Sozialverhalten des Kolkraben (Corvus corax) in Gefangenschaft. Gwinner arbeitete mit achtzehn Raben, die er in verschiedenen getrennten Gruppen oder Sozietten hielt. Jede Gruppe bildete eine Rangordnung, angefhrt von einem dominanten Mnnchen, dem die Weibchen vor den Subdominanten den Vorzug gaben. In der Gefangenschaft brteten die Vgel und zogen ihre Jungen auf, und durch diese Studien erhalten wir einen ungewhnlich detaillierten Einblick in Sozialverhalten und Familienleben der Raben. Die bekannten Naturwissenschaftler, die Raben beobachtet haben Oskar und Magdalena Heinroth, Gustav Kramer, Konrad Lorenz, Gothe und Gwinner sagen alle, dass die Dominanz des mnnlichen Raben durch sein Imponierverhalten etabliert, bestrkt und aufrechterhalten wird. In der mutmalich ersten Phase dieses Verhaltens steht das Mnnchen gro da, mit gerecktem Hals und hoch aufweisendem Schnabel. Das Kopfgefieder ist angelegt, doch die Federohren direkt hinter und ber den Augen stehen hoch; die Flgel hngen leicht ausgebreitet zur Seite. Die glnzenden

Lanzettkehlfedern sind gestrubt und durch schluckende Bewegungen betont, die Flankenfedern ausgefahren, als ob er Pluderhosen trgt, und er blinkt mit den weien Nickhuten ber seinen dunkelbraunen Augen. Er stolziert steif umher in betont langsamer Manier. Das Weibchen verhlt sich hnlich, auer dass ihre Hosen und Halsfedern weniger ausgeprgt sind. Das Imponierverhalten soll sich bis zum Dickkopf steigern, bei dem das Mnnchen alle seine Kopffedern so plustert, dass man die Ohren nicht mehr sehen kann. Mnnchen zeigen das ganze Jahr hindurch Imponierverhalten. Lorenz und Gwinner schreiben ihm dieselbe Bedeutung zu: Es demonstriert und erhlt die berlegenheit durch Herausforderung von Rivalen, unterdrckt hnliches Verhalten bei anderen und beeindruckt das andere Geschlecht. Es suggeriert Machomacht wie Wagemut und ist eine Herausforderung fr andere Vgel und fr die meisten menschlichen Beobachter. Gwinners Davida zum Beispiel, ein auf Menschen geprgtes Weibchen, umbalzte ihn jedes Mal, wenn er groe schwere Gegenstnde am Kfig vorbeischleppte oder mit Hammer oder Beil arbeitete, also Bewegungen von Wucht und Gespanntheit zeigte, wie sie fr imponierende Raben typisch sind. (Vermutlich ist ein hnliches Verhalten bei Weibchen nur fr Rivalen und nicht fr das andere Geschlecht gedacht.) Doch mnnliche Raben haben noch ein vllig anderes Verhalten. Sie machen tiefe verbeugende Bewegungen vor dem Weibchen, dabei bleibt das Kopfgefieder gestrubt, die Ohren sind nicht zu sehen, und der Schnabel zeigt eher nach unten als nach oben. Sowohl Lorenz wie Gwinner halten das fr eine Eskalation des Imponierverhaltens. Kann

das sein? Mir scheint eine andere Erklrung wahrscheinlicher. Beim Imponierverhalten sind die Vgel beider Geschlechter in bertrieben groer, hochgereckter Haltung. Das kann ich nicht zusammenbringen mit Eskalation bei einer Verbeugungszeremonie, in der die Vgel ihre Kpfe senken. Beide Geschlechter balzen mit ihrem Kopfgefieder, bis zum Maximum gestrubt, beugen sich nach vorne und nach unten, whrend sie gleichzeitig die Flgel seitwrts spreizen. Whrend der Schnabel zum Boden gerichtet ist, stt das Mnnchen, offensichtlich unter groer Anstrengung, gutturale tjo-gagh Rufe aus; das Weibchen macht rru-rra oder Klopfrufe. Die Heinroths sahen ihr gefangenes Mnnchen bei der Verbeugungszeremonie mit voll gestrubtem Kopfgefieder bei einem fremden Weibchen, doch beim Drohen stand er aufrecht, mit gesenktem Kopfgefieder, und betonte seine erhobenen Federohren. Gothes Beobachtungen stimmen mit meinen und denen anderer Forscher berein, dass Drohgebrden durch aufrechte Haltung, Federohren, dicht zusammengedrckte Federn, erhobenen Schnabel und starren Blick charakterisiert sind. Nach diesen Beispielen scheint es mir jedoch sehr viel wahrscheinlicher, da die vernderten Haltungen von aufgerichteten Ohren zum Dickkopf und dann zum Beugen keine Eskalation sind, sondern eine vernderte Motivation von Aggression zu sexuellem Interesse. Vielleicht ist die Demonstration von Strke fr das Mnnchen als Gelegenheit zum Balzen ntig, knnte aber fr sich allein keine Herzen gewinnen. Wenn dies richtig ist, dann mssten verpaarte Vgel in der Gegenwart von Eindringlingen, die sie ausschlieen mchten, nie bis zum Dickkopf eskalieren. Und das ist es, was ich drauen bei den Kdern

beobachtete: Paare zeigten am Kder ihre Federohren nur Fremden und den Dickkopf nur untereinander. Die Paare demonstrierten durchziehenden Vgeln ihre Dominanz, weil sie wollten, dass sie fortflogen, nicht weil sie sich sexuell von ihnen angezogen fhlten. Dies besttigte sich, als sie beim Fressen unter sich waren, dann war ihre Gefiederstellung neutral. Bei meinen Kdern (siehe nchstes Kapitel) war das Aufplustern des Kopfes ohne gleichzeitiges Balzen eindeutig eine Unterwerfungsgeste. Im sowohl von Lorenz wie von Gwinner beschriebenen Dickkopfverhalten war auch das Kopfgefieder geplustert, die Krperhaltung jedoch vllig anders das Mnnchen steht gro und aufgerichtet in der typischen Imponierstellung und hat seinen Kopf nicht demtig eingezogen. Vielleicht beinhaltet der geplusterte Kopf zwei Signale, den Dickkopf, der sagt: Ich bin beeindruckt und dir gegenber nicht aggressiv, aber ich dominiere ber die anderen, also bin ich ein wrdiger Partner. Lorenz und Gwinner nehmen eine dritte Eskalation des mnnlichen Imponierverhaltens an, bei der das Dickkopf-Mnnchen eine fast horizontale Stellung einnimmt, extreme Beuge- oder Wrgebewegungen macht, beim Ducken ruft, seinen Schwanz ausfchert und die Nickhute ber seine Augen zieht. Obwohl dies wahrscheinlich tatschlich eine Eskalation des Dickkopfverhaltens ist, scheint es mir eine Haltung zu sein, in der eher maximale Unterwerfung gegenber einem Freier und weniger eine maximale Dominanz ausgedrckt wird. (1ch sah dasselbe oder ein sehr hnliches Verhalten bei Weibchen, die mit Mnnchen balzten). Die gegenber der Gruppe

ausgedrckte Dominanz ist verschwunden, und die Unterwerfung vor einem bestimmten Wesen aus der Gruppe wird betont. Ich beobachtete bei den Kdern, dass rangtiefe Vgel fast krochen und ihre geplusterten Kpfe in einer mehr oder weniger starren Weise in der Gegenwart von Ranghohen einzogen. Bei direkten Konfrontationen werden noch andere spezifische Verhaltensweisen benutzt, und sie haben in verschiedenen Zusammenhngen unterschiedliche Bedeutungen. Das infantile Betteln zum Beispiel, whrenddessen der Vogel teilweise wie ein Nestling tief geduckt ist, ruft und die Flgel schnell bewegt (manchmal auch den Schwanz), wird vom Weibchen vor und whrend der einundzwanzigtgigen Inkubationszeit und bis zu zwei Wochen danach ausgebt, wenn sie von dem Mnnchen gefttert wird. Eine hnliche Bettelvorstellung wird auch als Beschwichtigungsverhalten bei einer Konfrontation gebraucht. Sie entwickelt sich zu einem tiefen Ducken ohne ffnen des Schnabels und bettelnde Gerusche, was die Aufforderung des Weibchens zur Kopulation simuliert, doch beide Geschlechter benutzen dasselbe Verhalten, um die Macht eines berlegenen anzuerkennen. Wieder bedeutet Bcken oder Ducken Unterwerfung oder Respekt, doch keine Dominanz. Bei den meisten Tieren wird Balzen als unmittelbares Vorspiel zur Paarung angesehen (von Menschen). Das mag fr Rotkehlchen oder Grasmcken zutreffen, die nicht viel Zeit zu verlieren haben, wenn sie sich zu Beginn des kurzen Sommers an ihren Brutpltzen treffen. Doch ich vermute, dass die Situation bei Raben, die keine Zugvgel sind, anders ist und da sie sich kontinuierlich und langjhrig mit ihren Artgenossen verbinden

knnten, bevor sie sich paaren. Bei ihnen knnte das Balzen per se der Hhepunkt einer langen Entwicklung sein , wie manchmal bei Menschen. Der Beau , den die Teenagerschnheit bevorzugt, ist nicht unbedingt der Mann mit der tiefsten Verbeugung und dem breitesten Lcheln. Vielleicht hngt sein Sex-Appeal auch davon ab, wie gut er tanzt oder Baseball spielt oder ob er Designerjeans trgt und einflussreiche Freunde hat. Taxieren sich die Vgel gegenseitig, bevor sie berhaupt mit ihrem Liebesspiel beginnen? Mehrere Mglichkeiten bieten sich an. Da sind einmal die akrobatischen Flugkunststcke des Raben. Die Vgel whlen meist Aufwinde, mit denen sie 300 oder 600 Meter steigen und dann Rollen und andere Manver whrend der Sturzflge abwrts ausfhren. Dirk van Vuren von der University of Kansas hat dieses Verhalten auf der Insel Santa Cruz bei Santa Barbara, Kalifornien, systematisch beobachtet und festgestellt, dass 95 Prozent der Rollen halbe Rollen waren. Whrend einer Halbrolle winkelt der Rabe einen Flgel eng an den Lauf, rollt schnell auf den Rcken, beugt den anderen Lauf und dreht sich in die andere Richtung, um dann beide Schwingen auszubreiten. Diese halben Rollen werden nach beiden Seiten gemacht, und manchmal trudeln die Vgel in beiden Richtungen hin und her. Drei Prozent der Rollen waren volle Rollen, die mit ausgebreiteten Schwingen langsam und sicher ausgefhrt wurden. Ein Prozent waren Doppelrollen, in denen zwei volle Rollen direkt und ohne Unterbrechung aufeinander folgten. Zweimal sah van Vuren einen umgekehrten Immelmann-Salto: Der Rabe machte eine halbe Innendrehung auf dem Rcken, auf die aufrechtes Gleiten

in der entgegengesetzten Richtung folgte. Zweiundsechzig Prozent der Rollen wurden zwei- bis elfmal hintereinander ausgefhrt, nur durch kurzes Gleiten, etwa ein bis drei Sekunden lang, unterbrochen. Ein Rabenartist bot eine Sequenz von sechs halben Rollen, zwei vollen und zwei Doppelrollen. Jede Rolle wurde gewhnlich stimmlich angekndigt. Bei einigen paarweise ausgefhrten Flgen ergriffen die Partner kurz die Lufe des anderen, sie konnten auch Gegenstnde zurck- oder weitergeben. Viele dieser Flugkunststcke werden in groer Hhe ausgefhrt, doch Zirrer beschreibt Beobachtungen in der Nhe seiner Htte in den Wldern von Wisconsin, nach denen Raben die Form einer Pfeilspitze annehmen, mit teilweise geffneten Flgeln, und tollkhne Sturzflge direkt zum Boden machen. Kurz davor halten sie ein, indem sie die Flgel ausbreiten und wieder hochziehen, um dasselbe Manver mehrfach zu wiederholen, begleitet von krchzenden, schnalzenden und gurgelnden Tnen. Gothe beschreibt vier verschiedene Arten des Fluges, von denen er annimmt, dass sie zum Paarungsverhalten gehren. Das Auf-den-Rcken-Werfen entspricht dem von Emeis und van Vuren beschriebenen Rollen. Allerdings erklrt Gothe, dass diese Flge fast das ganze Jahr hindurch stattfinden, doch selten im Mai und gar nicht im Juli und August, whrend van Vuren sie ganzjhrig beobachtete. Die begleitenden Laute schlossen hohe grh- und klingelnde klong- oder djong-Rufe ein. Gothe vermutet, dass Rollen nicht unbedingt mit Sturzflgen zu tun hat, wie sie in groer Hhe kreisend von einem Paar ausgefhrt werden; etwas anderes ist es, wenn zwei Vgel dies als vermeintliches Paar ausfhren, wie ich es gewhnlich bei juvenilen Trupps beobachtet

habe. Gothe beschreibt auch Schleifenfliegen, bei dem zusammengehrende Paare in Kreisen oder Schleifen von Januar bis Mai hoch ber ihrem Territorium fliegen und einer der Vgel dabei in schneller Folge rrok ruft, was der Partner (vermutlich das Weibchen) mit hoher Stimme beantwortet. Beim Gleit- und Wellenfliegen fliegt das Paar direkt ber den Baumspitzen, das Mnnchen dicht ber dem Weibchen oder vorneweg, das Kopfgefieder ist geplustert, und er macht rru-rra-Rufe. Welche Funktion hat dieses Verhalten? Van Vuren stellte fest, dass es im Winter, Frhling und Herbst gleich hufig war, und verwarf daher die Hypothese, dass es mit der Balz zu tun hat, weil das Brten der Raben jahreszeitlich genau festgelegt ist. Das Verhalten schien nichts mit der Zahl anderer Raben (von eins bis fnf) zu tun zu haben, mit denen die rollenden Vgel in Verbindung standen, also verwarf er auch die Hypothese vom Rollen als Sozialverhalten und entschied sich, dass Spiel die wahrscheinlichste Ursache sei. Doch obwohl Brten saisonal ist, wird das ganze Jahr hindurch gebalzt, und bei solchen Flugvorfhrungen scheinen oft juvenile Paare beteiligt zu sein. Also knnte dieses Verhalten nicht nur zur Verstrkung bestehender Paarbindungen dienen, sondern auch um bei einzelnen Vgeln die Befhigung zur Partnerschaft festzustellen. Unabhngig von der Jahreszeit finden viele dieser Schauflge von Vogelpaaren sowohl dann statt, wenn nur wenige Raben in der Nhe sind, als auch, wenn es Mengen von vierzig oder mehr sind. Am 19. Dezember 1984 beobachtete ich an einem Schlafplatz in Maine bei den Segel- und Flugkunststcken von elf Vgeln, dass fnf Zweiergruppen eng nebeneinander parallel flogen. Am 21. Mrz 1985 sah ich in Vermont vier Paare

bei einem Flug, der auch fnf einzelne einschloss. Es waren eindeutig keine zusammengehrenden Paare, weil die Weibchen im Mrz brten. Whrend der Flugmanver waren die beiden Vgel der offensichtlichen Paare oft so dicht beieinander, dass es fast unmglich war, sie auseinander zuhalten. Da fast alle Beobachter, die dieses Flugverhalten von Rabentrupps beschrieben haben, von Paaren berichten und da wir jetzt wissen, dass Rabentrupps vorwiegend aus nicht brtenden Jungen bestehen, ist es fast sicher, dass es keine adulten Paare im konventionellen Sinn sind es sind die Teenager unter den Raben. Neben der Flugakrobatik gibt es bei Raben noch andere nutzlose Verhaltensweisen. Gwinner beschreibt zahlreiche Variationen von Spielen bei seinen Kfigraben, einschlielich eines Schlitterspiels auf einer glatten Hartfaserplatte; sie tragen Gegenstnde mit den Zehen und hngen sich kopfunter an Schnabel oder Zehen auf. Die manchmal komplexen motorischen Verhaltensmuster, die ein Vogel entwickelte, wurden oft von seinen Kfiggefhrten imitiert, die daraufhin von den Ranghohen angegriffen wurden. hnlich sah Richard Elliot bei seinen Feldstudien einen Raben mit aufgeplustertem Kehlgefieder, wie ein Vogel beim Liebesspiel. Es war offensichtlich ein Mnnchen, das sich gegenber einem anderen Vogel produzierte, der an einem oder beiden Zehen oder an seinem Schnabel hing. Ein dritter Vogel versuchte, ihn zu imitieren. Elliot vermutet, dass dieses Verhalten das Balzen bei Mnnchen ist. Wenn es sich tatschlich um eine Form des Imponierverhaltens handelt, knnte es erklren, warum Gwinners hngende Raben regelmig von ihren Kfiggefhrten angegriffen wurden;

andere Freier wrden gewinnen, wenn sie die Konkurrenz ausschalten oder die Tricks besser ausfhren knnten. Interessanterweise ist Hngen ein gut bekanntes zentrales Kennzeichen der Balz, ber das bei den nahen Verwandten der Raben, den Paradiesvgeln, viel geforscht wurde. Der intensive Wettbewerb zwischen diesen Mnnchen um die Weibchen hat zu spektakulren optischen, akustischen und akrobatischen Hngekunststcken gefhrt, die zu den grten Wundern der Vogelwelt zhlen. Das Herumkaspern der Raben bei ihren Versuchen, Aufmerksamkeit zu erregen als Vorspiel zur Balz, kann manchmal komisch sein, vor allem, wenn es vor dem falschen Objekt stattfindet, was vorkommt, wenn die Tiere ohne Kontakt zu Artgenossen aufgezogen werden. Zumindest ist das meine Diagnose bei einer Reihe Verhaltensweisen von Edgar, einem gefangenen Raben, den Catherine A. Hurlbutt aus Denver, Colorado, hielt. Ms. Hurlbutt schrieb mir, dass es ihr nach betrchtlichen Anstrengungen (siebzehn Jahre lang, seit 1972) gelungen sei, Edgar dazu zu bringen, Nevermore (Nimmermehr) klar auszusprechen. Doch ihre ganze Arbeit schien umsonst, als ein Machoveteran aus Vietnam sich im Haus einmietete. Edgar folgte (und folgt noch) diesem Mann wie ein Schohund und ignoriert seine frhere Herrin vllig. Er folgte ihm nicht nur, er produzierte ihm gegenber zum ersten Mal eine Vielfalt von Tricks: Er rollte auf seinen Rcken und packte dabei gleichzeitig irgendwelche Gegenstnde mit seinen Zehen, er wickelte Lffel, Wscheklammern und andere Gegenstnde in Papier, beugte sich

schlielich sogar vor ihm und lie seinen Schwanz vibrieren (das weibliche Reizsignal bei der Balz). Ms. Hurlbutt befrchtete, dass sie den Kontakt zu ihrem Vogel verloren hatte. Doch da Gwinners gefangene Weibchen nicht nur von den Macho-Rabenmnnchen angezogen wurden, sondern auch von Mnnern, die bertrieben kraftvoll agierten, vermute ich, dass Edgar tatschlich Edgarina ist. In der freien Natur hat ein Rabe natrlich viel mehr Mglichkeiten, Freier zu beeindrucken. Da Raben in Dauerehe leben und alt werden knnen (die Raben im Tower werden gewhnlich 20 bis 25 Jahre alt, einer, Jim Crow, erreichte sogar das hohe Alter von 44), sind beide Partner vermutlich sehr whlerisch bei der Partnerwahl. Es muss einen Weg geben, mit dem die Vgel sich auf einer relevanten Grundlage abschtzen. Bei Raben ohne Partner wird das ganze Jahr hindurch gebalzt, die Jungen beginnen damit im Sptsommer ihres ersten Jahres, obwohl sie erst drei oder vier Jahre spter mit Brten beginnen. Bei einer sehr langen Balzzeit und intensivem Wettbewerb muss ein Freier sich selbst bemerkbar machen. Er oder sie mssen noch mehr tun, da der potentielle Gefhrte Eigenschaften schtzt, die bei der Aufzucht der Jungen ntzlich sind. Knnte das Zeigen eines guten Kadavers Teil der Balz sein? Ein Rabe knnte durch Glck und Zufall einen Kadaver finden, doch ein verlsslicher Indikator fr berragende Kraft und die Fhigkeit, Beute zu finden, wre das Flugverhalten. Paarweiser Parallelflug knnte Vergngen sein, aber dadurch scheiden faule Vgel und schlechte Flieger aus. Andererseits knnten es auch bungsflge sein, mit denen man fr sptere kritische Begegnungen trainiert.

Die allgemeine Erklrung fr diese Flge mit akrobatischen Rollen und rrock-Rufen ist Spiel. Zweifellos werden die Vgel durch das unmittelbare Vergngen motiviert. Doch Spiel ist keine Erklrung aus evolutionrer Sicht, es hat eine Funktion. Vielleicht ist das soziale Spiel der Raben dem Tanzen der Teenager vergleichbar, bei dem sie sich kennenlernen. Raben-Rrock-and-Roll knnte eine andere Version von Twist again sein.

Individuen
23. JANUAR 1987. Ein heftiger Schneesturm war vorhergesagt, also verlie ich Vermont gestern Nachmittag so frh wie mglich, in der Hoffnung, ihn zu umgehen. Natrlich erwischte er mich doch, wie ich es schon geahnt hatte. Aber zu diesem Zeitpunkt war ich fast besessen. Ich musste fahren und die markierten Vgel beobachten. ber 50 Zentimeter Schnee waren angesagt, und schon nach der Hlfte des Weges, in der Nhe der White Mountains in New Hampshire, war es fast unmglich, die Strae zu sehen, doch dank Allradantrieb kroch ich langsam Richtung Maine. Nachdem ich in der Nacht den Hgel bewltigt hatte, zog ich Schneeschuhe an, um zum Camp hinaufzugehen. Es war eisig kalt, und der Wind blies so stark, dass meine Hnde in den wenigen Sekunden taub wurden, die ich bentigte, um ohne Handschuhe die Bindung an den Schneeschuhen einzustellen. Ohne Schneeschuhe konnte ich berhaupt nicht laufen. Es machte mich zufriedener als sonst, dies doch geschafft zu haben und nachts in das groe Wei hinauszugehen. Es ist noch dunkel am nchsten Morgen, als ich im Schnee buddle, dort, wo die Kder vor drei Tagen liegengelassen wurden. Die Raben waren zurckgekommen, denn zwei der 50-Pfund-Fleischhaufen sind weg. Die Vgel waren auch wieder in der Falle gewesen und hatten dort die Reste des Fleisches vertilgt. Mit betrchtlicher Mhe gelang es mir, die beiden anderen 50-Pfund-Fleischhaufen zu lokalisieren und auszugraben, die schon seit drei Schneestrmen zugedeckt waren. Kein Rabe hatte versucht, sie

aufzugraben, obwohl Dutzende von Vgeln sie gesehen hatten, bevor sie vom Schnee zugedeckt wurden. Hier ist ein weiterer Beweis, dass die Raben das Fleisch nicht durch den Geruch finden, ausgenommen mit Hilfe der Kojoten. Sie mssen das Futter sehen oder sich irgendwie erinnern, wo sie schon gefressen haben, bevor sie sich ans Freischaufeln machen. Um 8.00 Uhr fliegt ein Vogel ber das freiliegende Fleisch, landet in den Bumen nebenan und trillert etwa eine halbe Stunde ununterbrochen. Dieses Trillern und Klopfen, bevor das Fressen beginnt, muss irgendetwas bedeuten. Ich sehe einen zweiten Vogel einfliegen und hre dann mehrere Klopfserien. Trillert, im Zusammenhang mit einem frisch entdeckten Kadaver, das Mnnchen, und klopft das Weibchen, um die Entdeckung fr sich in Anspruch zu nehmen, beziehungsweise die Aufmerksamkeit auf sich zu lenken? Nach wenigen Minuten sehe ich einen der von uns markierten Vgel, Rot 0 (R 0), bekanntlich ein Jungvogel. Zusammen mit einem unmarkierten Vogel fliegt er als erster herab. Der Unmarkierte geht auf den einen Fleischhaufen zu und luft dann zwischen beiden hin und her, pickt an einem, beugt sich nieder, plustert seinen Kopf und macht seltsame Gerusche gegenber den anderen Raben, die rundum in der Nhe auf dem Boden sitzen. Er macht auch eine Serie von Klopfgeruschen, wie sie fr Weibchen typisch sind. R 0 dagegen stolziert wie ein adultes Mnnchen herum, stellt die Ohren hoch, plustert das Kehlgefieder, senkt die Flankenfedern, die jetzt wie Pluderhosen aussehen, und lsst die leicht ausgebreiteten Schwingen hngen. Rundum sind nur drei bis vier andere

Vgel, und keiner hat mit Fressen begonnen. Es wirkt wie Herumlungern, als ob sie kein Interesse am Fressen haben, sondern aus anderen Grnden bleiben. Balzen sie? R 0 ist ein junger Vogel, doch unter dem Einfluss eines anderen Jungen, R 26, der jetzt auftaucht, schlgt er mit seinem Schnabel durch die Luft. Wenn die Raben Hrner oder Ohren aufrichten, bedeutet das berlegenheit, Strke, und nachdem dies unter seinen Genossen klargestellt ist, befasst R o sich mit seinem eigentlichen Objekt: R 26, das junge, wahrscheinlich allein stehende Weibchen. Vermutlich beeindruckt diese Machtdemonstration andere Raben und knnte das Recht, weiter zu balzen, sichern. Und R o nimmt dieses Recht wahr. Er zieht mit Unterbrechungen seine Hrner ein, plustert Kopf und Hals voll auf und beugt sich demtig vor ihr, zweifellos flstert er se stereotype Nichtigkeiten und signalisiert seine Bewunderung durch Blinken mit den Nickhuten ber seinen braunen Augen. Sie ist allerdings noch nicht bereit fr seine Annherungen und zieht sich zurck. Er folgt ihr und wird mehrfach abgewiesen. Also waren die Paare, die ich bisher in der Menge gesehen hatte, wohl keine zusammengehrigen Adulten, und das Balzen, das ich bei den Jungen in meinem Kfig sah, keine Verirrung. Jungvgel balzen auch in der Freiheit. Die Vgel fliegen alle fort, 51 Minuten lang ist es sehr still. Pltzlich erscheinen zwlf beim Kder, einige machen die Hampelmannsprnge. Einer geht hinauf und nimmt einen Bissen, dann gehen alle, nur um nach einer Minute wiederzukommen und dann wieder zu gehen. Sechsunddreiig Minuten spter versammeln sie sich schlielich um den Kder, jetzt fressen etwa 35 Vgel gleichzeitig. R 0 und R 26 waren nicht unter den

ersten Fressern, schlossen sich jedoch spter an. Es sind nie mehr als fnf oder sechs markierte Vgel gleichzeitig hier, bei insgesamt 35 bis 40 fressenden Vgeln. Da wir 41 Vgel an den Schwingen markiert haben (und zwei mit Sendern) und nur ein Achtel oder ein Siebtel der hier anwesenden Vgel markiert sind, knnten die markierten Vgel aus einer Gesamtmenge von 41 X 7 = 287 Vgeln kommen! (Die Zahl ist hher, wenn es keine geschlossene Population ist. Dies stimmt mit den anderen Daten ber Vgel berein, die von verschiedenen Schlafpltzen kommen.) Kein Wunder, dass Hunderte Pfunde von Fleisch nach wenigen Tagen weg sind. Insgesamt kommen an diesem Tag acht verschiedene markierte Junge und zwei markierte Adulte (ein Paar). Es ist kein Wunder, dass dieses Fressen sehr bald auf das erste Rabentreiben folgte. Wir fingen nur Vgel aus dem Sample, das gegen 7.00 Uhr kam. Die meisten anderen kamen spter und wussten mglicherweise nichts ber den Fang. Sie gehen jetzt sorglos in die Falle und werden den anderen berichten, dass sie sicher sei. Drei adulte Paare erscheinen. Paare sind leicht auszumachen, denn jetzt, kurz vor der Nistzeit, bleiben sie immer eng beieinander und gehen paarweise. Beide stolzieren mit gestrubten Kpfen umher, mit hochgerichtetem Schnabel und Federohren, whrend bei anderen das Kopfgefieder glatt herunterhngt. Der kleinere Rabe mit weniger ausgeprgten Machozgen (das Weibchen) folgt oft dem ersten und putzt ihm gelegentlich das Gefieder. Hufig berhren sich die Schnbel. Die drei Paare waren W i und W 4; ein Paar, dessen Mnnchen ein verkrppeltes Bein (die Zehen waren

eingewachsen) und dessen Gefhrtin einen weien Kotflecken auf dem Rcken hat, sowie ein weiteres Paar ohne besondere Kennzeichen. Im Gegensatz zu den Adulten haben alle acht markierten Jungen aufgeplusterte runde Kpfe, zumindest nach Beginn des Fressens. Ihre Hlse sind gewhnlich eingezogen, zum Hochstellen des Schnabels werden sie nicht angehoben. Sie wirken schwach und unterwrfig. Dies bezieht sich jetzt auch auf R o, der wie ein adultes balzendes Mnnchen gewirkt hatte, als keine Adulten in der Nhe waren. Wenn die Adulten nicht da sind, gltten die nicht balzenden Jungen ihr Kopfgefieder und sehen eher wie Krhen aus. Ich bin verwirrt ber die ganze Krper- und Gefiedersprache, weil sie starke soziale Hierarchien anzeigt, die wahrscheinlich fr das Rekrutieren relevant sind. Ich sehe den ganzen Tag nicht, dass R 0 sich wieder R 26 anschliet. 24. JANUAR. In der Nacht lege ich Fleisch in die Falle und berlege, ob die Raben wieder hineingehen werden. Sie tun es sogar bevorzugt vor dem frisch ausgegrabenen Fleischhaufen im Feld, von dem sie gestern gefressen hatten! Man bricht schwer mit alten Gewohnheiten. Ende des Experiments. Ich bedecke das Fleisch in der Falle und lege etwa 30 Pfund frisches Fleisch auf den Haufen, von dem sie gestern fraen. Da die Vgel vorbergehend gestrt wurden, nutze ich gleich die Gelegenheit, drauen vor der Htte zu sein, und sehe nach dem anderen 100-Pfund-Fleischhaufen, der seit letzter Woche auf der anderen Seite des Berges liegt. Ich sehe dort einen

einzelnen unmarkierten Raben. Ist es der Reviervogel? Der Fleischhaufen liegt nah bei einem alljhrlich benutzten Nest. Heute kommen W 1 und W 4 wieder, doch nicht die beiden anderen Paare, zumindest nicht am Nachmittag. Ich sehe fnf derselben markierten Jungen wie gestern und auch fnf neue. Ein weiterer Neuling ist der zwei Jahre alte B 7, der nicht anders als die anderen Jungen agiert. Die Vgel bleiben etwa eine Stunde aus, nachdem ich wieder in die Htte zurckgekehrt bin. Alles ist still. Dann sehe ich einen Vogel vorbeifliegen, der sehr tiefe, hallende Quorks von sich gibt. Ich sehe einen Raben einen markierten jungen (rot) jagen. Noch mehr lange Quorks. Sechs Minuten spter sind Schreie zu hren, und innerhalb einer Minute strmen etwa dreiig Raben herbei und gehen an den Kder. Zwei Adulte sind zuerst dort, und sie picken einige Junge. Nach ein paar weiteren Minuten sind es ber fnfzig Vgel, und die Adulten hren auf, die anderen anzugehen, obwohl sie immer noch steif herumstolzieren, mit gespreizten Flgeln und Federohren. W 1 und W 4 kommen erst, nachdem die anderen schon eine Stunde gefressen haben, ebenso B 7. Verschiedene Vgel, die wir nicht markiert hatten, knnen leicht durch einzelne weie Flecken (Kotmarkierungen) auf dem Rcken identifiziert werden. Ich sehe auch einen einbeinigen Vogel, der gestern nicht hier war, doch der schwanzlose Vogel, der gestern auch da war, ist nicht dabei. Von einer Stunde zur anderen wechseln die erkennbaren Vgel sehr schnell, was zeigt, dass dies nicht ein zusammengehrender Schwarm ist, und das verhilft mir zu einem weiteren passenden Teil im Puzzle.

Ich verbringe lange Zeit mit der Beobachtung eines unmarkierten adulten Paares. Beide haben stndig Federohren, wodurch sie sich leicht von den Jungen unterscheiden lassen, aber nicht untereinander. Einer hlt seinen Kopf gebeugt, bewegungslos, whrend der andere ihn sorgfltig putzt. Gelegentlich berhren sie sich mit den Schnbeln. Ein sehr liebevolles Paar. Sie sind sich stndig nahe. Wenn ein Junges nher kommt, wird es angegriffen. Doch normalerweise werden die Jungen ignoriert, und das Paar macht weiter einer frisst, einer putzt das Gefieder. Um 15.20 Uhr fliegt die Gruppe fort, nachdem sie trge in der Mitte des Feldes gehockt hatte. Ein Vogel mit einer weien Markierung (ein Adulter, doch ich kann die Nummer nicht erkennen) bleibt auf einer Pappel am Rand des Feldes sitzen, nachdem die anderen weg sind. Spter sehe ich auf einmal drei Vgel jagend vorbeizischen. Die drei, von denen manchmal zwei zusammen fliegen, trudeln in Sturzflgen durch die Luft bis hin zu Hills Pond, kommen ber den Kder zurck und verschwinden ber den westlichen Bergkamm aus der Sicht. Ich hre die kurzen aufgeregten ka, ka, kas, die ich schon so oft whrend der letzten zwei Jahre hrte, ohne ihre Bedeutung zu kennen. Ihr Sinn ist Aggression. Ich sehe viermal, dass der jagende Vogel die weie Markierung hat ein Adulter. Einer der beiden Jagenden kommt jetzt zurck und landet wieder auf der Pappel in der Nhe des Kders, auf der ein Adulter gehockt hatte, nachdem alle Jungen fort waren. Er hat voll aufgerichtete Federohren und groe Pluderhosen und macht eine Serie langer, tiefer Quorks. Ja das Revierpaar verteidigt sein Fleisch! Das besttigen

diese Beobachtungen. Ein anderes Teil des Puzzles fllt an seinen Platz. 25. JANUAR. Dies ist mein dritter Tag ununterbrochenen Beobachtens mit dem Fernglas von der Morgen- bis zur Abenddmmerung, um zu sehen, wer auftaucht. Ich kann keine Pause machen, weil ich keinen der markierten Vgel bersehen will. Ich sehe wieder Jagden, der jagende Vogel hat eine weie Markierung auf der Schwinge wie gestern. Das ist phantastisch! Stndige Beobachtung zwei Tage hintereinander! R 0 und R 26 sind auch zurck. Doch sie kommen und gehen unabhngig und beachten sich gegenseitig nicht, soweit ich es erkennen kann. Entweder hatten sie nie eine Beziehung, oder sie ging kaputt. Schlielich zeigt sich einer der wenigen alleinstehenden Adulten. Bis jetzt waren alle Adulten, die ich sah, zusammengehrende Paare, und ich hatte gedacht, dass es eine spezifisch adulte Krperhaltung gbe. Doch dieser einzelne Adulte sieht aus, benimmt sich und strubt sein Gefieder wie die unterwrfigen Jungen. Und die Federstellung und das Verhalten des balzenden Jungen ist nicht von dem der dominanten gepaarten Adulten zu unterscheiden. Also ist die Federstellung nicht nur ein Charakteristikum des Alters. Sie gibt Auskunft ber Status und Absichten, die in Zusammenhang mit dem Alter stehen, was aber nichts mit Altern zu tun hat, das heit, dass lterwerden allein die Vgel nicht veranlasst, ihre Federstellung zu ndern. Zuvor nicht gesehene markierte Vgel kommen weiterhin vorbei, viele markierte, die da waren, kommen nicht zurck. Ich staune immer wieder, wie stark die Fluktuation

dieser fressenden Menge ist. Von einem Tag zum anderen sind es oft gnzlich verschiedene Vgel, sogar von einer Stunde zur nchsten. Das htte ich nie ohne die Markierung festgestellt. Jetzt kann ich guten Gewissens die Hypothesen verwerfen, die auf verwandtschaftlichem Teilen oder gegenseitigem Altruismus beruhen, weil dies hier zumindest keine sozial zusammengehrige Gruppe ist. Am ersten Beobachtungstag erkannte ich zwlf Individuen. Am zweiten Tag waren acht neue da, vier der zwlf vom Vortag kamen nicht wieder. Jetzt, am dritten Tag, sind es wieder fnf neue, und vier von den siebzehn, die ich gestern sah, kamen nicht wieder. Anders gesagt, mit Ausnahme der Paare kommen die Vgel unabhngig voneinander. Sie schreien, whrend sie zum Fressen herunterkommen, was andere herbeiruft, die zufllig gerade in der Gegend sind. Wenn es dunkel geworden ist, gehe ich jeden Abend durch den Wald aufwrts zum York Hill, wo ich mit meinem Empfnger auf eine groe Fichte steige, um die beiden mit Sender ausgestatteten Vgel zu orten. Dann fahre ich nach Center Hill in der Nhe des Mount Blue und zu einigen anderen hochgelegenen Punkten, um das Signal genauer lokalisieren zu knnen. Heute versuche ich einmal mehr, auf Empfang zu gehen. Ich hre das piep, piep, piep des Adulten aus fast jeder Position, die ich ausprobiere. Wie vorher trianguliere ich auf dem Platz mit den Kiefern. Der Vogel bewegt sich jede Nacht rund 3o Meter um sein altes Nest. Es ist wie Magie, zu wissen, dass der Adulte getrennt von denen bleibt, die zu den gemeinsamen Schlafpltzen gehen, die, wie ich nun wei, von den Nichtbrtenden (vor allem Jungen) benutzt werden, auch wenn sie oft

paarweise fliegen. Ich bekomme nie ein Signal von dem Jungen, er ist fort. Dies stimmt mit den Daten der Farbmarkierungen berein. Die Jungen ziehen umher und bleiben nicht einmal einem Schlafplatz treu. 30. JANUAR. An diesem Tag kommt kein Rabe zu dem freigelegten Fleisch! Statt dessen versammeln sich etwa vierzig in der Nhe des Apfelbaums, unter dem ich vor zwei Wochen einen Fleischhaufen ausgelegt hatte. Nur ein winziges Stck Fleisch schaut aus dem Schnee, aber sie haben gegraben und graben rundherum weiter. Die Kmpfe sind verwegen vier antagonistische Interaktionen pro Minute. Dann wird mein neuer Fleischhaufen entdeckt, ein Vogel trillert in der Nhe. Ich lege noch mehr Fleisch nher bei der Htte aus, und ein Rabe spaziert auch daraufherum und trillert. Doch noch immer frisst keiner von dem neuen Fleisch. Und kein Vogel trillert an dem abgefressenen Fleischhaufen, bei dem viele versammelt sind. Am Abend prfe ich den Fleischhaufen auf der anderen Seite des Berges. Diesmal schneit es stark, und ich wate hfttief durch den Schnee. Nach vielem Graben finde ich schlielich die berreste des Fleisches. Doch es sind tatschlich nur berreste. Haben dieselben Raben auf beiden Seiten des Berges gefressen? 31. JANUAR. Es hat die ganze Nacht geschneit, und immer noch tobt der Sturm. Ich liebe es, mit den Schneeschuhen durch den tiefen Schnee zu laufen, wenn die Flocken auf mich fallen, und dann in der Dunkelheit ber die kleinen, noch nicht gerumten

Straen zu gleiten. Der Unterstand, den ich letzte Woche gebaut habe, als ich das Fleisch auslegte, ist ein groer Haufen aus Fichtenzweigen, die jetzt schon mit Schnee bedeckt sind. Ich krieche hinein und hocke mich hin. Nach wenigen Minuten kommt ein Rabenpaar, dann viele einzelne Raben, einer nach dem anderen in schneller Folge. Die Paare sind Adulte, und sie agieren sehr besitzergreifend, sie springen und picken auf die Jungen, bis sie stark dezimiert sind. Ein Paar nistet jedes Jahr nur eine halbe Meile von hier. Ich sehe zwei vertraute Vgel: B 1 und R 15. Letzteren sah ich erst gestern bei dem Fleisch an der Htte auf der anderen Seite des Berges. Es wird immer deutlicher, dass die Vgel sich frei zwischen verschiedenen Kdern bewegen, und dies unabhngig voneinander. Vielleicht hat jeder Vogel mehrere Kder unter Beobachtung, was die fr mich rtselhaften Abwesenheiten an einzelnen Kdern erklrt. Vielleicht fliegen sie umher, vergleichen verschiedene Futterstellen und stellen fest, dass die eine berfllt, die andere von Kojoten besetzt, eine weitere mit Schnee bedeckt ist und so weiter. Als ich zur Htte zurckkomme, fressen die Vgel von dem neuen Kder, den ich gestern dagelassen hatte (der alte lag tief unter Schnee). Als ich mich nhere, fliegen alle weg. Wie immer sind sie still, keiner macht einen Warnruf, als ich nher komme, wie man es bei Verwandten annehmen knnte. Eine Stunde spter hre ich jedoch hufige Schreie, schlielich fliegen sie um 10.00 Uhr wieder zum Fressen herunter. Ein groes Aufgebot junger Raben nhert sich dem Kder. Nach dem ersten Kontakt trillern und

schreien sie, als ob sie Verstrkung herbeiholen wollten. Innerhalb von Sekunden sind es etwa vierzig Vgel. Und das Fressen beginnt. Die Schreie der Jungen vor dem Fressen sind mir inzwischen so vertraut, dass ich oft vergesse, sie zu notieren. Was tglich passiert, nimmt man kaum noch wahr. Doch deswegen ist es nicht weniger bezeichnend, vielleicht sogar mehr. Den ganzen Nachmittag lang sind unter den vierzig durchschnittlich etwa vier markierte Vgel, einige besonders vertraute darunter: R 26, R 4 und sogar R 15, der vorher auf der anderen Seite des Berges war (B 3 kam nicht von dort herber). Ich sehe sogar drei neue markierte Vgel, die ich vorher noch nicht bemerkt hatte. Sie mssen anderswo gefressen haben. Gegen Mittag fliegen die Vgel fort, und als sie zurckkommen, fhrt sie einjunger, rot markiert, an. Sein Kopfgefieder liegt glatt an, nachdem die Gruppe zu fressen begonnen hat. Ein Paar schliet sich an. Als zunchst nur wenige Vgel da sind, sind sie sehr aggressiv, doch nachdem sich ber zwanzig Junge versammelt haben, geben es die Adulten auf anzugreifen und fressen auch. Landete ein Adulter zuerst, folgten ihm die Jungen unmittelbar, er griff sie dann an und konnte sie etwa eine Minute abhalten. Jetzt kann ich sehen, dass die Adulten, obwohl sie Anfhrer sein knnten (sie haben weniger Angst vor fremden Kdern als die Jungen), davon keinen Vorteil haben, weil ihr Beispiel nur die Jungen anzieht, die glauben, dass dieser Kder sicher ist. Die Jungen mssen ihre Furcht vor dem Kder gegen ihre Furcht vor den Adulten abwgen. Es ist also kein Wunder, dass die Adulten gewhnlich erst zum Fressen herunterkommen,

wenn die Jungen schon angefangen haben, zumindest dann, wenn sie wissen, dass viele Junge da sind. Sie mssten nur dann zuerst herunterkommen, wenn so wenige Junge da sind, dass sie verjagt werden knnen. Bis Mittag schneit es stark. 5. FEBRUAR. Die Tage werden lnger, doch noch immer ist es tiefer Winter. In der letzten Nacht flackerte Nordlicht am Himmel. Heute ist er etwas wolkenverhangen, und die Mondsichel hat einen Hof Sie wirft wenig Licht, whrend ich mit meinen Lasten auf den Schneeschuhen hinaufgleite. Dreimal muss ich den Weg wiederholen, jedes Mal mit 75 Pfund Fleisch im Beutel ber der Schulter. Das alles ist natrlich unbezahlte Extraarbeit. Es ist Vergngen. Was ich tue, wird keine grere Bedeutung fr den Lauf der Welt haben. Also sollte es besser Spa machen. Gegen Mitternacht bin ich schlielich mit meinen Aktivitten fertig und dankbar, in das kalte, aber bequeme Bett zu kriechen. Ein Kojote heult aus Richtung Gammon Ridge. Im Allgemeinen klingt es wie von einem Hund in der Nachbarschaft. Aber hier drauen hrt es sich wild und exotisch an, elementar und schn. Fr meine Anstrengungen werde ich berreich belohnt. Doch diese Dinge, die ich erfahre, wren keine Belohnung ohne die ganze Mhe. 6. FEBRUAR. Ich mchte heute die Daten fr die Tabellen (siehe Anhang) fertig stellen. Ich will zeigen, wie die einzelnen markierten Vgel kommen und gehen. Die Graphik

soll die Tatsache illustrieren, dass die Vgel an jedem einzelnen Kder nicht jeden Tag in derselben Anzahl sind, mit Ausnahme der adulten Revierpaare, die tglich nicht nur einmal, sondern mehrmals kommen oder auch den ganzen Tag bleiben. Gleichzeitig dient das nach oben geschleppte Fleisch der Kder dazu, eine zweite Ladung Vgel zum Markieren zu fangen. Letzte Nacht hat es leicht geschneit. Ich muss aufstehen, bevor die Vgel kommen und den Schnee von dem letzte Nacht ausgelegten Fleisch wegfegen. Ich mchte nicht, dass sie in der Dmmerung vorbeifliegen, nichts sehen und zur nchsten Futterstation weiterfliegen, die ein Kojote schon vorbereitet hat. Die Vgel kommen spt. Sie fangen erst nach B.15 Uhr mit Fressen an. Wie gewhnlich ist vor dem Fressen ein Vogel da, der als Schreier fungiert. Diesmal sehe ich ihn. Er hockt in der groen Birke und blickt jedes Mal, wenn er schreit, direkt auf den Kder. Er sieht einem meiner gefangenenjungen sehr hnlich, wenn dieser um Futter bettelte, und klingt auch so. Ich glaube, dass dieser Ruf vom Betteln abzuleiten ist. Bevor die Vgel flgge werden, betteln sie nur bei ihren Eltern. Spter konzentrieren sie sich auf die Atzung, die die Eltern bringen. Meine jungen gefangenen Raben wrden auf das Futter blicken und es anbetteln (wenn ich es fallen lie), als ob es ihnen in den Schnabel springen wrde. Spter lernten sie, selbst daran zu picken. Das Schreien beim Futter hat sich wahrscheinlich als Erweiterung dieses Verhaltens entwickelt, aber es dient als Botschaft fr andere, weil die Evolution sie gelehrt hat zu erkennen, was es bedeutet. Die Vgel haben sich im Laufe der Evolution wahrscheinlich nicht dazu entwickelt, stumm

zu bleiben, weil ihre Rufe ihnen helfen, Futter in ihren eigenen Schlund zu bekommen. Ursprnglich rief man die Eltern herbei, die einen ftterten, jetzt, da sie alleine fressen, bringt es Gefhrten. Das Endergebnis ist dasselbe Futter im Bauch als Ergebnis von Rufen, ausgelst durch die Frustration, Futter zu sehen und nicht zu bekommen. Whrend die Jungen fressen, taucht ein Paar unmarkierter Adulter auf und schlgt mit hocherhobenen Schnbeln hin und her durch die Luft. Die Jungen ducken, plustern sich auf und stoen Beschwichtigungsschreie aus. Einige legen sich sogar auf die Seite, als die Adulten herankommen, und einer rollt sich auf den Rcken wie ein Hndchen vor seinem Herrn. Die adulten Reviervgel W 1 und W 4 kommen ebenfalls. Zwischen ihnen und den anderen Adulten sind keine Interaktionen zu sehen, zumindest nicht am Boden. Vielleicht ist in dieser groen Gruppe allen alles erlaubt. Vielleicht bietet eine groe Gruppe den Adulten eines Reviers die Chance, ein anderes zu betreten und dort zu fressen. 7. FEBRUAR. Nachts schneit es leicht. Ich mache die Kder in der Morgendmmerung vom Schnee frei, doch erst um 9.30 Uhr beginnt das Fressen. Wie gewhnlich sind W 1 und W 4 da, und ich bemerke einen anderen bekannten Adulten, W 3. Wie zuvor ist er alleine und handelt und wirkt wie einjunger. Nicht nur das, mehrmals springt er vor Jungen weg und wird von ihnen bedroht. Hat er einen niedrigen Status, weil er keine Gefhrtin hat, oder hat er keine, weil er einen niedrigen Status hat? Heute klart der Himmel auf, und es wird sehr warm. Der Schnee ist wieder mit kleinen

schwarzen Flecken gesprenkelt, Sprungschwnze. Sobald es nicht mehr friert, hpfen sie berall herum, viele springen direkt aus den Bumen, wo sie offensichtlich den Winter verbringen. Das Fleisch taut in der Sonne ein bisschen auf, und die Raben knnen wieder Stckchen abreien, die sie zum Verstecken wegschaffen. In diesem Winter hat kein Kojote direkt von dem Fleisch gefressen, vielleicht weil ich das Fleisch mit Urin markiert hatte. Die Wlder rundum sind mit ihren Spuren gemustert. Sie fressen von den Verstecken der Raben da wissen sie offensichtlich, dass es sicheres Futter ist, weil es nicht mehr nach Mensch richte. Die Raben fliegen heute frh fort, und ich habe die seltene Gelegenheit zu einem Spaziergang durch den Wald. Ich klettere auf meine Wchterfichte, um einige Fotos von der Landschaft zu machen und entdecke eine berraschung. In der Ferne, etwa eineinhalb Meilen in der Richtung, aus der morgens die meisten Vgel kommen, sehe ich Raben segeln und kreisen. Sie fliegen so hoch, dass ich nur kleine schwarze Flecken erkennen kann, die Zweier- und Dreiergruppen bilden, die sich dann kopfber in schwindelerregenden, torkelnden Sturzflgen hinabstrzen. Es sieht nach einem Riesenspa aus. Whrend des Fluges rufen sie ununterbrochen. Ich hre viele Klopfgerusche. Es sind die typisch weiblichen Tne. Balz. Ich bin fasziniert und beobachte minutenlang, wie sie erneut aufwrts kreisen, immer wieder ber Houghton Ledges, und dann wieder abwrts trudeln. Sie mssen ein weithin sicht- und hrbares Ziel sein, nicht nur fr mich, sondern auch fr andere Raben. Sicher!

Ich sehe Raben, die den Kder gerade verlassen haben, hochfliegen und sich direkt dieser umherkreisenden Versammlung anschlieen. Die Zahl nimmt schnell zu. Um 14.52 Uhr sehe ich dreizehn Vgel. Um 15.07 Uhr sind es 23, drei weitere sind auf dem Weg zu der Gruppe. Versammeln sie sich, um zu ihrem Schlafplatz zu fliegen? Ich purzle fast aus meinem Baum, ziehe die Schneeschuhe an und gleite in ihrer Richtung fort. Unglcklicherweise sind keine Raben mehr zu sehen, als ich ankomme. Ich durchforsche das Gebiet meilenweit, trotte hinauf zu den Buchenhngen, durch die Fichten an der Spitze der Berge und wieder hinab zu den Balsamtannen im Tal. Jedes Mal, wenn ich zum Lauschen stehen bleibe, hre ich nur mein Herz vor Anstrengung klopfen. Es ist wieder eine dieser Nchte, in der man dankbar ist, aus seinen schweitriefenden Sachen und in ein trockenes Bett zu kommen. Doch erst einmal erwarte ich Charlie und seinen Freund Steve aus Bowdoin, dazu zwei Studenten der University of Vermont die Mannschaft, die mir morgen frh beim zweiten Rabentreiben helfen will. 8. FEBRUAR. Letzte Nacht zog ich das Fleisch einen Meter weiter in die Falle hinein. Doch an diesem Morgen scheint es berhaupt nicht zu existieren. Um 6.30 Uhr bin ich in meinem Unterstand, doch vor 6.52 Uhr kommt kein Vogel, und dann sind es nur zwei. Sie antworten einander, und einer macht viele Klopfer. Es ist das markierte Revierpaar. Die Sonne schickt ihre Strahlen durch ein paar winzige Lcher im Gezweig des

Unterstands. Doch ich bibbere in meinem Bau, zunchst nur gelegentlich, um acht Uhr dann heftig. Dabei ist es heute nicht kalt, minus zehn Grad. Immer noch keine Schar. Haben alle Herumziehenden das Gebiet verlassen und das Revierpaar allein gelassen? Ging es bei diesem Treffen der segelnden Raben gestern Nachmittag darum? Ich habe ein schlechtes Gewissen wegen der Studenten, die den langen Weg hergekommen sind um ein aufregendes Rabentreiben zu erleben, und nun ungeduldig in der Htte warten. Ich richte mich darauf ein, lnger auszuharren bis neun Uhr! 8.30 Uhr: Ich hre Raben in der Nhe. Einer, einjunger mit seinem rosa Rachen, hockt mir gegenber direkt ber dem Kder. Er blickt hinunter und ruft laut. Sein Ton und sein Verhalten drcken Zorn aus. Er ist durchaus nicht glcklich, dass das Fleisch im Kfig ist, aus dem es nicht weggeht. Er fliegt fort. Zehn Minuten spter landet ein Rabe auf meinem Unterstand, und ich hre die schweren Flgelschlge von anderen, hier ein weiches Quorken, dort ein Klopfen. Sie kommen nher. Jetzt hpft einer in den Schnee. Ein anderer schliet sich an. Die beiden gehen zur Tr, blicken hinein, fliegen auf und fort, wie auch die, die sich in den Bumen versammelt hatten. Zehn Minuten spter kommen sie zurck, noch mehr folgen, und jetzt gehen sie ber die Schwelle. Etwa zehn sind im Kfig. Soll ich den Draht bettigen? Ich denke, dass noch ein paar mehr kommen werden, wenn ich ein bisschen warte. Ich zittere immer strker, kann kaum noch richtig sehen und muss aufpassen, dass ich mich nicht an die Wnde des Unterstands lehne, der von meinem Zittern vibrieren wrde. Ruhig bleiben, sage ich zu mir selbst. Warten. Geduld haben. Sind sie auch tief genug

drin? Wie viele? Kein Grund zur Sorge. Wuuschsch... ein gewaltiges Flgelgeknatter, und alle sind fort. Einer erschrickt, und alle fliegen weg. Wieder warten. Ich wei, dass sie zurckkommen werden, nachdem sie einmal hier waren. Und sie kommen, nach zwanzig Minuten. Inzwischen haben die Studenten abwechselnd durch das Fernglas geblickt, das an dem Loch in der Zeitungspapierabdeckung des Fensters angebracht ist. Charlie sagt, dass sie, als sie endlich das Zuschnappen der Tr hrten, sofort hochsprangen und nach drauen rannten, um die Schneeschuhe anzuziehen. Der Fang besteht diesmal aus vierzehn Vgeln. Einer davon ist ein Veteran aus dem Rabentreiben vom 19. Januar, als 43 gefangen wurden. Und wer ist es? Kaum zu glauben, es ist die Nummer 13. R 13 schien der vorsichtigste in der Schar der markierten Vgel, der letzte, von dem ich erwartet htte, dass er sich in dieser Gegend wieder zeigt. Bis Mittag haben wir alle Raben markiert und wieder freigelassen. Als der Himmel sich verdunkelt und es klter wird, fahren wir zurck. Bevor wir Vermont erreichen, kommen wir in einen Blizzard. Doch das Wetter ist jetzt egal. Ich bin in Hochstimmung. Wieder ein langes Wochenende mit aufregenden Fortschritten. Jetzt kann ich eine andere Graphik fertig stellen: Die Altersverteilung des fressenden Trupps. Von 56 Vgeln sind sechs, also 10,7 Prozent, Adulte, neun oder 16,1 Prozent Subadulte, und 41 oder 73,2 Prozent Junge. Es gibt keine verfgbaren Daten, wie bei einer Zufallsstichprobe der gesamten Rabenpopulation der Altersdurchschnitt wre. Ich vermute, dass er hnlich wie bei anderen langlebigen, sptbrtenden Vgeln, wie bei Silbermwen und

Blauhhern ist, wo die drei Jahre alten und lteren Adulten mindestens 6o Prozent der Population ausmachen. Mindestens 90 Prozent der in Trupps fressenden Vgel sind Nichtbrtende. Ich schliee daraus, dass die Vgel, die zu einer Futterquelle rekrutiert werden, tatschlich ein spezielles Segment der Population sind. Dies ist wichtig zu wissen. Es ist schwer herauszubekommen, warum oder wie die Vgel sich versammeln, wenn man nicht nachweisen kann, wer sich versammelt. Auf dem Rckweg halten wir bei Anthonys Diner in Saint Johnsbury, um die Ereignisse durchzusprechen und zu verdauen. Wir wundern uns, wie man sich berhaupt noch fr alle die weltlichen und oft knstlichen Dinge interessieren kann, die so viele Menschen vllig in Beschlag nehmen, wenn die Natur so aufregend und so nah ist. Wir stellen fest, dass die Aufregung hart erarbeitet werden muss. Es erfordert endlose Energie und Durchhaltevermgen. Manchmal muss man sehr viel investieren, bevor man das Einzigartige und Interessante schtzen lernen kann. Wir versuchen dann, unser Handeln zu rechtfertigen und eine ntzliche Anwendung daraus zu ziehen. Tatschlich jedoch machen wir es, weil es ein Vergngen ist. Natur ist Unterhaltung die grte Show auf der Welt. Das ist keine Trivialitt, denn was ist Leben, wenn es kein Vergngen ist? Helfen, das Leben interessanter zu machen, das, denke ich, ist der grte Beitrag, den wir einbringen knnen.

Frhlingsberraschungen
Whrend der zurckliegenden Monate habe ich die Experimente des letzten Jahres wiederholt und gleichzeitig Kder ausgelegt. Diesmal allerdings verteilte ich sie ber einen Radius von 33 Meilen. Aus den Spuren im Neuschnee konnte ich erkennen, dass vier der zehn Kder an einem Tag entdeckt wurden. Alle wurden innerhalb drei Tagen gefunden, und dann wurde einer nach dem anderen der 30-Pfund-Fleischhaufen von Scharen aufgefressen. Kojoten und ein Fuchs hatten zuvor an zwei der Kder gefressen, was ihr vorzeitiges Aufgefressenwerden durch die Raben verzgerte, weil diese deswegen vermutlich eine Weile abgehalten wurden. Markierte Vgel, einschlielich B 3 und R 34, tauchten an dem am weitesten entfernten Kder auf, Luftlinie 20 Meilen von der Markierungsstelle. Wenn wir 20 Meilen als Radius des Gebiets zum Futtersuchen annehmen, wrde das Gebiet 1256 Quadratmeilen umfassen. Das Verhltnis von markierten zu unmarkierten Vgeln war bei dem weiter entfernt liegenden Kder dasselbe wie an der Htte. Das heit, dass dieselbe Vogelpopulation an beiden Pltzen war. Die Scharen oder Trupps bei verschiedenen Kdern sind keine unterschiedlichen. Das bedeutet, da Rekrutieren keine Form des Schutzes eines Trupps gegen einen anderen ist. Wie schon frher wurde an einigen Kdern sofort rekrutiert, whrend andere mehrere Tage lang nur von ein oder zwei Vgeln aufgesucht wurden. Die Ergebnisse stimmen endlich miteinander berein. Es knnte verlockend sein, die Geschichte hier abzuschlieen: Volia, eine Hypothese, die

mit den Tatsachen bereinstimmt. Aber dies ist biologische Feldforschung und keine Angelegenheit mathematischer Beweise. In der Physik wird dies, wenn es funktioniert, als korrekt betrachtet. Doch die Evolution behilft sich mit Organismen, die hchst unterschiedlich und improvisiert arbeiten, und alle Hypothesen sind nur Mglichkeiten. Ich hatte eine Menge stimmiger Hypothesen gehabt, doch sie hielten weiteren Beobachtungen nicht stand. Auch jetzt muss ich skeptisch bleiben. Die Hauptlast bei der Wissenschaft besteht darin, fr Beweise zu sorgen, die intelligente andere Leute berzeugen. 13. MRZ 1987. Viel erwarte ich nicht, es gibt keinen Anlass. Kein groes entscheidendes Experiment wurde vorbereitet. Gegen 5.30 Uhr wird es gerade hell, zwei Raben kommen. In der Dmmerung sehe ich, da zumindest einer von ihnen eine weie Flgelmarkierung hat, also ist es wahrscheinlich das Paar von Hills Pond, das die ganze Zeit hier war. Keiner geht an den Kder. Das Fleisch liegt schon seit letzter Woche hier, und man knnte denken, dass die beiden direkt zum Fressen herunterkommen. Am Haufen ist zu erkennen, dass krzlich viele Raben davon gefressen haben. Andere kommen, doch noch immer kein Fressen. Ich sehe Jagden und hre die vertrauten, kurzen Stakkato-Jagdrufe. Um 7.40 Uhr kommen schlielich fnf Vgel zum Fressen herunter, aber sie agieren sehr nervs. Unter ihnen befindet sich ein unmarkierter Rabe mit Federohren, vor dem einer der anderen flach auf dem Boden liegt und beschwichtigende Schreie ausstt. Der Federohrige stt einen Herumstehenden und

hackt weiter auf das Fleisch ein. Dann stt er auch noch einige andere, die ihm folgen. Ein dominanter Junger? Schlielich fressen alle und fliegen dann fort. Um 8.55 Uhr kommen die Vgel wieder, schweigend. Diesmal sind zwei dominant agierende Adulte (unmarkiert) dabei. Die Jungen ducken sich wie vorher. Doch diese Adulten scheinen besorgt. Sind sie widerrechtlich im Revier von W 1 und W 4? Dann taucht pltzlich ein Adulter auf, der wirklich wie ein Macho aussieht. Er hat dicke Pluderhosen und hoch aufgerichtete Federohren, nach seiner bertriebenen Gre und grospurigen Haltung ist es offensichtlich ein Mnnchen. Bei ihm ist W 4, das Weibchen. Es ist das Paar von Hills Pond, das Revierpaar. Alle anderen Vgel fliegen jetzt fort, und das Paar beginnt alle, die noch herumlungern, zu verjagen. Bis 11.07 Uhr sehe ich acht Luftjagden, alle in der Nhe des Haufens. Kein Vogel kommt zum Fressen herab, obwohl ich wei, dass Raben in unmittelbarer Nhe sind. Bis Mittag (als ich weggehe) kann ich im Wald ihr Klopfen hren, Quorks und gelegentlich einen juvenilen Schrei. Doch kein Vogel geht nher an den Kder. Ist einiges von dem bizarren Widerstreben der Raben vor dem Fressen kein Anstonehmen, sondern das Ergebnis physischer Vertreibung durch die Adulten? Es hat viele Hinweise gegeben, mich darauf vorzubereiten. Doch jetzt habe ich ein Aha-Erlebnis, das ein groes, passendes Stck fr mein Puzzle liefert. Von dem Kder wurde schon gefressen, also knnen sie weder vor ihm noch vor dem Platz Angst haben. Es sind die adulten Reviervgel, die sie frchten! Aus meinen Kfigexperimenten wei ich, dass Adulte mutig sind und dass man ihnen folgt. Vielleicht bewachen sie das Fleisch hier nicht nur, indem sie andere fortjagen,

sondern auch indem sie den Jungen kein Sicherheitszertifikat geben. Wenn ein mutiger Jungvogel endlich herunterkommt, wird er mit Sicherheit gejagt werden. Also bringt er Verstrkung. Dann hat er eine Chance. Kommen sie darum alle zusammen herab? Wenn diese Idee richtig ist, knnte es ein Dilemma beim Rekrutierungsspiel geben. Ruhige Junge knnten sich heranmogeln, wenn die Reviervgel nicht da sind, vorausgesetzt, sie wissen schon, dass der Kadaver zum Fressen geeignet ist. Doch wenn sie schreien, sollten sie besser sicher sein, dass Verstrkung in der Nhe ist, weil die Rufe die Reviervgel alarmieren. Diese wenigen Vgel waren bestimmt sehr ruhig vor und whrend des Fressens. Wussten sie, dass es in der Nhe keine weitere Verstrkung gab? Ich erinnere mich, dass vor dem Fressen viel geschrien wurde, wenn ber vierzig Vgel hier waren, so als ob sie den Trupp zum Einsatz versammelten. Adulte Reviervgel wrden natrlich nie mit Schreien auf Futter aufmerksam machen. Und ich habe bisher auch noch keinen so etwas tun sehen. Wie ich schon gesagt habe man muss seine Experimente genauestens vorbereiten. Was ich hier vorbereitet habe, sind vier oder fnf Junge, die herumlungern, die fressen wollen, aber nicht genug Mumm haben, es zu tun. Jetzt wre es Zeit, meinen Lautsprecher zu holen und die juvenilen Schreie zu spielen, die zum Essen luten. Wenn meine Annahme richtig ist, htten sie jetzt gerne Gesellschaft. Ich sende die Schreie zweimal, und jedes Mal tauchen innerhalb einer Minute nicht nur einer, sondern vier sehr eifrige Vgel aus dem Wald auf, sie kreisen tief ber der

Htte und drehen ihre Kpfe wie verrckt hin und her. ( Whrend einer fnfzehnmintigen Kontrollzeit vor jedem Versuch sehe ich keinen Vogel.) Es wirkt wie Zauberei. Jetzt ist auch die Gelegenheit, zur Kontrolle einen anderen Ruf zu versuchen. Ich spiele Zwei-Minuten-Folgen mit langen hohen Quorks, insgesamt achtzehnmal. Nur einmal fliegt etwas in der Nhe fnf Minuten nach dem Ruf. Es war ein Paar, das vorbeiflog. Ist der Ruf vielleicht eine territoriale Nachricht? Ja! Dies ist der Ruf, den ich von den Adulten auf oder bei dem Kder hre. Natrlich, das ist es! Der Ruf dient dazu, die Jungen fernzuhalten. Gegen Mittag halte ich es vor Aufregung kaum noch aus. Ich muss etwas tun, rennen, springen, schreien, auf Bume klettern. Schon lange hatte ich vermutet, was vorging, hatte mir jedoch nicht erlaubt, es zu glauben, weil ich so viele andere glaubwrdige Hypothesen hatte, die sich alle in Luft aufgelst hatten. Doch nun habe ich eine ungewhnlich lange Folge stimmiger Beobachtungen. Das aufregende dabei ist, da all die verschiedenen Beobachtungen nun alle in demselben Szenario zusammenkommen. Ich gestatte es mir, aus meinem Gefngnis in der Htte auszureien. Bevor ich weggehe, gltte ich den Schnee beim Kder, damit ich erfahre, ob whrend meiner Abwesenheit Vgel gekommen sind. Zuerst fahre ich zum Kder Nr. 10, hinter der kleinen Stadt Madrid, etwa 25 Meilen entfernt. Hier verraten die Spuren, dass im Verlauf der letzten zwei Tage mindestens vierzig Raben da waren und das Paar berwltigt haben mssen. Nachdem ich den Kder aufgefllt habe, finde ich wieder nur das Paar. Sie sind eifrig dabei, groe Stcke

von dem neuen Fleisch zu verstecken. In der Umgebung sind viele frische Kojotenspuren. Ich hinterlasse meine Visitenkarte, ein schmutziges Hemd, unter einem der Bsche in der Nhe des Kders. Vielleicht hlt der Geruch die Kojoten ab, und ich kann weiter beobachten, wie die Raben agieren. Dreiunddreiig Meilen sdlich, in der Nhe von Dixfield, wurde der Kder zweimal an nur einem Tag weggeputzt. Am neuen Kder ist diesmal keine einzige Spur. Offensichtlich kommen die Vgel nicht bei einem Kder zusammen, indem sie zufllig herumfliegen. Die Interaktion zwischen Raben und Krhen war auch interessant. Heute waren es zwei Krhenpaare, nicht wie sonst eines. Sie hatten offensichtlich keine Angst vor den Raben. Tatschlich nherten sich zwei Krhen der einen Seite des Kders, whrend die Raben an der anderen Seite fraen. Sie waren nur ein bisschen nervs. Die Raben taten inzwischen so, als ob die Krhen nicht existierten. Sie zeigten keine Zeichen von Aggression oder beabsichtigter Aggression, weder untereinander noch gegenber den Krhen. Der Eindruck drngte sich auf, da Krhen, verglichen mit Raben, sehr friedliche Tiere sind. Die Raben teilen wegen ihrer Aggression! Wren sie nicht aggressiv, htte sich der Mechanismus des Teilens und Rekrutierens wahrscheinlich nicht entwickelt. Ich vermute, dass ihre Spezialisierung auf Kadaver sich ebenfalls nicht entwickelt htte, wenn einzelne sich nur unregelmig davon ernhren konnten. Wie viele Glckstreffer fallen einem wohl an einem Tag in den Scho? Ich zog noch zwei weitere. Nachdem ich von zwei weiter entfernt liegenden Kdern zurckkam,

machte ich mich endlich mit den Schneeschuhen auf einen Ausflug durch den Wald. Es schneite ein bisschen. Da der Schnee hart war, brach ich nicht ein, und es war nicht einmal kalt. Die Bedingungen fr eine Exkursion durch die Wlder waren ideal, ber das Moor, bergauf und bergab. Ich wollte mich vor allem austoben. Doch ich nutzte die Gelegenheit, um nach Rabennestern zu sehen. In der Nhe des Baches hatte ich in der Dmmerung mehrfach Raben gehrt. Schlft dort das Revierpaar? Wenn ja, dann haben sie hier vielleicht auch ihr Nest. Ich hre einen Raben in der Gegend, und obwohl ich ihn durch den dichten Wald nicht sehen kann, laufe ich in Richtung der Rufe. Der Vogel bleibt nicht an einer Stelle, denn ich laufe einige Meilen. Dann hre ich etwas anderes, das ich von Raben und anderen Corviden kenne die juvenilen Bettelrufe des Weibchens im Nest. Sie hat wahrscheinlich gerade das futterbringende Mnnchen gesehen, und ihre Schreie klingen denen der Jungen, die auch anzeigen Hier gibt es Futter, sehr hnlich. Das Nest sieht riesig aus. Es ist direkt unter einem Dach von lebenden Zweigen, hoch oben in einer Weymouthkiefer. Der Schnee darunter ist mit dicken, frisch abgehackten Espenzweigen berst. Ich gehe schnell weiter, um die Vgel nicht zu stren. (Spter finde ich Bschel von Nestausftterungsmaterial berall im Schnee verstreut, aber keine Spuren. Wurde das Nest von einigen jungen umherziehenden Raben zerstrt?) 14. MRZ. Noch ein groer Tag, und wieder war keines der Ereignisse vorauszusehen. Da ich die Vgel von gestern frh erwarte, stehe ich vor der Dmmerung auf. In der

Nacht hat es leichtes Schneegestber gegeben, es sind etwa minus 7 Grad. Kein Lftchen weht, nirgends ist ein Rabe zu hren, nichts von einer Krhe oder einem Hher. Um 6.02 Uhr fliegt endlich ein einsamer Rabe vorbei. Als er das frische Fleisch sieht, das ich freigeschaufelt hatte, stoppt er und macht fast einen Purzelbaum in der Luft. Doch es dauert nur eine Sekunde. Der Vogel fliegt weiter, schweigend. Aus seiner berraschung schliee ich, da er ein Neuling ist, ein Durchziehender. Um 8.03 Uhr brechen hinten aus dem Wald die rauhen Rufe vieler Krhen. Zwlf Minuten spter sind schon dreizehn von ihnen bei dem Kder. Sie kommen als Gruppe, und sie brauchen nicht lange, um anzufangen. Sie scheinen aufgeregt zu sein und krchzen stndig, whrend sie Fleisch verstecken, doch anders als eine typische Rabenschar schubsen oder stoen sie sich nicht gegenseitig. Beim Fressen sind sie eng beieinander, berhren sich fast. Ich bin froh, dass ich so geistesgegenwrtig bin, meine Stoppuhr einzustellen, so bekomme ich eine Zahl und nicht nur eine Impression. Es stimmt: In 15 Minuten, bei fnf bis dreizehn Vgeln gleichzeitig an oder um den Kder, gibt es keine einzige agonistische Interaktion. Das scheint sie in eine Klasse ber die Raben zu stellen, was freundlichen Umgang untereinander betrifft. Noch dazu, anders als bei den Raben, plustert am Kder keine ihr Kopfgefieder. Ich sehe nur eine Krhe, die ruhig und alleine auf einem Baum hockt und sich plustert. Sie knnen es also. Sie benutzen es nur nicht als Haltung beim Kder. Ich sehe keine dominanten Vgel und keine, die sich unterordnen. Raben kommen spter, doch sie bleiben im nahen Wald, als ob sie Angst htten, zum

Fressen herunterzukommen. Ich kann sie nicht zhlen, doch ich vermute, dass es etliche sind. Dreimal fliegen alle Krhen hoch, als ob sie Furcht vor dem groen schwarzen Vogel htten, wenn ein Rabe vorberfliegt. Die Interaktion zwischen Krhen und Raben knnte wie die zwischen strkeren und schwcheren Vgeln aussehen. Doch ganz so einfach ist es nicht. Wenn die Krhen im spten April Eier ausbrten, sieht es anders aus. Dann schikanieren sie energisch die Raben, die in die Nhe ihres Nestes kommen. Raben fliegen oft relativ niedrig und suchen dabei am Boden Nahrung; nicht selten fliegen dann Krhen hoch ber den Raben und strzen auf ihn herab. Der Rabe ist zur Verteidigung gezwungen und dreht sich in der Luft, um Fe und Schnabel zu zeigen. Whrend die Krhe vorbeischwingt, richtet sich der Rabe sofort wieder auf, und die Krhe steigt zum nchsten Sto hoch. Verlsst der Rabe eilig das Revier der Krhe, kommt er gleich in das einer anderen und wird so ununterbrochen attackiert, whrend er auf der Suche nach Vogeleiern und anderen Frhlingsdelikatessen ber Land fliegt. Die Raben in der nheren Umgebung klingen aufgeregt, aber sie kommen den ganzen Tag lang nicht zum Fressen. Sie haben sicherlich keine Angst vor den Krhen. Und wenn sie Angst vor dem Kder haben sollten die Krhen haben bewiesen, dass er sicher ist. Doch die Krhen locken sie nicht herbei. Wrde es ein anderer Rabe tun? Um 10.00 Uhr stelle ich meinen ausgestopften Raben beim Kder auf. Kein Unterschied, soweit ich das beurteilen kann. Die Raben fliegen weiterhin vorbei, sitzen in der Nhe, doch sie kommen nicht nher an den Kder. Kommen sie heute morgen nicht, weil sie die Adulten

frchten, die sie gestern verjagt haben, oder sind sie satt? Vielleicht sind die Adulten in der Nhe, und ich kann sie nur nicht sehen beziehungsweise erkennen. Um 13.00 Uhr beschliee ich, dass jetzt wohl nichts mehr passiert, und mache mich auf einen Spaziergang in den Wald. Ich folge frischen Spuren, hier lief ein Rabe durch den Neuschnee, der ein Stck Rinde aus einer abgestorbenen Esche gerissen hat. Zwanzig Minuten spter habe ich das Nest lokalisiert. Es ist auch in einer Weymouthkiefer, auch neu, und knapp i 5 Meter von dem Baum mit dem Nest entfernt, aus dem ich letztes Jahr die Jungen fr meine Kfigstudien holte. Ein Paar hatte sich hier des Exklusivrechts an einem von mir ausgelegten Kder erfreut, whrend andere Kder von vielen Raben berrannt wurden. Da der Vogel jetzt sein Nest ausstopft, erwarte ich, dass sie in drei bis vier Tagen mit dem Eierlegen beginnen wird. Dazu vier oder fnf Tage, um vier bis fnf Eier zu legen, 22 Tage, um sie auszubrten, und die Jungen wrden in etwa einem Monat ausschlpfen, Mitte April. Am Boden wird noch hoher Schnee sein. Um 15.30 Uhr komme ich zur Htte zurck, hundemde von dem langen Treck auf Schneeschuhen. Doch ich bin glcklich und aufgeregt, ein weiteres Nest gefunden zu haben. Ich werde die Jungen im Mai markieren und versuchen, die verffentlichten Berichte zu besttigen, nach denen die an einem Ort aufgezogenen Jungen sich im Winter zerstreuen. Als ich zurckkomme, fngt es an zu schneien, und ich habe gerade noch Zeit, die Spuren bei dem ausgestopften Raben und dem Kder zu prfen. Es war nicht viel geschehen. Ein Rabe ist im Schnee gelandet und nach zwei, drei Hopsern wieder

fortgeflogen. Heute sah ich hier viele Raben kreisen. So nah hatte ich sie so frh am Tag noch nie gesehen. Lungern sie herum, weil sie darauf warten, mit Fressen anfangen zu knnen? 15. MRZ. Der dritte Tag. Immer noch hocken etwa fnf Raben in Erwartung einer groen Tagesration herum und wagen sich noch immer nicht an den Kder heran, obwohl einige jetzt im Schnee der Lichtung landen. Der junge R 26 ist unter ihnen, anscheinend recht freundlich mit einem anderen (unmarkiert), der eine adulte, grospurige Haltung zur Schau trgt (also ein dominanter Vogel). Ist R 26 nicht derselbe Vogel, der vor einem Monat die Avancen von R o zurckwies? Ja! Ich hre aus dem nahen Wald etwas, das sich nach aggressiven Interaktionen anhrt. Hlt ein adultes Paar sie noch immer in Schach? Versuchen sie, Untersttzung zu rekrutieren? Sind sie deshalb gestern hier herumgekreist ein Manver, das ein Ziel aufzeigen sollte. Um andere zurck in das Gebiet zu bringen? 21. MRZ. Frhlingsanfang. An diesem Tag kommen die ersten Rotschulterstrlinge zurck nach Burlington, Vermont, und wenn man Glck hat, hrt man den ersten Frhlingsvogel, die Wanderdrossel, singen. Am Tag ihrer Rckkehr singt sie auch, um die Grenzen ihres Territoriums festzulegen. Doch hier in meinem Forschungsgebiet in Maine liegt noch hoher Schnee, und es schneit wieder. Der groe Fleischhaufen, der whrend der ganzen letzten Woche fast unberhrt

blieb, ist von den Raben in den vergangenen Tagen vllig aufgeputzt worden. Das Feld vor der Htte ist gnzlich von ihren Spuren zertrampelt, und als ich am spten Nachmittag kurz vor der Dmmerung den Weg heraufkomme, fliegen sechs Raben fort. Nur einer von ihnen hat eine Markierung, eine rote. Ich lege 40 Pfund frisches Fleisch aus. 22. MRZ. Bis zu zwanzig Raben sind den ganzen Morgen hier, doch nur einer ist markiert. Der vertraute alte R 26. Dieser Jungvogel und andere verstecken ununterbrochen das weiche, nicht gefrorene Fleisch. Sicher sind die meisten markierten Vgel fort, die Mehrheit in diesem Gebiet ist jetzt neu. Warum ist R 26 geblieben? Er ist eindeutig ein sehr dominanter Vogel unter den Jungen. Interessanterweise registriere ich heute Morgen, dass ber eine Stunde vor und nach Beginn des Fressens die Vgel (darunter R 26) keinen einzigen Ruf und keinen Triller von sich geben. Sie schweigen, und keiner hat einen geplusterten Kopf. Liegt es daran, dass heute keine adulten Reviervgel hier sind? Gegen 7.00 Uhr sehe ich allerdings einen geplusterten Adulten unter ihnen, der auf die Vgel rechts und links von sich hackt. Jetzt sehe ich zum ersten Mal, wie die Vgel sich aufplustern, wenn der Adulte sich nhert. Es gibt keinen Zweifel mehr, dass die struppig eingezogenen Kpfe Unterwerfung und niedrigen Status bedeuten vielleicht ein Ausdruck von Respekt in Gegenwart der dominanten Reviervgel? Ich habe inzwischen ein neues Band mit juvenilen Schreien mitgebracht, und nachdem ich den Kder zugedeckt habe und keine Raben in der Nhe sehe, spiele ich es sechsmal.

Innerhalb einer Minute kommen Vgel und kreisen um die Htte, sie sind offensichtlich sehr interessiert. Die Zahl der Vgel, die (gewhnlich innerhalb von 10 Sekunden) whrend der sechs aufeinander folgenden Versuche kommen, betrgt 4, 2, 2, 1, 1, 0. Es scheint, als ob sie schnell auf Falschmeldungen reagierten. Bei den letzten drei Versuchen decke ich das Fleisch auf, aber die Vgel landen noch nicht, sie sind an der Gesellschaft interessiert, mit der sie fressen. Sie wissen schon von dem Kder. Die Ergebnisse von heute besttigen noch einmal, was ich schon festgestellt hatte: Dass die Schreie rekrutieren und dass die Adulten dominieren. Doch es ist immer wieder aufregend, es unter etwas vernderten Bedingungen zu sehen. 1. APRIL. Letzte Nacht hrte ich den ersten einsamen Frosch unten im Teich. In ein oder zwei Wochen wird ihr Chor ohrenbetubend sein. Hier in Vermont blhen die Krokusse. Die Krhen bauen ihre Nester, und die ersten Rotahorne fangen an zu blhen. In den Tlern ist der meiste Schnee geschmolzen. Kanadagnse ziehen nach Norden. Und in Maine brten die Raben seit einer oder zwei Wochen ihre Eier aus. In Maine folgten berschwemmungen auf wilde Schneestrme. Der auf die Strme folgende warme Sturzregen lie den Schnee schnell schmelzen. Die Flsse traten ber die Ufer, rissen Brcken weg und berfluteten die Straen. 17. APRIL. 6.30 Uhr. Ein Rabe mit hoch aufgerichteten Federohren quorkt schon tief

und rauh von der Spitze eines Rotahorns. Der Kadaver wurde entdeckt. Ein anderer Rabe, den ich an seinem ausgefransten Schwanz erkennen kann, fliegt vorbei und landet schweigend im Wald. Der erste Vogel fliegt hoch , und bald hre ich viele Verteidigungsschreie. Fransenschwanz duckt sich zu einer Beschwichtigungsgeste und vibriert mit dem ausgebreiteten Schwanz in der weiblichen Kopulationsstellung (die beide Geschlechter benutzen). Der Rabe mit den hochgestellten Federohren kennt keine Gnade, er nhert sich Fransenschwanz wieder, der weitere Beschwichtigungsschreie von sich gibt und wegfliegt, nur um auf der anderen Seite des Hgels weiter gejagt zu werden. (Dieselbe duckende Kopulationsstellung mit vibrierendem Schwanz begegnete mir bei meinem zahmen dominanten Mnnchen, nachdem ich ein paar Tage fort gewesen war. Es gab sie auch bei dem rangtiefen Weibchen dem Mnnchen gegenber, nachdem es mehrfach versucht hatte, das Weibchen von dem guten Futter, das sie fressen wollte, zu verjagen.) Um 7.00 Uhr kommt schweigend ein Rabe, landet schnell zum Fressen und reit mit wlfischer Gier einige Fleischfetzen ab, die er zum Verstecken fortbringt. Er kommt schnell zurck, reit mehr Fleisch ab. Er macht tiefe, territoriale Quorks, whrend er noch am Fleisch ist, als zwei andere Raben kommen und vorbeifliegen. Sie landen in einem nahen Baum, der Rufer, der Besitzer des Fleisches, fliegt zu ihnen hoch. Einer der Neuankmmlinge fliegt fort . Der andere bleibt und absolviert die Beschwichtigungsrituale des Dukkens und Schwanzvibrierens. Es ntzt nichts. Der Aggressor richtet seine Ohren auf, senkt die Flankenfedern (Hosen), steht gro

aufgerichtet, plustert das Kehlgefieder und rckt wieder vor. Der Beschwichtiger fliegt ein kurzes Stck weiter, nachdem er einen Protestruf von sich gegeben hat. Dieses Spiel wird achtmal wiederholt, bevor der Beschwichtiger die Sttte verlsst. Kurz danach kommt ein Rotschwanzbussard. Aus dem Wald flattern vier Raben hoch. Wo hatten sie sich versteckt? Bis jetzt wusste ich nicht, dass sie dort waren. Zwanzig Minuten spter fliegt ein einzelner Rabe kurz vorbei und macht lange, anund abschwellende territoriale Quorks. Um 11.20 Uhr, lange nachdem er fort ist, kommt Fransenschwanz wieder, allein. Kein anderer Rabe ist in der Nhe, und jetzt frisst er. Danach gehe ich auch, diesmal sehr zufrieden.

Am Nest
Ein Freund, der von meinem Interesse an Raben wusste, erzhlte mir, dass er vor einigen Jahren im Frhjahr Raben in einem abgelegenen Granitsteinbruch bei Adamant, Vermont, gehrt und auf dem Grund des Steinbruchs einen Haufen alter Zweige gesehen habe, wahrscheinlich die berreste eines heruntergefallenen Rabenhorstes. Adamant liegt weniger als eine Autostunde von meiner Wohnung entfernt, und so fuhr ich im frhen April hin, um nachzuforschen. Wohl seit mehr als einem Jahrhundert wird hier kein Granit mehr gewonnen. Es ist jetzt eine scheinbar natrliche Felswand mitten im Wald, und unten ein groer Steinhaufen mit einem wassergefllten Loch. Von der Felswand hat man einen weiten Blick ber eine schne Sumpfwiese mit einem riesigen Biberbau in der Mitte. Weiter hinten am Rand des Schilfs liegt ein bukolischer Bauernhof vor bewaldeten Hgeln. Kaum war ich im Wald in der Nhe der Felswand, als ich das oft wiederholte schnelle rrack, rrack, rrack eines der Raben hre, der mit schnellen flachen Flgelschlgen und geplustertem Kopfgefieder durch den Wald fliegt. Dies ist das Verhalten, das leichte Aufregung zeigt, wenn jemand in die Nhe eines Nestes kommt. Es ist fr mich immer spannend, ein Rabennest zu finden. Die Vgel haben eine enge Bindung an ihre Nester, und wenn man eines gefunden hat, besteht auch eine Mglichkeit, den Vgeln nher zu kommen. Dieser Horst war, wie alle Rabennester an Felsen, unter einem berhang versteckt. Es war auerdem etwa sechs Meter ber

schroffem Felsgestein. Was es so auergewhnlich machte, war, dass ich hineinsehen konnte, ohne ber die vorspringende Kante oben an der einen Seite der Felswand hochzuklettern. Es waren fnf Eier im Nest. Ich machte mich sofort daran, umgefallene Baumstmme und frische Fichtenzweige im Wald zu sammeln und einen Unterstand oben auf der Felswand zu bauen. Als ich fertig war, hatte ich einen phantastischen Blick auf das Nest aus weniger als zehn Metern Entfernung. (1ch sollte spter herausfinden, dass es nah genug war, um einen Raben total mit einem 400mm-Objektiv zu sehen. Doch das natrliche Amphitheater des Felsens und der groe berhang ber dem Nest nahmen so viel Licht weg, dass ich keine guten Fotos machen konnte.) Ich ging fort, damit die Vgel sich an den Unterstand gewhnen konnten, der fr sie nur ein neuer Haufen von Zweigen war; doch ich war begierig, zurckzukehren. 18. APRIL. Der Wald, prunkend mit den ersten Frhlingsblumen, ist direkt hinter meinem Rcken. Der Froschtmpel liegt direkt gegenber. Ich bin in einem Unterstand, der aus totem Holz und Tannenzweigen zusammengeschustert ist, und beobachte den Rabenhorst auf dem Felsen, der auf das Moor blickt. Der Frhling ist hier noch nicht richtig angekommen, doch die Frsche haben ihr Laichen schon fast erledigt. Einige quaken immer noch wie wildgewordene Enten direkt unter mir. Vor zwei Tagen hatten wir einen groen Schneesturm. Ich hoffe, dass es der letzte in dieser Saison sein wird. Das Eis ist auf den meisten, aber noch nicht allen Teichen

und Seen geschmolzen, also ist der Frhling nah. Die Frsche knnen sich nicht irren. Whrend ich den Laubwald auf den Hgeln auf der anderen Seite des Bibertmpels betrachte, sehe ich einen schwachen roten Schimmer. Die Knospen des Rotahorns schwellen, und ihre Farbe kontrastiert mit dem Mausgrau der ste und Zweige. Heute scheint die Sonne durch die Zweige, sie schmilzt den krzlich gefallenen Schnee, unter dem das braune Laub auf dem Waldboden zum Vorschein kommt, das sich jetzt mit den leuchtendweien Blten und safrangelben Staubfden der Blutwurz schmckt. Die rosa Claytonien sind auch aufgeblht. Und es gibt einzelne Kissen mit zarten Leberblmchen, wei, rosa oder hellblau. Vier junge Raben sind im Nest, in der Altersfolge von etwa fnf bis acht Tagen. (Ein Ei entwickelt sich in der Regel nicht.) Bei dem ltesten beginnen gerade die Spitzen der Schwungfedern aus den Follikeln zu sprieen. Alle haben sie noch weigerandete Schnbel und nackte rosa Haut, die den Vier-Uhr-Schatten dunkler Stoppeln zeigt, die bald als winzige Federkiele sprieen werden. Die Augen sind meist geschlossen, doch sie zappeln viel herum, als ob sie nicht sehr gut schlafen wrden. Einer der Winzlinge hat seinen hellrosa Rachen fast immer offen und seine Augen geschlossen. Die Kpfe schlenkern umeinander und stoen gegen den Rand des Nestes, einer streckt gelegentlich seinen Hals hoch und schnappt, als ob er Atzung erwarte. Vielleicht trumt er. Wenn sie nicht umherkrabbeln, kauern sie zusammen, die Hlse bereinander geschlungen, dabei hebt und senkt sich das Hufchen in einem Atem. Wie andere Rabenhorste, die ich in Neuengland gesehen habe, ist dieser auf einer

Basis von Pappelzweigen gebaut, die frisch von den Bumen gebrochen wurden. Man kann das frische gelbliche Holz am Ende der Zweige erkennen, einige von ihnen sind fast zwei Zentimeter dick. Um solche Zweige zu brechen, muss ein Vogel schon gro sein. Die tiefe Nestmulde ist mit Rindenstreifen und Fellstcken von Wild ausgepolstert. Als ich vor wenig mehr als zwei Wochen in dieses Nest schaute, sah ich fnf grnliche Eier, unterschiedlich schwarz und wei gesprenkelt. Wie viele Felsenhorste wird dieser durch einen Felsberhang vor den Elementen, wie neulich etwa der Schneesturm, geschtzt. Jetzt hre ich das Rauschen schwerer Flgelschlge eines groen Vogels eine Sekunde spter landet ein Rabe direkt auf dem Nestrand. Die Jungen reagieren kaum. Das berrascht mich. Ich hatte erwartet, dass sie wie ein Kistenteufelchen hochschnellen und heftig betteln. Das Gefieder des Adulten schimmert in dunklem metallischem Blau, sehr glatt und glnzend, wie ein riesiger Tautropfen in der Sonne. Das ist durchaus nicht das verbreitete Bild eines struppigen schwarzen Raben. Er neigt seinen Kopf zur Seite und wirft einen kurzen prfenden Blick auf die Jungen. Dann pickt er vorsichtig Stck fr Stck des weien Kots auf, den die Jungen am Rand des Nestes hinterlassen haben. Jedes Stck wird geschluckt. Jetzt macht der Adulte etwas Seltsames. An der einen Seite der Felswand luft Wasser herab und in das Nest, dessen Mulde nass wird. Der Vogel pickt etwa 20 Minuten lang in dem Nest herum, als ob er das Wasser abflieen lassen wolle. Dann steht er still und hoch ber den Jungen, die von unten an seinem Brustgefieder picken. Auch jetzt betteln

sie nicht. Der Rabe plustert sein Brustgefieder und lsst sich sanft nieder, um die Jungen zu hudern. Eine halbe Stunde spter erhebt er sich pltzlich, schwingt sich aus dem Nest und gleitet mit langsamen Flgelschlgen ber das Moor. In weniger als einer halben Stunde ist dieser Rabe oder sein Gefhrte wieder zurck. Seine Kehle ist verdickt. Wie zuvor landet er auf dem Nest, und wieder kommt keine Reaktion von den Jungen, zumindest nicht, bis dieses Elternteil einen kurzen grunzenden Laut von sich gibt. Sofort brechen die vier in heisere Schreie aus, whrend ihre Hlse hochschieen, vier hellrote offene Muler schwanken auf langen drren Hlsen hin und her wie roter Mohn im Wind. Der Rabe steckt seinen Schnabel in ein oder zwei der klaffenden Schlnde, wrgt Atzung heraus, verlsst im Bruchteil von Sekunden das Nest und fliegt in die Ferne. 6. MAI. Ich bin wieder in meiner Pygmenhtte aus immergrnen Zweigen an der Felswand ber dem Rabennest. Die vier Jungen sind jetzt schon mit mattschwarzen Federchen bedeckt. Zwei von ihnen blicken mit hellblauen Augen munter ber den Rand des Nestes. (Die Adulten haben dunkelbraune Augen.) Die zwei anderen haben ihre Augen geschlossen. Alle sind schn in die Nestmulde eingekuschelt. Ab und zu zappeln und rempeln sie gegeneinander, doch sie bleiben still. Unten am Rand der Felswand ragen die Steinbrocken aus den Eis- und Schneeresten, mit leuchtendgrnem Moos bedeckt. Winzige braune Zaunknige und Pieperwaldsnger zwitschern ihre lauten, flssigen und dabei sehr unterschiedlichen Gesnge, die von den Wnden widerhallen.

Drauen im Moor quakt der Zirpfrosch, zwischen seinem stndigen Getse hre ich das laut hallende, hmmernde ker-thunk einer Rohrdommel. Fr stndige Hintergrundmusik sorgen die unentwegt jodelnden und schnatternden Rotschulterstrlinge, die trillernden Sumpfspatzen und die Melodien der WeikehlAmmerfinken und Singammern. Kein Rabe ist zu sehen, meine Ohren hren sich mehr und mehr in die Umgebung ein. Im nahen Wald vernehme ich die verschiedenen Tonhhen und Frequenzen der trommelnden Haarspechte und Dunenspechte. Ich hre Chikadeemeisen mit ihren klagenden Zwei-Ton-Balzrufen, das Nseln des Kappenkleibers und die hohen, schrillen, wiederholten tsiets der Baumlufer-Waldsnger. Es gibt den migen Refrain eines Blaukopfvireo und die schnelle und laute Kaskade eines singenden Tpfervogels, das Gurren einer Trauertaube, das aufgeregte Stakkato eines Goldspechts, den Gesang einer Wanderdrossel und das Krchzen einer Krhe. Insgesamt entdecke ich 21 verschiedene Vogelstimmen in nur zehn Minuten. In zwei Wochen wird die Zahl sich vermutlich verdoppeln. Es ist erstaunlich, wie sehr sich die Vogelstimmen unterscheiden. Das ist zweifellos kein evolutionrer Zufall. Je mehr sich eine Art von der anderen unterscheidet, umso leichter ist es, sie aus dieser Kakophonie herauszufinden. Und das gilt zweifellos fr die, denen diese Tne gelten, wie fr mich, den migen Zuhrer. Jeder Gesang ist ein Signal. Als solches muss es einzigartig sein. Die jungen Raben scheinen jetzt unruhig zu sein. Einer steckt sein Hinterteil hoch und ber den Rand des Nestes hinaus, wedelt mit dem Schwanzstumpf und entleert

seine weie Flssigkeit. Unglcklicherweise haben nicht alle Jungen den Vorteil eines schnell verfgbaren Nestrandes. Der berhngende Felsen verhindert es. Einer ghnt und zeigt seinen hellrosa Rachen, ein anderer reckt sich und wrgt ein helles Gewlle heraus, das unten in die Nestmulde rollt. Ein Trauermantel fliegt vorbei, landet auf dem Felsen direkt unter dem Nest, leckt von der sicher an Mineralien reichen Flssigkeit. Er fliegt hinauf zum Nest, wo einer der Jungen nach ihm schnappt, ihn aber nicht erwischt. Eine Hummelknigin drhnt dumpf um meinen Unterstand auf der Suche nach einem Musenest, in dem sie ihre Kolonie grnden kann. Schlielich kommt eines der Rabeneltern zurck und landet auf dem Felsvorsprung direkt unter dem Nest. Von dort hpft es zum Nestrand hinauf. Die Jungen sperren und betteln mit ihren flehenden rauhen Stimmen und werden schnell geatzt. Das stimmliche Signal der Eltern zum Sperren wird nicht mehr gebraucht oder nicht mehr gegeben. Nach ein oder zwei Sekunden ist alles wieder ruhig. Die Jungen lassen sich zurckfallen wie ein Haufen schlaffer Lumpen und strecken ihre Hlse ber den Nestrand. Die Adulte (es ist das Weibchen, wie ich bald feststellen werde) bleibt. Sie beugt sich nieder und knabbert mit ihrem groen dicken Schnabel sanft zwischen den Federn auf dem Kopf eines der Jungen. Sie fhrt damit fort bis zum Schnabelansatz des Nestlings, dann putzt sie zrtlich die winzigen Federn um das Auge. Der kleine Rabe scheint diese Behandlung angenehm zu finden, denn er hrt mit der Zappelei auf, schliet die Augen und gibt leise sanfte Tne des Behagens von sich. Nach zehn Minuten greift sie ber ihn

und beginnt mit dem nchsten, putzt dann die beiden anderen ebenso methodisch. Alles zusammengerechnet arbeitet sie etwa eine halbe Stunde an ihnen, dann hre ich Flgelschlge . Sie hrt abrupt auf und verlsst das Nest . Ihr Gefhrte ist zurckgekommen. Er fliegt direkt auf das Nest, und alle sperren und betteln. In zwei Sekunden hat er seinen dick geschwollenen Kehlsack entladen. Jetzt beginnt er, eines der Jungen zu putzen, doch er scheint nicht mit dem Herzen dabei zu sein, er hrt nach etwa zehn Sekunden auf und blickt sie mit seitwrts geneigtem Kopf an. Sein wacher Blick schweift von einem zum anderen. Ich nehme an, dass dies das Mnnchen ist, weil es der grere Vogel ist, mit einem lngeren, dickeren Schnabel. Die weichen seidigen Federn seitlich am Kopf sehen aus, als ob sie zurckgekmmt wren, und sie bilden einen Kamm auf dem Hinterkopf, wo sie zusammenkommen. Auch seine Haltung ist anders (zumindest bei dieser Gelegenheit). Das Weibchen hat die Flgel immer anliegen, was sie schlank und schmuck aussehen lsst. Doch er lsst seine Flgel leicht hngen und breitet sie an den Schultern auseinander. Er wirft seinen Jungen noch einen Blick zu, stt sich vom Nest ab, fliegt in leichtem Schwung schnell abwrts und landet auf einer nahen Pappel. Das Weibchen kehrt jetzt zum Nest zurck und beginnt gleich wieder mit dem Putzen. Dieses Mal arbeitet sie ohne Unterbrechung 28 Minuten lang. Ihre Federn sehen stahlblau wie ein Flintenlauf aus. Jede Feder ist klar konturiert, im Gegensatz zu denen der Jungen, die grau, wirr und durcheinander sind. Inzwischen kommt das Mnnchen von der Pappel zurck und hockt auf einem sonnigen Felsvorsprung nah beim Nest. Ein Bild ganz in

Schwarz und Wei, wenn das Sonnenlicht sich in seinen glatten Federn spiegelt. Er beginnt bald, in den vielfltigsten Tnen zu rufen, und seine Gefhrtin verlsst das Nest, um sich dicht neben ihn zu setzen. Zusammen machen beide weiche, zarte, qukende und murmelnde Laute, whrend einer die Augen schliet, seinen Kopf senkt und seinen voll geplusterten Nacken dem anderen hinhlt, um geputzt zu werden. Jetzt reicht einer langsam herber und schnappt nach dem Schnabel des anderen, und so stehen sie, Seite an Seite, und halten sich schweigend die Schnbel, jeweils mehrere Minuten. Nachdem eine halbe Stunde lang Zrtlichkeiten ausgetauscht wurden (es ist fr mich schwer, nicht zu vermenschlichen), macht das Weibchen ein paar schnelle, kurze Quorks und fliegt jetzt zum dritten Mal zu den Jungen zurck. Sie putzt alle noch einmal, diesmal 32 Minuten lang. Inzwischen verlsst das Mnnchen seinen Platz auf dem Vorsprung, kreist ber der Felswand und macht mehrere Serien kurzer, schneller Rufe, fliegt dann nach Sdwesten, derselben Richtung, in der sie stndig zum Futtersuchen unterwegs sind. Aus dieser Richtung ruft kurz eine Krhe, sie signalisiert, dass der Rabe vorbeigeflogen ist. Das Weibchen scheint den Ruf ihres Gefhrten zu ignorieren und fhrt mit dem Putzen der Jungen fort. Oben segelt ein Breitschwingenbussard und ruft, doch sie schenkt ihm offensichtlich keine Beachtung. 7. MAI. Der Laubwald zeigt jetzt rote und grne Tupfer vor grauem und braunen Hintergrund. Der Rotahorn blht, und aus den Knospen der Pappeln platzen erbsengrne

Bltter. Hier bei der Htte in Maine inspizieren Baumschwalben eine meiner Volieren. Die frhen Grasmcken (Baumlufer- und Nashvillewaldsnger) zwitschern krftig. Einen einzelnen Gesangston hre ich von schwarzkehligen grnen Baumwaldsngern. Der Weikehl-Ammerfink singt am Morgen und sogar noch, wenn es dunkel geworden ist. Ich hre einen Purpurfinken. Ein Abendkernbeier-Paar hlt kurz auf der Birke neben der Htte. In der Ferne hre ich gelegentlich Blauhher, Kuhstrlinge, Goldhhnchen und Spechte. Am Abend balzen Waldschnepfen auf dem kahlen Feld vor der Htte, die ersten Einsiedlerdrosseln singen in weiter entfernten Wldern. Groe schwarzblaue Schmarotzerfliegen jagen sich, nachdem sie auf den Balken der Htte gesessen haben. Die lstigen Mcken sind noch nicht da. Ich erwarte sie in weniger als einer Woche. Man kann nicht umhin, beeindruckt zu sein von der pltzlichen Aktivitt all dieser Vgel, die so lange fort waren. Ich staune ber das Wunder ihrer Rckkehr. Doch mein Hauptziel an diesem Wochenende in Maine sind die Raben. Wenn die Jungen im Nest von Adamant, Vermont, ein Hinweis sind, dann ist es Zeit, die Jungen in den drei Nestern hier im Revier in der Nhe meines Studienplatzes in Maine zu markieren. Je mehr lokale Vgel ich identifiziere, desto grer wird im nchsten Winter mein Lernpensum sein. Das Nest oben in der Kiefer bei der Grahams Farm ist das erste in meinem Kalender. Dort fand ich letztes Jahr den einzelnen Jungvogel, der die ungewhnlich harten spten Schneestrme berlebt hatte. Er wurde markiert (Y 1) und von mehreren Beobachtern whrend des folgenden Sommers in diesem Gebiet gesehen. Dieses Jahr ist das Nest 6o Meter von seinem Vorjahresplatz entfernt, doch nur etwa 15 Meter von dort, wo es

sich vor zwei Jahren befand. (Das Nest bei Hills Pond dagegen, das im Herbst fortgeweht worden war, wurde im Frhling an genau derselben Stelle im selben Baum wiederaufgebaut. Ein Jahr spter war es 400 Meter entfernt, auf der anderen Seite des Teichs.) Dieses Jahr liegt das Nest wieder mindestens 30 Meter hoch, dicht unter der Spitze einer Weymouthkiefer, die die anderen berragt. Die ste beginnen erst nach etwa 20 Metern, und es ist kein Vergngen, auf dieses Monstrum zu steigen, weil ich Steigeisen ber meinen Schuhen brauche. Ich fhle mich nicht gerade wohl, als ich versuche, meinen Fu in der rissigen Rinde zu verankern, und sie werden mein Gewicht nur halten, wenn der Winkel richtig ist. Ich tendiere dazu, den Stamm zu umarmen, doch das lsst die Steigeisen rutschen und meine Fe baumeln, besonders wenn ich hher komme und mder werde. Einer von dem Paar machte tiefe territoriale Quorks, noch bevor ich mit Klettern beginne, und sofort hre ich seinen Gefhrten mit denselben Rufen antworten. Wie im letzten Jahr verlsst der zweite Vogel schnell die Szene, whrend der erste noch wilder und entschlossener wird, als ich hher steige. Er macht jetzt schrille Stakkato-Rufe, landet, wie im Vorjahr, auf den Zweigen rundum und kommt mir auf fast fnf Meter nah, als ich mich dem Nest nhere. Er lsst seinen Zorn aus, indem er auf ste einschlgt und Zweige abbricht. Ich blicke den fallenden Zweigen nach, die Spitze der Kiefer schwankt im Wind, und der Boden sieht sehr weit entfernt aus. Ich bin angespannt und zittere vor Anstrengung und Furcht. Doch ich habe es bis oben geschafft. Als ich mich unterhalb der massiven Plattform aus Zweigen um den Stamm

herumhangele, bricht der Adulte, der geblieben ist, zornig schreiend in einen Wutanfall aus. Nun fallen auch die Jungen im Nest in die Schreie ein. Sie machen lange, rauhe, jaulende Rufe wie eine Meute knurrender Hunde. Als ich schlielich ber den Rand des Nestes blicken kann, stehen alle vier fast ausgewachsenen Jungen auf, scharen sich in der hintersten Ecke zusammen und erheben ihre Stimmen zu einem neuen Crescendo. Ich ziehe jetzt an dem Seil, das an meinem Grtel befestigt ist, und hole den Werkzeugsack vom Boden hoch. Dann greife ich einen der heftig um sich schlagenden Nestlinge nach dem anderen und stecke jeden in einen schwarzen Beutel. berraschenderweise picken sie nicht nach mir und sind vorbergehend still, whrend ich sie an der Leine zum Boden herablasse. Nachdem ich wieder heruntergeklettert bin, merke ich, dass die Anstrengung grer war als erwartet. Zehn Minuten lang sind meine Hnde so schwach, dass ich kaum einen Bleistift halten kann. Doch whrend ich auf dem Baum war und sie dringend brauchte, lieen sie mich nicht im Stich. Mit der Mannschaft der Helfer Alice, Denise und Jesse , die gekommen waren, um die Kletterpartie mit anzusehen, gelingt es uns dann, die gelben Flgelmarkierungen anzubringen. Es ist ein heftiger Kampf. Diese Vgel sind nicht kooperativ. Jede Bewegung, die einer von uns macht, ist fr sie eine Bedrohung. Sie sind dem Feind begegnet, und es ist der Mensch. Ein Elternteil hat es ihnen vermittelt, und bis jetzt besttigt es ihre Erfahrung. Ich war physisch auerstande, noch einmal hochzuklettern und die Jungen

zurckzubringen. Stattdessen baute ich ein nachgemachtes Rabennest in einem nahen Baum, auf den ich noch klettern konnte, und legte die Jungen dort hinein. Ich wusste, dass die Eltern fr ihre bald flggen Jungen sorgen wrden, egal wo sie waren. Und tatschlich als wir fortgingen, kam einer der Adulten schon angeflogen, um sie zu fttern. Beim zweiten Nest war alles anders. Ich fand es erst vor zwei Wochen, etwa eine Meile entfernt, dort, wo ich frher verschiedentlich Raben gesehen hatte. Wenn man einmal wei, wo ein Rabenpaar lebt, kann man auch sein Nest finden. Ich bezweifle, dass die Nester anderer Vgel leichter zu finden sind, wenn man einmal angefangen hat, wie ein Rabe zu denken. Dieses Nest war auch in einer groen Weymouthkiefer, doch sie hatte ste, wofr ich ungeheuer dankbar war. Wie bei dem ersten Nest waren beide Eltern fort, als wir ankamen. Doch ich war kaum auf der Baumspitze, als ein Rabe mit bervollem Kehlsack mit Atzung fr die Jungen vorbeiflog. Er rief ein paar Mal, und sein Gefhrte kam fast sofort. Sie machten ihre territorialen Quorks, doch ich hatte nicht das Gefhl, dass sie sehr aufgeregt waren. Beide Vgel blieben in einiger Entfernung von uns und vom Nest. Werden die Jungen auch weniger aufgeregt sein? Als ich bis fast zum Nest geklettert bin, spreche ich ganz sanft mit den Jungen wie zu einem Baby, eine Vorsichtsmanahme, um sie zu beruhigen, bevor ich berhaupt in das Nest schaue. Als ich jetzt zum ersten Mal ber den Rand des Nestes blicke, ducken sich die Jungen (etwa gleich alt wie in dem vorigen Nest). Sie sind ein bisschen ngstlich, aber es gibt

keine Panik. Keines springt hoch und jault. Ich rede weiter zu ihnen und nehme nach und nach alle vier heraus und stecke sie in Beutel. Sie kmpfen nicht. Die Eltern rufen weiter, doch nur aus der Ferne. Ich hre keinen der rauhen zornigen Rufe wie von dem vorigen Paar. Nachdem ich die Brut zum Boden herabgelassen habe und selbst langsam heruntergestiegen bin, nehmen wir den ersten Nestling aus dem Beutel. Er macht einen leisen, klagenden Ton. Ist es eine zgernde Bitte nach Atzung? Unglaublich, das Junge plustert und schttelt sich und fngt dann sorglos an, sich zu putzen! Es gibt nichts Einnehmenderes als eine geplusterte junge Krhe oder einen Raben, die sich wohl fhlen und freundlich sind. Wir unterbrechen nur zgernd die Toilette, um Beinring und Flgelmarkierung anzubringen. Wir sind kaum damit fertig und setzen den Vogel ab da macht er weiter wie vorher, als ob nichts passiert wre. So geht es bis zum vierten, und dann sitzen vier voll gefiederte junge Raben zwischen uns vier Menschen, als ob es die natrlichste Sache der Welt wre. Jeder verliebt sich auf der Stelle in diese so vertrauensvollen Vgel, und wir wundern uns ber den Unterschied zum vorigen Fang, bei dem wir wirklich froh waren, als es vorbei war. Ich beende nur ungern unsere kleine Party, aber ich muss. Ich stecke alle wieder in den Beutel, klettere hoch und setze sie in ihr Nest zurck. Sie richten sich huslich ein und machen mit dem Putzen weiter; als wir nur wenige Meter entfernt sind, haben sich die Eltern schon wieder beim Nest eingefunden. Der dritte Horst ist auf einem Felsen, nicht weit von dem nahen Dixfield, und ich bin froh, berhaupt dorthin zu kommen.

Ein Jahr zuvor hatte ich mich diesem Nest genhert, indem ich einen dnnen Baum gegen den Fels gelehnt hatte und hochgerutscht war. Diesmal habe ich gengend Hilfskrfte, um eine Leiter durch den Wald und den Berg hinauf zu tragen. Beide Eltern schlagen Alarm, als wir uns nhern. Wie gewhnlich hren wir zuerst die tiefen territorialen Quorks, die dann ersetzt werden durch hhere, aufgeregte wiederholte Rufe, verbunden mit raschen Schwingenschlgen und gestrubten Kpfen, als wir kurz davor sind. Alles in allem lag die Strke der elterlichen Reaktion etwa in der Mitte zwischen der bei den beiden vorigen Nestern. Ich spreche wieder sanft mit den Jungen und bin ganz vorsichtig, aber sie haben weiter Angst und stecken ihre Kpfe tief zwischen die Schultern. Wir arbeiten am Grund des Felsens, so da die Eltern uns und die Jungen sehen knnen. Die Rufe der Eltern verstummen nach und nach, doch whrend wir ruhig weiterarbeiten, bleiben die Jungen geduckt auf dem Boden um uns sitzen. Wir hren jetzt die thunk-Rufe, von denen ich frher angenommen hatte, sie wren ein Okay-Signal, das mitteilte, dass alles in Ordnung sei. Beruhigt der eine Vogel den anderen? Wir hren sogar noch mehr thunk-Rufe, als wir fortgehen, und ich erinnere mich jetzt, diesen Ruf gehrt zu haben, als wir andere Nester verlieen. 15. MAI. Dies verspricht ein schner sonniger Tag zu werden, und so bin ich noch einmal gekommen, um den Felsenhorst bei Adamant, Vermont, zu beobachten. Um 8.00 Uhr verhllt der Nebel noch groe Teile des Moors, aber er lst sich schnell auf. Die

Zuckerahorne gegenber haben ihr Grau in Gelb verwandelt und sich mit Quasten geschmckt. Im Ried schnattern ein oder zwei Sumpfschnepfen auf den Grasbscheln, eine andere schwingt sich in die Luft. Die Rohrdommel hmmert geruschvoll vor sich hin, und die Rotschulterstrlinge sind weiter bei ihrem Jodel- und Schnatterkonzert. Auch alle anderen Vgel, die ich letztes Mal hrte, singen. Der Zaunknig ist wieder dicht beim Felsen, und seine Stimme hallt wie die eines Opernsngers von den Wnden zurck. ber mir ertnt jetzt eine neue Stimme das melodise, langsame Pfeifen eines Rosenbrustknackers. Es ist ein herrlicher Gesang. Ein Chikadeemeisenpaar in der Nhe macht sanfte schluchzende Gerusche, das Paar macht sich bereit, sein Nest zu bauen. In der Ferne hre ich eine Blauhherversammlung. Dies ist die Jahreszeit, in der sich diese sonst einzelgngerischen Vgel manchmal versammeln, wahrscheinlich zum Sozialisieren und um einen Partner zu finden, wenn man noch keinen hat. Ich habe schon bis zu dreiig zusammen gesehen, doch niemals beim Fressen im Winter. Sie knnen sich also versammeln, tun es jedoch nicht angesichts einer guten Futterquelle. Die jungen Raben sind jetzt fast noch strker unter dem einwrts geneigten berhang eingeklemmt. Trotzdem, ein Junges hat die Nestmulde verlassen und hockt auf dem Rand. Es ist stndig aktiv, steht hoch aufgerichtet und streckt den rechten Flgel nach unten, zieht ihn wieder ein, streckt dann den anderen. Dann duckt es sich und streckt beide Flgel, indem es sie hebt. Es putzt seinen Schwanz, dann erst einen Flgel, dann den anderen. Jetzt pickt es an den Zweigen des Nestes, dann auf den Schnabel seines Nestgefhrten.

Die drei anderen sind im Vergleich dazu direkt apathisch. Doch einer von ihnen erwacht fr etwa eine halbe Stunde und scheint verzweifelt (und erfolglos) zu versuchen, ber die Rcken der anderen zu klettern, um zum Rand des Nestes zu kommen. Ist mit dem Nest etwas nicht in Ordnung? Das Rabenpaar kommt um 9.42 Uhr zurck, in zwei Minuten haben sie drei Nestbesuche gemacht. Als sie zum Nest fliegen, rufen die Jungen rauh und klagend, whrend sie ihre Schnbel ffnen; die Eltern lassen eine weie Masse aus ihren Kehlscken hineinfallen und fliegen schnell wieder fort. Die ganze Transaktion dauert etwa eine Sekunde. Heute werden die Jungen nicht geputzt. Dabei brauchen sie es diesmal wirklich! Ihr Gefieder ist stark verschmutzt. Der Nebel lst sich auf. Die Sumpfschnepfen schweigen. Gelegentlich quakt ein einsamer Zirpfrosch, dem sich dann schnell der Chor der anderen anschliet. Es gibt auch noch andere Frsche. So hrt man ab und zu einen grnen Frosch quaken, den dann seine Artgenossen begleiten. Das Rabenpaar ruht sich in der Nachbarschaft des Nestes aus; einer macht um 10.11 Uhr mehrere Serien von vier aufeinander folgenden, schnellen hohen Rufen. Der zweite Vogel fliegt zu dem Rufenden herber. Beide machen leise Grunzgerusche und fliegen dann fort. Zweiundzwanzig Minuten spter sind sie zurck, doch diesmal atzt nur einer die Jungen im Nest. Dieser Vogel gibt den Jungen, was er mitgebracht hat, pickt dann ein Stck Kot aus dem Nest, frisst es jedoch nicht wie sonst, sondern steckt es in den offenen

Schnabel eines der Jungen, der es, ohne zu zgern, hinunterschluckt. (Wenn die Jungen grer werden und betrchtlich grere Mengen Futter verbrauchen, fressen die Adulten den Kot nicht mehr und entfernen ihn auch nicht mehr.) Eine weitere halbe Stunde vergeht im Nu, so gut werde ich von dem vielstimmigen Vogelkonzert und von dem Herumgekasper der Jungen unterhalten. Der auf der Nestkante putzt sich noch immer. Ein Adulter nhert sich, ich hre die Flgelschlge, als er in der Nhe landet. Die beiden Winzlinge im Nest wachen auf und rufen bettelnd. Der Adulte fliegt zum Nest, atzt sie und fliegt schnell wieder fort, um auf der nahen Pappel zu landen. Dort macht er mehrere Serien von Quorks. Die Quorks einer jeden Serie sind identisch. Doch die Rufe sind ganz unterschiedlich. Ich unterscheide zumindest fnf. Einige sind anders als die, die ich bei anderen Nestern gehrt habe, andere klingen hnlich. Der Vogel fliegt herab, um die Jungen zu atzen, innerhalb einer Minute folgen zwei weitere Ftterungen. Da ich kein Futter in Schnabel oder Kehle sehe, schliee ich, dass er jedes Mal wrgt, wenn er fortfliegt, und dann zurckkommt, um den Klo, der hochgekommen ist, abzuladen. Nach vier Ftterungen sind die Nestlinge ruhig, die Eltern setzen sich nebeneinander auf den obersten Ast ihrer Lieblingspappel neben der Felswand. Sie schmusen und machen zarte Grunz- und Quietschgerusche. Nach etwa fnf Minuten macht einer der beiden eine Serie von weichen nasalen Quorks und fliegt abrupt fort. Der andere bleibt und putzt sich. Er putzt sich ber eine halbe Stunde lang. Dann blickt er prfend mehrere Minuten

lang in alle Richtungen, bis sein Kopf endlich zur Ruhe kommt. Um 11.52 Uhr springt er pltzlich auf und verlsst den Baum. Er fliegt umher, kreist mig ein paar Mal ber der Felswand, bevor er fortfliegt und zahllose Serien mit mindestens vier verschiedenen Arten von Quorks macht. 22. MAI. In der vergangenen Woche hatten wir sturzflutartigen Regen und warme Temperaturen. Der Wald zeigt sich unvermittelt in allen Schattierungen von Grn. Die Apfelbume hllen sich in rosa Blten, und die Wiesen leuchten als gelber Teppich von Lwenzahn. Ich halte an einem kleinen Forellenbach, der durch eine dieser gelben Wiesen pltschert, und gehe zu einer Kieferngruppe, die mir ein idealer Platz fr ein Krhennest zu sein scheint. Doch bevor ich dorthin komme, entdecke ich in einem Bschel frisch gesprossenen Grases einen Rotschulterstrling beim Nestbau. Ein Knigssatrap mit seinem Schnabel voll Heu fliegt ganz nah vorbei in die Astgabel einer toten Ulme. Das erste Krhennest, das ich finde, ist leer. Seltsam. Krhen sollten jetzt kleine Junge haben. Das zweite Nest gibt dann die Antwort auf das Rtsel: Es war erst das Galadiner und ist jetzt der Schlafplatz eines Waschbren. Das Tier schnarcht mit geschlossenen Augen vor sich hin, den Kopf zur Seite. Die Adamant-Raben sind nicht in der Nhe, als ich zu ihrem Nest komme, und als ich hineinblicke, ist es ein trbseliger Anblick. Seit dem Sturzregen rinnt noch mehr Wasser aus den Felsspalten, und das Nest ist ein triefender Morast geworden. Der Fels mag die Vgel vor Schnee und Raubtieren geschtzt haben, doch seine Lage war alles andere

als ideal. Im Modder des Nestes liegen drei tote Junge. Das vierte sitzt wie sonst auf dem Rand des Nestes. Es putzt und streckt sich, bt kraftvoll seine Schwingen und scheint gesund. Es hpft sogar auf die Toten und dann aus dem Nest auf den Vorsprung. Es erforscht den Felsen und hpft dann zurck auf den Rand des Nestes. In der Nhe quorkt ein Rabe. Der junge Vogel hebt seine Schwingen, lsst sie vibrieren und ruft nach Futter. In Sekundenschnelle landet das Weibchen am Nest und wrgt einen Klo mit Nahrung in den bettelnden roten Schlund. Das Junge ist sofort wieder ruhig, er war nicht sehr hungrig. Die Adulte bleibt noch und pickt mehrere Maden von den toten Jungen ab, fngt eine Schmeifliege mit lautem Schnabelschnappen, hockt dann 15 Minuten ruhig auf der Kante des Nestes und starrt auf die toten Jungen herab. Schlielich fliegt sie auf, um sich dem Gefhrten auf ihrem Lieblingsplatz auf der Pappel gegenber der Hhle anzuschlieen. Die zwei hocken mehrere Minuten dicht beieinander und machen ihre blichen Tne des Wohlbehagens, doch sie unterbricht bald die Intimitten, um zum Felsen zurckzufliegen. Diesmal landet sie auf einer Kante unter einem zweiten Felsberhang, der etwa drei Meter ber und rechts vom Nest ist. Ich hatte gerade selbst dorthin geschaut und berlegt, warum die Vgel nicht diesen Platz oberhalb fr ihr Nest gewhlt hatten. Vielleicht fllt der Fels hier zu steil ab, um ein Nest zu verankern, doch ich bemerke vier Pappelzweige darauf. Sie nimmt einen davon auf und spielt mehr als fnf Minuten damit, als ob sie die Mglichkeiten ausprobieren wolle, ihn in ein imaginres Nest zu stecken. Wieder und wieder drckt sie das Hlzchen auf den Boden und packt es mit

ihrem Schnabel, als ob sie versuchen wollte, es hineinzudrcken. Dann fliegt sie fort auf den Boden, wo sie drei weitere Zweige mit dem Schnabel aufpickt und damit hochfliegt. Das Ganze ist Zeitverschwendung, denn ich wei, da sie in dieser Saison nicht noch einmal brten wird, das heit nicht kann. Sie hat ein Junges, das bis Ende Juli von seinen Eltern abhngig bleiben wird. Jetzt ist es zu spt zum Brten und zu frh, um das Junge allein zu lassen. Ich berlege, ob der Rabe sich vage bewut ist oder nicht, da der gewhlte Nistplatz schlecht war, und ob er aus dieser unklaren Ahnung heraus jetzt ausprobiert, was vielleicht die bessere Wahl gewesen wre. Im nchsten Jahr werden wir es wissen.* * Als ich am 19. Februar des folgenden Winters an den Platz zurckkam, fand ich frische Rabenspuren und frisch abgebrochene Zweige im Schnee in der Nhe der Spitze der Felswand. Mehrere neue Zweige waren auf den berhang gelegt, aber mit dem Nestbau war noch nicht begonnen worden. Als ich am 10. Mrz wiederkam, war das alte Nest vllig neu gebaut worden. Es war komplett ausgepolstert und bereit fr die neuen Eier. (Sechs Eier wurden gelegt, fnf Junge schlpften am 2. April aus.) Obwohl die Vgel das alte Nest wiederhergestellt hatten, hatten sie einen mutigen, wenn nicht verrckten Versuch gemacht, auf dem abschssigen Stck zu nisten. Direkt darunter war ein groer Haufen frischer Zweige fr den Grundbau 1375 Stck, um genau zu sein , genug fr mindestens vier Nester. Offensichtlich hatten die Vgel diese Stelle unbedingt nutzen wollen, aber es hatte gedauert, bis sie gemerkt

hatten, dass die Zweige hier nicht verankert werden konnten.

Rabenrufe
In einem Artikel fr International Wildlife beschreibt Fred Bruemmer 1984 zwei Raben, die er in Alaska gesehen hat, die heiser krchzten, whrend sie ber die winterliche Tundra flogen. Bruemmer wandte sich an seinen Begleiter, einen alten Inuk, und fragte: Was haben sie gesagt? Der Inuk lchelte: Tulugak [der weise Rabe] sagt >Tuktu tavani! Tuktu tavani! [Die Karibus sind da! Die Karibus sind da!] Schon immer und wohl noch bevor sich das Rabenpaar Hugin und Munin auf Odins Schultern niederlie, um ihm die Neuigkeiten aus der Welt zu erzhlen, haben die verschiedenen Laute des Raben die Menschen besonders interessiert. Ein Vogel, der alles wei und alles erzhlen knnte, muss angehrt werden, obwohl, wie Edgar Allan Poe zu entnehmen ist, der Vogel seine Geheimnisse nicht immer enthllen will. Trotzdem hat es nie an Leuten gefehlt, die vorgaben, ihn zu verstehen. Der Ornithologe Thomas Nuttall bemerkte 1903, dass alle Handlungen dieses dunklen Vogels, alle Umstnde seines Fluges und all die verschiedenen Intonationen seiner misstnenden Stimme, von denen nicht weniger als 64 festgestellt wurden, ihre eigene Bedeutung haben; und es gab immer Hochstapler, die sich dieser Intelligenz bedienten, wie Leute, die naiv genug waren, ihnen zu glauben. Es gibt wahrscheinlich nichts ber den Raben, Corvus corax (die lateinische Bezeichnung ist vom griechischen korax, Krchzer, abgeleitet), das mehr kommentiert, studiert und beschrieben wurde als seine Stimme. Doch ich bin berzeugt, dass es nichts

gibt, ber das wir weniger wissen. Was wir tatschlich wissen, ist bestenfalls minimal. Der Versuch, die unglaublichen Rufe, die ich von den Maine-Raben hrte, mit der wissenschaftlichen Literatur zu vergleichen, war eine reichlich frustrierende Erfahrung. Einige dieser Studien arbeiten mit objektiven Sonagrammen, doch auch diese helfen wenig. Eleanor D. Brown entdeckte 1985, dass verschiedene soziale Gruppen von Krhen ein unterschiedliches Repertoire an Tnen haben. Knnte es regional deutlich verschiedene Rabendialekte geben? Oder haben die Vgel nur ein paar Standardrufe, und improvisieren sie sonst? Es ist eines, die verschiedenen Vokalisierungen zu erkennen, und ein anderes, ihre Bedeutung zu entziffern. Bis jetzt haben wir nicht einmal mit ersterem groe Fortschritte gemacht. Einer der ersten, der Klangspektrogramme von Rabenrufen machte und ihre Bedeutung erforschte, war der deutsche Zoologe Eberhard Gwinner, der mit verschiedenen Gruppen zahmer Kfigraben arbeitete. Er schreibt, dass seine Raben ein sehr umfangreiches Lautrepertoire hatten, das schwierig zu klassifizieren war, zum Teil weil die Vgel Tne erlernten und es starke individuelle Vernderlichkeit gab. In seiner Verffentlichung gibt Gwinner Klangspektrogramme fr einige deutlich unterscheidbare Rufe. Sie schlieen ein kurzes rapp oder krapp ein, den Flugruf, dann den lauten rh-Ruf oder Standortruf hungriger Jungvgel, die damit die Adulten herbeirufen, und der auch als Nestlock und Legeruf des Weibchens benutzt wird, um den Gefhrten zu rufen. Die lauten krah-Rufe ertnen, wenn Raben ihr Futter verteidigen; auerdem wird das kra, das Gwinner fr den typischen Rabenruf hlt, in echten oder

eingebildeten Feindsituationen benutzt. Dies ist vermutlich der Ruf, der in der englischen Literatur oft als pruk, kruk, quork oder croak beschreiben wird. Die grooder Kontaktlaute werden nur benutzt, wenn ein anderer Vogel schon in der Nhe ist. Dann gibt es weiche, jaulende Rufe (Winsellaute), eine Variante der gro-Rufe, zu hren bei den Intimitten verpaarter oder befreundeter Vgel. Gwinner beschreibt auch mehrere Rufe beim Imponierverhalten und ein klapperndes mechanisches Gerusch, das er fr eine Imitation des Storchenrufes hlt, obwohl es vor allem die Weibchen benutzen. Die nchsten (unverffentlichten) Studien waren 1972 die Dissertation von Jane L. Dorn ber Raben in Wyoming und 1974 die Schriften von Roderick N. Brown ber Raben in Alaska. Brown beschrieb ber 30 Kategorien von Rufen, eingeschlossen Nestlings-kaah, juveniles kaah, antagonistisches kaaa, kruk, krrk, nuk und kwulkulkul. Er gibt von jeder Klangkategorie Spektrogramme. Wie ich es sehe, sind jedoch manchmal mehr Variationen innerhalb einer Klangkategorie als zwischen ihnen. Ich erkenne wenige von diesen Rufen wieder und habe Probleme, sie in bereinstimmung sowohl mit meinen Sonagrammen aus Maine sowie mit anderen Sonagrammen zu bringen. Krzlich hat Richard N. Conner vom Virginia Polytechnic Institute achtzehn verschiedene Ruf-Typen von Raben im sdwestlichen Virginia aufgenommen. Caw, hnlich wie Jaulen, Weinen, Rasseln, cawlup, Stakkato, caw, awk, cluck, kow, glockenhnlich, ku-uk-kuk, ko-pick, awk-up, woo-oowoo, uvulr, o-ot, puddle und ke-

aw. Die Rufe, die ich dann in Sonagrammen verffentlichte, weil sie fr das spezifische Verhalten der Vgel an den Kdern in Maine wichtig waren, waren quork, yell (Schreien), trill((Trillern) und knocking(Klopfen). Beim Vergleich der Beschreibungen der Rabentne mit den Sonagrammen scheint mein quork Gwinners kra zu sein, Conners caw und wahrscheinlich Browns alert kaww. Mein yell ist vermutlich Gwinners rh, Browns juveniles kaah und Dorns ky, doch ich kann keinen vergleichbaren Laut in Conners Arbeit finden. Mein trill ist ebenfalls in keinem der anderen Werke zu identifizieren. Mein Klopfgerusch schlielich, das Gwinner fr eine Storchimitation hlt, ist wohl Browns kwulkulkul und Conners rattle(obwohl sein Sonagramm eine rasselnde Frequenz von 30 Hertz oder Zyklen pro Sekunde zeigt, whrend meines nur halb soviel hat). 1945 beschreibt Francis Zirrer den deutlichen Ruf als lauten, metallischen, glockenhnlichen Ton, mit leichten Hammerschlgen auf schwerem Zinn gut nachzuahmen. Die mechanischen Rassel- oder Klopfrufe findet man hufig bei den Weibchen vieler Corviden beim Balz- oder Imponierverhalten, wie es Derek Goodwin in Crows of the World beschrieben hat. Das yell klingt fr mich sehr hnlich wie der Schrei, den die Jungen machen, wenn sie gefttert werden wollen . Roderick Brown hrte diese Rufe von eifrig umherblickenden Vgeln mit geplustertem Kopfgefieder (wahrscheinlich um Wrme zu speichern). Er denkt, dass sie als Anregung zum Fressen bei den Adulten dienen und den untergeordneten Status des Rufers erkennen lassen, wodurch sich das

Aggressionspotential mindere. (1ch hrte sie von dominanten Jungen, und meine Interpretation ist entschieden anders als die von Brown.) Die Quorks, die Gwinner fr einen Feindruf bei Bedrohung hlt, scheinen das zu sein, was der australische Corviden-Spezialist Jan Rowley als Standortruf bezeichnet. Roderick N. Brown beobachtete ihn beim Imponierverhalten dominanter Mnnchen und meint, dass er andere alarmieren soll, weil andere hufig ohne offensichtlichen Grund wegflogen, wenn einer der dominanten Vgel ihn hren lie. Michel Andrieux hat ein Sonagramm mit Warnrufen von Raben zusammengestellt, doch ich bin auerstande, es mit den Tnen, die ich gehrt oder verffentlicht gesehen habe, in bereinstimmung zu bringen. Tony Angell beschreibt auerdem Wchter-Raben, die ein warnendes kaa von sich geben. Doch in fnf Beobachtungsjahren habe ich keinen Beweis dafr gefunden, dass Raben Wchter aufstellen. Es gibt viele Nuancen beim Quork, und ich vermute, dass es individuelle Unterschiede gibt, mit denen die ortsansssigen Vgel ihre Nachbarn erkennen. Doch es mag andererseits spezifische Rufe mit bislang unbekannter Bedeutung geben, die sich auf das Territorium beziehen. Nachahmung ist eine weitere Quelle fr Variationen bei den Rufen. Gwinners verschiedene Gruppen von Kfigraben entwickelten gruppenspezifische Dialekte. Zustzlich dienten individualspezifische Rufe (oft die Imitation anderer Tne wie Hundebellen oder Gnserufe) den Raben als Namen. Wenn zum Beispiel der Gefhrte eines Raben weggenommen wurde, rief der verstrte Partner nach ihm, indem er den

individualspezifischen Ruf des vermissten Partners nachahmte. Eine hnliche Ton-ObjektVerbindung zeigte sich bei Gwinners Rabe Wotan, der hufig mit komm ans Gitter gelockt worden war, um gefttert zu werden. Fr den Raben bedeutete dies nicht komm, sondern Futter, und der Vogel rief spter komm, wenn er seine Gefhrtin fttern wollte. Die Fhigkeit der Raben zu sprechen, also menschliche Worte nachzuahmen, ist vermutlich mit dem Rufen des Namens eines geliebten Wesens zu verbinden. Die Vgel lernen die Stimmen ihnen Nahestehender nachzuahmen. Allein aufgezogene Raben, die nur mit ihrem menschlichen Besitzer Kontakt haben und nicht mit anderen Raben, lernen es, die Stimme dieses Menschen zu imitieren. In der freien Natur ahmen Raben nur selten andere Vogelarten nach. Zu den weiteren, scheinbar angeborenen Rufen gehrt ein weiches kort, das am Nest gerufen wird und die noch blinden und offensichtlich schlafenden Nestlinge sofort ihr Maul aufsperren lsst. Ein oft wiederholtes rrack in der Nhe des Nestes veranlasst die Jungen, sich in die Nestmulde zu ducken. Der Ruf ist offensichtlich eine Warnmeldung, die von anderen Rufen deutlich unterschieden werden kann. Vgel sind vor allem emotionale Wesen, und ihre Reaktionen auf emotionale Anste sind vermutlich viel direkter als unsere, da menschliche Reaktionen durch Vernunft gemigt werden. Emotionen sind primitiver als Vernunft, und ich meine, dass viele Tiere ganz hnliche Emotionen wie wir haben, dass sie jedoch strker davon abhngig sind. Vokalisierung ist eine der Hauptartikulationen von Emotion, aber es gibt a priori

keinen Grund zu der Annahme, dass ein Rabe, der sich traurig fhlt, auch einen Ton macht, der fr unsere Ohren traurig klingt. Er knnte ebenso gut glcklich klingen. Viele Tiere machen willkrliche Tne, die wie ein Code spezifische Bedeutungen haben. So sind zum Beispiel die Paarungsrufe verschiedener Grashpfer, Zikaden oder Vgel sehr ausgeprgt, haben aber fr unsere Ohren keinen emotionalen Inhalt. hnlich lassen manche Rufe eines Sperlings, einer Taube oder Grasmcke fr uns wenig Sinn erkennen, solange wir sie nicht intellektuell interpretieren. Es berrascht mich daher, dass viele Rabenrufe manchmal Emotionen zeigen, die ich als Sugetier, fr das sie nicht bestimmt sind, nachempfinden kann. Wenn ein Rabenpaar miteinander intim ist, macht es gurrende Gerusche, die weich und zrtlich klingen. In einer Situation, in der ich einen Raben zornig erwarte, gibt er rauhe, tiefe Rufe von sich, die fr meine Ohren Zorn ausdrcken. Ich glaube auch, dass ich aus der Stimme und Krpersprache spren kann, wenn ein Rabe berrascht, glcklich, tollkhn oder angeberisch ist. Diese Spannbreite der Gefhle kann ich bei einem Sperling oder Falken nicht identifizieren. Sowohl Konrad Lorenz wie Tony Angell beschreiben die Aufforderung, sich dem Flug anzuschlieen, die ihre Lieblingsraben Roah beziehungsweise Macaw geben. Nach Lorenz fliegt der Rabe, der ein Familienmitglied zum Mitmachen einldt, von hinten mit ziemlicher Geschwindigkeit dicht ber seinen Besitzer, wackelt im Vorbeiflug mit seinem Schwanz und ruft ein sonores, aber hartmetallisches rackrackrack. (Roah versuchte auch, Lorenz von Pltzen, die der Vogel mied, fortzulocken, doch anstelle der rackrackrack-Rufe imitierte er seinen eigenen Namen.) ber die Zusammenhnge

solchen Verhaltens ist bei freilebenden Raben nichts bekannt. Nelson zitiert allerdings einen Koyukonen-Jger: Wenn ein Rabe Menschen auf der Jagd sieht, hilft er ihnen manchmal, Wild zu finden. Er fliegt voraus, dann auf ein Tier zu, das von oben sichtbar ist, und ruft ggaaggaggaagga (Tier - Tier). Er tut dies, um seinen Teil von der Beute zu bekommen, von dem, was der Jger zurcklsst. Jger sehen auch einen Raben seine Flgel einziehen und eine Rolle am Himmel machen, um zu zeigen, wo Bren oder Elche stehen. Sind dies Ammenmrchen oder Tatsachen? Ein Trapper/Jger aus Nenana, Alaska, mit dem ich lange ber Raben sprach, berichtete unaufgefordert, dass er solches Verhalten gesehen habe. (1ch hatte es ihm gegenber nicht erwhnt.) Er erzhlte mir, dass ein Rabe, nachdem er sich nach rechts und links geneigt und seinen Schwanz ausgebreitet hatte, im Sturzflug ber einer Stelle im Wald hinunterflog und dabei einen besonderen Ruf ausstie. Nachdem der Rabe dieses Manver wiederholt hatte, gewann der Mann den entschiedenen Eindruck, dass der Rabe versuchte, mir etwas zu zeigen. Er folgte ihm und entdeckte einen Elch! Glcklicher Zufall? Leiten die Raben Wlfe und andere gefhrliche Tiere, damit sie fr sie jagen? Es ist mglich, obwohl ich persnlich skeptisch bin. Ich verdchtigte diesen Trapper, dass er mehr bei Lorenz als in der Natur studiert haben knnte, und als ich ihn Monate spter in einem anderen Zusammenhang fragte, stellte sich heraus: Ja, ich habe alles von Lorenz gelesen! Ich wnschte von Herzen, da er es nicht getan htte; als Wissenschaftler kann ich komplexen Beobachtungen, die in ein vorher bestehendes Schema eingepasst werden, nicht trauen. Der Inhalt stimmiger wiederholbarer

Beobachtungen an sich muss die Form oder die Idee schaffen.* * Als das Buch in Druck ging, erhielt ich einen Brief von Paul Sherman, einem bekannten Verhaltensforscher an der Cornell University, der mir ber eine Beobachtung berichtete, die er gerade in Idaho gemacht hatte (whrend er ber Bodeneichhrnchen forschte). Sherman ist ein geschulter Beobachter, der keine Erwartungen in das Verhalten von Raben projiziert. Er schreibt: Mein Forschungsareal ist eine groe Viehranch, und vor zwei Nchten starb eine junge Kuh. Der Viehzchter legte den Kadaver fr die Kojoten auf die Weide. Als ich am nchsten Morgen zu meinem Studienplatz ging, blieb ich stehen, um den Kadaver mit dem Fernglas zu betrachten. Er lag gut 1000 Meter entfernt, auf welligem, offenem Grund. Als ich das Fernglas einstellte, bemerkte ich etwa zwei Meter von dem Kadaver einen Raben. Whrend ich beobachtete, flog er schweigend hoch und direkt auf mich zu. Ich nahm das Fernglas herunter und sah hin. Der Rabe flog ber meinen Kopf, und als er direkt ber mir war, machte er verschiedene kehlige >croaksc. Der Vogel kreiste zweimal ber mir und glitt dann langsam Richtung Kadaver zurck. Ich wartete, und der Rabe kehrte zurck, er wiederholte sein Kreisen und Krchzen. Dann segelte er wieder Richtung Kadaver ab, flog diesmal bis dorthin und landete. Nachdem er gelandet war, blickte der Vogel mehrmals zu mir zurck. (Ich war zu weit entfernt, um zu hren, ob er nochmals rief oder nicht).

Ich hatte den deutlichen Eindruck, dass dieser Vogel mich auf den Kadaver hinweisen wollte. Es schien mir auch, als ob er mir in groben Zgen den Weg dorthin weisen wollte. Es waren keine anderen Raben in Sicht, und ich hatte einen weiten Blick in alle Richtungen, da es eine groe offene Weide war. Bisher gibt es keine kritischen Untersuchungen, die diese sehr interessanten Anekdoten untersttzen oder widerlegen. Lorenz, der keine Evidenz dafr liefert, behauptet, dass dieses Verhalten fr andere Raben, die folgen sollen, gilt. Wenn der Trapper und der Koyukonen Jger richtig berichteten, gilt es jedoch fr gefhrliche Raubtiere. Kann der Vogel dasselbe Verhalten in zwei vllig verschiedenen Zusammenhngen und zu vllig verschiedenen Zwecken benutzen? Ob die Raben Jger leiten oder nicht, ihnen folgen oder beides was sie sagen und wie, ist ein faszinierendes Geheimnis, das vllig unerforscht bleibt. Raben singen auch wie viele andere Corviden. Arthur Cleveland Bent schreibt: Mehr als jeder andere Vogel, den ich kenne, fhrt der Rabe stundenlang Selbstgesprche, ein seltsam gurgelndes, stark modulierendes Gerede. Francis Zirrer nennt den Gesang ein weiches musikalisches Getrller, ein hchst bemerkenswertes Durcheinander, ein Mischmasch sehr angenehmer Gerusche. Er hrte die Vgel im Herbst oft unisono singen, whrend sie auf den hchsten Bumen hockten; das weiche, langgezogene musikalische Getrller enthielt Lispeln, Krchzen, Summen und Rlpsen, in einem Refrain, der etwa wie spor-spreespruck-spor-per-rick-rur-ruck klang. Diesen Gesang hrt man gewhnlich von Mitte August bis in den Sptherbst.

Wir haben kaum begonnen, die Sprache der Raben zu verstehen. Ihr Wrterbuch enthlt bisher nur wenige Wrter. Vielleicht ist unsere Analyse zu grobkrnig, um die Bedeutung zu erahnen. Unsere Forschung gleicht der von Wesen von einem anderen Stern, die Sonagramme der menschlichen Stimme bei verschiedenen Situationen aufnehmen Essen, Spielen, Lieben, Kmpfen und so weiter. Bestimmte erkennbare Unterschiede in Hufigkeit, Intonation und Lautstrke werden mit Empfindungen und Gefhlen in Zusammenhang gebracht. Doch menschliche Tne bedeuten viel mehr und vielleicht auch die der Raben.

Die Reviervgel behalten alles


2. NOVEMBER 1987. Die Bltter sind alle gefallen, und schon zweimal hat es stark geschneit. Jetzt allerdings ist es wieder warm, kein Wind weht, und nachts trpfelt der Regen. Die Feuchtigkeit lsst das frisch gefallene, gerade braun gewordene Laub nach Nssen riechen. Leuchtendgrne Mooskissen schmcken die Felsen und den Boden unter den Fichten und Tannen. An einigen der wilden Apfelbume hngen noch ein paar gelbliche Frchte wie vereinzelte Dekorationsstcke. Doch in den berresten eines alten Obstgartens unterhalb des Camps sind kaum noch pfel brig. Die Bren haben sie gefressen. Sie sind dafr auf die Bume geklettert, und da sie nicht an das Ende der ste kommen, biegen sie die Zweige, bis sie brechen. An den abgebrochenen Zweigen der so zurechtgestutzten Bume hngen noch tote Bltter. Alle anderen sind herabgefallen. Dies ist der Anfang der vierten winterlichen Rabensaison. Ich mache einen groen Rundgang hinauf bis Gammon Ridge, um mich wieder einzugewhnen. Dieses Jahr hat keine einzige Roteiche oder Buche Frchte getragen. (1m darauf folgenden Jahr hatten die Buchen eine der grten Ernten, an die ich mich berhaupt erinnern kann. Die Blauhher versteckten stndig Bucheckern, doch ich sah weder Raben noch Krhen davon fressen.) Gewhnlich sieht man an den Buchen frische Spuren von Brenkrallen, ihre ste sind wie die der Apfelbume abgebrochen, und der Boden ist durchwhlt von Bren und Rotwild, die nach Bucheckern gegraben haben. Dieses Jahr nicht,

nirgendwo. Es sind auch keine Eichhrnchen auf den Hgeln. Doch unten in den Tlern, wo die Balsamtannen wachsen, gab es wohl eine Bevlkerungsexplosion bei den roten Eichhrnchen, so viele habe ich noch nie gesehen. Sie ernten Tannenzapfen, sausen in allen Richtungen herum, und hier und da sieht man, wie sie sich gegenseitig jagen. Ein Paar lief mir fast ber die Fe. Auch Chikadeemeisen scheint es im berfluss zu geben. Ich treffe eine Schar nach der anderen, es sind jeweils ein Dutzend oder mehr, begleitet von Dunenspechten , Paaren von Kleibern , Goldhhnchen und gelegentlich Waldbaumlufern. Ich hre einen Haubenschwanzspecht. Im Laubwald gibt es Riesenscharen von Finken Birkenzeisige, Fichtenzeisige, Stieglitzgoldfinken und Abendkernbeier. Zuerst hre und dann sehe ich zwei Raben, die zusammen ber Center Hill fliegen. Der eine macht die blichen tiefen Quorks, der andere krzere, schnellere. Pltzlich kreisen sie abwrts auf die Bume zu: Heraus kommt ein dritter Rabe. Er war still, hat sich wahrscheinlich versteckt. Die zwei verstrken die Kraft ihrer Quorks und schieen hgelabwrts dem dritten nach. Ich kann die Jagd etwa eine halbe Meile weit mit bloem Auge verfolgen. Ein Rabe ist aktiver, versucht nher zu kommen, der zweite des Paares scheint zufrieden, mithalten zu knnen. Ich habe oft Gruppen von drei Raben zusammen fliegen sehen. Wre ich nicht hier gewesen, um den Anfang zu sehen, und ohne den Hintergrund von drei Jahren Feldforschung, htte ich eine Gruppe von drei Raben gesehen. Wieder eine Sache von Interpretation versus Beobachtung.

3. NOVEMBER 1987. Um 7.58 Uhr kommt ein einzelner Rabe mig vorbeigeflogen. Er stoppt pltzlich, macht eine leichte Drehung, als ob er etwas genau nachprfen wolle, und fliegt dann weiter, schweigend wie vorher, er will wohl nicht verraten, dass er etwas gesehen hat. Ich wei, dass er einen 30-Pfund-Fleischhaufen gesehen hat, den ich am Rand des Waldes bei dem Apfelbaum, etwa I00 Meter vom Camp entfernt, hingelegt habe. Der zweite Fleischhaufen, den Weg etwas abwrts und auer Sicht von hier, wird auch heute entdeckt, aber hier ist die Reaktion ganz anders. Ich bin durch fast ununterbrochenes lautes Quorken aufmerksam geworden. Und es ist nur Quorken, keine Schreie, keine Triller. Die Reviervgel sind gewhnlich schweigend bei ihrem Fleisch. Doch heute hre ich das tremolierende Quorken eines Vogels, der zu dem Hills-PondPaar gehrt, und die tieferen, kratzenden Rufe eines Vogels von dem Grahams-FarmPaar. Der Fleischhaufen liegt zwischen beiden Nestern, aber nher zum Hills-Pond-Gebiet. Als ich um 13.30 Uhr hinuntergehe, um zu sehen, was dort los ist, ist nur das Hills-PondPaar direkt beim Kder, mehrere Pfund Fleisch sind schon weg. Gelegentlich hre ich auch die Klopfgerusche, die vor allem, wenn auch nicht ausschlielich, von den Weibchen gemacht werden. Ich habe das Quorken whrend der letzten vier Jahre allmorgendlich im Sptsommer in der Nhe des Nistgebietes gehrt. Jetzt glaube ich, da Quorken oder eine Variation davon der Revierruf ist. Ich bin hier Zeuge von vermutlich einem Wettstreit, bei dem jedes Paar dem anderen gegenber behauptet, da dieses Futter in seinem Territorium sei.

4. NOVEMBER. Kurz vor der Dmmerung kommt ein Rabe, der still bleibt, zum Fleischhaufen beim Camp. Auch an dem Haufen unterhalb, an dem gestern die beiden Paare waren, ist alles ruhig. Ich gehe schnell hinunter und verberge mich im dichten Fichtenwald auf dem Hgel darber. Um 6.3o Uhr hre ich die Hills-Pond-Vgel von links kommen, aus Richtung Hills Pond, und wenige Sekunden danach kommt der Rabe mit der tiefen Stimme von rechts, der Richtung von der Grahams-Farm. Ich sehe sie nicht, weil sie nicht bis zum Fleisch fliegen. Bald werden ihre Stimmen schwcher, eine Jagd beginnt. Dann hre ich, nah im Wald, einige chunks. Ist einer geblieben? Der Rufklingt wie eine verkrzte Version des weiblichen Klopfrufes oder vielleicht wie das, was ich frher fr das Okay-Signal gehalten habe, wenn ich einen Nistplatz verlassen hatte. Um 7.10 Uhr sehe ich einen Raben aggressiv vor einem anderen umherfliegen, der auf einem Ast sitzt. Neues Quorken. Weiterhin keine Schreie und kein Trillern. Das Quorken, die akustische Gebietsmarkierung, geht um 8.2o Uhr immer noch weiter. Fleisch wird nicht gefressen. Um 15.00 Uhr hre ich pltzlich die Grahams-Farm-Vgel beim Kder. Durch die dicken Zweige kann ich gerade noch einen anderen Raben bemerken, der sich vom Mount Bald her auf das Fleisch herabstrzt und hohe Quorks macht. Bald ist es still, doch als ich den Kder vor dem Weggehen prfe, sehe ich dort keine Vgel.

5. NOVE MBE R. Donnerstag. Groe Aufregung! Vier Raben kommen in der Dmmerung an, einer von ihnen macht schnelle, ununterbrochene Quorks (nicht die langen lauten Revierrufe). Alle kreisen ber dem Fleisch und lassen sich im nahen Wald nieder. Bald hre ich juvenile Schreie. Doch innerhalb von zwei Minuten vernehme ich auch die ersten territorialen Quorks, als das Hills-Pond-Paar eintrifft. Die Vgel verschwinden schnell aus meinem Blickfeld, doch ich hre einen aufgeregten Ruf, der bedeutet, da einer der Adulten einen der vier Neuankmmlinge aggressiv herausfordert. Uni 6.25 Uhr zeigen sich die vier wieder, fliegen sehr dicht ber dem Kder und hocken in den nahen Bumen. Einer, und nur einer wie gewhnlich, macht die juvenilen Schreie. Ich kann den rosa Rachen des Vogels sehen. Das Hills-Pond-Paar sitzt nahebei in demselben Baum wie im letzten Winter. Jetzt, wie seltsam, fliegen die Neuankmmlinge zu ihm herb er, als ob sie angezogen wrden. Hocken sie sich so nah zu ihre, um zu erfahren, was der Feind vorhat? Wollen sie wissen, ob es Freunde sind? Auf jeden Fall gibt es eine Antwort: Zweimal macht einer des Paares einen Ausfall auf die Vgel, die sich nhern. Das Opfer ruft aufgeregt und fliegt fort. Um 6.45 Uhr .fliegen die Neuankmmlinge fort, einer nach dem anderen. Doch nach zehn Minuten sind die Jungen fr einen weiteren schnellen berflug zurck. Das HillsPond-Paar lsst wieder seine entschiedenen territorialen Quorks hren, und dann fliegen alle fr den Rest des Tages fort. Ich wei, dass dies keine Jungen sind, die zu dem Paar gehren, da es wie die meisten anderen keinen Bruterfolg hatte. Das Hills-Pond-Paar fliegt zu dem anderen Fleischhaufen herab. Jetzt hre ich eine

Menge Quorken und Klopfen. Dann ist alles still. Ich pirsche hinab durch den Wald und finde die alte W 4 und ihren Gefhrten beim Fressen (W I, der frhere Gefhrte, wurde schon lngst durch ein neues Mnnchen ersetzt). Keine anderen Vgel sind in der Nachbarschaft. Also haben sie sich schlielich den Kder gesichert. Das Grahams-Farm-Paar wurde von diesem tiefer gelegenen Haufen vertrieben, die vier Jungen von dem oberen ferngehalten. Ich denke, dass ich sie zwingen kann, sich mehr fr den Fleischhaufen hier oben zu interessieren, wo die Jungen immer noch versuchen zu fressen, und bringe alles Fleisch hinauf. Vierzig Minuten spter hre ich das typische Quorken des Hills-Pond-Paares von unten, wo das Fleisch war. Sie sind zurck. Als Begleitmusik gibt es kurze schnelle Quorks (das Weibchen?). Und einen dritten Ruf eine abgehackte Folge von kurzen schnellen Quorks, die ich vorher noch nicht gehrt habe. Ich nehme an, dass es etwas mit der berraschung und Aufregung zu tun hat, weil das Fleisch fort ist. Die vier Vgel, die am Morgen kamen, schienen ungewhnlich begierig zu fressen, doch das Revierpaar war fast sofort da. Ich prophezeie, dass die vier in der nchsten Morgendmmerung zurckkommen werden, dann mit Verstrkung. Und dann werden sie fressen. 6. NOVEMBER. Ich wache vor der Dmmerung auf und blicke nach drauen um Schnee zu sehen! Der Boden ist bedeckt, und es schneit immer noch. Als ich ein Streichholz in der Dunkelheit anznde, stelle ich fest, dass es drauen minus sechs und

drinnen 10 Grad sind. Mein neuer Ofen und die Schicht Werg, mit der die Balken der Htte im Sommer abgedichtet wurden, haben sich bewhrt. Ich mache Feuer, trinke Kaffee und gehe hinaus, um den Schnee vom Fleisch zu fegen. Um sechs Uhr ziehen dunkle Wolken durch die graue Dmmerung. Ich blicke neugierig aus dem Fenster. 6. 10 Uhr. Sie mssten jetzt da sein. Jede Minute. Aufgeregt warte ich auf die Menge. Nichts. 6.14 Uhr. Ah! W 4 kommt von Hills Pond herauf. Sie ist still und hockt sich allein hin. Sie sitzt auf derselben Esche, die das Paar gewhnlich im letzten Winter benutzte. Nach fnf Minuten macht sie ein paar der hohen, gonghnlichen Quorks. Ein zweiter Rabe fliegt vorbei, schweigend. Er segelt ziemlich hoch und gibt kein Anzeichen, dass er etwas gesehen hat. Es ist nicht der Gefhrte von W 4, denn er hat einen auffllig gespaltenen Schwanz. Ich habe ihn bisher nicht gesehen, zumindest nicht krzlich. Spaltschwanz muss entweder das Fleisch oder den wartenden Reviervogel gesehen haben. Gegen 6.32 Uhr macht W 4 einige ihrer typischen Klopfgerusche. Spaltschwanz kommt vorbei, und W 4 fliegt auf, um ihn zu jagen. Ich hre aufgeregte Rufe in der Ferne, als sie aus meinem Blickfeld verschwinden. Doch Spaltschwanz kommt zu einem weiteren berflug um 6.44 Uhr zurck, schweigend wie zuvor. Zwei Stunden lang sehe und hre ich keine Raben, doch zumindest hre ich juvenile Schreie aus dem Wald. Hat Spaltschwanz sich dort versteckt? Sofort danach hre ich aufgeregte Schreie, rollende, rauhe zornige Quorks, und dann erscheint das Hills-PondPaar, W 4 und ihr neuer Gefhrte, zum Fressen am Kder, und sie tragen Fettstckchen

zum Verstecken fort. Wie ich es jetzt vorausgesagt htte sie sind ganz still. Zwei Stunden spter verstecken die beiden immer noch, weiter allein. Was bedeutungsvoller ist, sie sind immer noch still. Kein anderer Vogel ist in die Nhe gekommen. Heute hre ich keinen erkennbaren Standort-Quork des Paares. Das Grahams-FarmPaar wurde gestern vertrieben. Und heute der einzelne Durchziehende. Spaltschwanz hielt nicht an, oder wenn er es tat, wurde er fortgejagt. Selbst die vier herumstromernden einzelnen, die gestern als Gruppe hier waren, sind weitergezogen. Die Reviervgel haben ihr Fleisch erfolgreich verteidigt, und ich bin sehr glcklich, diesen Vorgang gesehen zu haben. 26. NOVEMBER. Heute ist Thanksgiving, und ich fahre wieder hinaus nach Maine. Ich scheine keinen Sturm zu verpassen; genau jetzt fahre ich in den bisher dicksten Schneesturm dieses Jahres. Er fing gestern Nacht in Maine an, und als ich am Sptnachmittag auf dem Hgel ankomme , schneit es immer noch heftig . Fnfundzwanzig Zentimeter Pulverschnee haben sich schon angehuft. Die Tannenund Fichtenzweige biegen sich unter dicken weien Schneekissen und sehen wie spitze Kirchtrme aus. Das Dunkelgrn unter dem Wei wirkt schwarz und tot, der Himmel ist grau und mit Millionen weier Flecken gemustert, die langsam niederschweben. Die nahen Hgel zeigen sich noch in dunklem Grau, die fernen sind kaum zu sehen. Whrend der langen Fahrt stelle ich mir die groen schwarzen Silhouetten eines Rabenpaares vor, das tief ber den ragenden Wipfeln der Fichten und Tannen fliegt, aber kein Rabe

ist zu sehen. Werden viele zu meiner Begrung auf dem Hgel sein? Als ich zur Htte hinaufgehe, hre ich nur den Schnee unter meinen Fen knirschen und gelegentlich das hohe tsie-tsie eines Goldhhnchens. Es sind keine Raben da. Ich schaufle den neuen Schnee dort weg, wo ich am 9. November den Fleischhaufen als Teil des Experiments liegengelassen hatte. (Dies ist nicht charakteristisch, denn auer fr spezifische Experimente sammle ich gewhnlich alles Fleisch ein, wenn ich gehe, denn ich mchte keine stndige Futterstelle unterhalten, was auch hchst unnatrlich wre.) Was ich finde, wird mir eine Menge darber erzhlen, was hier in den letzten drei Wochen vor sich ging: Ob das Paar sein Fleisch erfolgreich verteidigte oder ob es verdrngt wurde. Welche berraschung! Das Fleisch ist nach 21 Tagen noch da. Wenn ich es nicht mit meinen eigenen Augen gesehen htte, als ich das Fleisch zum ersten Mal auslegte, htte ich vermutet, wie ich es vor Jahren tat, dass es in diesem Gebiet keine anderen Raben gibt, doch ich hatte tatschlich mindestens sieben andere gesehen, und alle zeigten groes Interesse an diesem Kder. Ich bin mehr und mehr von meiner Hypothese berzeugt. Ich kann es nur noch nicht sicher beweisen (auer wenn ich das Paar genau in dem Moment, wenn andere Raben hier sind, fange, was sehr schwierig ist), weil ich es nicht mit abstrakten mathematischen Formeln, sondern mit intelligenten, sehr flexiblen Tieren zu tun habe. Zu jedem Zeitpunkt ist das Verhalten der Raben von vielen Komponenten beeinflusst, und ich kann nicht sicher sein, um was es sich alles handelt. Das Beste, was ich tun kann, ist beobachten, wieder und wieder beobachten, unter denselben Bedingungen und unter so vielen

anderen denkbaren Bedingungen wie mglich, bis bereinstimmung, eine innere Stimmigkeit oder beides zu erkennen ist. Wenn man viele Beobachtungen hat, erscheinen einige darunter oft vllig unverstndlich und scheinbar widersprchlich, doch wenn man spter das sie verbindende einheitliche Muster findet, sieht man Schnheit! Je mehr Beobachtungen in dieses Muster eingehen, um so grer ist die Schnheit. Ich habe eindeutig das Gefhl, dass das Muster, gerade weil es schn ist, wahr ist. Ich habe gehrt, dass es sich fast buchstblich genauso in der Mathematik verhlt. Doch bei diesen Vgeln muss ich erst absolut sicher sein, dass es wahr ist, bevor ich mir erlauben kann, die Schnheit zu fhlen. 27. NOVEMBER. Ich erwache in einer rosaroten Dmmerung unter kristallklarem Himmel mit Temperaturen um minus zwlf Grad. Ich strze hinaus, um das Fleisch freizufegen. Um 6.38 Uhr fliegt ein Rabe vorber, dann ein zweiter. Das Hills-Pond-Paar ist gekommen. Whrend ihrer Morgeninspektion quorken sie ein paar Mal, um Eindringlinge abzuhalten, dann fliegen sie talabwrts zum Teich zurck. Whrend der nchsten drei Stunden sehe ich nur die allgegenwrtigen Blauhher. Bei ihren hufigen Ausflgen zu dem neuen Fleischhaufen haben sie keinen Ton von sich gegeben. Um 9.45 Uhr sehe ich pltzlich mehrere Raben. Ich kann sie nicht zhlen, weil sie in der nchsten halben Stunde nur kurz kreisen, hinter den Bumen verschwinden, zurckkehren, wieder kreisen und wieder im Wald verschwinden. Einer fliegt zu einem Baum, auf dem ein anderer gelandet ist, der nun fortfliegt, der zweite fliegt zu einem

anderen sitzenden Vogel weiter, der auch wegfliegt. Zwei kreisen zusammenber dem Kder. Ich hre eine Folge von tiefen Quorks und eine mit Klopfgeruschen, keine juvenilen Schreie und kein Trillern. Keiner der Vgel, die um 9.45 Uhr kamen, war markiert, aber wegen der tiefen Quorks vermute ich, dass das Grahams-Farm-Paar darunter ist. Doch zwischen 12.08 und 12.37 Uhr sehe ich das Hills-Pond-Paar. (W 1 ist tatschlich fort oder hat seine Markierung verloren.) Sie berfliegen mehrmals den Platz, immer schweigend, wahrscheinlich weil die anderen Vgel fort sind. Um 12.37 Uhr fliegt das Weibchen (W 4) allein fort; whrend sie in der Ferne verschwindet, macht sie im Flug Klopfgerusche. Um 14.55 Uhr fliegt ein einzelner unmarkierter Vogel zu einer kurzen Erkundung vorbei, und dann kommt den ganzen Tag kein Rabe mehr. Nachmittags heizt das Feuer im Holzofen die Htte, Schwrme von Fliegen erwachen aus ihrem Winterschlaf und wimmeln an den Fenstern. Ich lasse Wolken von ihnen heraus, sie fliegen ber die Lichtung und fallen in den Schnee oder auf die Birkenstmme bei der Htte. Die Blauhher lassen den Kder im Stich, um Fliegen zu fangen. Ein Raubwrger kommt und schaut von der Spitze eines Ahorns aus zu. Ich beobachte, wie er ein Gewlle auswrgt, das ich spter hole (es war nicht von einem Eulengewlle zu unterscheiden, 2,5 X 1,2 Zentimeter gro und enthielt Knochen und Musefell). Ich hatte vorher einen Wrger Meisen jagen sehen, und alle Meisen fliegen jetzt schweigend fort. Stattdessen jagt der Wrger Fliegen. Jedes Mal, wenn ich einen Schwarm hinauslasse, fngt er eine oder zwei in der Luft.

Ich glaube nicht, dass die Raben ausgeblieben sind, weil sie mich gesehen haben. Aber ich werde es herausfinden. Nach der Dmmerung fahre ich fort, um Charlie und seine Familie zu besuchen und am nchsten Tag Wild zu jagen. Vielleicht kommen die Raben dann zum Fressen herunter. 28. NOVEMBER. Fnf von uns stehen um 4.30 Uhr auf, um auf die letzte Hirschjagd des Jahres zu gehen. Es ist in diesem Jahr auch meine erste. Nach starkem Kaffee, Toast und Rhreiern fahren wir dorthin, wo es viele Wildspuren gibt. Nach einer halben Meile Marsch durch die Dunkelheit nehmen wir unsere Position ein und warten auf den Sonnenaufgang, bibbernd und ganz konzentriert. Wir sind zu gespannt, um Hunger zu spren, wir denken nicht einmal an Essen, bevor wir, nachdem es dunkel geworden ist, wieder zurckkommen. Wie gewhnlich trifft keiner von uns ein Wild. Einige hrten hier und da ein Knacken, und irgendeiner ahnte etwas Braunes. Meistens sahen wir Spuren von Fuchs, Fischmarder, Wiesel und Kojoten, aber auch genug Wildspuren, um zu glauben, dass hinter jedem Busch ein Hirsch wartete. Doch das Bemerkenswerteste, was ich sah, war ein Rabe. Zuerst hrte ich ihn. Er flog sehr hoch, ganz allein und machte ununterbrochen glcklich klingende, gurgelnd-quorkende Gerusche. Ich habe keine Ahnung, was sie bedeuten, doch ich nenne es singen. Der Rabe fliegt weiter, und ich hre die glcklichen Tne in der Ferne verhallen. Als ich im Mondschein den Hgel hinaufzurckgehe, lese ich im Schnee. Nur Blauhher und Krhen waren an beiden Haufen. Jetzt wei ich, dass nicht ich es war, der die

Raben abgehalten hat. 29. NOVEMBER. Um 6.30 Uhr steht der stliche Himmel ber dem Horizont in Flammen. Scharen von Finken huschen wie eine Wolke aus Pfeffer durch den Himmel, doch ich sehe keine Raben. Um 7.05 Uhr verblasst das Leuchten am Himmel, es wird hell. Zwei Krhen sind von Norden her eingeflogen und sitzen schweigend in dem Rotahorn ber dem Fleisch, mit Blick zur aufgehenden Sonne. Gegen 7.50 Uhr sind die beiden Blauhher und der Raubwrger zurck. Immer noch keine Raben, erst um 10.00 Uhr fliegt einer vorbei. Ich nehme Abschied von einer weiteren Rabenbeobachtungssitzung. 18. DEZEMBER. Etwa 30 Zentimeter Pulverschnee dmpfen meine Schritte, als ich in einem Jutesack auf dem Rcken 100 Pfund Fleisch hinaufschaffe. Die Luft ist frisch und kalt, etwa minus zehn Grad. Und es ist sehr still. Kein Lufthauch. Als ich nach dem ersten steilen Stck zu den Birken komme, finde ich ein Federbschel im Schnee. Ein Fink. Ein Bschel? Ausgerupft? Es mssen mehr das ein. Ich mache einen Umweg durch den Wald und finde sie, vom Wind verweht, also ist es nicht heute passiert. Unter einer einzelnen Tanne finde ich die Flgel- und Schwanzfedern, ein Fichtenzeisig. Also hier wurde der Vogel gerupft, im Schutz der immergrnen Zweige. Knnte ein Rabe diesen Vogel gefangen haben? Nein, ein Rabe wre nicht zu dieser dichten Tanne gegangen, um den Vogel zu rupfen und zu fressen. Es war ein kleiner Ruber, der das

immergrne Dickicht schtzt, wahrscheinlich ein Sgekauz, denn die Sperber bleiben nicht ber den Winter. Der Zeisig wurde vermutlich im Schlaf geschnappt. Ich gehe den Weg weiter aufwrts zu einer Gruppe groer Fichten und Tannen. Hier hre ich das hohe tsie-tsie eines Amerikanischen Waldbaumlufers. Der Vogel sieht wie eine braune Maus aus, als er mit ruckartigen kleinen Hopsern einen Baumstamm hinaufluft. Es sind keine Raben da, nicht einmal Zeichen von ihnen. Kojotenspuren mandern an und um die Stelle, wo einer der Kder war. Ich lege neues Fleisch fr morgen aus. 19. DEZEMBER. Heute Morgen ist es so still, dass es fast gespenstisch ist. Kein einziger Vogel ist zu hren. Nicht der leiseste Hauch eines Lftchens. Das einzige, was ich hre, sind die Hirschmuse, die am frhen Morgen, ihrer aktivsten Zeit, durch die Htte huschen. Wenn ich sie hre, wei ich immer, dass es Zeit zum Aufstehen ist. Sie sind zuverlssiger als mein Wecker. Von Sonnenaufgang ist nichts zu sehen. Die Sterne gestern Nacht waren im Dunst, und jetzt ist von Sonne keine Spur. Der ganze weite Himmel ist grau, und ich sehe die ersten winzigen Schneeflocken langsam nach unten treiben. 8.3o Uhr. Ein einzelner Rabe kommt von Osten, macht mehrere schnelle, tiefe Quorks (nicht die lngeren territorialen Quorks), stellt seine Schwingen zum Sturzflug und fliegt dann weiter, als ob er nichts gesehen htte! Inzwischen schneit es stark. 9.10 Uhr. Ich spiele die territorialen Quorks der Raben ber den Lautsprecher ab. Niemand kommt. Eine gute Entschuldigung, einen Spaziergang durch den Schneesturm

zu machen. Schneestrmen im Wald kann man schwer widerstehen. Man fhlt das Wesen der nrdlichen Wlder. Ich gehe nach Norden. Im Laubwald, der bergan zieht, ist der Boden mit Samen von Weieschen gesprenkelt. Als ich aufblicke, sehe ich einen Schwarm von achtzehn emsig fressenden Hakengimpeln. Ich hrte sie nicht, aber als ich jetzt ganz still stehe und sie beobachte, kann ich ein bisschen von ihrem anhaltenden leisen Wispern vernehmen. Nach neun Minuten fliegen die Vgel pltzlich auf und rufen laut und andauernd chiechip oder chie-chip-chip. Am Baum sind keine Samen mehr, doch im frischen Schnee liegen etwa 500 Samenhllen. Ein weinrotes Mnnchen, das sich gegen den grauen Himmel und den treibenden Schnee abzeichnet, scheint zurckgelassen worden zu sein. Es ruft laut und dreht seinen Kopf in alle Richtungen. Die Schar ruft weit in der Ferne, und der Vogel fliegt direkt auf sie zu. Dient das Rufen bei diesen Vgeln dazu, die Schar zusammenzuhalten? Ist das der Grund, warum Wildgnse stndig im Flug rufen, wenn sie auf Wanderschaft sind? Es gibt in diesen Wldern viele Weieschen, und ich entdeckte bald eine weitere Schar Hakengimpel. Auch sie sind ruhig, mit Ausnahme der leisen Wisperrufe. Ich stoppe die Zeit, innerhalb zehn Minuten kein einziger lauter Ruf. Nach 16 Minuten folgen acht Neulinge der Schar, die whrend des Fluges und als sie herunterkommen, um sich den anderen im Futterbaum anzuschlieen, laut rufen. Nach ihrer Ankunft sind auch sie still. Sie brechen erst in laute Rufe aus, als sie schlielich als Schwarm von fnfzehn den Platz verlassen.

Ich bemerke noch andere Schwrme. Etwa ein Dutzend Abendkernbeier fliegt vorbei, prunkend mit leuchtendem Gelb und schwarzwei gemusterten Schwingen. Whrend des Fluges machen sie stndig ihre klaren, glockenhnlichen Rufe. Die grten Scharen sind die Fichten- und Birkenzeisige, je so bis 100 Vgel sind normal. Sie wispern auch leise beim Fressen, und sobald sie auffliegen, machen sie zwei Rufe. Die Farben sind zu undeutlich, um die Birkenzeisige von den Fichtenzeisigen zu unterscheiden. Doch ihre Rufe trr-trr und chiet, chiet sind ziemlich laut. Als ich wieder in Sichtweite der Htte bin, krchzt eine Krhe drei- oder viermal aus dem Ahorn, und ich sehe eine zweite Krhe, die sofort vom Fleisch wegfliegt. Es sind keine anderen Vgel da, und die zweite Krhe konnte mich nicht kommen sehen. 12.15 Uhr. Durch einen glcklichen Zufall beobachte ich, wie ein zweites Krhenpaar den Fleischhaufen entdeckt. Wie ich es bei einer solchen Gelegenheit erwartet habe ich hatte es vorher nicht gesehen , gibt es viel Gekrchze. Nur sind diese Krchzer anders, weil die Vgel nicht wegfliegen. Das Krchzen hrt bald auf, und beide Paare verstecken Fleisch. Einmal sind alle vier fr kurze Zeit gleichzeitig bei dem Fleisch, doch die meiste Zeit tun sie so, als ob sie sich gegenseitig ein bisschen gestrt fhlen. Nach etwa einer Stunde scheinen sich beide Paare auf ein freundliches Zusammenleben geeinigt zu haben. Es wird nicht mehr gekrchzt. Schlielich ignorieren sie einander vllig. Als sie ihr Fressen und Verstecken unterbrechen, hpft ein schweigender Blauhher zum Futtern herab. Zwei Haarspechte lungern gelegentlich in den Bumen beim Kder herum, aber sie sind zu ngstlich, um herunterzukommen und mit den Hhern und

Krhen zu fressen, und warten immer, bis diese fort sind. 13.48; 14.25; 14.28; 14.30 Uhr: Ein einzelner Rabe kommt noch viermal vorbei, er fliegt verstohlen dicht ber den Bumen und lsst sich gerade soviel sehen, um den Kder zu erkennen und dann wieder wegzufliegen. Jedes Mal krchzt eine Krhe, und nachdem der Rabe zum dritten Mal da war, fliegen die Krhen fort. Keiner kommt an diesem Tag zurck. Um 14.30 Uhr fngt es schon an zu dunkeln. In zwei Tagen ist der krzeste Tag des Jahres. 20. DEZEMBER. Eine graue Dmmerung wie gestern. Ich denke, es wird wieder schneien. Ich sage auch voraus, dass heute mehrere Raben kommen werden, weil der einzelne Vogel, der gestern gekommen war, um den Kder zu prfen, bestimmt kein Reviervogel war. Es war vermutlich derselbe Vogel, weil er nur einmal quorkte, als er beim ersten Mal in groer Hhe vorbeiflog. Bei seinen anderen Besuchen war er schon dicht ber den Bumen und immer still. Die Reviervgel von Hills Pond zeigten sich nicht. Wenn, dann wren sie aus der entgegengesetzten Richtung gekommen. Der einsame Vogel wrde heute morgen Verstrkung bringen. Um 7.30 Uhr sehe ich vier Raben in der Nhe! Keiner von ihnen ist markiert! Und wie ich erwartet hatte, sind sie keineswegs ruhig. Sie machen viele kurze Quorks in schneller Folge. Ich hre auch eine Zahl thunks. Es gibt keine langen territorialen Quorks oder Schreie. 7.38 Uhr. Die Neulinge haben sich in ihrer Begeisterung verraten! Ich hre das Hills-

Pond-Paar quorken die langen lauten Revierrufe. Beide Vgel kommen von Hills Pond herauf. Schade, ihr Rekrutierten, heute gibt es kein Futter! Vier sind nicht genug, um von dieser Mahlzeit etwas abzukriegen. Das Hills-Pond-Paar bleibt bis mindestens 8.45 Uhr. Zuerst rufen sie hufig und fliegen demonstrativ berall im Gebiet umher, bevor sie sich an der Spitze des Rotahorns niederlassen; ihre Federohren stehen hoch, Seite an Seite beginnen sie miteinander zu schnbeln. Andere hocken tiefer, in den dicken sten desselben Baums. Einer vibriert mit seinem Schwanz in der Unterwerfungshaltung, zieht seinen Hals ein, ffnet den Schnabel und macht beschwichtigende Tne. Einer des Paares fliegt zu ihm herunter, und der Unterwrfige verschwindet. Ich vermute, dass er ohne Erfolg fr sich geworben hat. Ein unmarkierter Vogel fliegt um 8.43 und 8.51 Uhr zum Kder. Er macht nicht die typischen Hampelmannmanver. Von meiner Arbeit mit den Kfigraben wei ich, dass er erfahren, vermutlich ein Adulter sein muss. Er ist um 9.08 Uhr wieder unten, ein zweiter Vogel versucht sich anzuschlieen, doch es entsteht eine Balgerei, und der zweite Vogel fliegt sofort weg. Um 9.20 und 10.13 Uhr ist der unmarkierte Vogel wieder unten, frisst aber wieder wenig oder gar nicht. Das Hills-Pond-Weibchen fliegt herber und schliet sich ihm an; er nimmt sie kaum zur Kenntnis. Das bedeutet, dass er ihr Gefhrte ist, wie ich es vermutet hatte. Das Paar frisst nicht, es sieht so aus, als ob es nur sein Besitzrecht geltend machen wollte. Am Nachmittag schneit es heftig, berall nichts als Wei. Das Hills-Pond-Paar fliegt

weg. Pltzlich kommt ein Vogel herunter und spielt den Hampelmann. Das ist also ein vorsichtiger unerfahrener Junger. Es ist auch ein Vogel, der mit diesem seltsamen Kder nicht vertraut ist. Er hat hier noch nicht gefressen. Andere schlieen sich an, und drei Raben fressen schweigend im Sturm. Keiner von ihnen ist markiert. 21. DEZEMBER. Heute kommt das Hills-Pond-Paar getrennt. Das Mnnchen fliegt um 7.00 Uhr ein, bleibt hoch in einem Ahorn in der Nhe sitzen. Es hat die Federohren eines dominanten Reviervogels, whrend es seinen Kopf in allen Richtungen dreht. Es wartet nicht nur, es patrouilliert regelrecht. Es forscht nicht einfach nur auf dem Boden, dies ist eindeutig eine Bewachung und keine Scheu vor dem Kder ich vertraue jetzt mehr auf meine Interpretationen. Um 7.41 Uhr fliegt eine Gruppe von drei unmarkierten Raben vorbei. Sie sind still und fliegen schnell auer Sicht. Das Hills-Pond-Weibchen kommt um 7.59 Uhr, und danach hre ich aus dem Wald Singsang-Tne, vermischt mit Klopfgeruschen. Das Konzert geht bis 9.30 Uhr weiter. Zwischen 9.47 und 10.34 Uhr sehe ich acht verschiedene berflge von einzelnen Vgeln, und bei vier verschiedenen Gelegenheiten hre ich auch Schreie. All diese Vorbeiflge sind kurz, stumm und niedrig, fast durch die Bume hindurch. Diese Vgel scheinen sich verbergen zu wollen. Whrend der ganzen Zeit sitzt das Reviermnnchen in der Esche und durchforscht das Gebiet ununterbrochen, wie schon frher am Morgen. Um 10.21 Uhr hre ich einen Verteidigungsruf aus dem Wald. Vielleicht hat einer von dem Paar einen Eindringling direkt angegriffen.

Um 10.55 Uhr fliegt das Hills-Pond-Paar gemeinsam ber den Kder. Sie fliegen hoch und sehr demonstrativ, ich hre ihren deutlichen Revierruf, bevor sie Richtung Hills Pond fortfliegen. Um 11.20 Uhr landet ein Rabe in der Spitze der Fichte hinter dem Kder, plustert sein Kehlgefieder und stellt die Federohren hoch. Es muss einer von dem Paar sein. Er sitzt einige wenige Minuten, bevor er ins Tal nach Hills Pond fliegt und direkt mit einem weien Fettstck in seinem Schnabel zurckkommt! Er frisst es in der Birke beim Kder, fliegt dann wieder talabwrts nach Hills Pond. Den Rest des Tages gibt es keine weiteren Zeichen von Raben. Kein Wunder, da die Vgel es sich leisten knnen, den ganzen Tag Wache zu halten, ohne zu fressen. Sie leben von dem Fleisch, das sie frher versteckt haben. Beim Durchgehen der Ergebnisse lese ich die Ereignisse des Morgens so: Das HillsPond-Paar bleibt bis 10.55 Uhr, um das Fleisch zu bewachen, nachdem drei Eindringlinge, die in Abstnden den Kder geprft hatten, schlielich aufgaben und fortflogen. Das Mnnchen kam zu einer letzten Kontrolle um 11.20 Uhr zurck und flog umgehend fort, nachdem es keine Vgel vorfand. Es ist schwer fr mich, die Tatsache zu akzeptieren, dass heute wegen der Strung kein einziger Rabe fra. Ich zhlte 21 berflge. Die Vgel waren eindeutig am Fleisch interessiert. Besteht immer noch eine winzige Mglichkeit, dass sie Angst vor dem Fleisch oder vor mir in der Htte haben? Ich glaube es nicht, doch die entfernteste Mglichkeit macht mich nervs.

22. DEZEMBER. Die heutigen Ergebnisse waren fast mit den gestrigen identisch, doch meine zermrbende Frage ist beantwortet. Gestern warf ich drei altbackene Hot-dogBrtchen aus der vorderen Tr. Sie lagen vor der Eingangsstufe. Von dem Fleischhaufen, einige hundert Meter von der Htte entfernt, fra kein Rabe, doch ein Rabe spazierte heimlich an der Htte entlang und holte die Brtchen direkt an der Eingangstr! Ein Vogel lief sogar durch den Schnee zur Hintertr, wo es nichts zu fressen gab. Es war keine schlechte Woche. Ich habe erfahren, dass drei Vgel nicht genug sind, um Zugang zum Futter eines Revierpaares zu erzwingen, dass sie es jedoch heimlich, etwa unter dem Schutz eines Schneesturms, fressen knnen. Ich vermute, dass hier in der Gegend nicht genug Raben zum Rekrutieren sind. Mglicherweise sind sie bei einem toten Elch in Rangeley oder sonst wo. Oder ist dies eine kleine Gruppe, die meint, dass sie eine Chance htte, es selbst zu schaffen, ohne Mitbewerber zu rekrutieren?

Warum mutig sein?


Mut bedeutet, Risiken fr ein hheres Ziel einzugehen (das heit fr das soziale Wohl oder wenigstens fr einen spteren Lohn). Ich will dies zumindest als grobe Definition geben, weil ich diskutieren mchte, ob einige Raben mutig sind oder nicht und warum. Es gibt wahrscheinlich keinen Mut ohne Furcht. Und wir haben in diesem Buch genug Beweise, dass Raben, vor allem junge, sehr ngstlich sind. Das heit, sie vermeiden Risiken. Raben gelten durchaus nicht als dumm und werden, gerade weil sie Risiken vermeiden, fr intelligent gehalten. Wenn man einem Raben Furcht zuschreibt, ohne ihn deswegen zu vermenschlichen (1ch will es wagen), kann man auch das Thema Mut versus Dummheit vorbringen. Im gesamten Buch haben wir gesehen, dass Raben sowohl Risiken eingehen als auch soziale oder zumindest gesellige Tiere sind. Meine zahmen Raben zeigten eine fast paranoide Angst vor jedem behaarten oder gefiederten und vor jedem neuen oder seltsamen Gegenstand; einige der Vgel vermieden diese neuen und riskanten Objekte, bis ein anderes Individuum sie genau berprft hatte. Das interessante dabei ist, dass whrend der eine Vogel sie ngstlich vermied, ein anderer frech aus der Reihe tanzte und sie untersuchte, selbst nachdem ich ihn absichtlich mit den verlockendsten Delikatessen berfttert hatte, bis er keinen weiteren Bissen mehr schlucken konnte. Ich wollte sicher sein, dass er das Risiko nicht aus Hunger einging. Die herumziehenden Vgel in der freien Natur begegnen Risiken. Gefahren knnen

an jedem zuflligen Kadaver lauern, und der erste Rabe dort sieht sich der Wucht einer Aggression der Verteidiger ausgesetzt. Dies lsst vermuten, dass es fr mutige Raben noch einen groen sekundren Wert neben dem Fressen gibt. Doch was bedeutet das fr den einzelnen? Zuallererst natrlich kommt es anderen zugute, mutige Individuen in der Nhe zu haben. Auch in unserer Gesellschaft schtzen wir Tapferkeit, weil sie uns letztendlich ntzt, und wir haben uns eine Mglichkeit ausgedacht, sie zu frdern. Wir stecken den Mutigen besondere Medaillen an, so dass sie leicht identifiziert werden knnen, sie erhalten Belohnungen und einen hheren Rang mit den entsprechenden Vorteilen. Es wre berraschend, wenn Mut bei einzelnen Raben nicht irgendwie erkennbar wre und belohnt wrde. Ich prfe diese Mglichkeit im Hinblick sowohl auf Risiken wie auf Belohnungen. Zustzlich zu der Gefahr, sich einem leblosen Krper zu nhern, der tot sein kann oder auch nicht, gibt es noch eine zweite, nher liegende Gefahr, die von den Fleischfressern, die schon von dem Kadaver fressen, ausgeht. Wie viel sollten Vgel riskieren, um von dem, was der Wolf gettet hat, zu fressen? Allgemein wird von fleischfressenden Tieren berichtet, dass sie bemerkenswert tolerant mit Raben umgehen. Richard Nelson schreibt: Wlfe scheinen an ihrer Beute Raben kaum zu beachten. Wenn sie [die Raben] Wlfe bei einem toten Tier entdecken, landen sie fast zwischen ihnen, flattern um das Fleisch herum und beschmutzen es mit ihren Exkrementen. Schlittenhunde handeln ebenso, als ob die um sie herumhpfenden Raben nicht

existierten. Selbst der Vielfra soll nichts tun, um Raben zu vertreiben, die neben ihm landen und sein Futter stehlen. Das ist das statistisch vielleicht am hufigsten verbreitete Szenario. Doch diese Art von Statistik ist nicht relevant fr einen Raben, fr den es reicht, einmal gefangen und gettet zu werden. Die 99,5 Prozent der Flle, in denen ein Wolf tolerant ist, zhlen kaum. In Maine werden Raben im Allgemeinen nicht von Kojoten angegriffen, aber sie knnten angegriffen werden. Dave Lidstone, ein Holzfller in der Nhe meines Studienplatzes, fand einmal eine Stelle im Schnee, wo ein Kojote einen Raben an einem Elchkadaver gettet hatte. Trotz gegenteiliger Evidenz wird sich ein Rabe kaum einer Gefahr aussetzen und sich irgendwelchem beliebigen Fleisch nhern, das vielleicht noch nicht tot ist. Die Mehrzahl der Kadaver, zu denen Raben in der freien Natur Kontakt haben, werden von fleischfressenden Tieren beschafft, und diese groen Sugetiere Bren, Wlfe, Kojoten und Fchsesind gewhnlich noch in der Nhe. Manchmal schtzen sie ihr Fleisch sogar vor den Raben. Meine Studien haben gezeigt, dass Raben, wenn sie an einem Kadaver rekrutieren, das Fleisch meist sehr schnell fressen. Wenn das Raubtier, das die Beute ttete, den Kadaver nicht bewacht, muss es bald wieder auf Jagd gehen. Es ist also zu erwarten, dass fleischfressende Raubtiere ihre Beute aktiv verteidigen. Tatschlich hat Laurel Duquette, die ihre Magisterarbeit ber die Porcupine-Karibuherde in Alaska schrieb, Wlfe beobachtet, die hochsprangen und nach den Raben schnappten, als diese versuchten, sich einen Anteil an der Beute zu sichern. Jane L. Dorn sah Raben, die

an Kadavern vor Kojoten zurckwichen; wenn ein Rabe sich anschlich, um einen Bissen zu schnappen, wurde er angegriffen. Pat Balkenberg vom Alaska Department of Fish and Game erzhlte mir, dass er Grizzlybren sah, die auf Kadavern schliefen, um sie zu schtzen, vermutlich vor Raben. Die Bren schlugen nach den Raben und rempelten sie an, im Allgemeinen, ohne ihnen zu schaden, da die Raben zu beweglich sind. Ellen Hawkins beschreibt die Geschichte eines verletzten Wolfes in Minnesota, der zwei Wildkadaver verteidigen wollte: Die Raben werden mutiger, und er [der Wolf] kann es kaum aushalten, sie an seinem Wild zu sehen. Sie kommen von den umstehenden Bumen, auf den Kadaver, an dem er gerade nicht ist, und er muss schnell hinber, um sie hochzujagen. Sie fliegen kurz auf, doch sie kommen gleich wieder, lassen sich auf dem anderen Tier nieder, und er muss wieder zurck. Als der Wolf schwcher wird, berlsst er den Raben einen Kadaver und verteidigt den anderen, indem er sich darauf legt. Auerdem sah der Naturforscher R. 0. Pedersen einen Wolf, der einen Raben bei einem Elchkadaver ttete. Wie ich erwhnt habe, ist einer der von mir markierten wilden Raben jetzt im Zoo, nachdem er von einem Wolf in einem Freigehege verletzt wurde. Es ist eindeutig ein Risiko, Raubtieren an einer Beute zu nah zu kommen, sonst wrden die Raben (zumindest in Maine) zusammen mit Kojoten zur gleichen Zeit an den Kadavern fressen und nicht abwechselnd. Nun kommt das Rtsel. Trotz der Risiken scheinen sich einige Raben absichtlich in Gefahr zu begeben. Die Heinroths beobachteten, dass ihr zahmes Rabenpaar gleichzeitig

extrem scheu und extrem khn war. Zum Beispiel machte sie eine Fahne, die keine hundert Meter von ihrem Kfig entfernt herausgehngt wurde, fast wahnsinnig, und sie flatterten stundenlang in Panik gegen ein Fenster. Allerdings griffen sie Besucher und auch groe Tiere im Berliner Zoo an, einschlielich Elch und Bison. Die Erklrung der Heinroths ist, dass die Vgel eine mgliche Beute testeten, um festzustellen, ob sie schwach war oder gefressen werden knnte. Ich verwerfe diese Hypothese aus mindestens drei Grnden: i. Die Raben waren gut gefttert und deswegen wahrscheinlich nicht durch Hunger motiviert; 2. die Vgel wussten wahrscheinlich nicht, dass ein Bison gutes Futter ist; 3. das Verhalten zeigte sich, als sie adult waren und nicht frher. Raben mssen an den Kder herankommen, um zu fressen, und man knnte argumentieren, dass die tapfersten die hungrigsten sind. Die Naturfotografen Jim und Kathy Bricker nahmen Wlfe an Kadavern in Kanada auf, die in der Nhe eines Unterstands ausgelegt worden waren, und sahen dabei Interaktionen zwischen Raben und einem Weikopfseeadler sowie mit einem Fuchs. Die Raben schlichen sich mehrmals von hinten an den Fuchs, der sie immer wieder wegscheuchte. Das spielte sich ab, unabhngig davon wie lange die Raben vor der Ankunft des Raubtiers gefressen hatten. Selbst nachdem die Raben gefressen hatten und der Kadaver einsam dalag, wiederholten die Raben ihre Annherungen, wenn ein Raubtier kam. Die Brickers beobachteten, dass die zwei Vgel, die die mutigsten waren, auch diejenigen waren, die nicht gefressen hatten, bevor die Raubtiere erschienen. Kathy Bricker schreibt: Ich bekomme allen Ernstes den Eindruck, dass das Herausfordern der Eindringlinge weniger aus Hunger

geschieht, als um die eigenen Rabengefhrten mit Wagemut zu beeindrucken. Vielleicht sind dies Mnnchen, die den Weibchen ihre Ritterlichkeit demonstrieren wollen. Ich habe mir die Filme der Brickers von den Raben und dem Seeadler beim Kadaver angesehen, und es besteht kein Zweifel, dass mutige Vgel sich aufplustern und ihre Federn struben, also das klassische Imponierverhalten balzender Mnnchen zeigen. David Bruggers vom Bell Museum der University of Minnesota sah im nrdlichen Minnesota sechs Raben, die in fnf Meter Entfernung zu einem Kadaver landeten, von dem ein Rauhfubussard fra. Der grte der Raben schlenderte zu dem Kadaver und dem Bussard, schlich sich vorsichtig nher, stellte dann [vermutlich ein Mnnchen] seine Ohren hoch, strubte sein struppiges Kehlgefieder und flog langsam zu seinen Gefhrten zurck, die sich nun im Halbkreis schreiend um ihn versammelten, whrend er anfing, wrgende Gerusche zu machen, und dabei die Flgel hob und senkte. Gelegentlich hrten die kleineren Raben mit Schreien auf, dann ging er zurck zum Kadaver und wiederholte die Vorstellung. Die ruckartigen Bewegungen sind die typischen Verbeugungen des mnnlichen balzenden Raben. Die Hypothese, dass Khnheit den Status vergrert, wird von anderen aasfressenden Corviden, der europischen Rabenkrhe, Corvus corone, direkt gesttzt. Eine Studie von Tore Slagsvold vom Zoologischen Museum in Oslo zeigte, dass es unter den Mnnchen einen Wettstreit gab, wenn er einen ausgestopften Uhu auf dem Boden in der Nhe der Krhen aufstellte; sie kmpften um das Privileg, ihn anzugreifen! Gewhnlich fhrte eine einzelne Krhe den Angriff an und versuchte, die anderen

Herausforderer (die Plebs) zu vertreiben. Es sah aus, als ob die Krhen um das Vorrecht zu imponieren kmpften. Slagsvold stellte ausgestopfte Krhenmnnchen und Krhenweibchen in der Nhe des Uhus auf, und die aktivsten unter den Krhen griffen nicht den Uhu, sondern das ausgestopfte Krhenmnnchen an. In zehn von elf Fllen, in denen es ihm gelang, den aktivsten Anpbler zu tten, stellte es sich heraus, dass es ein adultes Mnnchen war. Diese Ergebnisse waren schwer zu akzeptieren, weil sie allen Theorien des Hassens (= Anpbeln) widersprachen. Auch hatte es bisher keine Theorie gegeben, dass Mnnchen ihren Status und Paarungserfolg durch demonstrative Khnheit vergrern. Khnheit bei Corviden ist sehr gut bekannt, doch wird sie in der Literatur unter Spiel-Verhalten behandelt. Der Wolfforscher L. David Mech zum Beispiel zitiert ganz speziell das spielerische Verhalten des Raben: Als das Rudel [Wlfe] durch einen Hafen [auf Isle Royale, Michigan] zog, wollten einige sich lnger aufhalten, und vier oder fnf Raben fingen an, sie zu belstigen. Die Vgel strzten auf den Kopf oder Schwanz der Wlfe herab, der Wolf duckte sich und sprang den Raben nach. Manchmal jagten die Raben die Wlfe, indem sie direkt ber ihren Kpfen flogen, und einmal watschelte ein Rabe auf einen liegenden Wolf, hackte in seinen Schwanz und sprang dann zur Seite, als der Wolf nach ihm schnappte. Als der Wolf zurckschlug und sich an den Raben heranpirschte, lie ihn der Rabe bis auf 30 Zentimeter herankommen, bevor er aufflog. Dann landete er knapp hinter dem Wolf und

wiederholte das Spiel. Ich habe meine zahmen Krhen hnlich mit einem Hund umgehen sehen, der darber nicht erfreut war. Es wre interessant, einmal herauszufinden, ob Corviden so agieren, wenn kein Publikum in der Nhe ist, und ob solche tollkhnen Aktionen Erfolg bei der Aufrechterhaltung oder Vergrerung des Status und bei der Paarung haben oder nicht. Betrachten wir die Lage der Raben im Winter: In der Brutzeit muss das Mnnchen Kadaver organisieren, weil er das brtende Weibchen, wenn nicht ganz, so doch teilweise zu versorgen hat. Was bestimmt seine Nahrungssuche? Zunchst die Fhigkeit, ein Territorium zu beherrschen, was von der Dominanz ber andere Vgel abhngt, die entweder auf das Territorium selbst oder die dortigen Futterquellen Anspruch erheben. Zweitens die Fhigkeit, Kadaver zu finden, was wiederum von scharfen Augen und kraftvollen Flgen ber groe Entfernungen abhngt. Drittens Mut (oder Erfahrung), sich Objekten zu nhern, die fressbar sind, ohne dass man dabei gettet wird. Alle diese Fhigkeiten wren wichtig fr einen Partner, wenn man sich fortpflanzen mchte, und es scheint, dass es einen Beweis fr alle diese Fhigkeiten gibt: Wenn ein Mnnchen einen potentiellen Partner zu einem Kadaver bringen und zeigen kann, dass er (und sie ebenso) davon fressen kann. Doch Kadaver sind selten, eine Gelegenheit fr solche Demonstration bietet sich nicht immer. Also zeigt das Mnnchen seine Qualitten an irgendeinem Ersatz. Ein Vogel, der einen lebenden Wolf anschleicht, wird sicher auch so mutig sein, sich einem Kadaver zu nhern. Der entscheidende Beweis seiner Strke ist

die Nahrung, die er beschafft, und bei Raben hngt Fressen oft von Mut ab, der wiederum durch Erfahrung erworben wird. In der Rabengesellschaft trennt er die Mnner von den Knaben.

Geschftliches und Komplexes


Da ich nun zurck mich wandte und mein Herz wie Feuer brannte, hrt ich abermals ein Pochen, etwas lauter denn vorher. Ah, gewi, so sprach ich bitter, liegts an meinem Fenstergitter; Schaden tat ihm das Gewitter jngst ja, so ichs mir erklr; schweig denn still, mein Herze, la mich nachsehn, da ichs mir erklr... Edgar Allan Poe, Der Rabe 9. JANUAR 1988. Bevor ich zum Camp hinauffahre, halte ich bei den Grahams, um nachzufragen: Was gibt es Neues im Franklin-Land? Mike kichert und sagt: Nichts. Auer vielleicht die Kuh, die gestorben ist. Ich gehe sofort in den Wald hinter seinem Haus, um die braune Guernsey zu finden, jetzt beinhart gefroren. Sie ist vllig unberhrt, obwohl sie nur wenige hundert Meter von dem Grahams-Farm-Rabennest entfernt liegt. Nach einer Stunde mit der Axt habe ich genug Fleisch freigelegt. Jetzt knnen die Raben mit dem Festschmaus beginnen. Falls Raben kommen, mchte ich sehen, ob sich Markierte vom letzten Jahr zeigen und wie das Revierpaar mit den anderen umgeht. Ich muss auch mehr darber herausbekommen, welche Vgel Fleisch verstecken und welche vokalisieren. Ich mchte fotografieren. Zu guter Letzt mchte ich auch nach Unerwartetem ausschauen, das fast immer auftaucht und einem eine andere Perspektive liefert. Es hat keinen Tag beim

Rabenbeobachten gegeben, an dem ich nicht etwas Neues gesehen htte. Das ist es, was mich antreibt. Wie Pascal sagt: Die perfekte Klarheit ntzt dem Intellekt und schadet dem Willen.. Ich werde noch fr viele Jahre den Willen haben. 14. JANUAR. Im Gegensatz zum letzten Mal sehe ich keine Raben, als ich an der Bethel-Mllgrube vorbeifahre, und ich bin sehr neugierig, was mich bei Grahams Kuh erwartet. Wir hatten einen Rekordklteeinbruch. Die Temperaturen sind immer noch bei minus 32 Grad, und der viele Schnee ist sehr trocken. Meine Fe werden nicht nass, also macht mir das Gehen im Schnee nichts aus, vor allem, wenn ich dabei bin, einen Trupp Raben zu sehen. Eindeutig etwa zehn fliegen hoch, ohne Alarm zu geben, als ich mich nhere. Die Kuh ist etwa zur Hlfte aufgefressen. Brent Ybarrondo und Jim Marden, meine beiden Doktoranden aus Vermont, sind mitgekommen, um mir bei der Installation eines richtigen Heizofens (es ist Zeit!) und beim Heraufschleppen von 500 Pfund Fleisch zu helfen. Die Klte motiviert uns, den Ofen in Rekordgeschwindigkeit aufzubauen. Er funktioniert! Wir bekommen oben in der Htte fast backofenhnlich 15 Grad. Ein Rekord. Nur leider ist der neue Ofen mit irgendeiner schwarzen Farbe angestrichen, die unangenehme Dmpfe verstrmt. So sind wir heute Nacht ein paar Stunden drauen im Schnee, unter leuchtend klarem Himmel, und braten unsere Steaks am offenen Feuer bei minus 28 Grad. Wir haben Johnny in einem Flachmann mitgebracht und lassen ihn herumgehen. Er ist drauen in der Klte schnell alle. Und das Steak war das Beste in den vielen Jahren, die wir hier

waren. 15. JANUAR. Der Ofen ist am Morgen noch warm das gab es noch nie. Ich frage mich, wie ich die letzten drei Winter ohne ihn berstanden habe. Um 9.10Uhr fliegt ein Rabe schweigend vorbei, um den 500-Pfund-Fleischhaufen zu inspizieren, sitzt dann ein paar Minuten in einem Baum, bevor er weiterfliegt. Drei Blauhher, zwei Haarspechte und ein Hermelin mit schwarzer Schwanzspitze machen ihre Frerunden. Spter am Morgen prfen wir die zwlf Kder, die im Umkreis von 33 Meilen an denselben Stellen wie letztes Jahr ausgelegt wurden. Die drei entferntesten Kder wurden von sehr vielen Raben vllig weggeputzt, nach den Spuren zu schlieen, muss es vor mindestens zwei Tagen gewesen sein. Bei zwei weiteren haben die Scharen gerade angefangen zu fressen, etwa ein halbes Dutzend Vgel fliegt hoch, als wir nher kommen. Sechs wurden nur von ein oder zwei Vgeln aufgesucht. An dem Kder mit den vielen Raben haben Kojoten gefressen. Dieser Befund ergibt ein nahezu identisches Muster mit dem vom vergangenen Jahr. 21. JANUAR. Ich verlasse Vermont um 17.30 Uhr und fahre die Nacht durch, um gegen 22.00 Uhr in der Htte zu sein. Als ich aufsteige, habe ich eine Vorahnung, dass die 500 Pfund Fleisch nicht viele Vgel angezogen haben, sonst wrde ich schon Spuren auf dem Weg finden. Ich habe recht keine einzige Rabenspur findet sich bei dem

Fleisch. Welche Enttuschung. Es ist seltsam, wie sehr ich Raben sehen mchte, wo ein Ausbleiben doch genauso informativ ist. Es zeigt, dass die Zusammenknfte nicht nur zufllige Zusammenknfte sind. 22. JANUAR. Ich wache um 7.00 Uhr auf und hre zu meiner berraschung wenige Minuten spter Raben. Sie rufen mehrmals, und ich sehe acht vorbeifliegen. Nach ihrer Inspektion verschwinden sie wieder. Sie wussten eindeutig von diesem Kder. Etwa eine Minute nach diesem Vorbeiflug sehe ich, wie zwei Raben sich jagen. Dann ist alles still. Ich gehe zu dem Kuhkadaver, den ich mit Schnee bedeckt hatte. Doch die Raben haben ihn zum Teil ausgegraben und fressen, nur zwei fliegen hoch, als ich mich nhere. Ich arbeite mehr als zwei Stunden, um den Rest des Kadavers auszugraben und einen Unterstand in etwa zehn Meter Entfernung zu errichten. Er besteht aus zwlf Tnnchen, die in den Schnee gesteckt sind, innen flechte ich ein Gitter aus Tannenzweigen zwischen den Stmmen. Dem Guckloch gegenber habe ich eine zwei Meter lange Allee aus Tannen aufgesteckt, so dass mein Kameraobjektiv im Dunkeln verborgen bleibt. In zwei Tagen werde ich soweit sein, Fotos von den Raben zu bekommen und sie ganz nah zu sehen! Nachdem den ganzen Tag nichts mehr passiert, gehe ich am Sptnachmittag zu Larry Wattles, der mich mit hinauf nach Taylor Hill nimmt, wo Anne Moody lebt. Mrs. Moody hatte Peter Cross, einem Biologen aus Maine, der die Information an mich weiterleitete, berichtet, dass sie rot und wei markierte Raben gesehen habe. Ich hatte Cross von

meinen markierten Raben erzhlt. Diese Sichtungen waren besonders bedeutungsvoll, weil sie mich zu einem Schlafplatz fhrten, der, wie sich herausstellen sollte, ein verhltnismig dauerhafter Schlafplatz war. Larry Wattles, die Moodys und Clarence Nutting, ein Trapper, der auch auf dem Hgel lebt, besttigen alle, dass der Schlafplatz seit mindestens zwei Jahren jeden Herbst fr ein oder zwei Monate besteht. Er liegt 15 Luftmeilen, die die Raben ja fliegen, von meiner Htte entfernt, und vorausgesetzt, dass sie um den Mount Blue kurven, der direkt in der Mitte liegt, stimmt die Richtung mit vielen der morgendlichen Anknfte im letzten Frhjahr berein. Ich erfahre auch, dass die Raben nicht jede Nacht dort sind. Heute ist eine der Nchte, in denen sie fort sind. Wattles berichtet, dass sie die seltsamsten Gerusche machen, die er je gehrt hat, wenn sie sich kurz vor der Dmmerung niederlassen. Es klingt wie ein Zirkus. Heute ist alles ruhig. Ich bin in Hochstimmung. Ich habe wieder etwas gelernt. Mit der Annahme, dass die hiesigen Schlafpltze nur temporr seien, hatte ich mich geirrt. Solche Schlafpltze sind wohl bei temporren Futterstellen, weit entfernt vom Hauptschlafplatz. (Dies wurde spter mehrfach besttigt.) Von diesem Schlafplatz gelangen die Vgel zu den Mllhalden. 23. JANUAR. Es ist eine windstille Nacht mit einer Viertelmondsichel und Unmengen von Sternen. Das Jaulen-Seufzen-Bellen eines Kojoten kommt von Gammon Ridge. Ich antworte mit meiner besten Imitation. Der Wolfkojote antwortet. Und so rufen wir hin

und her. Ich stehe frh auf, um zu sehen, ob wieder Raben zum Prfen des Fleisches kommen. Ich mache mir keine Hoffnungen, weil ich annehme, dass die Vgel, die gestern Morgen vorbeikamen, sich direkt zu Grahams Kuh begeben, die vermutlich ihre erste Wahl ist. Und tatschlich lsst sich kein Rabe sehen, whrend ich bis 9.00 Uhr beobachte, obwohl einer ruft. Die Kuh zieht alle Aktivitten an. Als ich um 9.30 Uhr dorthin komme, fliegen etwa zehn Raben fort, Zeichen des Fressens sind zu sehen. Ich krieche in mein kaltes und enges Versteck, von wo meine einzige Aussicht nur durch das 400-Millimeter-Objektiv mglich ist. Nach etwa zwei Stunden hre ich schwere Flgelschlge. Ein Rabe landet auf einem nahen Baum und beginnt, verwirrend vielfltige Laute von sich zu geben. Doch nach nur zehn Minuten fliegt er weg. Mir wird klter. Mein rechtes Bein ist eingeschlafen, doch gerade als ich versuche es auszustrecken, hre ich erneut Flgelschlge. Ein Rabe ist ganz nah gelandet. Dann noch einer, und noch einer ich glaube, dass zwischen sechs und zehn angekommen sind. Sie sind ziemlich still, auer dass ich hier ein leises Gurgeln, dort einen klaren, klimpernden, wohlklingenden Ruf hre und dann pltzlich den lauten juvenilen Schrei. Ein weiterer Vogel schliet sich an. Jetzt sind sie wieder still, ich hre sie rundum picken und dazu das Dudeln der Vgel in den Zweigen. Ein Zweig fllt herab, ein Stck Rinde. Raben, anders als Krhen, sind unermdliche Dudler. Ihre Schnbel sind stndig

in Bewegung, wenn sie faulenzen. Dann fliegen alle pltzlich aus unersichtlichen Grnden fort. Eine halbe Stunde spter versammelt sich wieder eine Schar. Schlielich fliegt ein Vogel herunter. Gepflegt und munter, geht er, die Federn flach am Kopf, zum Kder. Ein anderer Vogel kommt fast sofort herunter. Dieser hat einen geplusterten Kopf, also ist es nicht sein Partner. Der Flachkopf greift den Plusterkopf an. Plusterkopf springt zur Seite und verschwindet, als ob er pltzlich Angst htte. Auch Flachkopf fliegt weg. Noch viermal versammelt sich die Gruppe, und jedes Mal hre ich Schreie, aber kein Trillern. Nur zweimal kommen zwei Vgel, und wenn nur diese beiden da sind, hre ich sowohl Klopfen wie Trillern, jedoch keine Schreie. Spter sind zwei Vgel da (zumindest einer davon mit rosa Rachen), von denen einer trillert und demonstrativ mnnliches Imponierverhalten vor einem Weibchen zeigt (Verbeugungen und Klopfen). Ein Paar balzender Junger! Wenn Gruppen da sind, hre ich gewhnlich die territorialen Rufe, vermutlich die Herausforderung des Revierpaares. Oft gibt es auch kraftvolle Jagden und die Verteidigungsrufe, die Raben bei agonistischen Interaktionen von sich geben, whrend sie in den Bumen sitzen. Noch zweimal kommt ein einzelner flachkpfiger Vogel herunter und nhert sich dem Kder, doch keiner aus der Gruppe folgt. Zum vierten Mal fliegt ein Vogel etwa 15 Meter von dem Kder entfernt auf den Waldboden und fngt an, durch das Unterholz darauf zuzugehen. Ich hre seine Schritte im Schnee knirschen. Aber er ist noch keine zwei oder drei Meter weiter, als ich durch ein kleines Guckloch in den Zweigen sehe,

wie ein anderer Vogel herabfliegt und ihn vertreibt. Dann fliegen alle Vgel fort, und ich hre wieder die Jagdrufe in der Ferne. Nach fnf Stunden, um 14.30 Uhr, ist es wieder vllig ruhig. Kein Rabe ist in der Nhe, und meine Fe sind taub. Ich kann aufstehen und fortgehen. Es macht Spa, in dem schweren Schnee durch den Wald zu rennen. Schlielich stehe ich auer Atem vor der Htte, doch das kommt wohl nicht vom Laufen. Fnf Stunden Stillsitzen in der Klte fordern ihren Tribut. Ich wei nicht, warum sie nicht zum Fressen herunterkommen. Ich vermute, dass zwei Dinge zusammentreffen. Wenn meine Arbeit mit den zahmen jungen Raben einen Hinweis gegeben hat, dann den, dass die Jungen am meisten Angst vor Kdern hatten. Vielleicht sind sie in der Klemme: Sie wrden sich gerne dem dominanten Adulten anschlieen, der zeigt, dass der Kder sicher ist, aber wenn sie es tun, knnten sie angegriffen werden. Heute htten die Adulten ein leichteres Leben gehabt, da die Jungen ja schon verscheucht worden waren, weil entweder ich oder meine Kamera ihren Verdacht erregten oder weil sie vielleicht schon an einem der anderen Fleischhaufen gefressen hatten. Wenn man Risiko und Gewinn abwgt, knnten sich umherstreifende und Reviervgel, die miteinander in Konflikt zu stehen scheinen, auf lange Sicht gegenseitig helfen. Die sehr dominanten Reviervgel knnen an jedem Kder fressen, den die Herumziehenden entdeckt und sie selbst vielleicht noch nicht gesehen haben sie knnen nie ausgeschlossen werden. Tatschlich knnten sie im, Schutz der Menge auch von den

Delikatessen ihrer Nachbarn naschen, von denen sie sonst, auer durch die Aktivitten der Menge, nichts wissen wrden und zu denen sie alleine keinen Zugang htten. Und wenn die Zeiten rauher werden und die Reviervgel vielleicht ihr Territorium verlassen, haben sie die Option, sich den Zugvgeln am Schlafplatz anzuschlieen. Wie ich es sehe, ist die Strategie der umherstreifenden Vgel die elementare, die Broterwerbsstrategie. Wenn man ein Reviervogel ist, der sich selbst gut versorgen kann, ist man ein reicher Aristokrat; aber man kann jederzeit berfallen werden und wird es vielleicht auch, doch normalerweise gibt es Sperren. Die Angreifer streben nach dieser Position. Sie haben keine andere Strategie. Sie ist stimmig: Mache A wenn mglich, wenn nicht, fahre mit B weiter. Wo so komplexe Vorgnge denkbar sind, sollten unstimmige Beobachtungen nicht unerwartet sein, vor allem in einem hoch entwickelten System, oder bei einem Vogel, der mglicherweise intelligent genug ist, um die Folgen abzuschtzen. 24. JANUAR. Vielleicht sind sie gestern nicht zum Fressen gekommen, weil sie mich beim Betreten des Unterstands gesehen haben. Heute will ich ihnen zuvorkommen. Ich stehe um 5.00 Uhr auf, frhstcke und gehe um 6.00 Uhr durch den Wald, beladen mit zwei in ein Tuch eingewickelten heien Ziegelsteinen, Butterbroten und einem Holzklotz zum Daraufsitzen. Ich bemhe mich, nicht zu rennen, um nicht zu schwitzen, es wre bei diesen Minustemperaturen lebensgefhrlich, wenn ich den ganzen Tag bewegungslos in nassen Sachen herumsitze.

Um 6.3 5 Uhr richte ich mich im Luxus meines Unterstands ein, und das ist kaum zu frh. Um 6.5o Uhr hre ich die schweren Flgelschlge. Da es noch dunkel und daher risikolos ist, schiebe ich die Zweige zur Seite und sehe sechs Raben in den Bumen um mich herum. Es knnen sogar mehr das ein. Sie kamen schweigend, und so bleibt es. Man hrt sie nur auf die Zweige picken, ihr Gefieder schtteln und wie sie den Schnabel zum Putzen durch die Federn ziehen. Es klingt wie knisterndes Papier, als ob man die Seiten eines Buches umblttert. Um 7.09 Uhr hrt man ein paar kurze, rauhe Quorks. Mehrere Vgel fliegen fort. Einige Minuten spter folgt ihnen der Rest, schweigend. Sie fliegen Richtung Osten, und sehr bald hre ich Jagdrufe aus dieser Richtung. Ist es das? Warum gab es hier keine Schreie? Warum nicht das geringste Anzeichen, dass sie an den Kder wollten? 7.18 Uhr. Ein einsamer Rabe taucht auf, macht ein paar rauhe Quorks und hpft nach weniger als fnf Minuten zum Fressen herunter. Er muss von dem Revierpaar sein. Er frisst, als ob es sonst kein Problem auf der Welt gbe. Nach sieben Minuten hre ich etwas, was wie ein Revierruf klingt. Ein zweiter Vogel fliegt herunter und schliet sich dem ersten, ohne zu zgern, an. Der erste pickt unverdrossen weiter, und beide futtern, ohne sich berhaupt zu beachten. Definitiv ein Paar. Beide haben die weichen Federn von nichtimponierenden Vgeln. Sie fressen schweigend bis 7.36 Uhr. Es wirkt auf mich, als ob sie gewartet htten, bis die juvenile Schar fort wre. Vielleicht haben sie vorher gewacht. Ich wnsche mir zu sehen, was geschhe, wenn die Jungen jetzt zurckkmen.

7.41 Uhr. Mein Wunsch geht in Erfllung. Zwei weitere Vgel kommen an, dann ein dritter, schlielich sind sechs beim Fressen. Ein oder zwei schreien. Mehr Vgel fliegen herbei, doch sie sitzen in den Bumen, es sind zwanzig, vielleicht dreiig. Dann schreien drei von ihnen fast ununterbrochen von 7.44 bis 7.59 Uhr. Ich zhle etwa einen Schrei pro Sekunde. Das ergibt mindestens ein paar hundert Schreie. Die brigen kommen immer noch nicht nach unten. Ein Rabe, ganz oben mitten auf der Kuh, droht mit Imponiergehabe Hosen, Federohren und blinkende Nickhute. Doch ich bin nicht sicher, ob es ein neuer Vogel ist oder einer von dem Paar, der jetzt sein Verhalten gendert hat. Einen Moment spter fliegen alle mit Riesenflgelgeknatter hoch. Der Rest in den Bumen fliegt mit ihnen fort. Was ist passiert? Hat einer von ihnen doch das Kameraobjektiv gesehen? Ich glaube, dass Raben besonders sensibel auf runde und glnzende Gegenstnde wie das Auge eines Objektivs reagieren. Augen haben besondere Bedeutung. Gwinner beschreibt, dass sich Raben, auch wenn sie erbittert kmpfen, nie gegenseitig in die Augen picken. Bei ihren Streitereien beobachtete ich, wie sie so tun, als ob sie in die Augen picken wollten, aber es nie machen. Wenn sie allerdings ein groes totes Tier finden, picken sie ihm immer die Augen aus. Bei meinen Kfigraben war der Blickkontakt bei allen Interaktionen extrem wichtig. Wenn ich ein paar Tage weg gewesen war, scharten sie sich direkt am Fenster zusammen, um mich zu sehen, doch sobald meine Augen sich von ihnen abwandten, fanden sie eine andere Beschftigung. Es ist 8.00 Uhr. Alles ist still. Ein rotes Eichhrnchen huscht in der Nhe, ein Specht

hmmert. Zwei Stunden lang kein Rabe. Um 10.02 Uhr hre ich pltzlich einen sehr lauten Raben aus der Ferne nher kommen. Er hockt sich nur kurz hin, gibt hohe ununterbrochene, rauhe Quorks von sich, eine endlose, eng zusammenhngende Folge, nur durch die Betonung variiert. Gelegentlich sind gurgelnd-klopfende Gerusche dazwischen. Innerhalb einer Minute fliegt er zum Fressen herab. Ich sehe seinen Rachen mehrmals durch mein Objektiv (aber ich lse heute nicht aus, weil ich Angst habe, den Vogel zu vertreiben), es ist eindeutig ein helles Rosa ein Junger. Allerdings ist seine tiefe rauhe Stimme einem Erwachsenen angemessen. Versucht er, das Territorium zu beanspruchen? Nachdem er mit Fressen fertig ist, hpft er in eine Baumkrone ber dem Kder und fhrt mit seinen lauten Vokalisierungen fort. Um 10.12 Uhr fliegt er fort. Ich kann ihn noch sechs Minuten im Flug rufen hren und sehe, wie er sich dann etwa eine halbe Meile von hier niederlsst. Die Rufe verhallen in der Ferne. Um 10.45 Uhr ist er zurck, macht nur einen kurzen Stopp, bevor er wieder seine Runden zieht. Die Reviervgel knnen diesen Raben kaum bersehen, er macht keinen Versuch, sich zu verstecken. Warum wird er geduldet? Ist es ihr Junges aus dem Vorjahr? Wonach ruft er? Um 13.50 Uhr fliegen zwei Raben herbei, schweigend. Ich hre sehr weiche gurgelndklopfende Tne. Nach einer Minute fliegen die Vgel fort, so schweigend wie sie kamen. Die Reviervgel bei ihrer Kontrolle? 14.10 Uhr. Ein Vogel kommt schweigend, hockt 15 Sekunden in den Bumen und

fliegt schweigend fort. 14.46 Uhr. Ich hre wieder den bekannten lauten Raben von weitem kommen! Er verhlt sich so wie die beiden vorigen Male, doch diesmal fliegt er nicht zum Fressen herunter. Um 14.56 Uhr kommt er noch einmal, hockt oben, ruft nochmals und blickt in die Runde. Wonach hlt er Ausschau? Drei Minuten spter fliegt er fort und ruft in der Ferne weiter, bis etwa 15.06 Uhr, als er wieder zurckkommt. Man kann ihn durch seinen Lrm schon von weitem orten. Inzwischen sind sechs Raben gekommen, schweigend. Jetzt beginne ich, Schreie zu hren, und beide Schreier haben rosa Rachen. Wo sind jetzt die Adulten? Hat diese ganze Unruhe sie nicht aufgescheucht? Die sechs gehen herunter zum Kder und fressen von 15.o6 bis 15.27 Uhr. Keiner zeigt einen gestrubten Kopf oder das adulte Imponierverhalten. Ich sehe keine agonistischen Interaktionen. Es gibt keine Jagden. Nach dem Fressen hocken sie in den Bumen, um 15.43 Uhr fliegen sie schweigend fort, einer nach dem anderen. Es fngt an zu schneien, die Dmmerung bricht herein. Gerade als ich aus meinem Bau kriechen will, hre ich ein merkwrdiges Gerusch in den Bumen ber mir ein Schnabelschnappen, schnell gefolgt von einem gurgelnden Schluckauf, etwa ein Dutzend Mal. Dann macht der Vogel mehrere rauhe Quorks und verschwindet in derselben Richtung wie die anderen. Es ist 16.oi Uhr. Ich habe keine Erklrung fr das, was heute geschah. Warum gab es nicht mehr adulte Interaktionen hier am Kder? Zgern die Adulten, ihr unmittelbares Nistrevier zu verlassen, weil es gerade wichtiger ist, dort zu bleiben,

als hier einen spezifischen Fleischhaufen zu verteidigen? Ich hrte die rauhen, tiefen Revierrufe des Grahams-Farm-Paares mehrmals von ihrem Nistplatz, den ganzen Tag, einmal eine halbe Stunde lang fast ununterbrochen aus der Nhe ihres Kiefernwldchens, selbst als die umherziehende Schar hier in der Nhe der Kuh war. Wenn sie alleine sind, sind diese Vgel an ihrem Nest gewhnlich ruhig. Aus der Ferne hrte ich auch Rufe, die wie die des Hills-Pond-Paares klangen; ich war im Zweifel, ob ich individuelle Stimmvariationen oder einen spezifisch adulten Ruf gehrt hatte. Imitieren sich benachbarte Vgel gegenseitig? Und wenn ja, warum? Doch was kann wohl die bizarren Unterschiede bei den umherstreifenden Jugendlichen erklren? Warum war der eine von ihnen, der ganz allein war und keine Angst zeigte, zum Kder herunterzukommen, so beraus laut, und warum kam er immer wieder, ohne zu fressen? Ich bin verwirrt, weil es so viele Komplikationen gibt, die ich noch gar nicht zu ergrnden begonnen habe. Doch selbst wenn ich alle Regeln ihres Optimumverhaltens herausfinde, heit das noch nicht, dass jedes Individuum sie befolgt. Doch schlielich tun es die Menschen? 25. JANUAR. Heute Morgen erwarte ich, dass sie an den Kder kommen. Ich kann es kaum erwarten, wieder hinaus in meinen Unterstand zu gehen. In der Nacht hat es geschneit, und ich kehre den Schnee von der Kuh. Gegen 6.34 Uhr. Ich sitze entspannt in meinem Unterstand. Die Vgel kommen zwischen 6.45 und 6.48 Uhr. Sie kommen schweigend, mit einer

Ausnahme ein Rabe gibt ein paar rauhe, lange Quorks von sich, als er anfliegt. Danach, bis 7.05 Uhr, hrt man es nur wie Papier knistern, wenn sie ihre Schnbel durch die Federn ziehen, und viel Federschtteln. Man knnte glauben, dass hier berall Vogelbder sind. Es scheint, als ob sie wieder nur ihre Morgentoilette machen. Wenn sie Interesse am Futter htten, wrde ich eine Menge Schreie hren, doch ich hre nur einen Vogel sehr kurz schreien. Sind die Reviervgel auf Wache? Pltzlich macht ein Rabe ein paar tiefe weiche Grunzrufe, dann noch einer und noch einer und alle fliegen wie gestern gen Osten fort. Ich denke, dass die kurzen, sanften, tiefen Grunzer ein Folg-Mir- oder Flugsignal sind, weil ich sie auch hrte, als sie sich einem Kder nherten. Sind sie zu einem anderen Kder geflogen? Fnfundvierzig Minuten lang ist alles still, dann kommen zwei sehr laute Vgel. Sie machen aufgeregte Quorks, fliegen zu einer kurzen Inspektion herum und 15 Sekunden spter fort, zurck in das Grahams-Nistgebiet. Dort hre ich ein paar Triller und viele von den stereotypen Klopfgeruschen. Um 7.58 Uhr kann man den inzwischen vertrauten Snger aus der Ferne kommen hren , mit demselben Konzert schneller, zusammenhngender Quorks, Gurgler und Klopfgerusche. Das hlt er 14 Minuten lang durch, dann fliegt er Richtung Westen, von wo er gekommen war. Heute frisst er hier nicht einmal. Ich warte bis 9.00 Uhr. Nichts weiter. Diese Ergebnisse hatte ich nicht erwartet. Ich hatte nicht gedacht, dass der lrmende Jungvogel weiter allein bleibt. Und ich hatte ebenso wenig erwartet, dass so viele Vgel

zusammen auftauchten. Gibt es sowohl individuelle Vagabunden als auch kleine Gruppen von ihnen? 28. JANUAR. Vor zwei Tagen hat es etwa 30 Zentimeter geschneit, man wird alle frischen Spuren sehen knnen. Ja, sie haben whrend der letzten drei Tage reichlich von der Kuh gefressen. Beim Fleischhaufen an der Htte sieht es hnlich aus. Morgen werde ich endlich zu meinen Fotos kommen. Nur um sicherzugehen, stehe ich um 5.00 Uhr auf, ich will wieder vor Tagesanbruch im Unterstand sein. Dummerweise hatte ich vergessen, wie schwer es ist, sich im Tiefschnee zu bewegen. Es kommt zu einem Wettlauf im Schnee mit dem Eintreffen der Raben, whrend es langsam hell wird. Als ich es schlielich geschafft habe, triefe ich vor Schwei und breche erschpft zusammen. Doch ich bin pnktlich. In den nchsten zehn Minuten hre ich keine Rabenschwingen. Wie zuvor sitzen sie in den Bumen und putzen sich. Dann macht einer von ihnen rauhe lange Quorks. Nicht gut. Der Vogel klingt aufgeregt. Tatschlich, nach einer Minute fliegen alle weg. (Meinetwegen oder wegen der Quorks?) Es ist noch nicht einmal 7.00 Uhr. In den nchsten zwei Stunden wird die Klte fast unertrglich. Ich versuche mein Bestes, mache ein paar isometrische bungen, doch die Schmerzgrenze ist bald erreicht. Die Gruppe kommt nicht zurck; nur ein oder zwei vllig ruhige Vgel und ein Paar, das klopft, man vernimmt auch territoriale Quorks. Es ist ein Rtsel, dass sie nicht fressen. Nun, es gibt immer noch das Fleisch auf dem Feld bei der Htte.

Wie ich gehofft hatte, sind etwa zwanzig Raben bei der Htte, als ich dorthin komme. Einer sieht mich den Pfad heraufsteigen und macht kurze, nasale, fast grunzende Tne. Ich tue, als ob ich von der Htte weggehe, whrend alle fortfliegen, bevor ich dann umkehre und eintrete. Gegen 10.30 Uhr hat einer sich dem Fleisch zweimal genhert. (1ch beobachte durch einen Ri im Teppich, der zur Verdunklung am Fenster hngt.) Nach dem zweiten Versuch, das Fleisch ist noch nicht angerhrt, hockt er sich in einen Baum und singt. Um 11.35 Uhr hre ich die tiefen, rauhen Revier-Quorks, dazu die mehr singenden Hills-Pond-Quorks, und ich sehe eine Jagd auf einen wei markierten Vogel. Der Weimarkierte fliegt talabwrts, und innerhalb von 20 Minuten frisst ein Junger mit seinem rosa Rachen! Vier weitere kommen jetzt nher, doch der Fresser bleibt nur eine halbe Minute, sieht auf und flieht, offensichtlich beunruhigt. Alle anderen folgen sofort. Unten im Jeep habe ich 200 Pfund Fleisch in Reserve. Vielleicht ist jetzt die Zeit, es fr ein kleines Experiment zu nutzen. Wenn die Raben Angst vor der Kamera haben, mssten sie an einem Fleischhaufen weiter weg fressen. In der Nacht mache ich einen zweiten Fleischhaufen, doppelt so weit von der Htte entfernt wie der erste. Es ist anstrengend, die Last eine halbe Meile steil bergauf durch den Tiefschnee zu tragen. Nach der letzten Ladung bin ich schweigebadet und erschpft, schwer keuchend strze ich in den Schnee und berlege, wie viele Verhaltensforscher solche Kraftakte im Schnee wohl wiederholen knnten. Nach diesen Strapazen muss es eines der schnsten Vergngen sein, ins Bett zu fallen, und es gibt nichts, was ich jetzt lieber tte.

30. JANUAR. Wegen meiner Erschpfung wache ich erst um 7.00 Uhr auf. Ich will heute sowieso in der Htte bleiben. Eine Gruppe von acht Raben ist um 8.30 Uhr in der Nhe, und man hrt viele juvenile Schreie. Niemand frisst. Ich hre auch die territorialen Quorks. Der wei markierte Hills-Pond-Vogel ist hier und jagt ziemlich rabiat einen unmarkierten Vogel. Ein Vogel bleibt, whrend alle anderen fortfliegen, und sitzt ber dem neuen Fleischhaufen. Dort singt er etwa zehn Minuten lang. Er hat kleine Federohren und ist nicht markiert. Von 9.45 bis 12.30 Uhr ist ein fast flachkpfiger Vogel, mit kleinen Ohren und einem ganz schwarzen Rachen sehr dicht bei der Htte und den Kdern, er macht wieder und wieder die typischen hellen Klopfer. Ein adultes Weibchen. Ich bin berrascht, weil W 4 das Revierweibchen ist. Spter am Morgen sehe ich, wie sich ihr ein anderer Adulter nhert, als sie die Klopfgerusche macht, die beiden gehen sehr tolerant, wenn nicht liebevoll miteinander um. Sind zwei Paare in der Nhe dieses Kders? Warum tolerieren sie sich und auch die Jungen? Frchten sie den Kder so sehr, da sie nicht die ersten sein wollen, die ihn prfen? Nach einer Folge von Klopfgeruschen gegen io.00 Uhr fliegt sie zu dem nher gelegenen Haufen, direkt darauf, ohne zu fressen. Um 12.30 Uhr sehe ich mindestens vier Raben in der Nhe, und diese vier (der Klopfer ist darunter) machen mehrere Ausflge in das Gebiet und hocken sehr nah am Kder. Nach einer halben Stunde fliegen alle fort. Drei weitere erscheinen kurz gegen 15.00 Uhr, und das ist alles an diesem Tag. Ich muss morgen bleiben, denn der ganze Aufwand, Fotografien zu machen, wre

umsonst, wenn ich jetzt aufgebe. 31. JANUAR. Ich erwarte, dass sie heute frh kommen oder gar nicht, also stehe ich zeitig auf. Letzteres passiert, ausgenommen natrlich das Paar, doch auch hier gibt es eine berraschung. Um 6.4o Uhr fliegt ein Rabe vorber und zu einem hohen Aussichtspunkt auf dem Hgel. Ein anderer schliet sich 14 Minuten spter an. Ich sehe sie zweimal zusammen und hre es einmal klopfen. Es ist ein Paar. Um 7.41 Uhr wird die Stille durch die typischen singenden Revier-Quorks unterbrochen. Ich hatte sie fr die des Hills-Pond-Paares gehalten, doch jetzt sehe ich, wie derselbe Vogel auf einmal die tiefen rauhen Quorks macht, die ich dem Grahams-Farm-Paar zugeschrieben hatte. Offensichtlich kann ich Individuen nicht unterscheiden, aber vielleicht machen sie sich wirklich gegenseitig nach. Gleich nach dem Rufen fliegt ein Vogel talabwrts, gefolgt von einem zweiten, dann einem dritten. Darauf hrt man Jagdrufe. Bis 11.30 Uhr ist alles still, nur ein oder zwei Vgel kommen vorbei, um eine Serie von singenden Revier-Quorks zu machen. Jetzt hockt ein Paar dicht beieinander im Rotahorn. Zu-erst macht einer von ihnen zahlreiche Klopfserien (1ch kann den unteren Schnabel bei jedem Klopfer herauf- und herunterklappen sehen), dann putzt er den anderen. Ich hre auch viele der weichen Koselaute. Doch zu meiner groen berraschung stelle ich wieder fest, da keiner der beiden markiert ist. Ich hatte immer gedacht, da dies das

Revier von W 4 und ihrem Gefhrten wre. Vorher hatten sie hier exklusiv gefuttert und ihr Fleisch energisch verteidigt. Wo sind sie jetzt? Sind sie anderswo bei einem besseren Fleischhaufen? Haben sie aufgegeben? Um 12.06 Uhr fliegt einer von den beiden schweigend fort. Der andere macht tiefe, rauhe, aufgeregte Quorks, trillert etwa zehnmal, gefolgt von weichen, kurzen nasalen Quorks. Um 12.17 Uhr schreit er sehr nasal und fliegt talabwrts. Diese Vgel zeigten nicht das geringste Interesse an dem Fleisch. Kamen sie nur zum Sozialisieren hierher? Sicher werden heute keine Scharen kommen. Wieder keine Bilder.

Vom Kfigbauen
Viele meiner Fragen werden wahrscheinlich nicht beantwortet, wenn ich diese scheuen, durch groe Rume frei fliegenden Vgel nur in der freien Natur erforsche. Ich muss sie auch in einem Kfig studieren, der gro genug ist, damit sie das Verhalten, das wir erforschen wollen, entwickeln knnen, und dabei klein genug, dass wir es beobachten und einige der Varianten kontrollieren knnen. Wenn man ber einem brandheien Forschungsprojekt sitzt, kann man es nicht monatelang sich selbst berlassen und warten, ob man Untersttzung bekommt oder nicht. Stiftungen frchten riskante (das heit interessante) Projekte. Wenn andere nicht schon etwas hnliches gemacht haben, werden sie oft als uninteressant oder nicht machbar betrachtet. So kann ich nicht auf Frderungsmittel warten, um die Anlage zu bauen. Ich habe nicht einmal die 6000 Dollar, um den Maschendraht fr das Riesengatter bezahlen zu knnen. Doch ich leihe es mir von der Universitt mit dem Versprechen, es zurckzuzahlen, sobald ich das Geld bekomme. Grund und Boden sowie Hunderte von Baumstmmen fr das Gerst bekomme ich umsonst, und hoffentlich wird auch die Arbeit kostenlos sein. Um die Rabenvoliere zu bauen, habe ich eine Reihe gigantischer Rabenkfig-Partys auf dem Hgel bei Camp Believe it geplant. Ich verschicke Einladungen an alle Leute hier aus der Gegend und bis nach Kalifornien. Jede Party wird ein groes Ereignis, und als Hauptkder bieten wir Lamm am Spie.

Das erste dieser denkwrdigen Feste fand am 31. August 1987 statt, und meine vorrangige Aufgabe war es, ein Lamm zu organisieren. Zweitens brauchten wir einen Bulldozer, um die 133 Rollen des ber 20 Meter langen und 1,20 Meter breiten Maschendrahts hochzuhieven, dazu Bauholz, Ngel, ein Fenster, ein Ofenrohr, Teerpappe und anderes Material. Weit und breit gab es in der Gegend keinen Holzhandel oder Baugeschfte, die mehr als 30 Rollen Maschendraht auf Lager hatten. Ich sprach mit jemanden von einer Holzhandlung in East Wilton, Maine. Knnten sie den Draht in der Fabrik bestellen und mich sofort anrufen, falls es irgendwelche Probleme geben sollte? Ja, wir bestellen ihn gleich. Gut. Ich mchte 133 Rollen. Zwei Wochen spter, das magische Datum rckt nher, habe ich immer noch nichts gehrt. Ich rufe nochmals an. Ist der Draht da? Nein. Wir brauchen Ihren Scheck, um die Bestellung aufzugeben. Es war nicht leicht, der Universitt so schnell einen Scheck zu entlocken, zuerst musste ich eine Rechnung von der Holzfirma vorlegen. Ob sie mir die Rechnung aus Maine noch heute per Eilboten schicken knnten? Ja. Die Rechnung kommt vier Tage spter an, mit normaler Post. So ging es hin und her, und es wurde Freitag, knapp vor der groen Rabenkfig-Party, als ich endlich die Zusage erhielt, dass meine Bestellung am nchsten Morgen um 9.30 Uhr zum Verladen bereit sei. Mit Danny Proctor, meinem Bulldozer-Chauffeur fr 30 Dollar die Stunde, fuhr ich zum Aufladen hin. Die Lieferung war noch nicht fertig und wurde erst um 11.30 Uhr bereitgestellt alles, was da war. Sie hatten nmlich nicht alles. Es fehlten auch etliche Kilometer Draht, die wir fr die

Verbindungen brauchten. Ich merkte, dass ich sehr wenig Geduld habe. Es gelang uns schlielich, irgendwo anders Draht aufzutreiben, genug, um anzufangen. Vor Wochen hatte ich einen Weg durch den Wald zu unserer Baustelle geschlagen, und jetzt manvrierten Danny und Dalton Proctor sich hoch, den schweren Anhnger mit dem Holz und 90 Rollen Maschendraht im Schlepp. Kurz nachdem sie wegfuhren, zogen Wolken auf, und dann begann es zu regnen. Die Wettervorhersage fr das groe Wochenende sagte mehr Regen voraus. Es war der erste Regen seit Monaten. Inzwischen hing das gehutete Lamm von der groen Birke vor der Htte. Schwrme von Wespen rissen bereits Fettstckchen ab, um ihre Larven zu fttern. Doch es war khl. Das Fleisch wrde sich bis morgen halten. Ich bin schwer beschftigt mit der Kettensge und flle Bume, wir fangen an, das Gelnde auf dem Hgel hinter der Htte vorzubereiten. John Marzluff war aus Arizona hergeflogen und Alice Calaprice aus New Jersey. Beide bekamen gleich im Regen die Aufgabe, Baumstmme aus der Lichtung zu schleppen. Andere Freunde aus der nheren Umgebung, die mir schon frher geholfen hatten, waren auch jetzt wieder dabei. Elsie Morse kam von der Kste und brachte verschiedene Tten mit kstlichen selbstgemachten Schokoladenkeksen mit, mehrere frische Brotlaibe und ihre spezielle Mslimischung zum Frhstck. Der inzwischen promovierte Schwede Ola Jennersten, damals an der Brown University, kam wieder und schleppte dieses Mal eine riesige Kiste Moosehead-Bier. Eine andere Freundin, Leona DiSotto, stiftete acht Dutzend Doughnuts, die sie gebacken hatte, ihr Mann Henry

hatte voll Arbeitseifer schon die rmel aufgekrempelt. Dann fielen weitere Nachbarn und drei Wagenladungen mit Studenten der University of Vermont ein. Ich machte mir ein bisschen Sorgen, dass ein Br mitten in der Nacht kommen und das Lamm abschleppen knnte, und erschrak, als ich gegen 22.00 Uhr Schritte hrte. Es war Charlie, der noch spt kam, um gleich in der Frhe mit dabeizusein. Sein Freund Scott sollte in ein paar Stunden folgen. Ich wachte bei Tagesanbruch auf und hrte die Quorks des Raben, der immer seinen Revierruf gibt. Ich achte tglich darauf. Doch an diesem Morgen hrte ich noch einen anderen Ton: Scott taumelte in die Htte. Er war noch nie hier gewesen und hatte in der pechschwarzen Nacht nur die Hlfte des Weges geschafft. Als er gegen Bume lief, glaubte er, vom Weg abgekommen zu sein. Schlielich fhlte er weichen Boden unter den Fen und legte sich hin, um dort die Nacht zu verbringen. Sein Kopf befand sich zufllig genau ber einem unterirdischen Wespennest. Er lag direkt mit dem Ohr darber und glaubte zuerst, in der Ferne Lastwagen donnern zu hren. Er nderte seine Position ein bisschen, schlief ein, wachte noch vor den Wespen auf und setzte seinen Weg fort. Ein echter Mainer. Es nieselte am Morgen, und ich konnte drauen kein Feuer machen, um Wasser fr den Kaffee zu kochen. Wir aen alle knuspriges Msli, frische Doughnuts und Kekse und gingen dann ungeduldig an die Arbeit. Bald arbeiteten zwei Mannschaften mit Volldampf. Ola berwachte das Team, das die Beobachtungshtte in der Mitte des Kfigkomplexes aufbaute, und John Marzluff

aus Arizona, der spter mit mir an dem Rabenprojekt arbeiten wrde, die Errichtung der Freivoliere. Wir arbeiteten zwei Tage lang ununterbrochen. Ja, es kann gemacht werden. Ja, es wird gemacht. Es ist gut, anzufangen. Ich bin aufgeregt bei der Aussicht auf den neuen Zugang zu dem Problem, der sich mit dieser Ausstattung ergibt. Es regnet fast den ganzen Tag. Aber wir sind so intensiv bei der Arbeit, dass wir selbst bei den schwersten Gssen nur kurz unterbrechen. Charlie hlt das Feuer in der groen Grube vor der Htte am Brennen. Mittags legen wir das Lamm an einem langen Spie ber die Kohlen. Jetzt ist es Charlies neue Aufgabe, das Feuer zu kontrollieren, das Lamm zu wenden und mit unserer Mischung aus Olivenl, Zitronensaft, Oregano, Salz und Pfeffer einzureiben. Am Abend versammelt sich die Runde, wieder munter geworden, um die Grube, und jeder schneidet sich ein Stck Lamm ab, wir ffnen die Bierbchsen und verputzen alles. Der Himmel beginnt aufzuklaren. Die Milchstrae leuchtet als glitzernder Schweif am Himmel, und wir rcken nher an die Glut, begleitet von Billy Adams Gitarre. Fr alle wurde es einer der schnsten Abende, an den wir uns noch lange erinnern. Bei der dritten Kfigbau-Party dieses Jahres hatten wir fast den ganzen Komplex fertig, John, seine Frau Colleen und ich vollendeten den Bau. Leute, die ihn jetzt sehen, sagen: Ungeheuer! Und das ist es. Eine Voliere aus 133 Rollen Maschendraht, fr die 225 Ahorne gefllt werden mussten, nur um sie zu halten, und sie hat etwa eine halbe Meile Durchmesser. Sie ist auch, ich wei es nur zu gut, ein groes Wagnis, egal wie man es nimmt. Ich kann keine Ergebnisse garantieren und werde es nicht. Fr mich ist

Forschung Erkundung und deshalb immer ein Wagnis. Wenn sie verspricht, etwas Unbekanntes zu entdecken, hat sie auch etwas von einem Glcksspiel. Doch bis jetzt ist das Projekt nur ein fernes Leuchten. Das klingt trivial, ist es aber nicht. Substantielle Forschung jeglicher Art ist ohne dieses Leuchten nicht mglich, ganz gleich, wie fundiert das Konzept oder die Plne sind. In der Zwischenzeit geht die Feldforschung so weiter wie bisher.

Die letzten Runden


In dies Haus, von Graun umhangen sags mir ehrlich, bitt dich sehr gibt es gibts in Gilead Balsam? sag s mir sag mir, bitt dich sehr! Sprach der Rabe, nimmermehr. Edgar Allan Poe, Der Rabe Das Projekt nhert sich dem Ende des vierten Winters; das Geheimnis liegt jetzt offen genug, um ein Muster zu zeigen und viele Fragen. Wenn ich mit der Verffentlichung warten wrde, bis alle auftauchenden Fragen geklrt wren, wrde nie irgendetwas erscheinen, weil die Forschung ad infinitum weitere Fragen aufwerfen wird. Irgendwo muss man eine Grenze ziehen und resmieren. Dies ist eine gute Zeit, weil ich viel, viel weiter gegangen bin, als ich es bei diesen so wenig fassbaren Vgeln je im Traum fr mglich gehalten htte. Die ursprngliche Frage wurde beantwortet: Raben rekrutieren. Zustzlich habe ich eine ganz gute Evidenz, wie und warum. Dies sind Entdeckungen, die es wert sind, berichtet zu werden. Ein detaillierter technischer Bericht wird nach Deutschland zu Professor Hubert Markl, dem Herausgeber von Behavioral Ecology and Sociobiology, geschickt. BES ist vermutlich die beste Zeitschrift, in der die Kollegen die Ergebnisse lesen und evaluieren knnen. Bevor sie zur Verffentlichung angenommen werden, mssen sie stark gekrzt werden, um in dem kostbaren Raum der Zeitschrift Platz zu finden. Es fllt schwer, so viel

wegzulassen und die Zusammenhnge konzentriert darzustellen, ohne dass atmosphrische Verzweigungen verlorengehen. Mein Schlu: Es gibt zahlreiche Beispiele in der Natur, bei denen die Tiere sich im Kampf um die Ressourcen verbinden, um dominantere Individuen, die ber die Ressource verfgen, zu berwinden. Doch natrlich tun die Raben viel mehr sie rekrutieren aktiv, wenn sie eine gute Ressource finden. Ihr System mag einige Gemeinsamkeiten mit bestimmten menschlichen Bruchen haben, die sich unter hnlichen kologischen Zwngen entwickelt haben. Zum Beispiel die Kung-Buschmnner in der Kalahari. Jede Gruppe von Buschmnnern, die von wilder pflanzlicher Nahrung (veldkos in Afrikaans) und groem Wild lebt, bewohnt ein groes Territorium. Es gibt keine soziale Verpflichtung, bei den veldkos zu teilen. Das Fleisch der groen Tiere wird allerdings von der Gruppe verteilt. Das Biwak der Gruppe gleicht dem Schlafplatz der Raben, von hier schwrmt die Jagdgesellschaft mit einem bis fnf Mitgliedern, wie die Raben, in verschiedenen Richtungen aus und sucht nach wertvollem Wild. Erfolgreiche Jger rekrutieren andere zu ihrer Jagdbeute, gewinnen dadurch Rang und die Qualifikation zur Ehe. Im letzten Jahr haben Marzluffund ich ein Forschungsprojekt fr die National Science Foundation (NSF) vorbereitet, zur Frderung einer Studie ber das Rekrutieren und die sozialen Interaktionen der Raben in der Riesenvoliere, die wir gebaut haben. Wir wollen die Hypothese testen, dass Rekrutieren hohen Status verleiht, der bei der Gewinnung einer Gefhrtin ntzlich ist.

Die schlechte Nachricht ist, dass unser Stipendium nicht gewhrt wurde. Es gab einige hervorragende Gutachten und einige negative. Schlielich sagte das Gremium: Nur wenige unserer Mitglieder sind berzeugt, dass Heinrich das, was er plant, tatschlich vollenden kann. Die gute Nachricht war, dass ich zustzliche Mittel vom NSF erhielt, so dass ich mit der bereits begonnenen Arbeit mit der markierten Population der wilden Vgel fortfahren konnte. Ich rief sofort John an, und zwei Tage spter kam er von Arizona geflogen. Wir beschlossen, Raben zu fangen und definitiv herauszufinden, ob die Vgel sich im Kfig normal verhielten. Denn dann knnten wir argumentieren, dass Kfigstudien machbar waren, und einen revidierten Vorschlag rechtzeitig zum Termin 13. Juli vorlegen, der die Bedenken der Gutachter bercksichtigen wrde. 14. FEBRUAR 1988. John war jetzt eine Woche in der Htte, und der Kder, den ich vor zwei Wochen ausgelegt hatte, zog schlielich eine Menge Raben an. Er hat den Kder in die Falle gebracht und rief an, um zu sagen, dass die Vgel jetzt hineingehen. Es ist Zeit fr ein weiteres Rabentreiben, also fahre ich sofort von Vermont hinber. 15. FEBRUAR. Kurz vor der Dmmerung lassen wir die Falle zuschnappen und fangen zwanzig Raben. Wie erwartet, fliegen die Vgel zuerst gegen den Draht, nachdem wir sie in die groe neue Voliere gebracht haben, doch nach einer Stunde sammeln sich bereits einige zum Fressen an dem groen Fleischhaufen, den wir fr sie bereitgestellt

haben. Unter ihnen ist Y 1, das einzige berlebende Junge aus der Grahams-Farm-Brut, die ich letztes Frhjahr markierte. Es ist so aggressiv und dominant im Kfig, wie es vor ein paar Tagen drauen am Kder war, berichtet John. Wieder ist einer von unseren wandernden Jungen ein sehr dominanter Vogel. Knnte das ein Muster sein, auf das man achten sollte? Am Abend geben die Vgel eine Vorstellung, die Applaus verdient. Alle zwanzig versammeln sich an einem gemeinsamen Schlafplatz in der groen Balsamtanne innerhalb des Kfigs, sie bilden einen dicken Klumpen. Ein Schlafplatz der Gefangenen! Morgen knnen wir einen Beobachtungsturm direkt bei dem Schlafplatz errichten, um zu sehen, wer mit wem zusammenhockt, und um genauer festzustellen, wie Vgel mit Beuteerfolg agieren und reagieren. Wir werden eine Tr ffnen (verborgen in der Beobachtungshtte, die wir neben dem Kfig gebaut haben) und einen Raben in einen benachbarten Kfig lassen, bis er den dort versteckten Kadaver findet entweder in einen Kfig mit einem sich verteidigenden Revierpaar oder alleine. Wenn dieser Rabenkundschafter am Abend wieder an den Schlafplatz mchte, werden wir ihn zurckgehen lassen und auf die Signale achten, die er vielleicht gibt. Es wird so hnlich sein wie die Beobachtung der Rekrutierungstnze von Bienen in einem Bienenkorb. 1. MRZ. Groe Neuigkeiten! John rief gerade an und erzhlte von seiner Arbeit in den vergangenen zwlf Tagen in der Htte in Maine mit den zwanzig gefangenen Raben. Das Experiment war ein voller Erfolg. Zuerst: Alle Flgelmarkierungen hielten. Es war gut, diesen direkten Beweis zu haben

und damit den mglichen Verdacht auszuschalten, dass das Verschwinden der umherziehenden Vgel aus dem Studiengebiet lediglich seinen Grund in verlorenen Flgelmarkierungen oder Furingen hatte. Doch das Beste war, dass die Vgel sich in unserem Kfig nicht nur natrlich verhielten sie schienen ihn zu mgen oder sich dort sicher zu fhlen. Als sie spter freigelassen wurden, entfernte John einen groen Teil des Drahtes und legte den Kder einen Meter auerhalb des Kfigs. Die Vgel gingen zum Fressen aus dem Kfig und danach direkt wieder hinein, obwohl einige von ihnen auerhalb umhergewandert waren. Das Leben der Raben ging offensichtlich seinen normalen Gang. Ein Paar putzte sich gegenseitig und blieb zusammen. Zwei vorher nicht verbundene Adulte, die Gefhrten auerhalb gehabt hatten, gingen anscheinend eine neue Partnerschaft ein. Klar ist, dass Raben sich anpassen. Sie fanden reichlich Futter, der Kfig war fr sie eine gute Sache. Wir sammelten unerwartete Informationen ber ihr Sozialleben. Nachdem der Kfig geffnet worden war, flogen nicht alle fort zwei Raben versuchten sogar hineinzukommen! Tatschlich kamen sie herein, und so waren jetzt nicht nur zwanzig, sondern 22 im Kfig. Die Fremden wurden allerdings feindselig behandelt und rabiat gejagt. Das heit, dass Raben, obwohl sie Wandervgel sind, sehr schnell soziale Bindungen eingehen (und offensichtlich wieder aufgeben), um Gruppen zu bilden und aufrechtzuerhalten. Hier hatten wir eine Demonstration desselben Phnomens wie bei der Verteidigung der Kder gegen Fremde, doch diesmal von Jungvgeln, die gezwungen waren, an einem Platz zu leben, der den Eindruck erweckte, stndig mit

gutem Futter versorgt zu sein. Ich bin sehr aufgeregt, weil ich jetzt darauf vertraue, dass wir die Zweifel aus den Kpfen der Gutachter vertreiben knnen, wenn wir unser Forschungsprojekt erneut vorlegen. Die Kfigstudien entwickeln sich definitiv als riesiger Gewinn fr die Entzifferung von Details der Verhaltensmechanismen. 5. MRZ. Dies knnte das letzte Rabentreiben der Saison sein, und wie gewhnlich brauche ich Hilfe. Und wie gewhnlich gibt es eifrige Studenten, einige der hartgesottenen kommen wieder herauf und helfen uns. Als wir am spten Nachmittag den Hgel hinaufsteigen, wirkt der Platz verlassen. Das ganze Fleisch, das Henry Di-Sotto und John dalieen, ist weg. Der Waldboden ist berall zerfurcht von den Fuspuren der Raben, aber es sind keine da. Werden sie morgen kommen? Ich habe das Gefhl, dass wir einen oder zwei Tage zu spt kommen. Werden sie morgen einfliegen? Wir sitzen nachts noch lange um den neuen Holzofen. 6. MRZ. Um 5.30 Uhr bin ich in meinem Unterstand, um auf jeden Fall bereit zu sein. Ein Paar kommt. Einer macht tiefe Quorks und geht dann ber zu den hnlichen, dabei deutlich zu unterscheidenden langen Singsang-Quorks. Es gibt keine Schreie, obwohl doch etwa 200 Pfund neues Fleisch in der Flle liegen. Viele Vgel versammeln sich. Immer noch keine Schreie. Vielleicht ist die Menge gro genug und deswegen keine weitere Rekrutierung ntig? Jeder Vogel hat jetzt Zugang.

Bald gehen die Raben in die Falle. Einmal sind mindestens zwanzig darin, aber gerade als ich den Draht ziehen will, fliegen fnf hinaus. Ich warte, bis ein paar mehr hineinkommen. Inzwischen fliegen weitere weg. Ein Vogel ruft, wie ich es noch nie gehrt habe. Etwa eine Stunde lang beobachte ich den Durchgangsverkehr. Ich muss mindestens 100 Vgel gesehen haben, doch nur einen markierten, einen grnen. Es ist ein Jungvogel, der dieses Jahr markiert wurde. Nach etwa zweistndigen Bemhungen, eine grere Anzahl in die Falle zu bekommen, und dem Ausschauen nach markierten Vgeln stelle ich fest, dass die Zahl in der Falle nicht grer wird. Ich ziehe den Draht, und die Tr knallt zu. Die Beute sind zwlf Raben. Die Altersverteilung ist typisch: acht Junge, zwei Subadulte und zwei Adulte. Das Markieren ist jetzt schon Routine. Seltsamerweise riefen die beiden gefangenen Adulten, als wir sie freilieen. Einer (W 26), der in Richtung des Grahams-Farm-Nestes flog, machte die so charakteristischen hohen kurzen Stakkato-Rufe, wie sie Raben sonst machen, wenn man sich ihrem Nest nhert. Denkt er an das Nest, zu dem er zweifellos zurckkehrt? Er hatte einen kurzen Schnabel, wahrscheinlich ist es ein Weibchen. Der zweite Adulte (W 25) machte lange hohe Rufe. Beide riefen wiederholt. Das ist sehr ungewhnlich, keiner der 98 anderen hat je bei seiner Freilassung gerufen. Wir beenden das Markieren und lassen alle Vgel noch vor Mittag frei. Ich habe jetzt den Kder aus der Falle genommen und lege ihn auf einen Haufen, den wir von der Htte aus beobachten knnen. Den ganzen Nachmittag sehen wir, wie die Raben ber

das Fleisch fliegen. Nur einer landet zum Prfen und fliegt dann fort. Ich sah eine lange Jagd, die typische Jagd, die man kurz vor Beginn eines Frezyklus sehen kann. Diesmal war ich sehr berrascht, dass der gejagte Vogel markiert war. Dann bemerkte ich die Farbe: grn, ein Junger. 7. MRZ. Ich nehme an, dass heute mehr Raben kommen werden als gestern, weil gestern viele von ihnen ungestrt an einem groen Fleischberg fraen. Als es hell wird, strmen sie herbei. Ich hre Schreie. Vor 6.00 Uhr haben sich etwa fnfzig (alle unmarkiert) in den Bumen und am Boden um die Falle, in der gestern das ganze Fleisch war, versammelt. Ich habe es jetzt in der Nhe der Htte ausgelegt, wo ich leichter beobachten kann. Doch diese Vgel gehen dorthin, wo sie gestern gefressen haben, statt dass sie zu dem neuen Fleischhaufen kommen, den sie bestimmt sehen oder bei ihrer Ankunft entdeckt hatten. Der Fleischhaufen bleibt mindestens eine Stunde lang unberhrt. Da es Anfang Mrz ist, ziehen die Krhen. Eine Gruppe von etwa zehn findet den Fleischhaufen, und innerhalb einer Minute sind sie unten und fangen mit Fressen an. Sekunden spter ist ein Rabe unten, dann kommen noch mehr. Die Krhen wirken nicht sehr aufgeregt, doch sie hpfen zur Seite, als diese Sturzflut von Raben kommt. Bald sind es zwanzig, dann fast fnfzig. Jetzt spazieren die Krhen am Rand der Gruppe entlang oder sitzen in den nahen Bumen. Soweit ich es sehen kann, schenkt ihnen keiner der Raben die geringste Beachtung. Doch untereinander beachten sie sich intensiv, hpfen und rempeln sich am

Kder. Es gibt fast keine territorialen Quorks und keine Schreie. Whrend alle fressen, hre ich einen Jungen mit den typischen hohen Rufen, die sie machen, wenn sie von berlegenen angegriffen werden. Dieser eine Vogel bleibt mindestens 15 Minuten bei seiner Klage und wandert dabei ununterbrochen zum Kder hin, von ihm weg und um ihn herum. Es ist G 2, ein spter Gast beim Festmahl. Wie gewhnlich, sind die sich brstenden Gockel da, die ungestraft berall herumgehen und fressen, wo sie wollen. Ich sehe auch Vgel mit stark aufgeplusterten Kpfen, die sich vor ihnen verbeugen, mit den weien Nickhuten blinken und Klopfrufe machen: Es sind einzelne Weibchen, die mit den dominanten (vermutlich schon verheirateten) Mnnchen balzen. Zuerst dachte ich, dass es die Partnerinnen der Mnnchen seien. Doch dann fiel mir ein, dass die Weibchen jetzt brten mssen und dass ich ein solches weibliches Verhalten hier nie bei einem bekannten Revierpaar sah. Auf jeden Fall scheinen ihnen die Mnnchen keine Aufmerksamkeit zu schenken. Frher im Winter sahen die richtigen Paare ganz anders aus: beide zeigten Federohren, und die Weibchen putzten die Mnnchen. Nichts davon jetzt. Diese Weibchen richten nicht die Ohren auf und machen sich gro. Stattdessen verbeugen sie sich vor den groen Mnnchen. Meine zwei gefangenen Jungvgel verbeugten sich auch voreinander, wobei das Mnnchen vor dem Weibchen das Wrgeverhalten zeigte, bei dem Kehlund Kopfgefieder besonders stark geplustert sind, auch wenn die Federohren nicht gezeigt werden. Alles in allem bestrken diese Beobachtungen meine Interpretation,

dass Imponierverhalten nicht identisch mit Balzverhalten ist, wie es die Literatur behauptet. Damals im Winter produzierten sich die verheirateten Paare nicht voreinander, stattdessen versuchten beide, den Umstehenden Angst einzujagen. Kein einziger der 63 Jungen, die wir im letzten Jahr markiert hatten, tauchte auf. (Doch wir sahen vier im nchsten Winter.) An diesem Morgen waren nur die in diesem Jahr markierten Vgel am Kder. Insgesamt waren es nur zwei von fnf Adulten (W 8 und W 11) und drei von sechzehn Jungen (G 2, G 12, G 23), markiert am 17. Februar. (Ein anderer, am 17. Februar markierter Junger, G To, zeigte sich im nchsten Herbst.) Zwei der juvenilen Fresser, die wir erst gestern markiert hatten (G 27, G 28), kamen heute wieder. All das sttzt meinen frheren Schluss, dass die Jungen das Gebiet nicht verlassen, weil sie gefangen oder markiert worden waren. Sie kommen im Gegenteil meist bald nach der Gefangennahme und dem Markieren zurck zum Kder. Spter ziehen sie dann fort, auch wenn weiter fr Futter gesorgt ist. Einige knnen wieder zurckkommen, doch das mag Zufall sein. 11. MRZ. Um 16.00 Uhr gehe ich den Hgel hinauf, lange bevor es dunkelt. Nur ein Rabe fliegt auf. Von den 250 Pfund Fleisch, die ich vor vier Tagen hier gelassen hatte, ist fast nichts mehr da! 12. MRZ. In der Dmmerung hre ich Raben. Etwa zwlf sind unten an der Falle und picken an den Knochen, an denen keine Spur von Fleisch mehr ist. Das neue

verfgbare Fleisch wird zwei Stunden lang nicht beachtet. Gegen 8.00 Uhr nhert sich endlich ein Rabe dem neuen Haufen, spielt den Hampelmann und fliegt in eine Weibirke gegenber dem Kder, aus der er etwa 15 Minuten lang vergngt singt. Es ist ein Jungvogel (Ich kann seinen rosa Rachen sehen), doch er zeigt seine Federohren und plustert das Kehlgefieder wie ein Adulter. Imponierverhalten? Fnfzehn Minuten nach seinem Gesang fliegt er fort, fnf Raben kommen innerhalb von Minuten, kreisen ber dem neuen Fleisch und fliegen fort. Weiter passiert nichts, bis um etwa 16.00 Uhr ein Adulter den Kder von einem nahen Baum beobachtet und fast 20 Minuten lang Klopfgerusche macht, bevor er alleine zum Kder fliegt. Bald schliet sich ihm ein anderer an. Um 16.10 Uhr sitzt ein Junger auf demselben Zweig, auf dem frh am Morgen der andere Junge sa und sang. Er blickt lange und intensiv auf den Kder und fliegt dann Richtung Westen fort, whrend des Fluges macht er eine schnelle Folge von Rufen. Er scheint aufgeregt. Ich wrde um alles wetten, dass ich morgen frh eine Menge Raben sehen werde! 13. MRZ. Ich stehe um 5.30 Uhr auf, um einen toten Kojoten auszulegen, den mir das Wildlife Department der University of Vermont gegeben hatte. Ich will wissen, ob die Raben schlafende (oder tote) Kojoten liegenlassen. Es stellte sich heraus, dass alle Raben, bis auf einen (W 8, ein Adulter), ihn den ganzen Tag lang ignorierten. W 8 ging dreimal zu ihm, betrachtete ihn nher, machte die obligatorischen Hampelmnner,

berhrte das Tier jedoch nicht. Wie ich es vorausgesehen hatte, hockten in der Dmmerung berall Raben in den Bumen. Gegen 6.2o Uhr fing der erste zu fressen an. Es ist G 37, ein junger, den wir am 6. Mrz markiert hatten. Noch mehr Vgel versammeln sich. Insgesamt fressen bis 10.00 Uhr mindestens zwanzig. Diesmal ist der Initiator, G 37, eindeutig nicht der dominanteste Vogel. Es sind nur drei andere markierte Vgel da. W 8, der Adulte, knnte ohne Partnerin sein (oder sie brtet). Das Verhalten dieses Adulten ist von dem der meisten Jungen nicht zu unterscheiden; G 23, einer der Jungen, den wir vor einem Monat markierten, ist immer unterwrfig. Y 1, der Junge, der im Nest vor zwei Jahren im Frhjahr markiert wurde, der einzige berlebende von sechs lokalen Gelegen in diesem Jahr, ist, soweit ich es sagen kann, der einzige Revierjunge. Im Gegensatz zu den anderen ist er bisher bestndig und wurde von mir und anderen Beobachtern berall in diesem Gebiet und bis in 15 Meilen Entfernung gesichtet. Bleibt er wegen seines stark dominanten Status? Alle Jungen, selbst dieser, unterwerfen sich den Revierpaaren, doch dominante Junge knnten gewisse Rechte und begrenzte Futterchancen innerhalb einer Gruppe bekommen. Ich finde es diesmal sehr ungewhnlich, dass das Revierpaar, W 4 und ihr Gefhrte, wieder wie an den beiden letzten Wochenenden nicht da ist. Was ist ihnen passiert? Sind sie schlielich weggezogen, weil die stndigen Ansammlungen sie irritierten? (Im nchsten Winter sahen wir sie hufig.)

Das nchste, was ich ungewhnlich finde: Whrend der zwei Tage, bei meist ber zwanzig anwesenden Vgeln , hre ich kein einziges Mal die juvenilen Versammlungsschreie. Ein Beweis gegen meine Rekrutierungshypothese? Es zeigt, meine ich, wie flexibel diese Vgel sind. Nachdem sie hier viele Wochen gefressen haben und immer Zugang zum Futter hatten, wissen sie vermutlich, dass es hier sicher ist. Sie wissen vermutlich auch, dass es viele Mitbewerber fr schnell schwindende Ressourcen gibt. Gerade jetzt bleiben nur zwei bis drei Pfund Fleisch brig. Es gibt keinen Grund mehr fr eine Versammlung. Auerdem ist das verteidigende Revierpaar nicht da. Vielleicht ist niemand da, der sie wegjagen knnte. Tatschlich habe ich in den vergangenen beiden Tagen keine einzige Jagd gesehen. Das stndige Fttern in diesem Jahr und Ende letzten Jahres, dazu Futter, das sogar nach meinem Weggang liegen blieb, war eindeutig nicht natrlich. Sonst sind hier wenige Raben. Doch das ist genau der Punkt, es war ein anderes Experiment. 17. OKTOBER 1988. Heute ist der Stichtag, an dem die fnfte Saison beginnt. In Camp Believe lt hat es schon 15 Zentimeter Schnee gegeben. Jetzt nieselt es bei leichtem Nebel. Die Bume haben schon fast alles Laub verloren. Der Weg zur Htte hinauf ist mit raschelnden, frisch gefallenen gelben, braunen und roten Blttern berst. Kleine Tautropfen glitzern auf ihnen. Der Pfad ist schner als jeder rote Teppich, der fr eine Prinzessin mit Rosen bestreut wird. Ich gehe den Weg hinunter, berquere auf den aus dem Wasser ragenden Steinen den Alder und beobachte aus meinem Unterstand Raben, die zu einem Kder kommen.

Es ist ein Hochgefhl, den etwa dreiig Raben bei ihren Interaktionen zuzusehen. Ich sehe sie mit neuen Augen. Fr mich ist der Rabe nicht nur ein Vogel, er ist ein Wesen, das den Menschen, die nheren Kontakt zu ihm hatten, als Krhe verkleidet erschien. Doch jetzt kann ich einen Raben auch kritisch betrachten. Ich kann Voraussagen machen, und auch das ist aufregend. Ich sagte voraus, dass keiner der zwlf Jungvgel, die ich vergangenes Frhjahr in ihren Nestern markierte, auftauchen wrde. Und sie kamen nicht! Ich sagte voraus, dass W 4, das Revierweibchen, das wir vor fast drei Jahren markierten, kommen wrde. Sie kam. Ich sagte voraus, dass die Vgel in hchster Aufregung fortfliegen wrden, wenn ich auf allen vieren, vermummt in ein Brenfell, hinaufkme. Sie taten es. Wenn ich nur einmal Kojote spielen knnte! Wie gewhnlich macht einer der Vgel die meisten der Rekrutierungsrufe. Er richtet mit Unterbrechungen die Federohren auf, whrend er auf andere losgeht, die vor ihm Plusterkpfe bekommen. Er hat einen rosa Rachen. Er ist eindeutig einer der dominantesten Jungvgel in dieser Gruppe, wenn nicht der dominanteste. Ja, ich sehe das alles wieder und jetzt viel deutlicher. Es sind die dominanten, nicht gepaarten, die schreien, die ungepaarten rangtiefen Vgel (und gepaarte Adulte) schreien nie. Rangtiefe Jungvgel rekrutieren wahrscheinlich aus der Ferne, doch jetzt, wenn ranghohe da sind, mssen sie ihnen den Vorrang lassen und knnen nur mit ihrer Duldung fressen. Jetzt macht es Sinn. Dominante schreien, weil sie zu Futter kommen, indem sie eine Schar anziehen, welche die viel strkeren adulten Reviervgel berwltigt. Doch nachdem

das geschehen ist, kmpfen (und gewinnen immer) sie sofort um die oft begrenzten Futterpltze. Rekrutieren, das zu Teilen fhrt, ist nicht unvereinbar mit daraus folgenden Kmpfen. Ich erinnere mich an Gwinner, nach dem Dominante bevorzugt Gefhrten finden. Ich bin ganz aufgeregt, weil ich nun wei, dass ich ein Programm habe, mit dem ich das besondere Schauspiel vor mir entschlsseln kann. Ich bin in einer Arena, in der Dominanz hergestellt und aufrechterhalten wird und in der die endgltigen Entscheidungen zur Fortpflanzung fallen. Hunderte von scheinbar disparaten Details sind nun zu einem einzigen Muster in meinem Kopf geworden. Noch aus einem anderen Grund ist es ein glcklicher Tag. Der Artikel, den ich ber die Arbeit der letzten vier Winter geschrieben habe, ist gerade in Behavioral Ecology and Sociobiology erschienen. Vier Jahre Forschung, reduziert auf 14 Druckseiten. Obwohl ich das Manuskript viele Male gelesen habe, habe ich doch jedes Mal Fehler gefunden. Jetzt lese ich es endlich zum Vergngen. Was ich lese, steht meistens zwischen den Zeilen die kalte Dmmerung im tobenden Schneesturm, der schwankende Sitz auf hohen Fichten, die halsbrecherischen Kletterpartien zu Horsten auf Felsen oder hohen Fichten, die Freunde beim Rabentreiben, die tote Ziege, Tne und Bilder der an- und abfliegenden Vgel. Die Forschung wird weiter fortgesetzt. Eine biologische Detektivgeschichte unterscheidet sich von anderen Krimis darin, dass man, je mehr man herausfindet, nur um so mehr wei, was man nicht wei. John und Colleen Marzluff und ich haben bereits mit den Kfigstudien begonnen. Gefangene Vgel erfordern ununterbrochene

Aufmerksamkeit, die ich von Vermont aus nicht leisten kann. Doch ich bin eiferschtig und mchte so lange wie mglich dabeibleiben. Anderen meine Arbeit zu berlassen das ist, als ob jemand anderes an meiner Stelle auf die Kirmes geht und mir dann erzhlt, wie lustig es war. Ich mchte nicht aus zweiter Hand leben. Doch es ist ein Zeichen gesunder Forschung, wenn man sie schlielich aus den Hnden gibt und sie ein Eigenleben annimmt. Beim Rckblick auf die vergangenen fnf Jahre bleibt auch das gute Gefhl, dass ein immer grerer Kreis von Menschen einbezogen wurde und Erfahrungen und Freuden teilte. Meine Anstrengungen zahlen sich reichlich aus, wenn andere durch die Bekanntschaft mit einem aufregenden, verwandten Wesen bereichert werden, einem Wesen, das vielen zugnglich, aber nur wenigen bekannt ist. Noch mehr Geheimnisse warten auf die Lsung Immer mehr.

Zusammenfassung
Dieses Buch handelt von der Lsung eines Rtsels. Zeigen Raben, Corvus corax, ihre kostbaren Futterschtze, die einer von ihnen durch Glck oder Zufall gefunden hat, anderen ihrer Gattung? Und wenn wie machen sie es und warum? Ich war hochmotiviert, denn wenn die Antwort auf die erste Frage mit ja beantwortet werden knnte, wre es die Entdeckung eines neuen biologischen Phnomens, das bei noch keinem Tier nachgewiesen wurde. Darber hinaus wren das Wie und Warum zwei zustzliche interessante Fragen, die zu beantworten Spa machen wrde. In diesem Buch habe ich beschrieben, wie man ein aufregendes biologisches Puzzle zusammensetzt. Hier liefere ich nun die wissenschaftlichen Ergebnisse, indem ich die einzelnen Teile dieses Puzzles vorlege, die fast alle im Lauf dieser Arbeit entdeckt wurden. Ich erklre auch die Logik, wie diese Teile zusammenpassen. Kein einziges Stck gilt als endgltig und unvernderbar. Das Ziel war vielmehr, gengend unterschiedliche Anhaltspunkte zu entdecken, die durch ein bereinstimmendes Muster verbunden sind. Die folgenden elf Punkte enthalten die Hauptfrage: 1. Mindestens 90 Prozent der 135 Kder aus insgesamt acht Tonnen Fleisch wurden vier Winter hindurch in den Wldern von Vermont und Maine von Trupps von Raben verzehrt, die aus etwa 15 bis fast 300 Vgeln bestanden. 2. Die oben genannten Zahlen sind bemerkenswert, weil Raben nicht besonders verbreitet sind; im Durchschnitt wurde nur ein Rabe auf 167 Meilen pro Rabenhabitat

gesichtet. 3. Krhen, Blauhher, Spechte, Kleiber und Meisen entdeckten die hochbegehrten Fleischhaufen ebenso schnell und fraen davon, doch keine dieser Arten versammelte sich in groen Zahlen bei den Kdern. Also machen Raben etwas anderes. 4. Nach den Audubon Christmas Bird Counts in vier verschiedenen Gebieten um und innerhalb des Forschungsgebietes in Maine whrend der letzten fnf Jahre wurden nur 118 Raben gesichtet. Die anderen Vgel waren wesentlich hufiger, Hher und Krhen etwa mindestens dreiunddreiigmal hufiger als Raben, obwohl man einen Raben ber weit grere Entfernungen als andere Vgel sehen und hren kann. Deshalb knnen die Rabenscharen in jedem einzelnen Gebiet oder an einem Kder nicht auf der Basis relativer Abundanz oder der zuflligen Versammlung durchziehender Vgel erklrt werden. 5. Obwohl die Raben andere Vgel passiv verscheuchten, wenn sie an einem Fleischhaufen fraen, blieben viele Kder monatelang ohne Raben, ohne dass die Zahlen anderer Vgel an diesen Kdern eine zunehmende Tendenz aufwiesen. Deshalb kann das Fehlen von anderen Vogelansammlungen nicht durch Wettbewerb mit den dominanteren Raben erklrt werden. 6. Blauhher versammelten sich im Frhjahr oft in Gruppen bis zu dreiig, aber es waren nie mehr als vier an einem Kder. Obwohl sie einen Mechanismus zum Zusammenkommen haben, benutzen sie ihn demnach nicht zum Teilen wertvoller Nahrungsquellen.

7. Blauhher, die einen neuen Kder entdecken, verteidigen ihn energisch gegen ihre Artgenossen, so dass nie mehr als vier Vgel blieben. Also ist die Verteidigung einer wertvollen Ressource gegen Eindringlinge eine vernnftige Strategie bei Corviden, und sie kann erfolgreich benutzt werden. Die Scharbildung ist demnach keine unvermeidliche evolutionre Barriere, die nicht umgangen werden knnte. 8. Krhen verteidigten Kder nicht, doch ihre Anzahl beim Fleisch nahm nicht zu, obwohl sie dreiunddreiigmal verbreiteter als Raben sind und groe Gruppen gemeinsame Schlafpltze benutzen. Das heit, da passive Ansammlung von Vgeln wohl nicht fr die Trupps der Raben in Betracht gezogen werden kann. 9. Die Zahl der Raben, die whrend dieser Zeit kamen, schwankte betrchtlich. In der Regel waren bei einigen Kdern wochenlang (manchmal den ganzen Winter hindurch) keine Versammlungen, und dann stiegen die Zahlen auf dreiig oder mehr an einem Tag. Diese Daten stehen im Einklang mit der zuflligen Ankunft von Trupps oder Rekrutierung, nicht mit einzelnen Individuen, die unabhngig voneinander suchen und ankommen. 10. Im Bewusstsein der weit reichenden Bedeutung des Unterschieds zwischen den beiden Hypothesen von Punkt 9 verbrachte ich ber r000 Stunden damit, nicht benutzte Kder zu beobachten, bis ein oder mehr Raben vorbeiflogen und Anzeichen gaben , die von mir ausgelegten Kadaver entdeckt zu haben . Von 25 Kderentdeckungen entfielen achtzehn auf einzelne und sieben auf Paare. Die Gruppen kamen in der Dmmerung erst, nachdem ein Kder ein oder mehrere Tage

zuvor entdeckt worden war. Also ist die Hypothese, dass die Ansammlungen eine Folge der Entdeckung durch Trupps sind, zurckzuweisen (obwohl ich die Idee, dass dies passieren kann und gelegentlich passiert, nicht ausschlieen mchte). 11. Durch vier Winter hindurch hielt ich die Raben, die ich ber das Land fliegen sah, ohne bekannte Kder in der Nhe, tabellarisch fest. Von 87 gesichteten Vgeln waren 69 Prozent einzeln, 29 Prozent paarweise und 2 Prozent in Gruppen von fnf bis sechs. (Spter sah ich auch eine Gruppe von mehr als 100 Raben im Flug.) Der Prozentsatz der verschiedenen Gruppierungen von Raben, die ich mehr oder weniger nah durch das Forschungsgebiet fliegen sah, ist fast identisch mit den Gruppierungen, die Kder entdeckten. Deswegen sind vorbeifliegende Vgel auch diejenigen, die Kder entdecken. Das heit, Raben suchen ihre Beute im Flug einzeln oder paarweise. Unter Voraussetzung der Punkte 1 bis 11 schliee ich, dass es an den Versammlungen der Raben bei Kadavern (oder Fleischhaufen, dem knstlich geschaffenen Gegenstck) etwas Besonderes gibt. Die logische Schlussfolgerung aus 1, 4, 8, 9, 10 und 11 ist, dass Raben aktiv rekrutieren. Die nchste Frage lautet: Wie machen sie das? Hier folgen weitere Puzzleteile zu diesem Teil des Bildes. 12. Gruppen von Raben sind an Kdern sehr laut. Tatschlich knnte ich jeden Kadaver im Wald unschwer lokalisieren, indem ich optisch und akustisch auf Raben achte. Dies lsst vermuten, dass Unruhe allein ein Signal sein knnte, das fr andere Raben Hier gibt es Futter bedeutet, denn die Alternative (still zu bleiben) ist eine Mglichkeit, die nicht genutzt wird, obwohl sie sich als evolutionre Strategie bei

Blauhhern findet, die nicht rekrutieren. 13. Eine Mglichkeit, den Zusammenhang Unruhe gleich Futter im Lauf der evolutionren Entwicklung zu verstrken, wre eine spezifischere Vokalisierung. Tatschlich bedienen sich Raben an Kdern einer spezifischen Vokalisierung, des Schreis, den man sonst fast nie hrt. Dieser Ruf bedeutet deshalb vermutlich fr andere Raben: Hier gibt es Futter. (Der Schrei entwickelte sich vermutlich aus den Bettelrufen der Nestlinge, wenn sie einen Adulten mit Atzung sehen, aber nicht dorthin fliegen knnen. Es ist, als ob die Vgel betteln, weil sie gefttert werden wollen, wenn sie Futter sehen, und dass andere dann verstehen, warum sie betteln. Die Motivation, so zu rufen, muss nicht Rekrutieren sein. Es knnte einfach Frustration sein, Futter zu sehen und keinen Zugang dazu zu haben, weil man sich frchtet, dass es von aggressiven Individuen bewacht wird oder unerreichbar hinter einem Gitter ist.) 14. Ich spielte die juvenilen Schreie ab, und einer bis fnf Raben erschienen nach einer Minute in achtzehn von zwanzig Feldversuchen in Abwesenheit von Kdern, aber in Gebieten, in denen Raben gefressen hatten und wieder Futter erwarten konnten (und vermutlich nicht wussten, dass ich mich hier versteckt hatte). Vor diesen Versuchen wurden mindestens 15 Minuten (und hufig bis zu einer Stunde) keine Raben gesehen. Daher wurden die Vgel durch diesen Ruf rekrutiert, ihr Auftauchen war kein zuflliges Vorberfliegen. 15. Nur ein Rabenpaar flog bei achtzehn Versuchen in der Nhe von Kdern mit einer

anderen Rabenvokalisierung, den Quorks, herbei. Demnach unterscheiden die Vgel zwischen beiden Rufen; die juvenilen Schreie wirken spezifisch als Rekrutierungssignal, die Quorks nicht. 16. Die Anziehungskraft der Schreie wurde im Verlauf mehrerer Jahre am selben Platz mit verschiedenen Gruppen von Vgeln beobachtet. Darber hinaus wurde bei Einzelversuchen (unter Verwendung von Aufnahmen von Vgeln aus dem westlichen Maine) im nordstlichen Maine und im westlichen Vermont dieselbe Reaktion beobachtet. Es ist also kein spezifisch individueller Ruf, das heit, er zieht Fremde an. Die Experimente beweisen, dass der juvenile Schrei, der normalerweise an den Kdern ausgestoen wird, andere, fremde Raben anzieht. Wie das nchste Experiment zeigt, wirkt er allerdings nur fr Rekrutierung auf geringe Entfernung (wahrscheinlich innerhalb weniger als einer Meile). 17. Bei 22 Versuchen mit denselben Schreien, die ich nach dem Zufallsprinzip in Waldgebieten (also weit weg von Kdern entfernt) ausstrahlte, kamen keine Raben. Deshalb kann vokale Rekrutierung allein nicht das Versammeln von Raben an Kdern erklren. Daraus folgt, dass noch andere Mechanismen eine Rolle spielen. Folgende Punkte sind relevant: i8. Mit einer Ausnahme unter besonderen Bedingungen (kurz vor der Abenddmmerung, in der Nhe eines toten Wilds, kurz nach der Entdeckung des Kders durch einen Raben) kam die Hauptmenge in Gruppen direkt aus einer oder mehreren Flugrichtungen zur oder vor der Morgendmmerung. Da viele Vgel gemeinsam an einem Schlafplatz bernachten, kamen sie vermutlich direkt von dort,

wo sie die Nacht verbracht hatten. 19. Die Vgel mssen einander gefolgt sein, weil in der Dmmerung viel mehr kamen, als vorher an dem Kder gewesen waren. 20. Die in der Morgendmmerung Anfliegenden kamen hufig am darauf folgenden Morgen als Gruppe (bis zu 52 Vgel) aus derselben Richtung, in der ein bekannter Schlafplatz einer vergleichbaren Zahl von Vgeln lag, von denen einige am Platz beim Kder gefangen und markiert worden waren. Die meisten Rekrutierten kommen also von gemeinsamen nchtlichen Schlafpltzen, obwohl diese oft nur kurzfristig an einer Stelle sind. 21. Wenn der Kder am Vortag neu und gro war, erschienen die Ankmmlinge frh in der Dmmerung als dichte, groe und sehr laute Gruppe, deren Rekrutierungsschreie und andere Vokalisierungen man schon hren konnte, wenn sie noch eine Meile entfernt waren; zu einem fast abgefressenen Kder kamen sie spter, in kleineren Gruppen und fast schweigend. Vielleicht folgen die Rekrutierten einfach den lauten Vgeln, wenn sie morgens wegfliegen. Wenn das stimmt, wre frh wegzufliegen und laut zu sein ein wirksamer Mechanismus fr aktives Rekrutieren (die Alternative wre, nicht zum Folgen zu ermutigen, indem man das Wissen ber seine Entdeckung durch verspteten Abflug und Schweigen verbirgt). Die Verbindung zwischen Futter und Schlafpltzen ist sogar noch enger; gemeinsame Schlafpltze bilden sich sehr oft nah bei der Futterquelle selbst. Die Beobachtungen 18 bis 21 zeigen, dass Rekrutierung ber groe Entfernungen

durch gemeinsame Schlafpltze erfolgt oder von ihnen ausgeht . Einige vorangegangene Beobachtungen deuten darauf hin. Doch der Mechanismus des Rekrutierens vom Schlafplatz blieb zunchst unerforscht, ich wollte erst die fr mich sehr viel interessantere Frage beantworten, warum Raben andere rekrutieren, um ihr Futter zu teilen. Die folgenden Hypothesen versuchen zu erklren, warum Raben aktiv rekrutieren. 22. Mehr Sicherheit vor Raubtieren. Vielleicht denken Raben, dass eine Schar mehr Augen htte, die bei Gefahr warnen knnten. Das Argument dafr: Junge haben an Kdern Angst. Argument dagegen: 1. Nach meinen eigenen Beobachtungen und der umfangreichen Literatur ist klar, dass Raben selbst von den grten Bussarden kaum etwas zu befrchten haben. Nach dieser Hypothese mssten die verletzlichen Hher und Krhen eigentlich rekrutieren. 2. Wenn Raben ruberische Sugetiere anstelle der Bussarde frchten, mssten sie es vorziehen, von Kdern hoch oben in Bumen und nicht vom Boden zu fressen. Mein Experiment widerlegte dies. 23. Herbeirufen von Kadaverffnern. Meine Raben waren nicht imstande, von ungeffneten Kadavern zu fressen. Rekrutierung knnte fr Fleischfresser gedacht sein, die den Kadaver ffnen, damit die Vgel davon fressen knnen, und andere Raben bekommen Wind davon. Diese Hypothese ist aus verschiedenen Grnden vllig unbefriedigend. Es war offensichtlich, dass bei ungeffneten Kadavern nicht rekrutiert wurde, doch fast sofort dann, wenn der Kadaver, nach Wochen oder Monaten, schlielich geffnet wurde, vorausgesetzt, Raben kannten dessen Platz.

24. Geteiltes Risiko am Kder. Fr einen Kadaverspezialisten kann das Futter entweder ein schlafendes Tier sein, das zur Selbstverteidigung zurckschlagen knnte, oder etwas Ungefhrliches, das man fressen kann. Bei einer mglichen Gefahr knnte ein Vogel andere rekrutieren oder zumindest einen anderen, um den Kder zu testen, und sich dann anschlieen oder ihn fortjagen. Das Hauptargument fr diese Hypothese ist, dass naive Vgel eine bergroe Angst vor allem Neuen haben. Dagegen spricht die Tatsache, die ich nur einmal beobachten konnte, dass sich eine Schar versammelte, bevor das Fressen begann. In allen anderen mir bewussten Fllen erfolgte die hauptschliche Rekrutierung, nachdem das Fressen begonnen hatte. Daher kann diese Hypothese nicht der primre Beweggrund fr das Rekrutierungsverhalten, jedoch ein mitwirkender Faktor sein. 25. Vorbereitung und Erhaltung des Fressens. Schneestrme kommen hufig vor, und viele Vgel, die an einem Kder zusammenarbeiten, knnen helfen, ihn schneefrei zu halten. Eine gewisse Anzahl von Vgeln knnte sich auch gegenseitig helfen, das zu versteckende Fleisch zu zerreien. Diese Hypothese ist nicht haltbar. Bei schweren Schneefllen wird eher weniger als mehr rekrutiert, und es wurden keine Vgel beobachtet, die beim Zerreien oder sonstiger Verwertung des Futters kooperierten. 26. Das Fernhalten konkurrierender Fleischfresser. Ein einzelner Kojote findet leicht Zugang zu einem Kder mit fnfzig Raben, die Raben machen immer Platz. Es macht daher keinen Sinn, aus diesem Grund zu rekrutieren. 27. Reziproker Altruismus. Nach dieser Hypothese gewhrt ein Rabe einem anderen,

den er kennt, eine Gunst, weil er irgendwann in der Zukunft eine Gegenleistung erwartet. Dementsprechend wrde er eine gute Futterquelle einem anderen nur zeigen, wenn es eine vernnftige Chance fr diese Gegenleistung gibt. Doch in sechs Markierungstagen blieben nur 36 von 61 identifizierten Vgeln an einem Kder, nach vier Wochen nur sieben und nach sechs war nur noch einer brig geblieben, whrend neue ihren Platz eingenommen hatten. Seit jetzt mehr als drei Jahren sind die meisten markierten Vgel, aus welchem Gebiet auch immer, in ein anderes Gebiet gezogen. Die Zusammensetzung der fressenden Menge ndert sich von Stunde zu Stunde. Diese und viele andere Daten zeigen, dass es freie Bewegung innerhalb der Ansammlungen gibt. Da also die Gruppen nicht stabil sind, wird diese Hypothese unwahrscheinlich. 28. Hoffnungsvolle Reziprozitt. Sind die Kosten des Teilens extrem niedrig (wenn etwa die rekrutierten Vgel nur wenig von dem Haufen fressen und/oder anwesende Fleischfresser sowieso das meiste fressen) und die Vorteile einer Gegenleistung sehr hoch (das Leben eines Vogels zu retten, wenn er Futter braucht), dann wird vielleicht Teilen mit einem Individuum, von dem man nicht wei, ob man es je wieder trifft, vorteilhaft sein. Obwohl ich diese Hypothese zunchst favorisierte, habe ich jetzt meine Zweifel, da es sich herausstellte, dass die Kosten des Teilens wahrscheinlich hoch sind: Jene Raben, die teilten, verloren sogar die fettesten Bissen (ein Reh oder Schaf war in zwei Tagen, ein Elch in einer Woche aufgefressen), wogegen diejenigen, die in einer Zeit, in der es wenig anderes Futter gab, nicht teilten, monatelang reichlich

zu fressen hatten. Unter natrlicheren Bedingungen reduzieren Raubtiere allerdings eher die Zeit, in der bewachtes Fleisch verfgbar bleibt. 29. Sippenselektion. Nach dieser Hypothese sollten Raben mit ihren Verwandten teilen und Nichtverwandte ausschlieen. Wie reziproker Altruismus knnte diese Hypothese mglicherweise dort anwendbar sein, wo Tiere in erweiterten Familiengruppen zusammenleben oder gemeinsam im selben Gebiet brten. Raben tun weder das eine noch das andere. Nach detaillierten Studien in England, Norddeutschland und im Nordwesten der Vereinigten Staaten verlassen junge Raben das Gebiet ihrer Geburt im ersten Winter; dabei fliegen sie oft Hunderte von Meilen fort. Zahlreiche andere Junge unbekannter Herkunft nehmen ihren Platz ein. Meine eigenen Beobachtungen bei dreizehn lokal aufgezogenen jungen und 92 anderen, nicht brtenden Vgeln besttigen diese Bewegungen voll und ganz. Obwohl dominante Vgel lnger zu bleiben scheinen, ist der Wechsel der Jungen an einem Kder sehr schnell. Dutzende von Studien ber Raben in der ganzen Welt zeigen ausnahmslos, da brtende Vgel territorial sind, abseits von anderen nisten und sich normalerweise nicht mit den Nachbarn verbnden. Es ist mglich, dass Sippenselektion einmal bei der Entwicklung des Teilens geholfen hat, doch jetzt ist sie sicher nicht mehr von grerer Bedeutung. 30. Erhhter Status. Vielleicht wird ein Rabe, der teilt, von seinen Artgenossen anerkannt, gewinnt so Freunde oder eine Freundin und kann dadurch spter einen Gefhrten whlen. Diese und die nchste These, die zusammenhngen, werden diskutiert, wenn ich zustzliche Evidenz vorlegen kann.

31. Juvenile Banden. Obwohl gepaarte und dominante adulte Raben dauerhaft in Revieren leben, verlassen rangtiefe Junge ihr Geburtsgebiet im Herbst und sind zum Wandern gezwungen. Schlieen sie sich vorbergehend zu Banden zusammen, um andere Juvenile oder Adulte zu berwltigen und die Kder zu bernehmen? Aus der Evidenz meiner Experimente und Beobachtungen wie auch aus den gesicherten Ergebnissen anderer Forscher ber Raben berall in der nrdlichen Hemisphre schliee ich, dass die vorangegangenen acht Hypothesen als Antriebskrfte zur Erklrung des Teilens von Raben nicht viel hergeben. Die eine oder andere kann, frher oder heute, einige Wirkung auf die Entwicklung dieses Verhaltens durch einige andere Mechanismen haben oder gehabt haben. (Selektion hngt von der Gesamtheit des selektiven Drucks ab.) Die einzelnen Hypothesen knnen wohl gleichzeitig, aber in verschiedenem Ausma angewandt werden. Doch allein erklren sie es nicht. Meine Bemhungen sollten vor allem fr Beweise sorgen, die etwas Positives aufzeigen und nicht nur die Mglichkeiten einengen. Die folgenden Informationen sollen deswegen die beiden letzten Hypothesen erlutern. 32. Zweiundachtzig von 91 Gruppenfressern (aus vier verschiedenen Gruppen) waren nicht brtende Juvenile oder Subadulte. (Die Literatur hat darauf verwiesen, da die Gruppenfresser Junge sind, doch diese Daten sind der erste wirkliche Beweis). 33. Junge und Subadulte ziehen sehr viel umher, whrend einige der Adulten das ganze Jahr ber standorttreu waren. (Diese beiden Ergebnisse sind eine Besttigung gut

bekannter Phnomene bei Raben, die schon viele andere dokumentiert haben, deswegen werde ich hier mit meinen Ergebnissen nicht ins Detail gehen.) 34. Das Schreien (Rekrutierungsrufe) kam whrend Hunderter von Stunden, in denen ich nur Paare beobachtete, nie von Paaren an Kdern. 35. Keine der 25 Entdeckungen von Kdern (durch einzelne oder Paare) war von Schreien begleitet. Rekrutierungsschreie kamen erst, nachdem sich eine Schar von Vgeln versammelt hatte. Sie waren dann bei allen Ansammlungen auffllig, es schrien jedoch nur wenige Mitglieder einer jeden Ansammlung. 36. Die Schreie kamen (vermutlich von den dominantesten Jungen), kurz bevor das Fressen begann, als schon viele Vgel in der Nhe waren. Da nur geschrien wurde, wenn andere Vgel in der Nhe waren, dienten sie als Sammelparole, die die Vgel zum gemeinsamen Fressen herunterrief. (1ch beziehe mich hier nicht auf die Motivation, sondern nur auf die evolutionren Mechanismen.) 37. Die Raben, die zuerst allein zum Futter herunterkamen, wurden oft von den adulten Reviervgeln angegriffen, wie bei den Kfigexperimenten zu beobachten war: Obwohl die Adulten relativ wenig Angst vor dem Kder hatten (vllig im Gegensatz zu den Jungen, die fast immer alle Kder frchteten), bewachten die Adulten tageoder wochenlang das Fressen, ohne es anzurhren. Sie taten also ngstlich, indem sie nicht zum Fressen flogen, um die Jungen nicht einzuladen. 38. Gepaarte adulte Reviervgel verjagten energisch andere Raben in der Nhe des Kders, doch wenn groe Mengen von Jungen da waren, wurden solche

Anstrengungen nutzlos, sie hrten mit Jagen auf und fraen. 39. Ansssige Adulte imponierten in Gegenwart der Umherwandernden mit gestrubtem Gefieder, das dominanten Status bedeutet, whrend Junge in ihrer Nhe Unterwerfungsgesten zeigten. 40. Untereinander zeigten sowohl Revierpaare wie Junge neutrale Federstellung. 41. Kein Revieradulter wurde je von den Jungen ausgeschlossen, doch die Reviervgel bewachten manchmal ihre Beute ber mehrere Wochen hin tglich und vertrieben erfolgreich alle anderen. 42. Wenn Rekrutierung fr die Teilung des Reichtums angewandt wird, dann msste es umso mehr Rekrutierung geben, je grer der Kder ist. Doch die Gre der Schar war unabhngig von der Gre der Kder, die zwischen 20 und fast 1000 Pfund lag. Daher steht das Rekrutieren wohl eher in Zusammenhang mit der Gewinnung und Erhaltung eines Zugangs zum Futter als zum Teilen von Reichtum. Das wrde die Kmpfe erklren, die hufig beobachtet wurden, nachdem das Fressen begonnen hatte. 43. In fnf verschiedenen Experimenten whrend zwei Jahren wurden insgesamt etwa zehn Kder (jedes Mal) gleichzeitig in Gebieten bereitgestellt, in denen manchmal monatelang keine Rekrutierung beobachtet worden war, auch wenn Rabenpaare bei den Kdern gesehen wurden. Nun kann kein Paar gleichzeitig zehn Kder verteidigen, und in allen fnf Experimenten wurde mindestens ein Fleischhaufen innerhalb eines Tages rekrutiert, und fast alle wurden dann von Rabenscharen

aufgefressen, einer nach dem anderen. Daher ist es weder die Lage noch die Art der Kder an sich, die Rekrutieren beschrnkt. Im Normalfall scheint es bei einzelnen Kdern die Gegenwart der adulten Reviervgel zu sein, die den Zugang der vagierenden Jungen verzgert. 44. Zwei Muster der Benutzung von Kdern waren zu erkennen. Viele Kder wurden nur von einem Paar besucht (1n einem Fall sogar zwei Winter lang), oder sie wurden von einer Schar besucht. Schlufolgerung: Die Rekrutierung erfolgt durch herumziehende Junge, die so Zugang zu Futter gewinnen oder behalten, das sonst von den adulten Revierpaaren verteidigt wird. Die Adulten schreien nie an Kdern, weil das junge Spher anziehen wrde. Entsprechend schreien die Jungen nicht, wenn sie Kder entdecken, weil das die adulten Paare anlockt. Es wird rekrutiert, egal ob Reviervgel ursprnglich dort waren oder nicht, weil sie wahrscheinlich in jedem Fall aufmerksam werden. Die Schreie funktionieren als Sammelappell, wenn die Jungen ihre Anwesenheit unbesorgt verraten knnen, weil sie eine kritische Zahl von irgendeiner fernen Stelle her versammelt haben. Die adulten Reviervgel sind dominant und verjagen Junge, die nicht in Scharen sind, doch sie geben es auf, den Kder zu verteidigen, wenn sie berwltigt werden und Jagen fr sie verschwendete Zeit und Mhe wre. Es gibt eine andere verwirrende Kombination von Beobachtungen, die einen zweiten

Grund fr das Rekrutieren vermuten lsst. Wenn Rekrutieren nur fr Gewinn oder Erhalt des Zugangs zum Futter dient, dann sollte es bald aufhren, nachdem die Jungen sicher von dem Kder fressen knnen. Stattdessen nahm die Zahl oft weiter zu. Ein Grund dafr ist zweifellos der zunehmende Trubel, der wieder mehr Vgel anzieht. Doch es knnte noch mehr dahinterstecken. Die folgenden Ideen und Beobachtungen lassen vermuten (beweisen jedoch nicht), dass Rekrutieren auch im Zusammenhang mit der Paarbildung steht, nmlich dann, wenn Paarbildung mit der Geschicklichkeit, Futter oder Zugang zu Futter zu finden, zusammenhngt. 45. Weibliche Raben sind sehr stark von ihren Partnern abhngig, damit sie und ihre Nestlinge alljhrlich mehr als einen Monat gefttert werden. 46. Bei vielen Vgeln gehrt zur Paarbildungszeremonie whrend der Balz das Mnnchen, das Futter fr das Weibchen beschafft. 47. Hervorragende Evidenz von vielen Forschern zeigt, dass es vom Wettbewerb mit anderen Raben abhngt, ob ein Rabe in einem Gebiet existieren und brten kann. An Kdern gibt es Kmpfe um Dominanz. Es wre daher vorteilhaft fr einen Raben, ein dominantes Individuum als Partner zu haben. 48. Da Raben den Partner auf Lebenszeit whlen und mehr als 40 Jahre alt werden knnen, sind sie vermutlich sehr whlerisch bei potentiellen Partnern. 49. Detaillierte frhere Forschung hat eindeutig gezeigt, dass juvenile Mnnchen untereinander um Dominanz kmpfen und dass die dominanteren von den Weibchen

bevorzugt werden. 50. Die Jungen, die schreien (und rekrutieren), sind wahrscheinlich die dominantesten Vgel, die Rekrutierenden gewinnen Kmpfe (und Status?). 51. Raben knnen schon mit etwa sechs Monaten zu balzen beginnen (1m ersten Herbst). Sie paaren sich jedoch erst mit mindestens drei Jahren. Gebalzt wird das ganze Jahr hindurch von ungepaarten dominanten Vgeln, Vgel mit niedrigem Status werden von den dominanten unterdrckt. 52. Junge Raben frchten alle seltsamen Futterquellen und lernen erst durch Erfahrung, sich nicht zu frchten. Meine Arbeit mit den gefangenen Vgeln besttigte frhere Studien, die zeigten, dass Fhrer aus der Menge auftauchen und andere zu dem gefrchteten Futter fhren. Die Fhrer wurden im Gegenzug angebalzt, die Nichtfhrenden (Nicht-mutigen) nicht. Also sind die, die direkt oder indirekt fr Futter sorgen oder am hufigsten Zugang dazu haben, die Beliebtesten oder Mchtigsten. 53. Nahezu alle Rabenforscher besttigen, dass in Trupps lebende Vgel, die vorrangig Junge sind, sich oft paaren. Zu was fgen sich diese Informationen zusammen? Ich sehe soweit nur ein groes Bild oder Muster, wenn ich versuche, diese mehr als fnfzig sehr disparaten Daten zusammenzusetzen (die Zahl der alternativen Muster, die ich erkenne, ist in umgekehrter Proportion zur Zahl der Tatsachen, die ich gleichzeitig im Kopfhabe). Diesem Bild zufolge verlassen die jungen Raben ihr Nest, um zu wandern. Sie sind gesellig, schlieen sich anderen Jungen an Schlafpltzen und zum Fressen an und um einen attraktiven Partner zu finden. Ein Rabe ohne Partner, der Futter findet,

ldt andere Singles ein, sich ihm (oder ihr) anzuschlieen, und gewinnt damit nicht nur Zugang zum Futter, sondern vergrert auch seinen Status und demonstriert seine Eignung als zuknftiger Ernhrer seiner Nachkommenschaft. Es ist ein elegantes, einfaches und schnes System. Doch es ist ausgestattet mit komplizierten Details und Raffinessen. Soweit ich wei, zeigt sich bei keinem anderen Tier ein hnliches System. Wenn ich Phantasien nachgebe und mir vorstelle, wie Raben Menschen studieren, komme ich nicht umhin, mich zu fragen, was sie von einigen unserer Bruche halten wrden und zu welchen wissenschaftlichen Schlussfolgerungen sie darber kmen.

Anhang
Die folgenden Daten und Grafiken wurden aus dem gesamten Forschungsprojekt zusammengestellt, um berblicke ber die verschiedenen gesammelten Informationen zu geben. Einige dieser Angaben enthalten die Schlsselevidenz. Andere illustrieren ein Problem, das bei den Studien auftauchte; sie alle erhellen einen kleinen Teil der groen Frage, die ich zu lsen versuchte, doch gleichzeitig geben sie ein falsches Bild des Ganzen, wenn man diesen kleinen Teil auf das Ganze extrapoliert. Zum Beispiel zeigt Abb. 19, dass die Anzahl der Kmpfe der Raben an einem Schafskadaver abhngig war von der Dichte der Rabenschar. Das war richtig, damals, an diesem Platz, und ich denke, dass es auch stimmt, wenn man es ebenso bei anderen Kdern beobachtet. Doch es verschweigt die sehr wichtige Tatsache, dass ein oder zwei Raben einen dritten bekmpfen werden, der sich der Schar vielleicht gar nicht anschlieen wird (wie Reviervgel gegen einen Eindringling in der Nhe des Kadavers, aber nicht direkt auf ihm). Zu Beginn dieser Studie wurde ich oft durch selektive Daten in die Irre gefhrt. Information kann auch Desinformation sein, es hngt vom Zusammenhang ab. Deshalb muss die Evidenz insgesamt evaluiert werden, man muss darauf achten, ob sie zusammenpasst, denn alles hat seinen Platz in dem Bild, kann jedoch fr sich allein sinnlos sein.

Abb. 1 - Diese Daten vereinen Beobachtungen von drei Herbsten und drei Wintern. Sie zeigen, da die 110 Raben, die ich in Vermont, New Hampshire und Maine (am Studienort, als kein Kder da war) sah, ausschlielich einzeln oder zu zweit flogen. Bei den Entdeckern von Kdern gab es ein annhernd gleiches Verhltnis von einzelnen und Paaren, doch nach der Entdeckung der Kder war der Prozentsatz der einzeln oder zu zweit kommenden Vgel nur 3o Prozent, 7o Prozent kamen jetzt in Gruppen. Diese Daten zeigen, da Raben in den nrdlichen Wldern Neuenglands Futter suchen, indem sie einzeln oder zu zweit fliegen, und da andere ihnen entweder folgen oder andere hinfhren, nachdem ein Kder entdeckt worden ist.

Abb. 2 - Diese Daten zeigen verschiedene Fakten. Erstens sehen wir, wie in Abb. 1, dass die meisten Kder von Raben entdeckt werden, die einzeln kommen. Nur darauf folgend nutzen groe Zahlen den Kder. Zweitens: Das Muster bei Krhen und Blauhhern zeigt, dass die meisten Entdeckungen von Paaren gemacht werden und dass Paare die hufigsten Nutzer der Kder sind. Drittens liegt der augenflligste Unterschied zwischen Raben und den zwei anderen Corviden darin, dass wir Akkumulationen von Vgeln ber die Zahl der Vgel hinaus, die den Kder entdeckt haben, nur bei Raben sehen . Der Vergleich dieser Daten lsst vermuten , dass die Akkumulation der Raben am Kder nicht allein das Ergebnis eines passiven Treffers durch die dort bereits anwesenden Vgel ist, sonst msste das Muster fr alle drei Gattungen gleich sein.

Abb. 3 - Sonagramme der hufigsten Vokalisierungen in der Nhe des Kders. Juvenile Schreie erfolgen vor und whrend des Fressens, wenn eine groe Zahl von Vgeln, und nicht wenn nur Paare anwesend sind. Triller stehen auch in Zusammenhang mit Fressen, doch ebenso mit anderer Erregung. Die langen Quorks werden von adulten Reviervgeln gemacht, wenn Heraus-forderer in der Nhe sind. Vermutlich funktionieren sie als Revierruf. Trotzdem gibt es viele Variationen bei den Quorks, zweifellos haben sie mehrere Bedeutungen. Die Klopfgerusche werden von den Weibchen gemacht

Abb. 4 - Vokalisierung an einem geffneten Schafskadaver. A = Vokalisierungen (N=63) zehn Minuten vor Beginn des Fressens. B = Vokalisierungen (N =20) whrend der zehn Minuten nach Beginn des Fressens . C = Vokalisierungen (N = 110) whrend der nchsten sechs Stunden. D = Vokalisierungen (N = 203) whrend 3,5 Stunden, nachdem ein Vogel mich gesehen hatte und als die Vgel (bei mindestens vier anwesenden) nicht mehr hinunter an den Kadaver kamen . Die verschiedenen Balken zeigen verschiedene Arten von Rufen. Pfeil nach oben = relativ hohe Quorks. Pfeil nach unten = tiefere Quorks. (Ein hnliches Muster von berwiegenden Trillern vor dem Fressen , Schreien whrend des Fressens, Quorks und Klopfen kurz nachdem die Vgel vom Kder weggescheucht waren, wurde auch an einer Mllhalde beobachtet. )

Abb . 5 - Vokalisierung im Zusammenhang mit der Frequenz beim Fressen an einem grossen Kder (etwa 90 Pfund Rindertalg). A = Entdeckung durch einen einzelnen Vogel (alle Vokalisierungen ber eine Dauer von zehn Minuten nach der Entdeckung, N = 55). B = 81 Minuten nach Wegflug des Vogels und der gleichzeitigen Ankunft von vier (jungen?) Vgeln (alle Vokalisierungen whrend der ersten zehn Minuten, N = 49). C = Alle Vokalisierungen whrend der nchsten drei Stunden (N = 76); (wahrscheinlich sowohl der Revierverteidiger als auch der Jungen?). D = Vokalisierungen (N = 46) von einem der vier Vgel whrend etwa zwlf Minuten, kurz bevor fnf Vgel mit Fressen begannen. E = Vokalisierungen (N = 88) whrend zehn Minuten, sechs Stunden nachdem die Jungen auf den Kder einfielen und mit Fressen begannen, fnfzehn Vgel waren zur gleichen Zeit anwesend.

Abb. 6 - Vokalisierung eines mutmalichen Paares nach der Entdeckung eines Kuhkadavers (i. Tag) und whrend der folgenden drei Tage. Gefressen wurde erst am dritten Tag (Pfeile). Nur Quorks (Pnktchen) und Klopfen (schwarz) wurden gehrt. Punkt ber dem Balken = kurze Quorks. Gedankenstrich ber dem Punkt = lange Quorks. Pfeil nach unten = tiefe Quorks. Pfeil nach oben = hohe Quorks.

Abb . 7 - Erwartete Muster des Entstehens von Vogelansammlungen an einem groen Kder unter verschiedenen Bedingungen. Wenn nicht rekrutiert wird, sollten die Zahlen nach und nach zunehmen, wenn neue Vgel den Kder finden. Bilden die Vgel nach der Entdeckung des Kders ein grsseres Ziel, das andere sehen oder anfliegen, knnte man einen nach und nach zunehmenden Aufbau erwarten. Die Steigerung an diesem Platz wre auf einen Schmarotzereffekt zurckzufhren: Erfolgreiche Vgel verraten unwissentlich oder passiv die Lokalisierung des Futters. Die beiden letzten Kurven zeigen die erwartete Zunahme der Zahl von Vgeln, bezogen auf den Beginn des Fressens (F) whrend der aktiven Rekrutierung. Wenn die Vgel rekrutieren, um das Risiko zu teilen, das mit ihrer Angst vor dem Kder zusammenhngt, mssten sie erst rekrutieren und dann fressen und ebenso mit Rekrutieren aufhren, wenn sie keine Angst mehr vor dem Kder haben. Wenn sie andererseits das Futter und nicht das damit verbundene Risiko teilen, mten sie es zuerst testen; wenn sie es dann zum Fressen geeignet und frei von Gefahr finden, mssten sie andere herbeibringen, die daran profitieren knnten.

Abb. 8 - Zahl fressender Raben an einem Kalbskadaver, mit gleichzeitigen Ab- und Anflgen vom Kadaver. Die Vgel fangen nicht vor der dritten Landung mit Fressen an (Pfeil). Diese Daten stimmen mit der Hypothese von der selbstschtigen Herde berein, nach der die Tiere die vermutliche Gefahr am Kder zu teilen versuchen

Abb. 9 - Zahl der gesichteten Raben an einem geffneten Schafskadaver am Tag seiner Entdeckung (1. Tag), beim Beginn des Fressens (3. Tag ) und am folgenden Tag, bis er aufgefressen war. Die schwarzen Felder zeigen die Anzahl der zu verschiedenen Zeiten fressenden Raben am Kadaver ( die genauen Zahlen wechselten von Minute zu Minute). Die vertikalen Unterbrechungen zeigen die Zeiten, zu denen alle Vgel wegflogen und schnell zurckkehrten. Bemerkenswert, dass fnf oder mehr Vgel in der Morgendmmerung des zweiten und dritten Tages nach der Entdeckung kommen und vierzig am vierten Tag. Diese Abfolge zeigt das schnelle Entstehen von Vogelansammlungen, das oft in kurzer Zeit beobachtet wurde, hufig nachdem mehrere Tage kein Vogel gesichtet wurde. Da sich hier die grte Zunahme der Vogelzahl erst nach Beginn des Fressens einstellte, stimmen diese Daten mehr mit Teilen als mit der Hypothese von der selbstschtigen Herde berein.

Abb. 10 - Die Hchstzahl von Raben, die an drei verschiedenen Kdern nach deren Entdeckung gesichtet wurde (i. Tag). (Die Nchte sind als dicke vertikale Balken dargestellt.) Diese Abbildung zeigt drei verschiedene Reaktionen: A Schnelles Rekrutieren an einem Abend und Fressen am nchsten Morgen. B Fressen und Rekrutieren erst drei Tage nach Entdeckung des Kders. C Fressen erst nach dem dritten Tag der Kderentdeckung, diesmal jedoch ohne Rekrutierung.

Abb. 11 - Zahl fressender Raben (9. 12. 1986) an einem Kder am zweiten Tag nach Beginn des Fressens (von etwa zehn Vgeln). Diese Abbildung zeigt die Vgel, die mehr oder weniger gleichzeitig zum Kder herbeifliegen und ihn verlassen, mit bis zu halbstndigen Perioden, in denen keine Raben da sind, wechselnd mit solchen, da 20 bis 40 gleichzeitig fressen. Wenn die Raben nicht am Kder waren, frassen dort entweder ein bis vier Blauhher oder zwei Krhen. Diese Daten lassen annehmen, da sie nicht nur den Kder frchten.

Abb. 12 - Aufeinanderfolgender schneller Aufbau von Raben mengen an sieben von zehn Kdern (je etwa 35 Pfund Fleisch), die alle am selben Tag (20. 2. 1987) ausgelegt wurden. Ein Kder (# 3) wurde von einem Kojoten gefressen, einer (# 8) wurde nicht gefunden, ein anderer (# 6) von einem Fuchs aufgesucht, was das Auffressen des Kders durch die Raben verzgerte. Die meisten Kder wurden von den Raben fast ganz an einem Tag aufgefressen. Die gepunkteten Linien zeigen, dass das Fleisch vor dem nchsten Besuch aufgebraucht war. Diese Daten sprechen nicht dafr, da Vgel die Kder unabhngig voneinander finden.

Abb. 13 -Zahl der Tage vom Auslegen von 27 Kdern bis zu ihrer Entdeckung ( schwarze Balken ) und ihrer Rekrutierung (gestrichelte Balken), bis sie dann von Scharen gefressen waren. Man sieht, dass die Raben alle 27 Kder dieses speziellen Experiments in drei Tagen entdeckten, an einigen aber erst nach einer Woche rekrutierten. Bedeutungsvoller ist, dass eine Rekrutierung am Tag der Kderentdeckung erfolgen konnte . Wenn fehlende Rekrutierung (gewhnlich monatelang beobachtet) nur aus Angst vor dem Kder resultiert, dann drfte es keine Rekrutierung als Folge der Entdeckung geben und keine graduelle Zunahme des Rekrutierens whrend der folgenden Tage. Es ist wichtig anzumerken, dass zu diesem Experiment (zusammengesetzt aus drei) die Sttigung eines Gebietes mit vielen Kdern gehrte, wodurch die mutmassliche Revierverteidigung durch Paare unmglich gemacht wurde, da zwei Vgel nicht ein Dutzend oder mehr Kder kontrollieren knnen, die gleichzeitig ber mehrere Meilen verteilt sind.

Abb. 14 - Kumulative Zahl von Kdern (20 bis 25 Pfund Fleisch), aus zwlf verfgbaren (Experiment vom 4. bis 8. 11.), die von Raben, Kojoten, Blauhhern und Krhen entdeckt wurden, bestimmt nach den Spuren im Schnee und Sichtungen whrend der ersten vier Tage nach Auslegen der Kder. Alle Kder waren vier Meilen voneinander entfernt. Dies zeigt, da das Fehlen von Krhen- oder Blauhheransammlungen nicht darauf zurckzufhren ist, dass diese Vgel keine Kder entdecken. Deshalb muss die andersartige Nutzung der Kder durch Raben sich auf einen Faktor beziehen, der sich nach der Entdeckung ereignet.

Abb. 15 Rekrutierung kann fast sofort stattfinden, wenn viele Kder gleichzeitig ber eine Flche von nur wenigen Quadratmeilen ausgelegt werden. Diese Abbildung zeigt die Hchstzahl von Raben, beobachtet an sechs verschiedenen Kdern, die am Nachmittag des 25. 10. 1986 ausgelegt und von Raben entdeckt wurden. C = von einem Kojoten aufgesucht ( bewiesen durch Spuren im Schnee ). Die gestrichelten Linien zeigen das Auffressen des Kders. Alle Kder waren acht Luftmeilen voneinander entfernt. Merke, dass es an einigen Kdern keine Rekrutierung gab, obwohl ein oder zwei Raben sie aufsuchten.

Abb. 16 - Diese Abbildung unterstreicht, dass der Prozentsatz von Tagen, an denen an einem Kder keine Corviden sind, bei den Raben am niedrigsten ist (etwa 30 Prozent ); das heisst , dass sie die Kder monopolisieren. Zweitens sehen wir, dass das Muster der Kdernutzung durch Paare, im Gegensatz zu anderen Zahlenkombinationen, bei Raben fast so gross wie bei Hhern ist , wenn man die gesamte Nutzungszeit des Kders betrachtet. Auf jeden Fall wird ein Kder an etwa 70 Prozent der Tage, an denen er verfgbar ist, von grossen Zahlen von Raben aufgesucht, nicht jedoch von den anderen zwei Corviden. Diese Abbildung, die den Zeitraum zeigt, whrenddessen verschiedene Gruppierungen von Vgeln einen Kder nutzen, bewertet die Nutzung des Kders als Mittel zu Vogelansammlungen zu niedrig. Eine grosse Gruppierung von Raben verzehrte im allgemeinen einen 30-Pfund-Fleischhaufen an einem Tag, whrend ein Paar ihn lnger als einen Monat exklusiv nutzen knnte. (N bezieht sich auf Tage, und da die Beobachtung sich auf alle drei Corvidenarten an denselben Kdern bezieht, sollte N gleich sein, mit der Ausnahme, da im ersten Teil des Experiments nur Raben gezhlt wurden.)

Abb. 17 - Zahl der Raben an verschiedenen groen Kdern nach ein, drei oder mehr als dreizehn Tagen. Diese Zahlen zeigen, da sich sogar innerhalb eines Tages groe Zahlen von Raben an einem Kder versammeln knnen, da jedoch die Gesamtzahl der Vgel an Kdern von 30 bis ber 1000 Pfund nicht in Beziehung zur Gre des Kders steht, zumindest whrend der ersten beiden Wochen, in denen ein Kder verfgbar ist. (Die anfangs offensichtlich grere Akkumulation von Mengen an den kleineren Kdern geht auf die allgemein grere Zahl der kleinen Kder zurck.)

Abb. 18 - Adulte knnen nicht auf Grund der Grsse unterschieden werden. Hier sind Schnabellnge und Krpergewicht der Raben dargestellt, die zu zwei verschiedenen Terminen im Januar und Februar 1987 in Weld, Me., gefangen wurden.

Abb. 19 - Eine Folge des Fressens in Scharen sind zunehmende Streitereien, vor allem, wenn die Fleischmenge schwindet. Hier wird die Zahl agonistischer Interaktionen gezeigt, bezogen auf die Zahl von Raben, die von einem gefrorenen Schafskadaver fressen oder sich dort aufhalten (am 4./5. 1. 1986). Dreiecke Erster Fresstag. Schwarze Punkte: Zweiter Fresstag, das Fleisch ist fast aufgebraucht.

Abb. 20 - Ankunft und Abflug von einem zusammengehrenden Paar, zwei einzelnen Adulten, drei Zweijhrigen und sieben Einjhrigen, die am 25. 1. 1987 an einem Kder individuell markiert wurden. Nur das Paar (das auffllig Revierverhalten zeigte) kam und ging zusammen.

Abb. 21 - Zahl von Raben und ihrer Ankunftsrichtung, beobachtet von der Spitze einer groen Fichte zwischen 6.20 und 7.00 Uhr (Sonnenaufgang 7.20 Uhr) an sechs Tagen bei einem groen Kder. Merke, dass bis zu 73 Vgel aus NW kamen, sechs bis 43 an vier Tagen aus SO. Diese groen Zahlen von Vgeln (die vor Sonnenaufgang kamen) aus derselben Richtung an verschiedenen Tagen lassen die Ankunft von einem gemeinsamen Schlafplatz vermuten. Doch Vgel kommen von mehr als einem Schlafplatz. Ein bekannter Schlafplatz lag 15 Meilen NW.