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CANARIAS INVESTIGA

Prometedores agentes anticancergenos en plantas endmicas de Canarias


l grupo de investigacin de Qumica Orgnica de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria, en colaboracin con el grupo de Investigacin Farmacolgica del Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular de la misma Universidad, est trabajando actualmente en la bsqueda de compuestos qumicos provenientes de plantas endmicas canarias que presenten actividad antitumoral. El gnero Allagopappus (cuyo nombre comn es mamita o mato de risco) es endmico de las Islas Canarias y est constituido por dos especies, el Allagopappus dichotomus, distribuido en las islas de Gran Canaria, Tenerife y La Gomera, y el Allagopappus viscosissimus, una especie que se encuentra restringida a la isla de Gran Canaria. El estudio qumico de estas especies revela un alto contenido

en lactonas sesquiterpnicas, las cuales se caracterizan por un alto grado de toxicidad siendo interesante su posible potencial como sustancias antitumorales. Estas lactonas (que son steres cclicos) constituyen los llamados principios amargos de las plantas. Es un sistema defensivo contra los herbvoros y en el ser humano pueden producir alergias como es el

Allagopappus dichotomus

caso de la llamada sarna de los tulipanes. Esta afeccin es producida por dos lactonas, tulipanosido A y tulipanosido B que se encuentran en los bulbos del tulipn. Otra lactona de inters farmacolgico es el partenolido que se obtiene del Tanacetum parthenim (gnero cuyas especies en Canarias se les conoce con el nombre de Magarzas). Esta lactona ha demostrado actuar contra algunos tipos de cncer mediante un mecanismo parecido al del taxol.

Allagopappus viscosissimus
crecimiento tumoral por alquilacin selectiva de las macromolculas biolgicas implicadas en el crecimiento celular, impidiendo de ese modo varias funciones celulares directamente implicadas en el proceso de la apoptosis. Dicho en trminos que podamos comprender, inducen una especie de suicidio celular, por lo que es de esperar que constituyan una respuesta a muchos agentes quimioteraputicos en clulas leucmicas.

Volviendo a los Allagopappus, otro tipo de compuestos qumicos de inters son los flavonoides uno de cuales, el 3-metilbetuletol, ha mostrado una interesante actividad contra clulas leucmicas. Los flavonoides son compuestos polifenlicos y constituyen uno de los ms prometedores agentes anticancergenos, uno de cuyos mecanismos de accin en inducir en las clulas leucmicas una detencin de los ciclos vitales de las mismas y provocar la apoptosis o induccin a la muerte celular. Estos compuestos inhiben el

El grupo de investigacin Qumica Orgnica tuvo sus inicios en el ao 1985 con tres profesores de dicha rea de conocimiento y se ha ido incrementando a lo largo de los aos con la incorporacin de nuevos miembros, siendo en la actualidad un equipo multidisciplinar constituido por cuatro doctores en Qumica, un doctor en Farmacia y un licenciado en Ciencias del Mar. El grupo realiza su investigacin en la bsqueda de compuestos qumicos provenientes de fuente vegetal que presenten actividad antitumoral y antioxidante. Esta investigacin, que abre caminos para el estudio del cncer, se complementa con la colaboracin del grupo de Investigacin Farmacolgica del Departamento de Bioqumica y Biologa Molecular de la ULPGC, as como del Instituto de Productos Naturales y Agrobiologa del CSIC de Tenerife. Este grupo tambin forma parte del Instituto Canario de Investigacin del Cncer (ICIC).