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CONTENIDO

INTRODUCCION ............................................................................................................................. 2 Resea de la Pelcula (The Firm, 1993) ......................................................................................... 4 Desarrollo o Exposicin del Tema ................................................................................................. 5 RELACION DEL FILM CON EL CODIGO DE ETICA PROFESIONAL DEL ABOGADO VENEZOLANO .... 7 CONCLUSION ................................................................................................................................. 9 BIBLIOGRAFIA .............................................................................................................................. 10

INTRODUCCION
La pelcula a analizar es The firm, protagonizada por Tom Cruise, Hal Holbrook, Gene Hackman, Ed Harris, Leanne Tripplehorn y Holly Hunter. Fue dirigida por dirigida por Sydney Pollack y est basada en el libro de John Grisham del mismo nombre (1991). El principal problema que abordaremos en el trabajo, en estricta concordancia con el desarrollo de la pelcula, es el alcance y fuerza que debe tener el secreto profesional por parte del abogado y el respeto que debe tenerse en la relacin de confidencialidad existente entre este ltimo y el cliente. Tal como podr apreciarse en lneas posteriores, la principal dificultad que surge al momento de realizar un anlisis exhaustivo de la pelcula es la determinacin del alcance que debe tener el secreto profesional, toda vez que su fundamentacin puede colisionar con instituciones de mayor entidad o valor.

Para efectos de este trabajo, el principal dilema tico-deontolgico identificable dice relacin con la vinculacin entre normas ticas sobre secreto profesional en el ejercicio de la abogaca, en concomitancia con otras normas denticas, de distinto fundamento, pero de igual o mayor importancia para el bien general. Es en este contexto, entonces, en que el protagonista de la historia se ve en la disyuntiva de respetar el secreto profesional que la abogaca le impone, o excepcionndose de este, contribuir a no ponerse en situacin de realizar de un tipo delictivo como podra ser su participacin como encubridor en una organizacin criminal-. Podremos observar, con el subsecuente desarrollo de este trabajo, que la toma de posicin por una u otra opcin depender de la importancia que demos a los fundamentos de cada una de ellas en relacin con los fines del derecho, partiendo de la premisa que no obstante no ser absoluto el deber de secreto profesional, la relatividad de ste depende del nivel de inaceptabilidad de la causal limitativa de manera que, segn defenderemos ms adelante, slo sera justificable como excepcin al secreto profesional aquel hecho de tal forma inaceptable intuitivamente por la humanidad, que remesa las conciencias de todo quien se repute tal. As las cosas, como premisa provisoria propondremos el valor relativo en oposicin a valor absoluto del secreto profesional como mandato de orden tico en el ejercicio de la profesin legal. El Derecho puede ser tenido como un rgimen de ordenacin de la vida social conforme a un plan previo. Entonces, se dira, el derecho tiene naturaleza instrumental, toda vez que se propone alcanzar el mayor bien de cada uno de los miembros de la sociedad y del conjunto, conforme a contenidos polticos, econmicos y sociales previamente fijados. Y, por cierto, debe ser el ms importante de los instrumentos, pues asegura directamente la eficacia del modelo y su permanencia a partir de medidas coercitivas. He ah el fundamento de las prescripciones que son prohibiciones; evitar que los hombres lesionen o trastornen la estructura social. Es en este sentido que cobra importancia dicha funcin del derecho para efectos de la problemtica de este ensayo, pues toda actuacin humana regida por el derecho, creemos, debe ser interpretada de forma teleolgica, de manera de sopesar las distintas opciones de accin de acuerdo con su correspondencia con los fines ltimos del ordenamiento jurdico.

Resea de la Pelcula (The Firm, 1993)


Mitch McDeere, un destacado alumno de la Universidad de Harvard a quien solo le falta rendir y aprobar su examen de grado, comienza a ser cotizado por los mejores estudios jurdicos de Estados Unidos, sobre todo por el hecho que forma parte de los cinco mejores promedios de su generacin, por lo que a todas luces resulta ser una prometedora adquisicin para todo buffet. De esta manera, es constantemente llamado a entrevistas de trabajo en donde adems de ofrecerle una muy buena remuneracin se le otorgan otros beneficios, con los cuales se pretende lograr convencerlo. As transcurre algn tiempo hasta que un da es contactado por un prestigioso estudio de abogados de Memphis, bendy, lambert y lo, donde para convencerlo, se le ofrece un porcentaje mayor de sueldo que cualquier otro buffet y, adems, se le otorgan una serie de regalas de alto valor pecuniario, como un auto propio, una casa amoblada y otros similares. Ante tan inigualable oferta y pensado en el bienestar de su familia, decide aceptar. En los primeros das de trabajo se da cuenta que el estudio tiene una marcada lnea conservadora, promovindose abiertamente valores como el matrimonio, la familia, la estabilidad del hogar, la crianza de los hijos por parte de su mujer, etctera. A pesar que tanto l como su mujer se ven muy sorprendidos por estos detalles, deciden acatar aquellos estndares de vida, desconociendo los motivos ocultos detrs de stos. A medida que va pasando el tiempo comienza a darse cuenta de la ocurrencia de extraas situaciones, como la misteriosa muerte de abogados que haban participado con anterioridad en el estudio y el viaje a Islas Caimanes, en donde le parece sospechosa la actitud del cliente al cual entrevista y en donde encuentra, en la habitacin de uno de los socios, cajas con dudoso material, hechos todos que aumentan las sospechas e incertidumbre del protagonista. A vuelta de este viaje es contactado por el FBI, quienes se encuentran muy interesados en conversar con l, por lo que conciertan una reunin en un lugar pblico y alejado para su seguridad. Es en este momento cuando el agente le da a conocer la realidad del lugar donde trabaja: este tan respetado estudio jurdico tiene como principal cliente a una de las ms grandes y poderosas familias de la mafia, quienes les pagan importantes sumas por lavar dinero. A su vez, debido a que han tomado todo los resguardos del caso, el FBI no ha podido detenerlos, ante lo cual le piden al protagonista hacer las veces de infiltrado. Este es el momento preciso en que surge la problemtica tico-deontolgica; le solicitan que obtenga los nombres de sus diferentes clientes, contratos que han suscrito, sus diversas cuentas
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corrientes, etc., con el objeto de obtener futuras pruebas. Pero este hecho implica que Mitch debe violar su deber de secreto profesional, teniendo la precisin de que si no lo hace ser acusado como encubridor y perder su licencia de abogado. Despus de meditarlo unos segundos, el protagonista le da a entender al agente que utilizar este tipo de tcnicas resultara contrario a las normas ticas de confidencialidad que debe existir en la relacin clienteabogado, negndose a hacerlo a pesar de los beneficios que el funcionario le promete. Ante lo informado por el FBI, Mitch McDeere intenta encontrar alguna forma que, ajustndose al marco legal, permita obtener datos que permitan juzgar al estudio jurdico. En medio de tal problema, un cliente de MacDeere se contacta con l para reclamarle ante cobros que considera excesivo, hecho que le permite descubrir que la firma estaba cobrando grandes sumas por horas que en realidad no se haban efectuado, no coincidiendo por ende las horas efectivamente trabajadas con las que se cobraban. Tomando como punto de partida lo anterior, el protagonista investiga y descubre que tambin son objeto de estos cobros excesivos los miembros de la mafia, y en este momento ve la oportunidad de obtener por va lcita la informacin que el FBI le solicita, sin violar su deber de confidencialidad. Inmediatamente se contacta con los miembros de la Mafia, dndoles a conocer que han sido engaados y les solicita autorizacin para poder entregar esto documentos al FBI para procesar a los miembros del estudio involucrados con tales cobro. De esta manera, dentro de lo legal logra entregar la informacin solicitada por el FBI y mantener su licencia, sin violar el secreto profesional que debe existir entre el cliente y su abogado.

Desarrollo o Exposicin del Tema


En cuanto a la extensin y concepto mismo del secreto profesional del abogado, resulta de utilidad la definicin entregada por Augusto Arroyo, el que estima que por este debe entenderse el secreto surgido con ocasin de un servicio cuya prestacin requiere un determinado saber cientfico o tcnico en quien lo realiza, lo anterior debe ser complementado con lo manifestado por el colegio de abogados en orden a entender este concepto en un doble aspecto: por una parte, como un deber hacia los clientes, inextinguible en el tiempo y por otra como derecho frente a los jueces. Mucho se ha discutido acerca de los fundamentos que permiten sostener esta institucin, Jorge Rigo manifiesta que la tendencia a la ocultacin es una verdadera necesidad para la convivencia social, agregando posteriormente que en la vida real es frecuentemente aconsejable y necesario guardar para s
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gran parte del caudal de noticias, conocimientos o pensamientos ms o menos privativos. Helena Carrera, por otra parte, ha manifestado que el secreto profesional del abogado encuentra su base en una serie de hechos, como lo son: 1- La proteccin a las personas como medida indispensable a su seguridad y tranquilidad, a fin de que puedan contar con profesionales idneos. 2- Garantizar a los abogados la libertad y tranquilidad necesarias para que puedan asesorar o patrocinar a conciencia a sus clientes, con pleno conocimiento de causa. 3- El respeto y mantenimiento de la lealtad. 4- El orden pblico en general. En cuanto al alcance que debe drsele al secreto profesional, la doctrina se ha inclinado, bsicamente, por dos posiciones. Por una parte, algunos autores han manifestado la naturaleza relativa de esta institucin, estimando que la fuente de la obligacin de secreto radica en el contrato bilateral que se ha celebrado entre el profesional y el cliente, siendo el consentimiento de este ltimo suficiente para dispensar al profesional de la obligacin de guardar el secreto. En un sentido opuesto, parte de literatura ha abogado por el carcter absoluto del secreto, utilizando como argumento principal el hecho que la obligacin arranca, no de un contrato, sino que con una misin ms amplia trae su origen de una verdadera necesidad e inters pblico; el profesional debe observar discrecin siempre, aun despus de haber sido autorizado por quien hizo la confidencia. A la causal enunciada a propsito del carcter relativo del secreto (consentimiento del depositante), se suman algunas otras que han sido manifestadas por la doctrina. As, Helena Carrera ha incluido dentro de estos hechos como: 1- Que del secreto resulte grave perjuicio para la sociedad. 2- Si se trata de evitar un grave perjuicio a un tercero vctima de fraudulentas maquinaciones por parte del depositante. 3- Si a causa del secreto el depositario se expone a sufrir injustamente graves perjuicios.

Teniendo en consideracin todo lo anteriormente expuesto, es posible realizar algunos juicios de valor por sobre la conducta que realiza el protagonista de la cinta en anlisis. En primer lugar, debe considerarse, tal como se dijo en los primeros prrafos de este punto, que el secreto profesional constituye una herramienta de toda relevancia en el desenvolvimiento adecuado y natural de la sociedad, y ms especficamente, en los negocios de carcter jurdico. Si bien estimamos que esta institucin no puede revestir el carcter de absoluto, consideramos tambin, que las condiciones para eximirse de su cumplimiento deben ser excepcionalsimas y basadas en razones de tal gravedad que su omisin acarree consecuencias intolerables. No estamos de acuerdo con el carcter evidentemente amplio con que Helena Carrera trata el incumplimiento de este tema.

Entrando de lleno al anlisis del comportamiento que el protagonista tuvo en este caso, Estimamos que este se ajusta dentro de los mrgenes tanto legales como ticos. En efecto, entregar al FBI la informacin que sus clientes haban confiado al estudio dentro de los mrgenes de confidencialidad abogado-cliente hubiera sido abiertamente ilegal, as como tambin contrario a parmetros morales. Estimamos que el camino que busc, no violando el secreto profesional y denunciando a los integrantes del estudio con mtodos que de todas formas traeran el descubrimiento de la situacin fue el camino ms adecuado. El hecho que haya sido una mafia la institucin que contrat con el estudio, no excusa en ningn caso la obligacin de reserva, pues si se razonara de ese modo debera llegarse necesariamente a la conclusin que en otro tipo de delitos de igual notoriedad y gravedad, como violaciones u homicidios, debera actuarse de igual forma, lo que traera como consecuencia clara el desmoronamiento del sistema legal y, finalmente, consecuencias nefastas para la sociedad. En el caso en particular no puede estimarse que la situacin es de la gravedad necesaria para eximir al abogado del cumplimiento de guardar reserva, debiendo interpretarse este punto a la luz de lo manifestado al principio de este punto pues recordemos que la excepcin o limitacin al deber de secreto profesional es de aplicacin excepcionalsima. Es ms, nos atreveramos a decir que slo es aplicable a aquellos casos de tal gravedad que logran remecer la conciencia humana de todo ser que se repute de tal.

RELACION DEL FILM CON EL CODIGO DE ETICA PROFESIONAL DEL ABOGADO VENEZOLANO
Con respecto al anlisis profundo realizado al Film The Firm (1993), podemos relacionar estrechamente los hechos suscitados en dicha pelcula con el Cdigo de tica Profesional del Abogado Venezolano , el cual, en su Art #25 nos establece puntualmente lo siguiente:
Articulo 25. El abogado guardar el ms riguroso secreto profesional. Este secreto amparar sus archivos y papeles an despus que el abogado haya dejado de presentarles sus servicios al patrocinado o al defendido. El abogado podr negarse a testificar en contra de ste abstenerse de contestar cualquier pregunta que envuelva la revelacin del secreto o la violacin de las confidencias que hubieren hecho. 7

Tampoco podr el abogado comunicar a terceras personas lo que llegare a su conocimiento por causa de su profesin. Queda comprendido del secreto profesional, todo cuanto un abogado trate con el representante de la parte contraria.

De igual forma lo hace el Art #26,


Artculo 26. El deber de guardar el secreto profesional comprender tambin todo lo que se haya revelado o descubierto con motivo de requerirse la opinin del abogado, su consejo y patrocinio y, en general, todo lo que llegare a saber por razn de su profesin. El abogado no debe intervenir en asuntos que puedan conducirlo a revelar el secreto, ni a utilizar en provecho propio o de su patrocinado, representado o defendido las confidencias que haya recibido en el ejercicio de su profesin, salvo que obtenga el consentimiento previo, expreso y escrito del confidente. La obligacin de guardar el secreto profesional comprende tambin los asuntos que el abogado conozca por trabajar en comn o asociados con otros abogados o por intermedio de empleados o dependientes suyos o de los otros profesionales.

Con respecto a la Decisin Tomada por Mitch McDeere, ante las grandes sumas de dinero por hora que cobraba la firma, horas que en realidad no se haban efectuado, no coincidiendo por ende las horas efectivamente trabajadas con las que se cobraban, el protagonista respetando su tica, encajo perfectamente dentro del Art #45 de nuestro Cdigo de tica Profesional,
Artculo 45.El abogado deber evitar toda controversia con su representado frente a honorarios, hasta donde lo sea compatible con su dignidad profesional y con su derecho a recibir una compensacin razonable por sus servicios. En caso de seguir la controversia, se recomienda que el abogado proponga el arbitraje de la Junta Directiva Del colegio. Si el patrocinado conviene en el arbitraje el abogado lo aceptar sin reparo alguno.

CONCLUSION

Producto de la problemtica moral surgida en el desarrollo de este trabajo hemos llegado a una serie de conclusiones que destacan, a partir de sus fundamentos, la importancia del secreto profesional como institucin para el desarrollo de relaciones sociales, haciendo ver, no obstante, que estas mismas relaciones sociales son las que justifican que dicho deber moral sea limitado. Es as pues toda institucin moral-legal debe tener su fundamento ltimo en el inters general de la sociedad, de manera tal que la valoracin de las diversas acciones sea sopesada a la luz de este criterio. Entonces, a partir de la premisa de que el secreto profesional no tiene, en ningn caso, un carcter absoluto debido a su dependencia respecto de los fines del ordenamiento jurdico, es que nos vimos en la necesidad de ponderar las diversas situaciones que dan lugar a la problemtica tico-deontolgica del film, a efectos de lograr justificar o repudiar el actuar del protagonista.

BIBLIOGRAFIA

CODIGO DE ETICA PROFESIONAL DEL ABOGADO VENEZOLANO CORTESA DE: PANTIN & ASOCIADOS E-MAIL: law@cantv.net

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