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Franz J. Felten (Hrsg.

Apostel der Deutschen


Mission und Christianisierung bis ins B. 20. Jahrhundert vom

Bonifatius -

Mit 9 Abbildungen

Franz Steiner Verlag 2004

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Ulrich Nonn

Zwangsmission mit Feuer und Schwert? Zur Sachsenmission Karls des Groen
Gte Eurer Brderlichkeit beschwren wir mit innigster Bitte, Ihr Die wollet in Euren Gebeten unserer Wenigkeit eingedenk sein, damit wir von den Schlingen des jagenden Satans frei werden und von widerwrtigen und bsen Menschen, und damit das Wort des Herrn seinen Lauf nehme und verherrlicht werde, und dass Ihr durch die Bitten Eurer Frmmigkeit zu erreichen sucht, dass unser Gott und Herr Jesus Christus, der will, dass alle Menschen gerettet werden und zur Erkenntnis der Wahrheit gelangen, die Herzen der heidnischen Sachsen zum katholischen Glauben bekehre, und dass sie sich retten aus den Schlingen des Teufels, durch die sie gefangen gehalten werden, und sich den Shnen der Mutter Kirche zugesellen. " Mit diesen beschwrenden Worten wandte sich Bonifatius 738 - nach Rckkehr von seinem dritten Rombesuch, der ihm die neue Wrde eines Legaten, eines Beauftragten der allgemeinen Kirche fr Germanien" beschert hatte an alle gottesfirchtigen Katholiken, die aus dein Starrum und Geschlecht der Angeln entsprossen sind", und forderte sie auf, fr die Bekehrung der Sachsen zu beten (B 46). Einer seiner angelschsischen Amtsbrder, der Bischof Torthelm von Leicester (Mercia), antwortete ihm: ersehnten Den Brief Eurer Herrlichkeit haben wir erhalten. Bei seinem Lesen haben wir Deine beraus fromme Ergebenheit und die glhende Liebe erkannt, die Du ion des ewigen Lebens willen hast, wie Du, von der Hand Gottes beschirmt, Tag und Nacht darauf sinnst, dass die Herzen der heidnischen Sachsen zum katholischen und apostolischen Glauben bekehrt werden, zur Erlsung Deiner Seele." (B 47) Die Erfllung dieses Herzenswunsches, die Bewohner der antiqua Saxonia (Altsachsens; B 73) auf dem Festland zu missionieren, sollte Bonifatius bekanntlich versagt bleiben. Erst in den beiden folgenden Generationen sollte dieser Wunsch wahr werden, jetzt verbunden frnkische in das dem Einbeziehung Ziel der Sachsens mit politischen Groreich. Die dauerhafte Christianisierung der schsischen Verbnde der Westfalen, Engem und Ostfalen, schlielich noch der Transalbingier (jenseits der Elbe), ist in der historischen Erinnerung nicht mit dem Namen des der Deutschen" verbunden, sondern mit dem eines weltlichen Apostels Machtpolitikers, Karls des Groen. Ende des 9. Jahrhunderts nennt eine

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Liborii) Karl (Translatio Apostel, der Quelle sancti schsische unseren Glauben Tor das ihnen zu ffen - gleichsam mit eiserner Zunge zum um predigte. " Wohl immer schon war Karl der Groe der populrste Kaiser des Mittelim Mittelalter doch berief schon selbst unzhlige Male auf sich man alters Spezialwerken Von Vorbild. ber populrwissenwissenschaftlichen sein schaftliche Biographien bis zu volkstmlichen und kindgerechten Darstellungen ist die Flle der Verffentlichungen kaum zu berblicken. Das welthistorische Datum der Kaiserkrnung am 25. Dezember 800 gehrt - auch bei immer rudimentrer werdenden Mittelalterkenntnissen - meist noch heutiger Schulabgnger. Wissen Viel weniger verankert ist gesicherten zum im allgemeinen Geschichtsbild eine andere, nicht weniger folgenschwere Leistung Karls: eben die Einbeziehung Sachsens ins frnkische Groreich und seine dauerhafte Christianisierung. Erst auf dieser neu geschaffenen Grundlage konnte sich in einem sich ber Generationen hinziehenden ProReich diesem das Deutschland entund schlielich aus ostfrnkische zess Westfalen, Niedersachsen, Deutschland Ein Bremen, Hamohne wickeln. burg und Schleswig-Holstein? Eine frwahr aberwitzige Vorstellung. Wenn der heutige Zeitgenosse berhaupt etwas Konkretes mit Karls Sachsenkriegen verbindet, dann ist es hufig ein Einzelereignis, das sog. Blutbad von Verden an der Aller; und auch heute fllt dann in Gesprchen zuweilen Karl dem Groen Wort das Begriff, vom ein noch Sachsenschlchter" der besonders in NS-Historikerkreisen verbreitet war. Versucht man heute, sich ein mglichst objektives Bild von Karls Sachsenkriegen zu machen, so ist man auf die Quellen der Zeit angewiesen; zwar flieen sie zum Glck relativ reich fr diese Zeit, stammen aber fast ausschlielich von frnkischen Autoren, d. h. sie sind aus der Perspektive der Sieger geschrieben. Die moderne Forschung hat in zahlreichen Untersuchungen ein differenziertes Bild erarbeitet, das zunehmend auch die jeweilige Intention der Quellen bercksichtigt und zumindest annherungsweise zu den Tatsachen" vorstt. Die wohl bekannteste Quelle, die von Einhard ca. 10-15 Jahre nach denn Tod des Kaisers verfasste Biographie, geht rckblickend relativ ausfhrlich auf die Sachsenfrage ein. Ganz im Gegensatz zu unserer Zeit widmet Einhard den Sachsenkriegen zwei ganze Kapitel (7-8), whrend er die Kaiserkrnung in Rom mit wenigen Zeilen abtut. Dabei ist fr Einhard die christenfeindliche Haltung der Sachsen ein Hauptmotiv: Beendigung dieNach ses Krieges (d. i. der Langobardenkrieg in Italien) wurde der schsische, der nur unterbrochen schien, Wieder aufgenommen, der langwierigste, grausamste und fr das Frankenreich anstrengendste, den es je gejhrt bat. Denn die Sachsen, die wie fast alle Vlker auf dem Boden Germaniens Wild

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voll Natur, dem Gtzendienst ergeben und gegen unsere Religion feindselig waren, hielten es nicht fair unehrenhaft, gttliches und menschliches Recht zu schnden und zu bertreten. " Aber neben diesem langfristigen Motiv berichtet Einhard auch von aktuellen Anlssen: Streitigkeiten an der offenen Grenze (die auch schon unter Karls Vater und Grovater, Knig Pippin und dem Hausmeier Karl Martell, zu kriegerischen Auseinandersetzungen gefhrt hatten), wobei durchaus beide Seiten die Schuld trugen: kamen Dazu noch besondere Umstnde, die jeden Tag eine Strung des Friedens verursachen konnten: die Grenze zwischen uns und den Sachsen verlief fast iiberall in der Ebene, mit Ausnahme weniger Stellen, wo grere Waldungen oder Bergrcken das beiderseitige Gebiet klar trennen: hier nahmt dann Totschlag, Raub und Brandstiftung auf beiden Seiten kein Ende. Das erbitterte die Franken so, dass sie nicht mehr blo Gleiches mit Gleichem heimzahlen, sondern offen Krieg mit ihnen fuhren wollten. " Der Sachsenkrieg oder besser: die Sachsenkriege -, die sich mit zeitweiligen lngeren Unterbrechungen insgesamt ber 33 Jahre hinzogen, fhrten am Ende zur vlligen Christianisierung des Nachbarvolkes und seiner Einschmelzung in das inzwischen zum Imperium gewordene Frankenreich; oder - nochmals mit Einhards Worten: der Bedingung aber, die vom Knige gestellt, von Unter den Sachsen angenommen ward, nahm der Krieg, der sich fiber so viele Jahre hingezogen hatte, ein Ende, dass sie dem heidnischen Gtzendienst und den heimischen Religionsgebruchen entsagten, die Sakramente des christlichen Glaubens annahmen und mit den Franken zu einest Volk sich verbanden. " Erst im Rckblick hat man schon zur Zeit Karls des Groen ganz unhistorisch aus dieser immer mehr eskalierenden Kette von Grenzscharmtzeln, einzelnen Eroberungen, Massentaufen, immer wieder auch begrenzten Friedensschlssen einen sozusagen Dreiigjhrigen Krieg gemacht, der von Anfang an auf ein geplantes Endziel: die Christianisierung und Einverleibung ins Reich hinfhrte. Wohl aber sieht man, dass von Anfang an das Ziel eine Rolle spielte, den d. h. den unchristlichen Kult, ausUnglauben", zurotten, konkret also Kultgegenstnde zu vernichten und damit Sttten des beseitigen, wobei zumindest gegen Sachen unbezu Teufelsdienstes" schrnkte Gewalt erlaubt war. Gleichzeitig konnte damit die Ohnmacht der dort verehrten Gottheiten bewiesen werden. Bonifatius hatte mit der Fllung der berhmten Donar-Eiche in Geismar (bei Fritzlar, Nordhessen) ein leuchtendes Beispiel gegeben. Eine solche Demonstration wird schon bei Karls erstem Vorsto im Sommer 772 inszeniert.

Vom Aufmarschgebiet um Worms drang ein frnkisches Heer nach Engern vor, erstrmte die ber der Diemel gelegene Eresburg (Obermarsberg nordstlich Brilon) und zerstrte eine in der Nhe gelegeneKultsttte, die

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772 - 804 Die Sachsenkriege

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Die S. hsenknege772-804
(799 Kunst und Ku/zur der Karolingereu. Rd 1. S. 20.5)

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Irminsul, eines der identittstiftenden Heiligtmer der Sachsen. Ein Fuldaer Autor des 9. Jahrhunderts schildert die Figur folgendermaen: und Quellen belaubten Bumen erwiesen sie Verehrung. Auch verehrten sie unter freiem Himmel einen Holzblock von ansehnlicher Gre, der senkrecht aufgerichtet ivar; in ihrer heimischen Sprache nannten sie ihn Irminsule (tivas in der Gelehrtensprache lileltsule heit), gleich als ob sie das All triige. " Die bei diesem Heiligtum vorgefundenen Weihegaben - Gold und Silber - nahm man an sich. Karl drang dann noch bis zur oberen Weser vor, lie sich Geiseln stellen und zog im Herbst wieder zurck:. Also eine typische Strafexpedition, bei der man sich die Gelegenheit nicht entgehen lie, eine dem berlegenheit Kultsttte Die des gewidmete zu vernichten. Teufelsdienst" Christengottes war damit glnzend demonstriert: Ungestraft konnten seine Diener schalten und walten. Der moralische Erfolg wurde noch verstrkt durch ein angebliches Wasserwunder, von dem die offizisen Reichsannalen berichten: Trockenheit, so da es dort, wo die es gab eine groe Und Irninsul stand, an Wasser fehlte. [Whrend der vorgenannte ruhmreiche Knig dort zwei oder drei Tage bleiben wollte, uni dieses Heiligtum gnzlich zu zerstren, und sie kein Wasser hatten, da strzten pltzlich durch Gottes Gnade uni Mittag, als das ganze Heer an einem Bachlauf ruhte, ohne dass irgendjemand etwas wite, Wasser in solcher Fiille daher, dass das ganze Heer genug hatte. " Von aktiver Missionierung und Taufen hren wir noch nichts. Karl glaubte durch die Geiselstellung offenbar die Ruhe gesichert und kehrte nach Francien zurck, zumal eine viel grere Aufgabe der Italienzug - auf ihn wartete. Trotz der radikalen Einzelmanahme (Zerstrung der Irminsul) ist noch keinerlei Wille zu erkennen, um jeden Preis aufs Ganze zu gehen. Die Abwesenheit des Knigs nutzten nun schsische Gruppen, um den unerhrten Frevel - Zerstrung ihres Heiligtums - zu rchen. Wir hren berfllen diversen von auf frnkische Siedlungen und auch auf christliche Kirchen im nrdlichen Hessen. Bei einer dieser Kirchen, in Fritzlar, soll berlegenheit die des Christengottes wunderbar gezeigt hasich wiederum das Sachsenvolk ben, wie die Reichsannalen zu 773 kolportieren: nun Als selbst in seiner Wut anfing, die Huser auerhalb niederzubrennen, kanten sie zu einer Kirche in Fritzlar, die der jngste Blutzeuge, der hl. Bonifatius, geweiht und von ihr in prophetischem Geiste vorhergesagt hatte, sie werde nie durch Feuer verbrannt werden. Es begannen aber die genannten Sachsen, unit groem Eifer sich can diese Kirche zu bemhen, wie sie sie auf irgendeine Weise durch Feuer vernichten knnten. Unterdessen erschienen diesem Christen der bei Heer in Heiden, die Burg sowie einigen einigen waren, zwei junge Leute auf Schimmeln, die diese Kirche vor dein Feuer schtzten, und deshalb konnte man weder innen noch auen ein Feuer ent-

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fachen oder die Kirche sonst beschdigen, sondern nach Gottes Willen wandte man sich von Entsetzen gefat zur Flucht, ohne dass jemand folgte. Man fand aber spter einen von diesen Sachsen tot neben dieser Kirche in hockender Stellung, der Feuer und Holz in der Hand hielt, als ob er mit dem Hauch seines Mundes diese Kirche in Brand setzen wollte. " Kaum aus Italien zurckgekehrt, wandte sich Karl sogleich selbst wieder nach Sachsen. Bei Dren versammelte er das Heer, zog ber den Rhein, erder Ruhr (Hohensyburg die Sigiburg an nrdlich Hagen) und die oberte Eresburg; bei Hxter verlorene wieder erkmpfte er den zwischenzeitlich Weserbergang und stie bei den Ostfalen bis zur Oker vor. Hier wie auf dem Rckzug bei den Engern und den Westfalen nahm er jeweils Treueide Zusammenfassend heit in Geiseln den Reichsannalen entgegen. es und die Geiseln erhalten, reiche Beute an sich (774): er nachdem geDann, dreimal Blutbad ein unter den Sachsen angerichtet hatte, und nommen kehrte der genannte Knig Karl mit Gottes Hilfe heia: nach Francien. " Der Krieg eskalierte; selbst im fernen England vermerkte man in northumbrischen Annalen: Diese Gegend verheerte er mit groen, unsagbaren und da Kmpfen, Erbitterung (consternates er auer sich vor allerschwersten animo) war. " Wenn man den sog. Einhardsannalen des frhen 9. Jahrhunderts glauben darf, hatte der Knig im Winter 774/75 die Brchigkeit des Erfolges von 772 erkannt, und aus der berzeugung heraus, dass der sicheKirchen in heidnischem Umfeld nur durch umfassenSchutz christlicher re de Christianisierung mglich wre, hatte er das Kriegsziel neu formuliert, nmlich: den unglubigen und vertragsbrchigen Stammt der Sachsen mit Krieg zu berziehen und so lange durchzuhalten, bis sie entweder besiegt und der christlichen Religion unterworfen oder aber gnzlich ausgerottet seien. " D. h. die politische Unterwerfung sollte sich im Glaubenswechsel manifestieren. Der heutige Leser erschrickt vor der radikalen Formulierung; praktisch lautete die Alternative: Taufe oder Vernichtung. War hier - zumindest potentiell - ein Vlkermord intendiert? Nicht zur Beschnigung, aber beim Versuch des Verstehens muss man wenigstens annherungsweise die Mentalitt der Zeit erfassen: Die wilden, im Unglauben verharrenden Sachsen mussten fr ihre Treulosigkeit bestraft werden; nicht nur Karl gegenber, dem sie Treue gelobt und Geiseln gestellt hatten, hatten sie Treubruch begangen, sondern auch dem Knig der Knige, Christus gegenber. Der Hinweis Dieter Hgermanns (in seiner neuen Karlsbiographie) scheint rnir differenzierte Betrachtung unterschiedlicher Kulturbedenkenswert: Eine stufen und damit verbundener religiser Inhalte und Ausdrucksformen, die fr uns als Erben von Reformation und Aufklrung selbstverstndlich ist oder sein msste, lag jenseits der intellektuellen Mglichkeiten des Zeital_

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ters. Toleranz, gar finit einem gehrigen Schuss Gleichgltigkeit verbundene den Ingredienzien des Frhnnittelalters. Multikultur', gehrten nicht zu , Vielmehr bildeten Kriegshandlungen, Zwangstaufe und Untenverfiatg eine operationale Einheit, dein vollauf der erbitterte Abwehrkampf der Gegenseite entsprach mit Aufstnden, Vertragsaufkiindigung und Vernichtung der christlichen Kultsttten. " Dennoch zeigte der Knig nach dem verheerenden Rachefeldzug erstaunliche Migung: Er sich mit den Treueiden und Geiselstellungen gab zufrieden - offenbar sah er in einer Art Grenzmark im Hellweh und Diemelbereich eine gengende Absicherung. Anfang 776 zog er erneut nach Italien; sofort erhoben sich wiederum schsische Gruppen, erstrmten ein weiteres Mal die Eresburg und versuchten auch, die Hohensyburg im Sturm einzunehmen, was ihnen aber nicht gelang. Die ausfhrliche Schilderung der Reichsannalen hebt auch hier wieder die Hilfe des Christengottes hervor, dessen Wunderzeichen ihre Wirkung nicht verfehlten: Aber Gottes Kraft benvand gerechtermaen die ihre, und an einem Tage, als sie sich zurrt Kampf gegen die Christen in dieser Burg geriistet hatten, zeigte sich deutlich Gottes Herrlichkeit auf dein Dach der Kirche innerhalb dieses Lagers, ivas viele sowohl auen wie auch innen sahen, die groenteils noch heute am Leben sind. Man habe, sagt man, etwas wie zwei Schilde in roter Farbe flammen und sich ber dieser Kirche bewegen gesehen. Und als die Heiden drauen dieses Zeichen sahen, gerieten sie sogleich in Verwirrung und begannen in groem Entsetzen zu ihren, Lager zu flchten, und die ganze Masse von ihnen, die in ihrer Angst einer von, anderen in die Flucht mit fortgerissen worden waren, tteten sicl, gegenseitig. Denn wer aus irgendwelcher Furcht rckwrts blickte, der lief in die Speere derer hinein, die vor ihnen solche auf der Schulter trugen, andere aber wurden von gegenseitigen Sten getroffen und so von Gottes Strafe ereilt. Und wie viel Gottes Macht ber sie zum Heil der Christen wirksam war, vermag niemand zu sagen. " Boten hatten Karl umgehend in Italien ber den neuerlichen Einfall der Sachsen informiert; bereits im Sommer war er wieder im Rheinland und erschien - fr die Sachsen wohl unerwartet - schon im Herbst erneut persnlich mit Heeresmacht. Die verschreckten Sachsen wagten wohl keinen greren Waffengang, kamen im Quellgebiet der Lippe zusammen berund gaben alle ihre Heimat zurr, Pfande ihnen zu Hnden und versprachen Christen zu werden und stellten sich unter die Oberherrschaft des Knigs Karl und der Franken. " Die Eresburg wurde wieder aufgebaut, eine neue Burg wurde an der Lippe errichtet, die zu Ehren des Siegers Karlsburg" heien sollte. Die Identifizierung ist bis heute umstritten, meist wird sie als Keimzelle der Pfalz Paderborn angesehen. Hier kam es zu ersten Massen-

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der Sachsen die Knig von ihnen besoviel taufen; auch stellten Geiseln, gehrte ". Fr das folgende Jahr 777 hren wir nichts von Kmpfen; stattdessen fand erstmals auf schsischem Boden eine Reichsversammlung statt (in Paderborn). Die dort erschienenen Sachsen erneuerten die Garantien des Vorihre Art ist, ihre jahres, ja verstrkten sie noch: und sie ivie gaben, es ... Hnden ihr Eigentum ilms Pfand, Freiheit zu als und wenn sie wieder ganze Gewohnheit ihrer blen sich nderten, wenn sie nicht in allein ant nach Christentuns und ihrer Ergebenheit gegenber dein genannten Knig Karl festhalten den Franken Shnen oder sollten" (Reichsannalen zu und seinen 777). Hinzu kamen weitere Massentaufen; auch wurde eine zumindest prodes Landes in Missionsbezirke Einteilung vorgenommen, die Ervisorische Gotteshuser wurde geplant. Karl konnte zuweiterer christlicher richtung frieden sein: alles deutete darauf hin, dass das groe, bis dahin bedrohliche Nachbarvolk der Sachsen fr den wahren Gott und das Reich der Franken gewonnen sei. Damals wohl entstand ein anonym berliefertes lateinisches Gedicht ber die Bekehrung der Sachsen, das den Knig als den groen die Sachsen mit blitzendem Schwert unterworfen Herrscher feierte, und der die Waldbewohner (Hinterwldler) zur Phalanx der Hinunelsherrschaft hedie IVlfe in Schafe bald wilden sanfte und verwandelt" habe rangezogen (Carmen de consersione Saxonum). Aber der Eindruck war verfrht. Inzwischen war der westflische Adelides Widerstandes Seele Widukind geworden. Karl brach im Sommer zur ge 778 zu seinem Spanienfeldzug auf; in Sdgallien erreichte ihn die NachWidukinds die Sachsen dass Fhrung erneut erhoben, die sich unter richt, Karlsburg geplndert hatten und plndernd und mordend bis zum Rhein gelangt waren (u. a. bis Deutz gegenber Kln). Der Knig schickte eilends Truppen zur Abwehr, ehe er 779 selbst bis zur Weser zog, 780 bis zur Elbe, fr Landstrich eroberte. Landstrich und mhsam Karl war entschlossen, die von Widukind ausgehende Herausforderung eines rumlich wechselnden, zhen Kleinkrieges anzunehmen" (Rudolf Schieffer). Weitere Massentaufen erfolgten. 780 und 782 fanden Reichsversammlungen in Lippspringe statt; die Einteilung der Missionssprengel wurde erneut geordnet, und mit der Einsetzung von Grafen (Franken wie Sachsen) wurde die formelle Einbeziehung Sachsens in den Reichsverband vorbereitet. Widukind war nicht (Dnen) geflchtet. anwesend, sondern hatte sich zu den Nordmannen" sobald aber Karl das Land verlassen hatte, kehrte er zurck reizte die und Sachsen mit eitlen Hoffnungen zum Aufruhr" (sog. Einhardsannalen zu 782). Am Sntel, einem Teil des Weserberglands, wurde eine ganze frnkische Streitmacht von den Sachsen aufgerieben; dabei kamen auch knigliche Hofleute ums Leben: Der Verlust der Franken war noch grer, als es

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der Zahl nach schien, denn die zwei Sendboten Adalgis und Geilo, vier Grafen, und von anderen erlauchten und vornehmen Mnnern an die 20 wurden gettet, und die anderen, die ihnen gefolgt waren und lieber mit ihnen sterben als sie berleben wollten" (sog. Einhardsannalen zu 782). Erzrnt ber die neuen Nachrichten, zog Karl noch im Herbst desselben Jahres bei Kln ber den Rhein; bei Verden an der Aller versammelten sich die Sachsen (Widukind war wieder zu den Dnen geflohen), und Karl erzwang die Auslieferung aller Rdelsfhrer, die smtlich hingerichtet wurden. Nach frnkischer Auffassung lag hier der Tatbestand des Hochverrats vor, und nach frnkischem Recht stand darauf die Todesstrafe (die auch das altschsische Recht kannte, -etwa auf Eigentumsvergehen oder auf Heiraten zwischen Angehrigen verschiedener Stnde). Die Hrte der Entscheidung kann nicht beschnigt werden; die von den Reichsannalen genannte Zahl 4.500 ist allerdings die frhmittelalterlicher Zahlenangaben wie meisten Quellen im Verhltnis bertrieben absolut und sowohl unglaubwrdig zur Strke der Truppen insgesamt (man schtzt die Heeresstrke des Karolingerreichs auf allerhchstens 10.000 Soldaten) als auch im pardon Verhltnis zu den Kapazitten zur Hinrichtung einer so groen Zahl von Mnnern an einem Tag lange Guillotine. BezeichnenErfindung der vor derweise formulieren die denn auch vorsichtiger usque Einhardsannalen" ad quattuor milia quingenti, also bis zu 4.500 Mann"; und die knappen zeitgenssischen Annales Petaviani, die als gewhnlich gut unterrichtet geldie Franken eine Menge Sachsen, und ten, vermerken nur: erschlugen Es viele besiegte Sachsen fhrten sie in die Francia. " Das hrtere Vorgehen Karls lsst sich wohl aus seiner tiefen Verbitterung erklren: Hatte er doch wenige Monate zuvor das Sachsenland verlasberzeugung, in der das Land endgltig seinem Reich eingegliedert zu sen haben. Diese Hrte spiegelt sich auch in dem wohl damals erlassenen drakonischen Sondergesetz, der berchtigten Capitulatio de partibus Saxoniae, die - zusammen mit dem Verdener das Argument wichtigste Blutbad" fr die Verteufelung Karls als darstellt. Sachsenschlchter" Es sei vorweg gesagt: Der herrscherliche Wille zur Durchsetzung des Christentums - auch mit staatlichen Zwangsmitteln hier auf einen bis ist dahin einmaligen Hhepunkt getrieben worden; daran kann kein Zweifel sein. Dennoch lohnt es sich, einen genaueren Blick auf das ganze Dokument zu werfen und nicht nur einzelne Strafbestimmungen herauszupicken. Das Capitular enthlt 11 Regelungen fr Kapitalverbrechen und 20 fr leichtere Vergehen. Die Kapitalvergehen werden mit der Todesstrafe bedacht; Monotonie wiederholten sich die Worte niorte nroschrecklicher in Nicht (= formuliert hat. Eugen Ewig nur soll gettet werden)", wie riatur' auf Ttung eines Geistlichen, Opferung von Menschen, Kannibalismus,

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Mdchenraub, Raub und Brandstiftung in Kirchen steht die Todesstrafe, Vorschriften Verste rituelle gegen und auf Verweigesondern auch auf rung der Taufe. Ich zitiere: Wenn jemand das heilige Fastengebot in der Fastenzeit aus VerachIV. tung des Christentunis miachtet und Fleisch it, so soll er gettet werden. VIL Wenn jemand den Krper eines verstorbenen Menschen gem der Sitte der Heiden im Feuer verbrennt und seine Knochen einschert, so soll er mit dent Tode bestraft werden. VIII. Wenn knftig im Volk der Sachsen jemand unter ihnen heimlich unTaufe zur erscheinen und Heide bleiben will, nicht verbergen getauft sich " werden. er gettet soll will, so

Zwei weitere Bestimmungen zeigen wieder, wie nach der Auffassung Karls und seines Hofes Gottesdienst und Knigsdienst nicht zu trennen Gehorsam fordert Knig der nicht nur fr sich, sondern auch fr Gott sind; denselbenMitteln und im gleichen Geist. Ich zitiere: mit zwar und Wennjemand sich mit den Heiden gegen die Christen bert oder mit X. jenen in Feindschaft gegen die Christen verharren will, soll er gettet werden; und wer auch immer einem solchen Frevel gegen den Knig oder das Christenvolk zustimmt, soll gettet werden. XI. Wennjemand dennHerrn Knig gegenber Treubruch begeht,soll er belegt " der Todesstrafe werden. mit

Todesstrafe auf Hochverrat war im frnkischen Reich blich; und war der Verrat am Knig der Knige nicht tausendmal fluchwrdiger als der Verrat am Knig (und dem hatte man sich doch in Lippspringe unterworfen)? Zu Beginn und am Ende des ersten Teils des Capitulars finden sich immerhin zwei mildernde Bestimmungen: Cap. II schrft das kirchliche Asylrecht ein (und hier wird auch die clementia regis, die Milde des KHerrschertugend herausragende betont); und cap. XIV enthlt die als nigs, Anordnung, dass bei all diesen todeswrdigen Verbrechen, sofern sie nichtffentlich geschehen sind, die Strafe in Kirchenbue umgewandelt werden kann. Hinzu kommt: Den Sachsen selbst war die Todesstrafe nicht fremd (etwa - wie schon erwhnt - bei Heiraten zwischen den Stnden und bei Eigentumsdelikten); noch im 11. Jahrhundert spricht der knigliche Hofkaplan Wipo von der lex crudelissima Sarontrnt, dem grausamen sehr Recht der Sachsen". Dennoch: Bei aller Relativierung lsst sich die Hrte dieser Bestimmungen nicht leugnen, deren konkrete Auswirkung auf die betroffenen Sachsen der franzsische Historiker Louis Halphen auf die furchtbare Formel zugespitzt hat: Annahme des Christentums oder Tod. Karls Vorgehen musste den Sachsen als gewaltsame Rufntigung fremden Glaubens und fremden Rechts erscheinen; so auch die strikte Einforderung des Kirchenzehnten, die - schon nach Einschtzung Alcuins, eines an_

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gelschsischen Theologen, der am Aachener Hof lebte und Karl in theologischen Fragen beriet - den Sachsen die Annahme des Christentums besonders erschwert hat. (Ein schsischer Dichter des spten 9. Jahrhunderts, der sog. Poeta Saro, meinte dazu, es werde wohl fast ein Jahrhundert dauern, bis die Sachsen selbst zwischen einem Tribut als Zeichen der Unterwerfung unter eine fremde Macht und dem Kirchenzehnten zur Unterhaltung geistlicher Einrichtungen nach biblischem Vorbild unterscheiden knnten. ) Die Verbitterung der Sachsen wuchs umso strker, und in den Jahren 783-785 erreichte der Krieg einen Hhepunkt. 783 kam es zu zwei offenen Feldschlachten, einmal bei Detmold, zum anderen an der Hase. In beiden Fllen war der Knig siegreich, in beiden Fllen erlitten die Sachsen groe Verluste. Auch das folgende Jahr brachte wieder schsische Erhebungen. Erneut berschritt Karl bei der Lippemndung den Rhein und zog Richtung Thringen, um von Osten her die Ostfalen zu bekmpfen; gleichzeitig beauftragte er seinen gleichnamigen Sohn mit einem Zug gegen die Westfalen. Beide Unternehmungen waren erfolgreich; Vater und Sohn kehrten heil nach Worms zurck. Der Ernst der Lage und gleichzeitig die Entschlossenheit Karls, die Aufrhrer endgltig zu unterwerfen, werden deutlich in der Entscheidung, im anbrechenden Winter noch einmal nach Sachsen zu ziehen und dort WeihDas berwintern. ganz zu ungewhnlich sogar nachtsfest feierte er in Lgde (nordstlich Detmold) und zog sich anschlieend auf die Eresburg zurck, wohin er auch die Knigin mit den Kindern kommen lie und mit der Familie bis ber Ostern verweilte. Auch whrend der schlechten Jahreszeit erfolgten weitere Strafzge. Der Tenor der Reichsannalen erweckt den Eindruck, dass der Erfolg jetzt endgltig war. Reichsversanunlung hielt er in Paderborn, und von hier durchzog er Die ganz Sachsen, wohin er wollte, auf offenen II'egen, ohne auf Widerstand zu stoen. " Bis in den Bardengau (im unteren Elbegebiet) drang er vor. Der einheimische Widerstand schien endgltig gebrochen. Nur Widukind, der sich wieder in den Norden abgesetzt hatte, verharrte mit seinem Schwiegersohn Abbio in Opposition. Der Knig whlte nun den Verhandlungsweg: Es kam zu einer persnlichen Begegnung. Die beiden Rebellen schtzten bermacht die der Franken richtig ein und versprachen, ins Frankenwohl reich zu kommen - vorausgesetzt, ihre Unverletzlichkeit werde gesichert, was Karl zusagte. In die Heimat zurckgekehrt, sandte Karl einen Boten mit Geiseln zu ihnen, der sie dann ins Frankenreich geleitete. In der Pfalz Attigny (nordstlich Reims) wurden Widukind und Abbio mit zahlreichen Gefolgsleuten getauft; Karl selbst bernahm die Patenschaft. Optimistisch vermelden die zeitgenssischen Reichsannalen nach diesem da war nun ganz Sachsen unterworfen" (785). Die erst Ereignis: und ... nach Karls Tod berarbeitete Fassung, die sog. Einhardsannalen, schreiben

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Darstellung der Taufe


(799 Klonst und Kultur der Karolingerzeit, Bd. 2, S. 429. Quelle: Theolog. Sanunelhandschrift, frhes 9. Jh., Mnchen, Bayerische Staatsbibliothek Chn 22053, fol. 16r)

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Treulosigkeit der die Hartnckigkeit ruhte schsischen stattdessen: ... und fr einige Jahre, hauptschlich deshalb, weil sie keine geeignete Gelegenheit zum Abfall fanden". Aber aus dem distanzierten Rckblick des HistoGeZweifel bedeutendsten des die Taufe Widukinds, kann ohne man rikers genspielers Karls, als die wichtigste Entscheidung der Sachsenkriege bezeichnen. Der stolze Sachse verschwand seitdem aus der Geschichte, um in Mythos und Legende ein berhhtes Nachleben zu gewinnen. In spteren Jahrhunderten wurde er einerseits als Freiheitskmpfer und Volksheld verklrt, zum anderen als Kirchengrnder, ja sogar als Heiliger verehrt. Ich zitiere Josef Fleckenstein: Obwohl er in Wirklichkeit beides, nmlich das eine nach dem anderen, war, ist es symptomatisch, dass er in Mythos und Legende zwei verschiedene Leben lebt - symptomatisch vor allein auch deshalb, weil sich in diesem doppelten Nachleben bereits die Mglichkeit eines gespaltenen deutschen Geschichtsbewusstseins abzeichnet, das sich sowohl mit Freiheitskmpfer Widukind (und seinem Vorkmpfer Arminius) wie an Karl d. Gr., den: Widukind zuletzt unterlag, orientieren konnte - eine Alternative, die indessen heute nicht mehr besteht, nachdem selbst im Hitlerreich der damals schon versptete Versuch misslungen ist, den rythischen Widukind gegen den zum Karl auszuspielen. hi entstellten 'Sachsenschlchter' der Geschichte leben Karl d. Gr. und Widukind nicht als unvershnliche Feinde fort. " Nach dreizehn Jahren blutiger Auseinandersetzung schien die Sachsenfrage gelst; Karls stolzes Hochgefhl kann man nachempfinden. Brieflich bat er Papst Hadrian, in der ganzen Christenheit Dankgebete fr die Unterwerfung des schsischen Volkes anzuordnen. Die nchsten sieben Jahre hren wir denn auch nichts ber Aufstnde oder Kmpfe. Umso intensiver bemhte man sich jetzt, die Missionierung und die kirchliche Organisation Sachsens voranzutreiben. Seit den ersten bezeugten Massentaufen erwhimmer Eindie Quellen Heidenpredigt Mission ber und aber wieder nen zelheiten wissen wir fast nichts. Ging den Massentaufen irgendwelche Glaubensunterweisung voraus? Gab es ein Minimum katechetischer Vorbereitung? Aus anderen, besser bekannten Missionierungen des Frh- und Hochmittelalters ersehen wir mit Erstaunen, wie gering man offenbar dadie dieses Minimum Entscheidendes Ziel war es offenbar, einschtzte. mals Furcht vor der Allmacht Gottes und seinem Zorn zu wecken, vor allem im Hinblick auf das drohende Jngste Gericht. Kampf gegen das Bse war sozusagen das Leitmotiv; die frnkische Kirche sah die Aufgabe der schsischen Christianisierung als Kampf. Fr diesen Kampf hielt sie als Waffen nicht Verstndnis bereit und liebevolles, eingehendes Studium von Mentalitt und Geisteswelt der Missionsobjekte', sondern verkndigende Predigt, , die im bezeichneten Sinn Unterwerfung heischte, Angebot sakramentaler

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Gnadenmittel, Weihwasser, Exorzismus, Budisziplin, ganz sicher auch und intensiv das Gebet, doch eben auch und nicht zuletzt den Rckgriff auf den dass hindern Teufelstiverk der Arm, nusste, wucherndes notfalls weltlichen die Seelen schon Bekehrter neu gefhrde. Fhrten eingeleitete Manahmen dies in Erfolg, Linie Beweis, dass war erster so ein nicht zum gewnschten der Teufel diese Sachsen fester in seinen Krallen hielt, als man das ohnehin befrchtet hatte" (Hans-Dietrich Kahl). Selbst ein Stammesverwandter der Sachsen, der angelschsische Kirchenmann Alcuin, der sich auch kritisch frnkischen Missionsmethode fand in uerte, seinen gewaltsamen zur der SachBriefen tief enttuschte Worte ber die anhaltende Verhrtung" Volk bezeichnete und als sie als eine verfluchte sen und nichtswrdiges die Gott bis heute verchtlich ist". Rasse, ... Es wre unbillig, den Zeitgenossen vorzuwerfen, dass sie von der tiefen Strukturverschiedenheit der beiden Religionen, die die moderne religionshat, Forschung herausgearbeitet keine Vorstellungen hatwissenschaftliche ten: hier die eigene, monotheistische Universalreligion mit bevorzugter Blickrichtung auf die individuelle Erlsung, dort eine polytheistische Stammesreligion, der es vorrangig um die Absicherung diesseitigen Heils des Volkes ging. Nun hat man zu Recht betont, dass ein solcher ZusamEinzelfall Strukturgegenstze keinen in den Missionsunderartiger mensto ternehmungen des abendlndischen Mittelalters darstellt. Was den Fall Sachsen aber zum Sonderfall macht, war das radikale und allzu kurzfristige bernahVorgehen. Ich zitiere noch einmal Kahl: zuvor nmlich war Nie durch Christentums des ganz groe und geschlossene Bevlkerungsme Vertrags Gegenstand eines vlkerrechtlichen gewesen, dem die gruppen Ausfhrung gleichsam schlagartig zu folgen hatte; niemals mithin war Misdermaen Missionierten wenig Spielraum gegnnt, uni sionierenden und sich bei allem guten Willen, wie er hier offenbar beiderseits bis ztt einest darf, Grade werden wirklich aufeinander einzustelvorausgesetzt gewissen len. " Der Christengott hatte sich ja offenkundig als machtvoll erwiesen (vgl. die Irminsul); warum also nicht Christus neben Donar, Wodan, Saxnot Gottheiten, den angestammten anderen vielleicht sogar neben Peund all trus, Martin, Dionysius und ihren Genossen? Der bliche christliche Taufritus bestand ja aus dem charakteristischen Gegenber von Abschwrung" wie es in mehreren althochdeutschen Taufgeund Glaubensbekenntnis", lbnissen berliefert ist. Dabei ging es bei der Abschwrungsformel um eine Absage an einen Teufel, der in angestammter schsischer Vorstellungswelt nicht vorkam - er hatte gleichfalls erstfrisch durch die Missionare eingefhrt werden mssen". Warum sollten die schsischen Tuflinge nicht bereit sein zum Kampf gegen diesen Teufel, wenn der neu angenommene Gott ihn als seinen Feind ansah? Die flchtige Taufvorbereitung, auch

Zwangsmission mit Feuer und Sclnrert?


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Sprachprobleme, die allzu karg bemessene Zeit lieen es offenbar nicht zu, den Sachsen wirklich klarzumachen, was eigentlich unter jenem Teufel" doch in Wahrheit bei der es war ging verstehen zu und seinen Dmonen" Abschwrung um nichts anderes als um die vllige Abkehr von den alten, angestammten Gttern. Sozusagen die Probe aufs Exempel bietet eine vllig singulre Quelle, die in einer Handschrift des 9. Jahrhunderts berliefert ist: ein altschsidas im Gegensatz Beispielen Taufgelbnis, zu allen anderen sches - einen der Passus enthlt, ausdrcklich die eingeschobenen offenbar nachtrglich Absage an die wichtigsten alten Gottheiten der Sachsen einschliet. Auf die du allein Teufelswerk? " muss der Tufling Frage des Priesters Widersagst Werken Worten des Teufels, Donar widersage allen und antworten: Ich diesen die Saxuot Unholden, ihre Genossen sind"; Wodan und all und und darauf folgte das Bekenntnis des Glaubens an Gottvater, Sohn und Heiligen Geist. Hier zeigt sich der tiefe Konflikt zwischen einer polytheistischen KonVolksreligiositt und der strikten Forderung des ersten Gebots; entern flikt, zu dessen angemessener Bewltigung der missionierenden frnkischen Kirche der Zeit das geeignete Instrumentarium vollstndig abging" (Kahl). Das Abschwren der eigenen Gtter musste den Sachsen als frevelhaftes Unrecht erscheinen, dieser Frevel musste geshnt und seine weitere Ausdehnung verhindert werden. Damit aber fielen sie, die de jure seit Paderborn 777 als Christen betrachtet wurden, unter das erbarmungslose AbtrnTradition das drfte letztlich die bisheriger christlicher weitere nigenrecht Eskalation mit all ihren schrecklichen Konsequenzen erklren. Dabei spielte der Aspekt immer militrisch-machtpolitische aber - selbstverstndlich mit. Wie gesagt: Die Jahre nach Widukinds Taufe waren relativ ruhig, und Karl nutzte die Zeit zu verstrkter Missionierung, die von Bischofskirchen (Mainz, Wrzburg, Kln, Lttich) und von Klstern (Fulda, Hersfeld, Amorbach, Echternach, Corbie) des Frankenreiches aus betreut wurde. D. h. die Missionsstationen vor Ort hatten jeweils einen Rckhalt an innerfrnkischen Kirchen. Im nchsten Schritt wurden dann die entwicklungsfhigen Missionsstationen zu Bistmern ausgebaut. Den Anfang machte Bremen; 787 wurde der Angelsachse Willehad zum Bischof geweiht. Bald folgten Paderborn, Minden, Mnster, Osnabrck, also die Kirchen Westfalens und Engerns; spter wurden auch fr Ostfalen Bischofssitze bestimmt: Verden, Hildesheim und Halberstadt (die beiden letzten erst unter Ludwig dem Frommen). Doch lange vor der Vollendung der kirchlichen Organisation kam es 792 zu neuen Unruhen im nrdlichen Sachsen. Der Zeitpunkt war offenbar kein Zufall: Das ganze Jahr ber weilte Karl weitab in Regensburg, um den ge-

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Vorjahr hatte Im Zug die Awvaren er eineuen gegen vorzubereiten. planten Thei) (an Donau dieses Reitervolk im Sdosten Zug unterund gegen nen Karl doch Feldherr Erfolg. Sollte der nicht ohne erfolgreiche so nommen immer siegreich sein? Sollte sein Christengott sich bei diesem ebenfalls heidnischen Volk doch nicht als der berlegene erwiesen haben? Der masrger des Eintreibung der Sachsen Ort die ber offenbar sive vor rigorose Kirchenzehnten wurde durch diese Nachrichten verstrkt. Die Quellen beberfllen auf frnkische Heeresverbnde, von Anrichten von neuerlichen dePriester Gotteshuser von ostentativ sowie und auch auf schlgen auf monstriertem Heidentum. 793 wurde eine frnkische Heeresabteilung an der Wesermndung aufgerieben (was die offizisen Reichsannalen diskret verschweigen). Die schlechten Nachrichten veranlassten den Knig, den geplanten Zug gegen die Awaren vorerst aufzugeben und sich selbst wieder mit seinem ltesten Sohn nach Sachsen zu begeben. Die Auseinandersetzungen konzentrierten sich jetzt auf den Raum zwischen unterer Weser und unterer Elbe, den Bardengau und die Gegenden nrdlich der Elbe. Von 794 bis 799 hren wir Jahr fr Jahr wieder von Heerfahrten - im altbekannten immer gleichen Wechsel von frnkischem Angriff und schsischem Aufstand, in der alten Heftigkeit. 797 drang Karl bis an die Nordseekste bei Hadeln (sdwestlich der Elbemndung) vor und nahm - nach den Worten der Reichsannalen Unterwerfung des ganzen Sachsenvolkes durch die Geiseln an und kehrte ber den Rhein nach Gallien zurck". Auf einer Reichsversammlung in Aachen erlie er ein zweites schsisches Capitular, das sog. Capitulare Saxonician, unter Anwesenheit und mit ausdrcklicher Zustimmung genannter Gauen, aus Westfalen, aus verschiedenen Sachsen Engere und Ostfalen" (nicht allerdings aus dem nordelbischen Gebiet). Das harte Besatzungsrecht der Capitulatio wurde deutlich abgemildert; fr zahlreiche Straftatbestnde wurde die Todesstrafe durch - auch im frnkischen Recht bliche - Buzahlungen ersetzt: ein deutlicher Schritt in Richtung Angleichung des unterworfenen Volkes an das frnkische Reichsvolk. AlKnig in Sachsen den Milderung der Gesetzgebung hatte mehrfach zur cuin ermahnt; diese wre aber - wie Walther Lammers zu Recht schreibt - siberzeugung dass htte der die Knig erfolgt, nicht nicht gewonnenn, cher der widerspenstige Stamm endlich niedergerungen war und der Ausnahnnebeendet konnte". iverden zustand

Aber das ganze Land war auch jetzt noch nicht befriedet. Noch mehrere Zge in den Norden waren ntig, der letzte 804. Um der Unruhen um Bremen und nrdlich der Elbe endlich Herr zu werden, griff Karl noch einmal zu einem radikalen Mittel: der Massendeportation.Die Sachsenwurden gezwungen, ihre alte Heimat zu verlassen, und wurden in verschiedensten Gebieten des Frankenreiches angesiedelt (noch heute in manchen Ortsna-

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das Dorf Grosachsen in HesFrankfurt-Sachsenhausen, men zu erkennen: Sachsen, welche jendass Reichsannalen, der Nachricht Die ). sen u. a. alle Bremen) Gau i. der (d. Wigmodien in um wohnten, der Elbe mit und seits ist Sicherheit Frankenland mit ins wurden, Kind eabgelihrt" Weib und Zahlenangabe Mann Einhards mit benso bertrieben wie spter 10.000 Weib und Kind" - an der Grausamkeit der Manahme ndert das aber nichts. dem immer Weg Knig der zur auf weiter strGleichzeitig aber schritt Bald Franken. der Kaiserden Sachsen der nach mit Gleichstellung keren Volksrecht das Weisung, die aufzuzeichnen. Die schsische krnung gab er die Sachsen Gliewaren vollgltige Gleichstellung erreicht; war rechtliche der des frnkischen Reiches geworden. In all den Jahren war - trotz aller geschilderten Schwierigkeiten - die Kirchen immer mehr wurden erMissionierung stndig weiter gegangen; Das konsolidierten 799 Bistmer die sich. wohl neu gegrndeten richtet; Hirten, Paderborn Bistum einem schsischen gleich wurde gegrndete Hathumar, bertragen. Fr eine eigene schsische Kirchenprovinz war allerdings die Zeit noch nicht reif. Es erschien sinnvoller, die neuen Bistmer Mnster, Osnabrck, Bremen Metropolen frnkische anzubinden: an starke Paderborn, Verden Provinz Klner der Minden zugesprochen, wurden und Mainz. fielen Halberstadt Hildesheim an und und spter Bald kam es dann im 9. (und auch noch im 10.) Jahrhundert zu zahlreiin das christianisierte Sachsen; immer mehr loReliquientranslationen chen kale Schwerpunkte des Heiligenkults entstanden. Einige Beispiele nur: 836 im Mans Paderborn; Le Jahr der hl. Liborius nach gleichen aus gelangte Corvey bertragen; 851 gewann Saint-Denis Vitus hl. der nach von wurde der Graf Waltbert in Rom den Leib des rmischen Mrtyrers Alexander fr Oldenburger Land; 860 erhielt das lim Wildeshausen Kanonikerstift sein hl. Pusinna die dem Herford, MarneSachsens, Frauenkloster aus teste Gebiet; und 864 gelangten die Gebeine des hl. Marsus, eines rmischen Glaubensboten in Gallien, aus Auxerre (Burgund) in das Damenstift Essen. Die jeweils entstandenen Translationsberichte gelten als die gesprchigsten Quellen ber das erste Jahrhundert des Christentums in Sachsen. Besonders der die Bischof Predigt, Altfrid Hildesheim ist bald von eine aussagekrftig berfhrung des hl. Marsus am Festtag des Heiligen in Essen der nach hielt. Voller Begeisterung wendet sich darin der Festprediger an die Saxokurzem das dem Heidentum Sachsenland, das vor erst aus erlst nia, Patron Marsus hl. dem wunderbaren einen so gewonnen habe. Lasmit nun der Predigt diesem Auszug Sie aus schlieen: Wirklich glckmit mich sen lich bist du zu preisen, dass du, selbst durch kein Blut von Heiligen befleckt, ihren Schutz verdient hast. Denn wenn auch Germanien, Gallien und Ita-

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mir Feuer und Schtirert?

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lieh, insbesondere Ron:, durch ihren Reichten: an Gebeinen von Heiligen hochberhmt sind, so leuchten sie blutig rot, befleckt durch den Tod. Uni wieviel mehr wird man dich, Sachsen, seligpreisen, dass du ohne Verbrechen ein solches Gut erlangt hast. ... Ja, andere Gegenden der Erde haben sich gemht, die Heiligen zu gebren, zi ernhren und aufzubewahren, damit nicht dir, wenn du einst zu Gott bekehrt wrdest, ihr Schutz fehle. Umfasse also eine solche Gte Gottes gegen dich, umfasse den Patron, der dir von Gott gegeben ist. Durch seine Predigt ist einst den Galliern der Weg der Wahrheit aufgeleuchtet, durch seine Verdienste und seine Frbitte dir jetzt und fr sptere Zeiten der Weg zum Himmelreich offenstewird hen. "

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