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Unidad 5: Necesitamos un mundo limpio Mdulo 1: Principales problemas ambientales relacionados con el aire y el agua.

Mdulo 2: Contaminacin natural y contaminacin antrpica. La contaminacin natural. Mdulo 3: Efectos de la contaminacin sobre los ecosistemas. Posibles soluciones. Mdulo 4: La situacin de Chile. Mdulo : ! Los problemas ambientales se refieren a situaciones ocasionadas por acti"idades# procesos o comportamientos humanos# econmicos# sociales# culturales y pol$ticos# entre otros# %ue trastornan el entorno y ocasionan impactos negati"os sobre el ambiente# la econom$a y la sociedad. Estas problem&ticas pueden afectar a una regin o pa$s# o alcan'ar gra"edad planetaria. ! Las principales afectaciones al ambiente global se e(presan en el agotamiento de recursos naturales reno"ables y no reno"ables) en la distribucin ecolgica desigual del consumo de energ$a entre pa$ses y en la disminucin de la capacidad del sistema ambiental planetario para asimilar los desechos producidos por la sociedad. *n importante problema ambiental mundial es el caso del dese%uilibrio en la atmsfera# causado por la produccin antrpica de gases efecto in"ernadero# %ue empe' a inducir cambios en los patrones del clima global. *na lista de las situaciones globales m&s gra"es y urgentes podr$a ser: + ,estruccin de la Capa de -'ono + Calentamiento de la .ierra + Llu"ia /cida + ,estruccin de los 0os%ues y 1el"as .ropicales + ,esertificacin + E(tincin de Especies 2nimales + ,isposicin 3inal de los ,esechos .(icos + Contaminacin de los -c4anos + Contaminacin 2tmosf4rica. + Comercio ilegal de animales y plantas sil"estres. +!,eforestacin para el desarrollo de proyectos de infraestructura y transporte. + P4rdida de di"ersidad biolgica debido a la deforestacin# la fragmentacin del h&bitat y el sobre!apro"echamiento de animales y plantes sil"estres. + Contaminacin de suelos# aguas# plantas# animales y seres humanos por el efecto de plaguicidas. ! 56u4 es la contaminacin del aire7 Es la presencia de sustancias %ue normalmente no componen la atmsfera# %ue est& constituida por apro(imadamente 89: de nitrgeno y 2 : de o($geno. El aire contiene adem&s otros gases en pe%ue;as cantidades# como "apor de agua# di(ido de carbono e hidrgeno. Cual%uier sustancia %ue no forme parte de los elementos gaseosos normales del aire se llama contaminante. ! <ay muchos tipos de contaminantes del aire: humo# pol"o# ceni'as# polen# di"ersos gases y otras sustancias. Muchos de ellos pro"ienen de fuentes e(tra;as al hombre y sus acti"idades. 1iempre han e(istido en la atmsfera. =ienen del suelo# de las funciones de plantas y animales y hasta del espacio e(terior >pol"o meterico?. @ara "e' son noci"os. M&s aAn# a menudo son ben4ficos. 1in pol"o atmosf4rico# por eBemplo# nunca caer$a

llu"ia ni nie"e. La naturale'a maneBa f&cilmente sus propias formas de contaminacin ambiental. Los contaminantes m&s pesados se separan pronto del aire. La llu"ia# uno de los dispositi"os anticontaminantes m&s efecti"os de la naturale'a# limpia la atmsfera de pol"o y otras impure'as. ! Las part$culas m&s finas y los gases pueden %uedar suspendidos indefinidamente# disemin&ndose ampliamente por la atmsfera. =arios ciclos naturales contribuyen a mantener el e%uilibrio %u$mico de la atmsfera. Por eBemplo# los animales y las plantas absorben el o($geno del aire y liberan bi(ido de carbono. ,urante la fotos$ntesis# las plantas "erdes aspiran di(ido de carbono y e(halan "apor de agua y o($geno. El "apor de agua sube de la superficie de los r$os# lagos y mares. El e(ceso de agua se separa de la atmsfera como roc$o# llu"ia y nie"e. Los "olcanes# incendios y tormentas de tierra proporcional al aire "apor de agua# bi(ido de carbono y pol"o. ! Las acti"idades humanas amena'an este sistema natural de control y e%uilibrio. Chimeneas# incineradores# f&bricas# a"iones y autom"iles descargan contaminantes en el aire a "elocidad creciente. Muchos cient$ficos temen %ue los ciclos tierra!atmsfera no puedan afrontar esa creciente contaminacin. 2lgunos pre"4n un desastre ecolgico mundial. Piensan %ue habr$a millones de muertos. Los sobre"i"ientes tendr$an %ue usar m&scaras protectoras o "i"ir en refugios con aire acondicionado. ! -tro resultado de la creciente contaminacin podr$a ser un cambio total del clima mundial. Cste se enfriar$a de sAbito al punto de originar una nue"a Edad de <ielo# o bien suceder$a lo contrario: se tornar$a mucho m&s c&lido# fundiendo las masas de hielo polares# ele"ando el ni"el de los mares y anegando en consecuencia grandes e(tensiones de tierra. ! Esos temores %ui'& sean e(agerados. Pero la contaminacin causada por el hombre alcan'a ya concentraciones peligrosas en muchas partes del mundo. Da es una seria amena'a para el bienestar humano y la super"i"encia de otros seres en la .ierra. ! Los contaminantes %ue el hombre libera en la atmsfera pueden di"idirse en tres categor$as: E Micropart$culas. E Fases inorg&nicos. E Fases org&nicos. ! Los contaminantes slidos y l$%uidos e(isten como part$culas muy pe%ue;as o micropart$culas# %ue son suficientemente li"ianas para permanecer en el aire durante cierto tiempo. Las micropart$culas slidas incluyen pol"o# holl$n y ceni'as. Las autoridades sanitarias est&n cada "e' m&s preocupadas por las part$culas met&licas# inclusi"e pol"o y compuestos de plomo# n$%uel# cadmio y berilio %ue se liberan al aire. Las micropart$culas l$%uidas incluyen brumas y roc$os de pul"eri'adores. ! La forma m&s comAn de contaminacin ambiental es el humo# una me'cla de micropart$culas y gases. El smog combina humo y niebla# pero este t4rmino se aplica tambi4n a ciertos otros tipos de contaminacin ambiental "isible. Los gases inorg&nicos incluyen (idos de nitrgeno# de carbono# de a'ufre y sustancias tales como amoniaco# cloro y &cido sulfArico. Los gases org&nicos incluyen hidrocarburos como el metano# benceno# acetileno y etileno) aldeh$dos y acetonas y compuestos como el ben'opireno#

alcohol y &cidos org&nicos. en ambientes e(teriores e interiores los "apores y contaminantes gaseosos aparecen en diferentes concentraciones. Los contaminantes gaseosos m&s comunes son el di(ido de carbono# el mon(ido de carbono# los hidrocarburos# los (idos de nitrgeno# los (idos de a'ufre y el o'ono. ,iferentes fuentes producen estos compuestos %u$micos pero la principal fuente artificial es la %uema de combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco# el uso de ciertos materiales de construccin# productos de limpie'a y muebles del hogar. Los contaminantes gaseosos del aire pro"ienen de "olcanes# e industrias. Como diBimos al comien'o# el tipo m&s comAnmente reconocido de contaminacin del aire es la niebla t(ica >smog?. La niebla t(ica generalmente se refiere a una condicin producida por la accin de la lu' solar sobre los gases de escape de automotores y f&bricas# edificios# casas etc. ! Los aerosoles causan tambi4n much$simo da;o. *n aerosol es una me'cla heterog4nea de part$culas slidas o l$%uidas suspendidas en un gas como el aire de la atmsfera. 2lgunas part$culas son lo suficientemente grandes y oscuras para "erse en forma de holl$n o humo. -tras son tan pe%ue;as %ue solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el pol"o# 4sta puede irritar y da;ar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las part$culas finas se inhalan de manera f&cil profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sangu$neo o permanecer arraigadas por per$odos prolongados de tiempo. ! <ay "arios gases altamente contaminantes de la atmsfera producidos directamente por la accin humana: E C3C y similares. ,esde la d4cada de GHI se ha demostrado %ue los C3C >clorodifluorometano? tienen efectos potencialmente negati"os: contribuyen de manera muy importante a la destruccin de la capa de o'ono en la estratosfera# as$ como a incrementar el efecto in"ernadero. El protocolo de Montreal puso fin a la produccin de la gran mayor$a de estos productos. *tili'ados en los sistemas de refrigeracin y de climati'acin por su fuerte poder conductor# son liberados a la atmsfera en el momento de la destruccin de los aparatos "ieBos. .ambi4n han sido usados como propelente en los aerosoles# liber&ndose una parte en cada utili'acin. 2fortunadamente se ha comen'ado a usar otros gases sustituti"os# como el C-2. E Mon(ido de carbono. Es uno de los productos de la combustin incompleta# muy peligroso para las personas y los animales puesto %ue se fiBa en la hemoglobina de la sangre# impidiendo el transporte de o($geno en el organismo. 2dem&s# es inodoro# y a la hora de sentir un ligero dolor de cabe'a ya es demasiado tarde. 1e diluye muy f&cilmente en el aire ambiental# pero en un medio cerrado# su concentracin lo hace muy t(ico# incluso mortal. Cada a;o# aparecen "arios casos de into(icacin mortal# a causa de aparatos de combustin puestos en funcionamiento en una habitacin mal "entilada# comos los calefones. Los motores de combustin interna de los autom"iles emiten mon(ido de carbono a la atmsfera por lo %ue en las &reas muy urbani'adas tiende a haber una concentracin e(cesi"a de este gas hasta llegar a JI! II ppm# tasas %ue son peligrosas para la salud de las personas. E ,i(ido de carbono. La concentracin de C-2 en la atmsfera est& aumentando de forma constante debido al uso de carburantes fsiles como fuente de energ$a y es tericamente posible demostrar %ue este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la .ierra# llamado efecto in"ernadero. La amplitud con %ue este efecto puede cambiar el clima mundial depende de los datos empleados en un modelo terico# de manera %ue hay modelos %ue predicen cambios r&pidos y desastrosos del

clima y otros %ue se;alan efectos clim&ticos limitados. La reduccin de las emisiones de C-2 a la atmsfera permitir$a %ue el ciclo total del carbono alcan'ara el e%uilibrio a tra"4s de los grandes sumideros de carbono como son el oc4ano profundo y los sedimentos. E Mon(ido de nitrgeno. .ambi4n llamado (ido de nitrgeno >KK? es un gas incoloro y poco soluble en agua %ue se produce por la %uema de combustibles fsiles en el transporte y la industria. 1e o(ida muy r&pidamente con"irti4ndose en di(ido de nitrgeno# L-2# y posteriormente en &cido n$trico# <L-3# produciendo as$ llu"ia &cida. ,i(ido de a'ufre. La principal fuente de emisin de di(ido de a'ufre a la atmsfera es la combustin del carbn %ue contiene a'ufre. El 1-2 resultante de la combustin del a'ufre se o(ida y forma &cido sulfArico# <21-4# un componente de la llamada llu"ia &cida %ue es noci"o para las plantas# pro"ocando manchas all$ donde las gotitas del &cido han contactado con las hoBas.
SO2 + H2O = H2SO4

La llu"ia &cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el (ido de nitrgeno o el di(ido de a'ufre emitido por f&bricas# centrales el4ctricas y automotores %ue %ueman carbn o aceite. Esta combinacin %u$mica de gases con el "apor de agua forma el &cido sulfArico y los &cidos n$tricos# sustancias %ue caen en el suelo en forma de precipitacin o llu"ia &cida. Los contaminantes %ue pueden formar la llu"ia &cida pueden recorrer grandes distancias# y los "ientos los trasladan miles de Milmetros antes de precipitarse con el roc$o# la llo"i'na# o llu"ia# el grani'o# la nie"e o la niebla normales del lugar# %ue se "uel"en &cidos al combinarse con dichos gases residuales. El 1-2 tambi4n ataca a los materiales de construccin %ue suelen estar formados por minerales carbonatados# como la piedra cali'a o el m&rmol# formando sustancias solubles en el agua y afectando a la integridad y la "ida de los edificios o esculturas. E -'ono. El o'ono -3 es un constituyente natural de la atmsfera# pero cuando su concentracin es superior a la normal se considera como un gas contaminante. 2 ni"el del mar# puede oscilar alrededor de I#I mg Mg! . Cuando la contaminacin debida a los gases de escape de los autom"iles es ele"ada y la radiacin solar es intensa# el ni"el de o'ono aumenta y puede llegar hasta I# Mg! . Las plantas pueden ser afectadas en su desarrollo por concentraciones pe%ue;as de o'ono. El hombre tambi4n resulta afectado por el o'ono a concentraciones entre I#IJ y I# mg Mg! # caus&ndole irritacin de las fosas nasales y garganta# as$ como se%uedad de las mucosas de las "$as respiratorias superiores4 ! El nAmero y "ariedad de los contaminantes del aire aumenta continuamente a medida %ue el hombre produce y utili'a nue"as sustancias %u$micas %ue# sumadas a los productos residuales de procesos industriales# penetran en la atmsfera en distintas proporciones. Por eBemplo# el amianto ha sido utili'ado por mucho tiempo como aislante y retardante de incendios. ! Primero se lo emple en forma de l&minas# pero recientemente los constructores han rociado con fibras de amianto las "igas de acero de un rascacielos. Fran parte del amianto se me'cla con el aire y es lle"ado a grandes distancias por el "iento. 1i la fibras de amianto penetran en los pulmones de una persona# permanecer&n all$ durante toda su "ida. 1i la persona las aspira en cantidad suficiente puede contraer amiantosis# una enfermedad incurable y a menudo fatal.

! Los contaminantes primarios son los %ue se emiten directamente a la atmsfera como el di(ido de a'ufre 1-2# %ue da;a directamente la "egetacin y es irritante para los pulmones. ! Los contaminantes secundarios son a%uellos %ue se forman mediante procesos %u$micos atmosf4ricos %ue actAan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no contaminantes en la atmsfera. 1on importantes contaminantes secundarios el &cido sulfArico# <21-4# %ue se forma por la o(idacin del 1-2# el di(ido de nitrgeno L-2# %ue se forma al o(idarse el contaminante primario L- y el o'ono# -3# %ue se forma a partir del o($geno -2. ! 2mbos contaminantes# primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la tierra por precipitacin# deposicin seca o hAmeda e impactar en determinados receptores# como personas# animales# ecosistemas acu&ticos# bos%ues# cosechas y materiales. En todos los pa$ses e(isten unos l$mites impuestos a determinados contaminantes %ue pueden incidir sobre la salud de la poblacin y su bienestar. ! La contaminacin gaseosa en la atmsfera est& produciendo impensados y gra"es efectos clim&ticos: generalmente los contaminantes se ele"an o flotan leBos de sus fuentes sin acumularse hasta ni"eles peligrosos. Los patrones de "ientos# las nubes# la llu"ia y la temperatura pueden afectar la rapide' con %ue los contaminantes se aleBan de una 'ona. Los patrones clim&ticos %ue atrapan la contaminacin atmosf4rica en "alles o la desplacen por la tierra pueden# da;ar ambientes limpios distantes de las fuentes originales. La contaminacin del aire se produce por toda sustancia no deseada %ue llega a la atmsfera. Es un problema principal en la sociedad moderna. 2 pesar de %ue la contaminacin del aire es generalmente un problema peor en las ciudades# los contaminantes afectan el aire en todos lugares. Estas sustancias incluyen "arios gases y part$culas minAsculas o materia de part$culas %ue pueden ser perBudiciales para la salud humana y el ambiente. La contaminacin puede ser en forma de gases# l$%uidos o slidos. Muchos contaminantes se liberan al aire como resultado del comportamiento humano. La contaminacin e(iste a diferentes ni"eles: personal# nacional y mundial. ! El efecto in"ernadero e"ita %ue una parte del calor recibido desde el sol deBe la atmsfera y "uel"a al espacio. Esto calienta la superficie de la tierra. E(iste una cierta cantidad de gases de efecto de in"ernadero en la atmsfera %ue son absolutamente necesarios para calentar la .ierra# pero en la debida proporcin. 2cti"idades como la %uema de combustibles deri"ados del carbono aumentan esa proporcin y el efecto in"ernadero aumenta. Muchos cient$ficos consideran %ue como consecuencia se est& produciendo el calentamiento global. -tros gases %ue contribuyen al problema incluyen los clorofluorocarbonos >C3Cs?# el metano# los (idos nitrosos y el o'ono. ! El o'ono es una forma de o($geno -3 %ue se encuentra en la atmsfera superior de la tierra. El da;o a la capa de o'ono se produce principalmente por el uso de clorofluorocarbonos >C3Cs?. La capa fina de mol4culas de o'ono en la atmsfera absorbe algunos de los rayos ultra"ioletas >*=? antes de %ue lleguen a la superficie de la tierra# con lo cual se hace posible la "ida en la tierra. El agotamiento del o'ono produce ni"eles m&s altos de radiacin *= en la tierra# con lo cual se pone en peligro tanto a plantas como a animales. Los cient$ficos de la 0ristih 2ntartic 1ur"ey hab$an estado obser"ando desde G88 cmo ocurr$a este fenmeno de la disminucin de la capa de o'ono. Las mediciones reali'adas en G9J confirmaron %ue las radiaciones

ultra"ioletas del sol >*=!0?#hab$an aumentado en ese lapso die' "eces# y %ue el o'ono hab$a disminuido un 4I :. El aumento de las radiaciones ultra"ioletas de sol >*=!0? pro"oca cambios en la composicin %u$mica de "arias especies de plantas# cuyo resultado es una disminucin de las cosechas y perBuicios para los bos%ues. 2fecta tambi4n la "ida submarina y pro"oca da;os hasta a 2I metros de profundidad en aguas claras. Las radiaciones ultra"ioleta son muy perBudiciales para las pe%ue;as criaturas del plancton# las lar"as de los peses# y las plantas acu&ticas# de manera %ue afecta la produccin de la industria pes%uera. En lo %ue concierne a la salud de los seres humanos y los animales# los rayos ultra"ioleta del sol >*=!0? pro"ocan el GI : de los canceres de la piel. ,a;an el sistema inmunolgico# e(poniendo a las personas a la accin de los "irus y las bacterias. Pro"ocan da;os a los oBos y son la causa de la catarata. <acen m&s se"eras las %uemaduras y a"eBentan la piel# tambi4n aumentan el riesgo de la dermatitis al4rgica y t(ica. El instinto de los animales y las a"es ante la presencia de los rayos ultra"ioleta del sol >*=!0? los conducen a emigrar a otras regiones. Las radiaciones >*=!0?# actAan sobre los hielos polares y aumentan la temperatura del aire. ,a;an los materiales y e%uipos %ue se deBan a la intemperie. ! 5Puede la contaminacin del aire causar la muerte7 Lo hay duda %ue contribuye por lo menos a la mortandad producida por enfermedades tales como enfisema y c&ncer de pulmn. <ay pruebas de %ue e(iste una estrecha relacin entre contaminacin ambiental y los decesos por dolencias cardio"asculares# bron%uitis y todo tipo de c&ncer. El porcentaBe de muertes en personas de edad a"an'ada o %ue ya padecen trastornos respiratorios y del cora'n aumenta notablemente en los per$odos con altos ni"eles de contaminacin. Los obreros metalArgicos %ue inhalan "apores de cadmio pueden fallecer por en"enenamiento con esa sustancia. Los obreros de la construccin %ue inhalan fibras de amianto pueden presentar teBido pulmonar con cicatrices y c&ncer de pulmn. ! 2dem&s# sabemos %ue los contaminantes irritan los oBos# la garganta y los pulmones# causando dolor de garganta# tos# etc. Los ni;os %ue "i"en en 'onas con un alto porcentaBe de contaminacin registran mayores $ndices de asma# ec'emas y otras enfermedades cut&neas %ue los de 'onas menos contaminadas. Los efectos a largo pla'o de la contaminacin sobre 4stos constituyen un moti"o de igual o mayor preocupacin para los m4dicos. 52umentar& el riesgo de %ue esos ni;os# m&s adelante# contraigan una enfermedad crnica o mortal7 Los cient$ficos no pueden responder e esta pregunta. .ampoco conocen los efectos de la contaminacin sobre la herencia y la "ida prenatal. Pero mientras in"estigan 4stas y otras incgnitas# se enteran de muchas cosas in%uietantes. Por eBemplo# el mon(ido de carbono de los escapes puede afectar la capacidad mental de una persona y ocasionar "4rtigos# disminucin de la "isin# p4rdida de apetito y Ba%uecas. El o'ono# %ue es tambi4n un contaminante generado por los automotores# tiene efectos noci"os sobre el desempe;o de los atletas. ! Las micropart$culas %ue penetren en los pulmones pueden ser peligrosas. 2l acumularse# dificultan la respiracin# da;an los teBidos y pueden pro"ocar la muerte. Este problema es especialmente gra"e entre los mineros. La silicosis es la enfermedad m&s comAn relati"a al pol"o. Pro"iene de la inhalacin de pol"o de cuar'o o part$culas de otras rocas %ue contienen s$lice. Los mineros de carbn y minas de oro# hierro# cobre y plomo aspiran pol"o con un alto tenor de s$lice) por ello# son muy susceptibles de contraer silicosis. Los %ue trabaBan en distintas tareas# como fundiciones# porcelanas# alfarer$a# limpie'a con chorro de arena y trabaBos en granito corren el mismo riesgo.

-tras dolencias serias %ue pro"oca el pol"o son: pulmones negros >por inhalar pol"o de carbn?# beriliosis >por el pol"o de berilio?# bisinosis >por el pol"o del algodn? y amiantosis >por las fibras de amianto?. ! La calidad general del aire ha meBorado en los Altimos 2I a;os pero las 'onas urbanas son aAn moti"o de preocupacin. Los ancianos y los ni;os son especialmente "ulnerables a los efectos de la contaminacin del aire. El ni"el de riesgo depende de "arios factores: La cantidad de contaminacin en el aire# la cantidad de aire %ue respiramos en un momento dado# la salud general. -tras maneras menos directas en %ue las personas est&n e(puestas a los contaminantes del aire son: E El consumo de productos alimenticios contaminados con sustancias t(icas del aire %ue se han depositado donde crecen# E Consumo de agua contaminada con sustancias del aire# E Contacto con suelo# pol"o o agua contaminados ! En un esfuer'o por combatir la contaminacin de la atmsfera se han iniciado "arios programas internacionales# nacionales y locales %ue se refieren especialmente al establecimiento y aplicacin de pautas sobre calidad de aire. ! El m&s importante a ni"el mundial ha sido la firma y puesta en "igor del llamado Protocolo de Nyoto. El de diciembre de GG8 los pa$ses industriali'ados se comprometieron# en la ciudad de Nyoto >Oapn?# a eBecutar un conBunto de medidas para reducir los gases de efecto in"ernadero. Los gobiernos signatarios de dichos pa$ses pactaron reducir en al menos un J : en promedio las emisiones contaminantes entre 2II9 y 2I 2# tomando como referencia los ni"eles de GGI. El acuerdo entr en "igor el H de febrero de 2IIJ# despu4s de la ratificacin por parte de @usia el 9 de no"iembre de 2II4. Los EE.**.# sin embargo# no firmaron el acuerdo. ! El obBeti"o principal del Protocolo es disminuir el cambio clim&tico antropog4nico cuya base es el efecto in"ernadero. 1egAn las cifras de la -L*# se pre"4 %ue la temperatura media de la superficie del planeta aumente entre #4 y J#9 PC de a%u$ a 2 II# a pesar %ue los in"iernos son m&s fr$os y "iolentos. Esto se conoce como Calentamiento global. QEstos cambios repercutir&n gra"emente en el ecosistema y en nuestras econom$asR# se;ala la Comisin Europea sobre Nioto. ! *na cuestin a tener en cuenta con respecto a los compromisos en la reduccin de emisiones de gases de efecto in"ernadero es %ue la energ$a nuclear %ueda e(cluida de los mecanismos financieros de intercambio de tecnolog$a y emisiones asociados al Protocolo de Nioto# pero es una de las formas de reducir las emisiones de gases de efecto in"ernadero en cada pa$s. 2s$# el KPCC >Frupo Kntergubernamental de E(pertos sobre el Cambio Clim&tico o Panel Kntergubernamental del Cambio Clim&tico? en su cuarto informe# recomienda la energ$a nuclear como una de las tecnolog$as cla"e para la mitigacin del calentamiento global. ! 2 ra$' de estas y otras medidas pre"enti"as y paliati"as# la industria se "e obligada a producir hornos# m&%uinas y m4todos m&s limpios y eficientes. Pueden eliminarse las micropart$culas emitidas por f&bricas# casas y autom"iles con "ariedad de filtros# dispositi"os de la"ado y precipitadores electroest&ticos. 2lgunas emanaciones gaseosas# como &cido fluor$drico y (ido de nitrgeno# son solubles en agua y por ello f&ciles de recuperar. El aire %ue contiene esos contaminantes es pasado a tra"4s de agua en torres

de burbuBeo# como ciertos hidrocarburos# pueden eliminarse por absorcin con carbn "egetal acti"ado. La meBor forma de impedir la contaminacin por mon(ido de carbono es asegurar la combustin total de los combustibles. 2 "eces# un posible contaminante puede ser recuperado y usado de nue"o. ! 2lgunos procedimientos anticontaminantes son costosos. Pero lo son mucho m&s los efectos de la contaminacin ambiental desde el punto de "ista econmico y m4dico. 2 medida %ue "aciamos m&s y m&s residuos en el aire# aumentamos los riesgos de muerte# tanto como enfermedad cuanto por destruccin de los compleBos sistemas ecolgicos de los %ue dependen el hombre y todos los dem&s seres. Los siguientes instrumentos son utili'ados comAnmente como dispositi"os de control de contaminacin en la industria o en "eh$culos. Pueden transformar contaminantes o eliminarlos de una corriente de salida antes de ser emitidos a la atmsfera: E Precipitadores electrost&ticos# y filtros de aire E Carbn acti"ado E Condensadores E Con"ertidores catal$ticos E @ecirculacin de gases de escape E ,esulfuracin de gas de fluBo y otros gas scrubbers E Columnas incineradoras ! El agua %ue procede de fuentes superficiales >r$os# lagos y %uebradas?# es obBeto d$a a d$a de una se"era contaminacin# producto de las acti"idades del hombre) 4ste agrega al agua sustancias aBenas a su composicin# modificando la calidad de 4sta. 1e dice %ue est& contaminada pues no puede utili'arse como generalmente se hace. Esta contaminacin ha ad%uirido importancia debido al aumento de la poblacin y al incremento de los agentes contaminantes %ue el propio hombre ha creado. ! Las fuentes de contaminacin son resultados indirectos de las acti"idades dom4sticas# industriales o agr$colas. @$os# canales y lagos son contaminados por los desechos del alcantarillado# desechos industriales# detergentes# abonos y pesticidas %ue escurren de las tierras agr$colas. El efecto en los r$os y lagos se traduce en la desaparicin de la "egetacin natural# disminuyen la cantidad de o($geno produciendo la muerte de los peces y dem&s animales acu&ticos. ! *na consecuencia nefasta es la eutroficacin o eutrofi'acin >del griego eA S bien# y troph4 S alimentacin?# t4rmino %ue define el enri%uecimiento de un ecosistema con nutrientes a un ritmo tal %ue no puede ser compensado por sus formas de eliminacin natural. El uso m&s e(tendido se refiere espec$ficamente al aporte m&s o menos masi"o de nutrientes inorg&nicos en un ecosistema acu&tico. Esa alta concentracin de nutrientes de"iene en la produccin de un e(ceso de materia org&nica %ue re%uiere una muy alta demanda de o($geno para su descomposicin# hasta hacerlo desaparecer. 1i el e(ceso de nutrientes sigue fluyendo a los lagos las bacterias anaerobias >no necesitan o($geno? predominan en ellos y %uedan putrefactos debido a la produccin del &cido sulfh$drico ><21? y metano >C<4? durante la descomposicin de la materia org&nica. El siguiente cuadro muestra algunos de los cambios %ue ocurren con la eutroficacin:

! 1egAn la -M1 >-rgani'acin Mundial de la 1alud? el agua est& contaminada cuando su composicin se haya alterado de modo %ue no reAna las condiciones necesarias para ser utili'ada beneficiosamente en el consumo del hombre y de los animales. En los cursos de agua# los microorganismos descomponedores mantienen siempre igual el ni"el de concentracin de las diferentes sustancias %ue puedan estar disueltas en el medio. Este proceso se denomina auto depuracin del agua. Cuando la cantidad de contaminantes es e(cesi"a# la autodepuracin resulta imposible. Los principales contaminantes del agua son los siguientes: E 0asuras# desechos %u$micos de las fabricas# industrias# etc. E 2guas residuales y otros residuos %ue demandan o($geno >en su mayor parte materia org&nica# cuya descomposicin produce la deso(igenacin del agua# como el proceso de eutroficacin# %ue acabamos de "er?. E 2gentes infecciosos# microorganismos patgenos causantes de: fiebre tifo$dea# paratifus# hepatitis# disenter$as# etc. E Lutrientes "egetales %ue pueden estimular el crecimiento de las plantas acu&ticas. Cstas# a su "e'# interfieren con los usos a los %ue se destina el agua y# al descomponerse# agotan el o($geno disuelto y producen olores desagradables. E Productos %u$micos# incluyendo los pesticidas# di"ersos productos industriales# las sustancias tensoacti"as contenidas en los detergentes# y los productos de la descomposicin de otros compuestos org&nicos. E Petrleo# especialmente el procedente de los "ertidos accidentales. E Minerales inorg&nicos y compuestos %u$micos. E 1edimentos formados por part$culas del suelo y minerales arrastrados por las tormentas y escorrent$as desde las tierras de culti"o# los suelos sin proteccin# las e(plotaciones mineras# las carreteras y los derribos urbanos. E 1ustancias radioacti"as procedentes de los residuos producidos por la miner$a y el refinado del uranio y el torio# las centrales nucleares y el uso industrial# m4dico y cient$fico de materiales radiacti"os. E El calor tambi4n puede ser considerado un contaminante cuando el "ertido del agua empleada para la refrigeracin de las f&bricas y las centrales energ4ticas hace subir la temperatura del agua de la %ue se abastecen. E =ertimiento de aguas ser"idas. La mayor parte de los centros urbanos "ierten directamente los desagTes >aguas negras o ser"idas? a los r$os# a los lagos y al mar. Los desagTes contienen e(crementos# detergentes# residuos industriales# petrleo# aceites y otras sustancias %ue son t(icas para las plantas y los animales acu&ticos. Con el "ertimiento de desagTes# sin pre"io tratamiento# se dispersan agentes productores de enfermedades >bacterias# "irus# hongos# hue"os de par&sitos# amebas# etc.?.

E =ertimiento de basuras y desmontes en las aguas. Es costumbre generali'ada en muchos pa$ses el "ertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar# los r$os y los lagos# sin ningAn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura contiene pl&sticos# "idrios# latas y restos org&nicos# %ue o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias t(icas >el hierro produce (ido de hierro?# de impacto negati"o. E =ertimiento de rela"es mineros. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las concentradoras. Los rela"es mineros contienen fierro# cobre# 'inc# mercurio# plomo# ars4nico y otras sustancias sumamente t(icas para las plantas# los animales y el ser humano. -tro caso es el de los la"aderos de oro# por el "ertimiento de mercurio en las aguas de r$os y %uebradas. E =ertimiento de productos %u$micos y desechos industriales. Consiste en la deposicin de productos di"ersos >abonos# petrleo# aceites# &cidos# soda# aguas de formacin o profundas# etc.? pro"enientes de las acti"idades industriales. ! La contaminacin del medio marino pro"ocada por el hombre es muy superior a la atribuible a causas naturales. Las tasas de aporte de algunos elementos son elocuentes: el mercurio llega al oc4ano a un ritmo dos "eces y media superior al %ue ser$a debido Anicamente a factores naturales) el manganeso multiplica por cuatro dicho ritmo natural) el cobre# el plomo y el cinc por doce) el antimonio por treinta y el fsforo por ochenta. ! ,esde siempre los mares han sido el sumidero o basurero del mundo. ,e forma constante# grandes cantidades de fangos y otros materiales# arrastrados desde tierra# se "ierten en los oc4anos. <oy en d$a# sin embargo# a los aportes naturales se a;aden cantidades cada "e' mayores de desechos generados por nuestras sociedades# especialmente aguas residuales cargadas de contaminantes %u$micos y de productos de desecho procedentes de la industria# la agricultura y la acti"idad dom4stica# pero tambi4n de residuos radiacti"os y de otros tipos. 1egAn un reciente informe del Programa de las Laciones *nidas para el 2mbiente >PL*2?# los pl&sticos# en particular las bolsas y las botellas en PE. >.ereftalato de polietileno?# son los residuos marinos m&s difundidos en el mundo: en muchos mares regionales representan m&s del 9I: de los residuos. Los residuos de pl&stico se acumulan en los ambientes terrestres y marinos de todo el mundo# se descomponen lentamente en pe%ue;os peda'os t(icos %ue pueden ser consumidos por los seres "i"os a todos los ni"eles de la cadena alimentaria. Muchos animales# incluidos los mam$feros marinos# las a"es# los peces y las tortugas# pueden confundir los pl&sticos por alimentos. Las tortugas marinas# en particular# confunden las bolsas flotantes con las medusas# uno de sus alimentos preferidos. *n estudio de cinco a;os de duracin sobre los fulmares en la regin del Mar del Lorte# ha re"elado %ue el GJ: de estas a"es contiene pl&stico en su propio estmago. ! 2;o tras a;o los seres humanos usan centenares de millardos de bolsas > II millardos slo en Estados *nidos segAn el Uorld Uatch Knstitute?# y se recicla slo un pe%ue;o porcentaBe mientras %ue la mayor parte no sir"e sino para unos pocos instantes >la mayor$a de las "eces para el bre"e trayecto del comercio a la casa?. En la naturale'a# sin embargo# sobre"i"en durante miles de a;os. 2cumulados Bunto a otros residuos# pueden formar e(tensiones gigantescas# aut4nticos "ertederos flotantes. El m&s famoso# conocido con el nombre de .rash =orte( >"rtice de basura?# es m&s grande %ue .e(as. 1e trata de un enorme "ertedero generado por las corrientes marinas entre las islas <aVai y el Pac$fico Lorte. 1u triste fama lo ha con"ertido en una meta tur$stica. 1egAn el informe del PL*2# Qlas bolsas de pl&stico de usar y arroBar sofocan la "ida marina# y

deber$an ser prohibidas o eliminadas lo m&s pronto posible. Es# sencillamente# imposible Bustificar la produccin# %ue sin embargo continAa adelante d$a a d$a. ! En realidad# los oc4anos operan como gigantescas plantas carn$"oras# a condicin de no superar el umbral de lo %ue pueden tolerar. ,e lo contrario# se generan destruccin y muerte de las personas# e incon"enientes econmicos y en"enenamientos de la poblacin humana. Esto# a corto pla'o. 2 largo pla'o# las consecuencias podr$an ser catastrficas. 0asta pensar Anicamente en los efectos %ue la contaminacin biolgica W como consecuencia del incremento de fertili'antes! podr$a acarrear si la proliferacin de formas microscpicas fuera tan grande %ue se reduBera significati"amente el ni"el de o($geno disuelto en el agua oce&nica. ! La contaminacin tiende a concentrarse en los lugares pr(imos a las 'onas habitadas e industriali'adas. 2s$# la contaminacin marina de origen atmosf4rico es# en determinadas 'onas adyacentes a Europa >0&ltico# mar del Lorte# Mediterr&neo?# por t4rmino general# die' "eces mayor %ue mar adentro# en el propio 2tl&ntico norte) cien "eces superior %ue en el Pac$fico norte y mil "eces m&s ele"ada %ue en el Pac$fico sur. 1in embargo# y como consecuencia de la circulacin general de los aires y de las aguas# cada a;o se detectan nue"os contaminantes en 'onas tan apartadas como la 2nt&rtida W se ha encontrado ,,. en la grasa de los pingTinos ant&rticos! o las fosas oce&nicas. ! 2lgunos de los metales pesados# como el mercurio y el plomo# Bunto con el cadmio y el ars4nico# son contaminantes gra"es# pues penetran en las cadenas alimentarias marinas# y# a tra"4s de ellas# se concentran. 2s$# por eBemplo# la enfermedad de Minamata Wdescubierta en los a;os 2I en la bah$a Baponesa de mismo nombre! ha pro"ocado# en Oapn y en Kndonesia# miles de muertes y un nAmero mucho mayor de enfermos con lesiones cerebrales. La causa %ue la produBo fue el consumo de atAn y otros peces con contenidos ele"ados de mercurio procedente de los "ertidos industriales de a%uella 'ona costera. Kgualmente# productos %u$micos como el ,,. y los PC0 son otros contaminantes %u$micos muy peligrosos. ! Contaminada# el agua se con"ierte en un "eh$culo de agentes infecciosos como hongos# "irus# bacterias# proto'oarios y helmintos# adem&s de sustancias t(icas como pesticidas# metales pesados y otros compuestos %u$micos# org&nicos# %ue son perBudiciales para la salud. ! El agua tambi4n se utili'a para irrigar culti"os y para dar a beber a los animales# los cuales a su "e' se "an a con"ertir en alimento para los humanos y otros seres "i"os# haciendo una cadena alimentaria# de tal manera %ue si las fuentes utili'adas est&n contaminadas# tambi4n se contaminar&n nuestros culti"os# los animales# los humanos# y los peces %ue forman parte del medio acu&tico. ! Los factores antrpicos %ue afectan la calidad de las fuentes de agua suelen categori'arse en dos tipos: puntuales y no puntuales. Las puntuales son a%uellas fuentes de contaminacin caracteri'adas por descargas Anicas o discretas# en las %ue los contaminantes se "uelcan desde una Anica &rea geogr&fica aislada o confinada. Por otra parte las no puntuales in"olucran fuentes de contaminacin difusas y comprenden acti"idades %ue abarcan un &rea mayor# pudiendo causar la contaminacin general del agua subterr&nea# ra'n por la cual son m&s dif$ciles de controlar %ue las fuentes puntuales. Entre las fuentes puntuales podemos mencionar: ,escargas de efluentes

dom4sticos# descargas de efluentes industriales# operaciones con residuos peligrosos# drenaBe en minas# derrames y descargas accidentales. Las fuentes no puntuales se pueden clasificar en las pro"enientes de: la agricultura y la ganader$a# del drenaBe urbano# de la e(plotacin del suelo# de los rellenos sanitarios# de la deposicin atmosf4rica y de distintas acti"idades recreati"as. ! Los contaminantes del agua se pueden clasificar de diferentes maneras. *na posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes cuatro grupos: E Microorganismos patgenos: son los diferentes tipos de microorganismos >bacterias# "irus# proto'oos y otros organismos microscpicos? %ue transmiten enfermedades como el clera# tifus# gastroenteritis di"ersas# hepatitis# etc. En los pa$ses en "$as de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los moti"os m&s importantes de muerte prematura# sobre todo de ni;os. Lormalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos org&nicos %ue producen las personas infectadas. Por esto# un buen $ndice para medir la salubridad de las aguas# en lo %ue se refiere a estos microorganismos# es el nAmero de bacterias coliformes presentes en el agua. La -M1 >-rgani'acin Mundial de la 1alud? recomienda %ue en el agua para beber haya I colonias de coliformes por II ml de agua. E ,esechos org&nicos: son el conBunto de residuos org&nicos producidos por los seres humanos# ganado# etc. Kncluyen heces y otros materiales %ue pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas# es decir en procesos con consumo de o($geno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en e(ceso# la proliferacin de bacterias agota el o($geno# y ya no pueden "i"ir en esta agua peces y otros seres "i"os %ue necesitan o($geno. 0uenos $ndices para medir la contaminacin por desechos org&nicos son la cantidad de o($geno disuelto# -,# en agua# o la ,0- >,emanda biolgica de o($geno?. E 1ustancias %u$micas inorg&nicas: en este grupo est&n incluidos &cidos# sales y metales t(icos como el mercurio y el plomo. 1i est&n en cantidades altas pueden causar gra"es da;os a los seres "i"os# disminuir los rendimientos agr$colas y corroer los e%uipos %ue se usan para trabaBar con el agua. E Lutrientes "egetales inorg&nicos: Litratos y fosfatos son sustancias solubles en agua %ue las plantas necesitan para su desarrollo# pero si se encuentran en cantidad e(cesi"a inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos pro"ocando la eutrofi'acin de las aguas. Cuando estas algas y otros "egetales mueren# al ser descompuestos por los microorganismos# se agota el o($geno y se hace imposible la "ida de otros seres "i"os. El resultado es un agua maloliente e inutili'able. ! Los contaminantes del agua# ya sean introducidos por "$a dom4stica# industrial o agr$cola# pueden producir# en general# numerosos tipos de efectos %ue habr&n de estudiarse en funcin del uso %ue se %uiera dar al agua# o bien# dentro de la perspecti"a de tener unas aguas de meBor calidad# con fin de preser"ar la "ida acu&tica y poderla dedicar a fines recreati"os o puramente est4ticos. 2 continuacin se mencionar&n los principales efectos %ue producen cada uno de los elementos contaminantes# ya sean sobre el hombre# los ecosistemas o los materiales. <ay %ue destacar# adem&s de los efectos %ue el agua contaminada puede producir por su consumo directo# a%uellos %ue se originan indirectamente# como es el caso de la produccin de alimentos con agua contaminada o la transmisin de enfermedades >hu4spedes intermedios?. ! Efectos pro"ocados por slidos en suspensin: Los slidos en suspensin absorben la radiacin solar# de modo %ue disminuyen la acti"idad fotosint4tica de la "egetacin acu&tica. 2l mismo tiempo obstruyen los cauces# embalses y lagos. .ambi4n inter"ienen

en los procesos de produccin industrial y pueden corroer los materiales y encarecer el costo de depuracin del agua. ! Efectos pro"ocados por los fenoles: Los peces# especialmente las especies grasas como la trucha# el salmn y las anguilas# los acumulan. Pero el mayor problema reside en %ue cuando llegan a las plantas de cloracin con"encionales dan lugar a los clorofenoles# confiriendo al agua un sabor muy desagradable incluso en unidades de ppb. ! Efectos pro"ocados por las grasas y aceites: El hecho de %ue sean menos densos %ue el agua e inmiscibles con ella# hace %ue se difundan por la superficie# de modo %ue pe%ue;as cantidades de grasas y aceites pueden cubrir grandes superficies de agua. 2dem&s de producir un impacto est4tico# reducen la reo(igenacin a tra"4s de la interfase aire!agua# disminuyendo el o($geno disuelto y absorbiendo la radiacin solar# afectando a la acti"idad fotosint4tica y# en consecuencia# la produccin interna de o($geno disuelto. Encarecen los tratamientos de depuracin# y algunos aceites# especialmente los minerales# suelen ser t(icos. ! Efectos pro"ocados por el calor: El principal efecto es la disminucin del o($geno disuelto. ,el mismo modo# puede actuar directamente sobre el metabolismo de los animales acu&ticos. El aumento de temperatura incrementa las "elocidades de reaccin biolgicas y la solubilidad de algunos compuestos. Efectos pro"ocados por los detergentes: Lo es solo la bioconcentracin el problema medioambiental# tambi4n lo es el acceso del o($geno a la masa de agua# a causa de la espuma en su superficie y el hecho de aumentar la to(icidad del 3#4!ben'opireno# otro microcontaminante de enorme accin cancer$gena. El "erdadero problema medioambiental causado por los detergentes reside en los polifosfatos# incluidos en su formulacin para ablandar el agua. ! Efectos pro"ocados por los hidrocarburos: Los m&s destacables por su peligrosidad son los hidrocarburos arom&ticos policiclicos >P2<Xs?# >nAcleos arom&ticos condensados?# no slo presentes en pe%ue;$sima cantidad en el petrleo sino tambi4n en los bos%ues de abetos y hayas. 1on cancer$genos y# en particular el ben'opireno W%ue es el meBor estudiado!# en el %ue ha obser"ado un corto periodo de latencia. 2 pesar de su enorme liposolubilidad# apenas se acumulan en el teBido graso ya %ue se metaboli'an pronto# siendo uno de sus metabolitos el agente cancerigeno. Constituyen un gran nAmero# y por ello se suele limitar su an&lisis a los seis m&s frecuentes: fluoranteno) 3#4! ben'ofluorantenos) # 2!ben'ofluoranteno) 3#4!ben'opireno) # 2!ben'opireno) indeno! #2#3!pireno. En el proceso de potabili'acin una parte suele ser eliminada en la floculacin!filtracin y la otra en la o(idacin# %uedando muy poca cantidad en el agua tratada. Parece ser %ue los detergentes potencian su to(icidad# como antes se ha dicho. 2 pesar de su inercia %u$mica se ha comprobado su biodegradacin# aun%ue lenta. ! Los efectos de la contaminacin del petrleo pueden considerarse a corto y a largo pla'o. Los efectos a corto pla'o se engloban en dos categor$as: E Los causados por re"estimiento y asfi(ia. Entre los efectos se encuentran: la reduccin de la transmisin de lu'# disminucin del o($geno disuelto# da;os en las a"es acu&ticas# ya %ue las buceadoras y nadadoras sufren la impregnacin de las plumas# lo %ue las incapacita para el "uelo y la flotacin.

E Los procedentes de la to(icidad del petrleo. Entre los efectos debidos al car&cter t(ico del petrleo pueden subrayarse los siguientes: Larcosis: los hidrocarburos saturados con baBos puntos de ebullicin producen# en baBa concentracin# narcosis en los in"ertebrados marinos# y en mayores concentraciones su muerte. Letalidad: los hidrocarburos arom&ticos de baBo punto de ebullicin >(ileno# tolueno# benceno? son "enenosos para los seres "i"os# pudiendo pro"ocar la muerte por contacto directo con la mancha de petrleo. ! Entre los efectos a largo pla'o podemos destacar: E 2cumulacin y amplificacin en la cadena trfica: una "e' %ue un hidrocarburo penetra en la cadena trfica permanecer& totalmente inalterable independientemente de su estructura# lo %ue conduce a su acumulacin y ulterior concentracin hasta alcan'ar cantidades t(icas. E =eh$culacin de ciertos compuestos: ciertos compuestos# como los plaguicidas# disueltos en la pel$cula de petrleo pueden alcan'ar concentraciones m&s ele"adas de las %ue normalmente alcan'ar$an en agua contaminada# llegando as$ m&s f&cilmente hasta los organismos susceptibles de contaminarse. ! Efectos pro"ocados por las sustancias hAmicas: Lo presentan un problema medioambiental por s$ solas# sino por%ue al ser degradadas lentamente# llegan# entre tanto# a las plantas urbanas de cloracin# donde producen compuestos halorg&nicos >generalmente clorados? de uno o dos &tomos de carbono# sustancias# como sabemos# cancer$genas >el m&s abundante es el cloroformo?. Esto no seria problema si se a;adiera mayor cantidad de cloro de forma %ue se completara su o(idacin# pero al no ser posible# solo se o(idan parcialmente y los restos org&nicos %ue %uedan producen los llamados trihalometanos o compuestos haloformes. Como en tantos t(icos cancer$genos# resulta muy dif$cil establecer la relacin causaefecto entre cloracin y carcinogenicidad# debido al largo periodo de latencia >de 2I a 3I a;os? entre e(posicin y supuesta aparicin del c&ncer. ! Efectos pro"ocados por la materia org&nica: 1us efectos son diferentes segAn se trate de materia org&nica biodegradable o no biodegradable. La primera pro"oca una disminucin del o($geno disuelto por consumo de 4ste en los procesos de degradacin# reduciendo la capacidad de autodepuracin de un r$o. Cuando se ha consumido todo el o($geno disuelto# la degradacin se torna anaerbica# desapareciendo la "ida animal y apareciendo compuestos t$picos de la putrefaccin# generalmente mal olor# como el sulfh$drico# la putrescina# etc. La segunda puede presentar efectos diferentes como son la acumulacin en los teBidos animales y la to(icidad. ! Los efectos debidos a la presencia de materia inorg&nica pueden ser de caracter$sticas muy di"ersas. Pueden ser t(icos# como los efectos producidos por las sales de los metales pesados# inducti"os# como los producidos por la acide' y la alcalinidad# %ue "ar$an la to(icidad de algunas sustancias# disuel"en precipitados# etc. La salinidad# en general# disminuye la concentracin de o($geno disuelto# fa"orece la formacin de espumas y aumenta la presin osmtica. Por otra parte# la presencia de sales inorg&nicas en grandes cantidades puede inutili'ar procesos industriales y producir incrustaciones. ! *n problema peligroso es el %ue presentan los nitratos %ue entran a formar parte del medio h$drico por "$a agr$cola. .oda"$a no est& totalmente aclarado el efecto %ue puede tener sobre la salud humana el consumo de agua con alto contenido de nitratos. El

principal efecto patgeno %ue podr$a atribuirse a los nitratos es la metahemoglobinemia# originada por la reaccin de los nitritos con la hemoglobina de la sangre# con formacin de hierro ferroso y generacin de metahemoglobina. Esta enfermedad se caracteri'a por una dificultad respiratoria %ue en ocasiones acaba en asfi(ia. Los m&s propensos a sufrir esta into(icacin son los ni;os y los animales de granBa. Cuando la concentracin normal de meta hemoglobina# %ue est& comprendida entre el y 2: se ele"a al I:# se presenta como primera manifestacin cl$nica un proceso de cianosis. Concentraciones entre el 3I y el 4I: producen signos de ano(ia# pudiendo presentarse estados de coma con concentraciones superiores. Por lo %ue se refiere a una posible relacin de los nitratos con el c&ncer# debida a la formacin de nitrosaminas# no e(iste hasta el momento e"idencia directa. ! Los metales pesados son t(icos por ser biorrefractarios y bioacumulati"os. Cuando se arranca desde los ni"eles trficos m&s baBos y alcan'a a los superiores o el hombre# el metal ha podido concentrarse incluso "arios miles de "eces. El eBemplo m&s espectacular# en relacin con la acti"idad biolgica# es el tr&gico episodio ocurrido en la ciudad de Minimata >Oapn? en GHI. En efecto# en la bah$a del mismo nombre eran "ertidas aguas residuales %ue conten$an compuestos org&nicos e inorg&nicos de mercurio. Los microorganismos presentes en el agua transformaban estos compuestos de mercurio en metilmercurio# compuesto e(traordinariamente t(ico %ue es f&cilmente asimilado y concentrado por la cadena alimentaria hasta llegar a la poblacin humana a tra"4s de los peces. ! En las Altimas d4cadas se ha producido una intensa proliferacin de compuestos org&nicos de s$ntesis. Entre ellos# los PC0 y los pesticidas son los %ue mayor preocupacin ambiental han suscitado. Esto se debe a %ue son compuestos relati"amente estables# dif$ciles o lentamente degradables# capaces de bioacumularse y de amplificarse a lo largo de las cadenas trficas de los ecosistemas# y con efectos t(icos para distintos ni"eles de organismos# manifestando su to(icidad de forma aguda y# sobre todo# crnica: alteraciones en la conducta# en el desarrollo embrionario# en la "iabilidad de los indi"iduos. ! Efectos pro"ocados por los organismos patgenos: 1egAn la -rgani'acin Mundial de la 1alud >-M1?# los efectos %ue los diferentes tipos de organismos pueden producir sobre el hombre son los siguientes: E =irus: infecciones "$ricas# inflamaciones cut&neas y oculares. E 0acterias: infecciones gastrointestinales# end4micas o epid4micas# como el clera# fiebre tifoidea# salmonelosis# etc. E Proto'oos y meta'oos: enfermedades parasitarias como la hidatidosis# es%uistosomiasis# etc. ! Pero# %ui'&s el mayor problema est4 unido al consumismo# cada "e' hay m&s obBetos %ue est&n fabricados para durar unos a;os y despu4s ser sustituidos por otros# lo %ue se denomina obsolescencia programada. Muchos productos# como los ordenadores# electrodom4sticos# etc.# est&n dise;ados para ser usados y luego desechados# y el caso es %ue tampoco hay una conciencia clara# en muchos casos# de %u4 hacer con ellos. Esta econom$a basada en la m&(ima produccin# el consumo# la e(plotacin ilimitada de recursos y el beneficio como Anico criterio de la buena marcha econmica# es insostenible# imponi4ndose cada "e' m&s en la sociedad la idea# o por lo menos esa es la percepcin actual# de %ue hay %ue ir a un desarrollo real# %ue permita la meBora de las

condiciones de "ida# pero compatible con una e(plotacin racional del planeta %ue cuide y respete el medio ambiente y as$ proteger el "alioso recurso. ! El uso de fitosanitarios y plaguicidas desde medios a4reos puede llegar a contaminar las aguas de la 'ona al ser arrastrados por el "iento. En principio# estos productos son sustancias poco solubles# f&cilmente degradables y se absorben fuertemente por el suelo# lo %ue limita su afeccin a los acu$feros. Pero si se da la circunstancia de %ue alcancen a las aguas subterr&neas# los procesos de degradacin y retencin de los contaminantes se ralenti'an notablemente y los efectos pueden ser muy gra"es. ! La presencia de plaguicidas se ha constatado en los acu$feros de todos los pa$ses desarrollados. Las t4cnicas anal$ticas actuales no permiten detectar algunos fitosanitarios o sus productos de degradacin a concentraciones muy baBas# es posible %ue los estudios reali'ados sean poco realistas# pues el muestreo representati"o de pesticidas es bastante compleBo# y los ele"ados costes de las anal$ticas han limitado a unas pocas las sustancias rastreadas. En definiti"a# no se conoce e(actamente la contaminacin por fitosanitarios de las aguas subterr&neas# pero si se sabe con certe'a %ue estos productos est&n presentes en los acu$feros de todas las regiones con agricultura intensi"a. .ambi4n se sabe %ue los productos m&s problem&ticos son los insecticidas organoclorados y organofosforados y los herbicidas del grupo de las tria'inas >atra'ina# desmetrina# sima'ina# terbutrina?. 2lgunos de los metabolitos# o productos resultantes de la descomposicin# de los fitosanitarios son tanto o m&s t(icos %ue la sustancia original. El parao(on es un metabolito del insecticida paratin %ue aumenta la inhibicin del en'ima colinesterasa >sistema ner"ioso?# el dia'o(on se produce a partir del insecticida dia'inon y tiene los mismos efectos %ue el parao(on# di"ersos metabolitos del herbicida atra'ina tienen efectos cancer$genos# el etilen!tio! urea >E.*? formado a partir de E0,C y di"ersos fungicidas >maneb# mancoceb# 'ineb? tiene igualmente efecto cancer$geno y el ,,E es un disruptor hormonal tan potente o m&s %ue el ,,. del %ue procede. ! 2nualmente m&s de 3 millones y medio de gramos de petrleo >casi el II : de la produccin mundial? contaminan el medio marino. En realidad# solamente alrededor del JI : de este crudo procede de petroleros# a menudo barcos pe%ue;os y anticuados. El resto# pro"iene de tierra firme. Esta Altima mitad llega al mar a tra"4s de las aguas y "ertidos residuales >un 2I : de origen urbano# otro 2I : industrial y a tra"4s de la atmsfera el I : restante?. =ertidos accidentales aparte# los petroleros arroBan anualmente y de forma deliberada m&s de un milln de toneladas de crudo en las operaciones de la"ado de sus tan%ues. .radicionalmente# dicha pr&ctica consist$a en bombear agua y arroBarla Wme'clada con las impure'as de los tan%ues! de nue"o al mar# antes de "ol"er a cargar crudo. En la actualidad puede reali'arse una limpie'a menos agresi"a: el la"ado a chorro con petrleo crudo a alta presin procedente de la carga del propio barco. Esta nue"a t4cnica puede efectuarse durante el proceso de descarga# a fin de e"itar a%uella importante fuente de contaminacin. ! Las p4rdidas accidentales de petrleo aportan un "olumen global de unas II III toneladas de dicho material a los oc4anos a lo largo del a;o. Por otra parte# los "ertidos de petrleo# pro"ocados por accidentes como la e(plosin en G8G del Campeche en la costa me(icana# a consecuencia de la cual se "ertieron cerca de 4II III toneladas de petrleo# o el anterior > G89? hundimiento del 2moco C&di' en el canal de la Mancha#

as$ como el accidente ocurrido en G9G# del E((on =alde' frente a las costas de 2lasMa# son fenmenos de gran espectacularidad. ! Muchas personas de pocos recursos se "en obligadas a "i"ir en condiciones precarias e inadecuadas a orillas de r$os yYo ca;adas) donde e"entualmente tienen ser"icios de agua potable# pero muy frecuentemente no tienen ser"icios de alcantarillados de aguas negras. Esas aguas residuales# %ue contienen detergentes# agua caliente# grasas# materiales espumosas# sustancias fecales# etc. son descargadas directamente a los r$os yYo ca;adas. 2lrededor de un 84 : de las aguas residuales dom4sticas# como tambi4n de los establecimientos comerciales# "an al r$o o barrancas# sin antes ser tratadas# situacin %ue origina una gama importante de enfermedades. ! Las 'onas de recarga de acu$feros son particularmente delicadas desde el punto de "ista de la contaminacin h$drica# ya %ue# las sustancias contaminantes una "e' %ue entran en los acu$feros permanecen all$ durante per$odos muy largos. Particularmente algunas acti"idades humanas lle"an impl$citos determinados peligros de contaminacin. <ablamos de 'ona de recarga cuando se trata de 'onas con precipitacin media anual alta# e"aporacin media o baBa# humedad ele"ada) con suelos permeables o medianamente permeables# y con configuraciones planas o le"emente onduladas.La tabla siguiente menciona algunas acti"idades peligrosas si llegan a ser desarrolladas en 'onas de recarga:

Mdulo 2: ! Da hemos "isto %ue e(isten muchos tipos de contaminacin: una de las distinciones m&s comunes %ue se hace es diferenciar entre la contaminacin producida por la mano humana >contaminacin antrpica? y la contaminacin producida por la misma naturale'a >contaminacin natural?. ! En el mdulo anterior# ya re"isamos las principales formas de contaminacin antrpica %ue pueden afectar al aire y al agua# recursos b&sicos e indispensables para la "ida. La

contaminacin antrpica es# leBos# la m&s gra"e# puesto %ue W como ya se diBo en el mdulo anterior W la naturale'a misma "a buscando# en la mayor$a de los casos# la forma de resol"er los problemas %ue se le plantean sin la inter"encin humana. 2 "eces# esa solucin es en pla'os m&s largos %ue los %ue nosotros necesitamos para poder desarrollar nuestras acti"idades# pero eso no significa %ue sea ineficiente. Feneralmente# las soluciones naturales le permiten a los ecosistemas W como "imos en la unidad anterior W irse acomodando y reno"ando como para poder mantener sus e%uilibrios y continuar e(istiendo y generando "ida. ! Las dificultades %ue la contaminacin antrpica plantea a la naturale'a son# principalmente# deri"adas de la imposibilidad de 4sta para absorber o procesar los contaminantes %ue se le introducen# generalmente en cantidades muy superiores a lo soportable. Da "imos en el mdulo anterior las gra"es consecuencias %ue suponen procesos de este tipo# como la eutroficacin# %ue literalmente Zli%uidan[ a un ecosistema y lo hacen inAtil para continBuar albergando la ri%ue'a biolgica %ue lo caracteri'aba. ! En este mdulo nos centraremos# entonces# en la contaminacin natural %ue puede afectar a la atmsfera# al aire %ue respiramos# y a los recursos h$dricos# y %ue re"iste algAn grado de compleBidad y peligro para nosotros y los ecosistemas. ! En el caso del aire# es muy importante la contaminacin pro"ocada por la acti"idad de los "olcanes# %ue ! como sabemos ! cuando se encuentran en erupcin arroBan la"a# %ue destruye toda la flora y fauna %ue se encuentre adyacente# y tambi4n e(pulsan una serie de sustancias %u$micas %ue son bastante perBudiciales tanto para la atmsfera como para los r$os u oc4anos. Estas sustancias son el hidrgeno# (ido de a'ufre# el metano# el di(ido de carbono# y algunas part$culas %ue contienen a'ufre# flAor y cloro >fluoruro de hidrgeno# cloruro de hidrgeno# &cido sulfh$drico?. .ambi4n son muy perBudiciales las grandes cantidades de ceni'a %ue e(pulsa el "olc&n) las nubes de ceni'a pueden llegar a mantenerse flotando durante un tiempo indefinido# pero tambi4n cubren importantes e(tensiones de suelo# con lo cual da;an seriamente los culti"os y la "egetacin en general.. ! Los gases pueden causar efectos noci"os especialmente en el &rea cercana al maci'o "olc&nico > J Milmetros?# aun%ue en algunos pa$ses los han pro"ocado hasta a 3I Milmetros de distancia del punto de emisin. ! La llu"ia &cida afecta principalmente los oBos# la piel y al sistema respiratorio de las personas. .ambi4n causa da;os a cosechas y animales %ue comen la "egetacin afectada. En ocasiones# las gotas de llu"ia al me'clarse con los gases adheridos a las ceni'as pueden causar la llu"ia &cida# perBudicial tanto para las personas# animales y "egetacin# como para estructuras met&licas. ! .ras la potente erupcin "olc&nica del monte Pinatubo >3ilipinas? en Bunio de GG # los cient$ficos detectaron durante los dos a;os siguientes una reduccin del fluBo de C-2 hacia la atmsfera. Kn"estigando las causas# descubrieron %ue las ceni'as y otras part$culas e(pulsadas por el "olc&n hab$an creado# durante GG2 y GG3# una bruma alrededor del planeta# reduciendo la lu' solar %ue alcan'a la superficie# y haci4ndola menos directa y m&s difusa. Muchos cient$ficos creyeron entonces %ue dicha reduccin caus una disminucin de la temperatura de la .ierra y con ello de la respiracin del

suelo y las plantas. Pero in"estigaciones posteriores de la uni"ersidad californiana de 0erMeley demostraron %ue las plantas simplemente aumentaron su eficiencia durante el proceso de fotos$ntesis# absorbiendo m&s di(ido de carbono# y si bien la temperatura global descendi en medio grado# debido a %ue la radiacin solar general disminuy en cinco por ciento# dicha alteracin del clima no es significati"a. ! La acti"idad "olc&nica tambi4n puede producir incendios forestales# otra de las causas de contaminacin natural. *n incendio puede igualmente ser pro"ocado por una tormenta# o e(ceso de calor unido a follaBe seco# etc. -b"iamente se descarta a%u$ los pro"ocados por la mano humana# intencionada o accidental. Los incendios# adem&s de arrasar con la flora del bos%ue o la superficie %ue est4 %uemando# tambi4n producen la liberacin de una serie de gases perBudiciales a la atmsfera# tales como (ido de nitrgeno# mon(ido de carbono# y di(ido de carbono. ! 3actores naturales no despreciables de contaminacin son algunos procesos biolgicos %ue# sorprendentemente# liberan ciertos compuestos %ue resultan en mayor o menor medida no fa"orables para la atmsfera. Por eBemplo# cuando una planta se encuentra en descomposicin# libera cierta cantidad de metano e incluso sulfuro de hidrgeno. incluso cuando est& "i"a# en sus procesos catablicos# libera C-2. <asta algunas llegan a e(pulsar hidrocarburos# como el ya mencionado metano# o tambi4n el etileno# adem&s de 4steres. El metano tambi4n es producido por los rumiantes. ! -tro factor de contaminacin natural del aire est& constituido por las tormentas de pol"o y arena# como ocurre en el oeste de 2sia y en 2frica. Las tormentas de arena en el 1&hara# por eBemplo# pro"ocan %ue se ele"en a la atmsfera grandes cantidades de pol"o y arena %ue# suspendidos# logran "iaBar grandes distancias mucho m&s all& del desierto# logrando alcan'ar Europa o 2m4rica. Por lo general una "e' %ue ocurre una tormenta de pol"o >se diferencia de la de arena cuando el tama;o de la part$cula es menor de cien micras?# este elemento al ser m&s ligero sube hasta alturas de J a 8 Milmetros# y forma una masa de aire muy caliente# cuya humedad relati"a es de apenas un 3:. *na parte de estas nubes puede a"an'ar por la 'ona de las islas Canarias y afectar a Espa;a# Portugal y Fran 0reta;a# mientras las otras se mue"en por el 2tl&ntico y llegan al mar Caribe# apro(imadamente a los seis d$as de registrada la tormenta. ! 1i bien otros desiertos como el de Fobi# en 2sia# tributan tambi4n pol"o a la atmsfera# el del 1ahara es el %ue tiene mayor incidencia sobre el hemisferio occidental. La arena del 1ahara se le"anta cuando el aire c&lido del desierto choca con el aire m&s fresco de la regin de 1ahel ! Busto al sur del 1ahara. Mientras %ue las part$culas ascendentes se remolinan# los "ientos alisios intensos comien'an a soplar hacia el oeste en el 2tl&ntico Lorte. Las tormentas de pol"o se forman# sobre todo# durante los meses del "erano y del in"ierno# pero en algunos a;os ! por ra'ones %ue no se entienden ! apenas se forman en todos. ! Estas tormentas tienen efectos sobre el clima# ya %ue por sus caracter$sticas f$sicas# las part$culas de pol"o reducen el tama;o de las gotas de llu"ia e inhiben la formacin de nubes de gran desarrollo "ertical generadoras de precipitaciones# fa"oreciendo as$ los procesos de se%u$a. Como el pol"o "iene cargado de hierro# s$lice y sal# adem&s de otros minerales# hongos y bacterias# puede incrementar la salini'acin de los suelos# y propiciar la aparicin en los oc4anos de las denominadas mareas roBas > concentraciones

masi"as de algas muy t(icas?# causantes de la muerte de diferentes organismos marinos. ! En cuanto a sus efectos sobre la salud humana# el peligro %ue genera el fenmeno de recurrencia anual !%ue cubre un &rea de 9II Milmetros de ancho! radica en el contenido de bacterias# "irus# esporas# hierro# mercurio# y pesticidas %ue presenta el pol"o# estos contaminantes los recoge a su paso por 'onas deforestadas del Lorte de 2frica# particularmente los pa$ses subsaharianos intensamente afectados por desertificacin generada por el agotamiento de bos%ues por el uso no controlado de ese recurso. Estas tormentas cuando logran concentrarse y alcan'ar &reas pobladas de Europa y 2m4rica# pueden pro"ocar la aparicin de alergias y crisis asm&ticas en muchas personas# sobre todo a%uellas %ue ya sufr$an problemas respiratorios o de inmunodepresin. Muchas "eces se refieren casos de \gripes\ persistentes o alergias sin causa aparente %ue pueden haber sido pro"ocadas por el contacto con part$culas de origen biolgico presentes en estas calimas. ! -tros procesos %ue producen contaminacin atmosf4rica son las tormentas# %ue originan (idos de nitrgeno y %ue# al empuBar hacia lo alto de la atmsfera las emisiones naturales# pueden afectar la composicin y clima atmosf4ricos# un fenmeno %ue est& siendo estudiado por la L212) el suelo# %ue tambi4n libera compuestos formados por su mayor$a de nitrgeno >amoniaco# etc.?) e incluso el oc4ano# %ue emite una serie de componentes tambi4n recha'ables >compuestos formados en su mayor$a por carbonos o nitrgenos?. ! Las corrientes de "iento diseminan en el aire di"ersos tipos de materiales. Las tormentas# por eBemplo# mo"ili'an grandes cantidades de pol"o %ue se mantiene suspendido en el aire. Con la llegada de la prima"era# la atmsfera se con"ierte en un medio de transporte de polen# semillas y esporas %ue# en algunas ocasiones# producen afecciones al4rgicas. ! ,e acuerdo a la -rgani'acin Mundial de la 1alud >-M1?# el agua debe considerarse contaminada cuando Zsu composicin o su estado est&n alterados de tal modo %ue ya no reAnen las condiciones adecuadas para el conBunto de utili'aciones a las %ue se hubiera destinado en su entorno natural[. ! *n factor de contaminacin natural en &reas oce&nicas son las corrientes marinas# los mo"imientos organi'ados de masas de agua %ue siguen un recorrido geogr&fico permanente y %ue se caracteri'an por una temperatura y una salinidad determinadas# alterando a su paso las cadenas trficas de la "ida acu&tica. En Chile# el fenmeno conocido como la Corriente del Li;o es un eBemplo de alteracin de la cadena alimenticia# producto del aumento de la temperatura del agua. Cuando las capas superficiales del oc4ano se calientan m&s de lo normal# las sustancias nutriti"as del agua se agotan y el plancton muere irremediablemente. Los peces sin su alimento tambi4n mueren# lo %ue afecta# a su "e'# a las a"es %ue "i"en de los peces. ! -tra causal natural de contaminacin de las aguas marinas son las mareas roBas# %ue se producen en todos los mares y corresponden a un florecimiento sAbito de enormes masas de plancton. El agua toma un color roBi'o# debido al aumento e(cesi"o de unos pe%ue;os organismos llamados dinoflagelados. 2lgunos de estos organismos producen to(inas %ue se fiBan a los teBidos de los moluscos %ue se alimentan del plancton# y

resultan "enenosas para muchas especies. 2l consumir esos moluscos contaminados# el hombre puede into(icarse gra"emente. ! Las aguas subterr&neas# tan importantes para nuestra "ida# pueden "erse contaminadas por fenmenos naturales# algunos indirectamente resultantes de la acti"idad humana. La intrusin de agua salina debido a la sobre!e(plotacin de acu$feros o depsitos naturales %ue pro"ocan drenaBe natural# son formas naturales de contaminacin de las aguas subterr&neas. El agua subterr&nea contiene naturalmente algunas impure'as. Los tipos y concentraciones de impure'as naturales dependen de la naturale'a del material geolgico a partir del cual se mue"e el agua subterr&nea# y la calidad del agua de reposicin. El agua subterr&nea %ue se mue"e a tra"4s de rocas y suelos sedimentarios puede llegar a contener en grandes cantidades materiales y compuestos como el Magnesio# Calcio y Cloruros. 2lgunos acu$feros tienen altas concentraciones naturales de constituyentes disueltos como ars4nico# boro y 1elenio. El efecto de estas fuentes naturales de contaminacin en la calidad del agua subterr&nea depende el tipo de contaminante y su concentracin. El problema reside en %ue los acu$feros# al tener un fluBo m&s lento y afectar a "olAmenes muy grandes# necesitan mucho m&s tiempo para reno"arse. ! El agua tambi4n puede "erse afectada por contaminantes f$sicos# como la radiacti"idad procedente de fuentes naturales >rayos csmicos# suelo?. Estos se acumulan en los fondos de los embalses y fondos oce&nicos. 1on mutag4nicos y tienen efectos cancer$genos. La contaminacin radiacti"a de origen natural se da cuando se trata de a%uellos istopos radiacti"os %ue e(isten en la corte'a terrestre desde la formacin de la .ierra o de los %ue se generan continuamente en la atmsfera por la accin de los rayos csmicos. Cuando estos radioistopos naturales se encuentran en concentraciones m&s ele"adas %ue las %ue pueden encontrarse en la naturale'a >dentro de la "ariabilidad e(istente?# se puede hablar de contaminacin radiacti"a. EBemplos de estos radioistopos pueden ser el 23J*# el 2 IPo# el radn# el 4IN o el 80e. ! -tras fuentes naturales de contaminacin son los di"ersos minerales y compuestos org&nicos. Por eBemplo# el mercurio %ue se encuentra naturalmente en la corte'a de la .ierra y en los oc4anos genera contaminacin de forma natural de 4stos. 2lgo similar pasa con los hidrocarburos y con muchos otros productos. Lormalmente las fuentes de contaminacin natural son muy dispersas y no pro"ocan concentraciones altas de polucin# e(cepto en algunos lugares muy concretos. Los factores naturales no pueden controlarse f&cilmente y pueden tener un impacto significati"o sobre la calidad de una fuente de agua. Los factores %ue se deben considerar son los siguientes: el clima# las caracter$sticas de la cuenca# la geolog$a# el crecimiento microbiolgico y de los nutrientes# los incendios# la intrusin salina y la estratificacin t4rmica. ! *n problema constante en muchos pa$ses# incluyendo el nuestro# es la contaminacin natural de las aguas con ars4nico# situacin %ue se hace gra"e cuando el proceso de potabili'acin reali'ado para permitir el consumo humano no logra rebaBar los ni"eles del metal a est&ndares %ue no pro"o%uen resultados noci"os a mediano o largo pla'o. 1u origen es natural y# en el caso de los pa$ses andinos# data de los tiempos en %ue se form la Cordillera de los 2ndes. En ese tiempo# e(plican los gelogos# ceni'as "olc&nicas con alto contenido de ese metal "olaron por un amplio territorio y %uedaron depositadas en las capas geolgicas. <oy# el ars4nico est& en las napas# en los mismos po'os de donde se e(trae el agua.

! Consumir ars4nico en pe%ue;as dosis durante mucho tiempo# por lo menos J a I a;os# produce una enfermedad %ue se llama <2C@E: hidroarsenicismo crnico regional end4mico. Principalmente por la acumulacin de ars4nico en el pulmn# produce c&ncer de pulmn# c&ncer de laringe# tos crnica# tos persistente# fibrosis pulmonar. En el h$gado puede generar c&ncer# cirrosis hep&tica y disfuncin hep&tica. 2 ni"el de la piel genera hiperpigmentacin y %ueratodermia# %ue es el engrosamiento de las palmas de las manos y las plantas de los pies. .ambi4n produce c&ncer. 2simismo# afecta los ri;ones y los ner"ios perif4ricos. Produce neuritis e inflamacin. 1e acumula en las u;as y el pelo# por lo %ue produce fragilidad# ca$da y deterioro. D puede aumentar la incidencia de otros tumores en el resto del organismo. En la actualidad# tambi4n se est& estudiando la incidencia del consumo de ars4nico en los problemas de tiroides. ! El maneBo del ars4nico slo puede hacerse a tra"4s de filtros especiales. <er"ir el agua no sir"e puesto %ue los slidos se concentran y el ni"el de ars4nico asciende. ! 1egAn la -rgani'acin Mundial de la 1alud# el ni"el de ars4nico en el agua de consumo deber$a ser de I#I miligramos por litro. 1in embargo >y slo como eBemplo?# en el departamento Libertad de la pro"incia argentina del Chaco# el agua tiene una concentracin histrica de ars4nico de I#9J mgYl. En Chile# los casos m&s medi&ticos de contaminacin del agua potable con ars4nico se asocian a acti"idades humanas# industriales o mineras. Mdulo 3: ! 5Cmo afecta la contaminacin a los ecosistemas7 Lo ol"idemos %ue el delicado e%uilibrio logrado por las comunidades en un ambiente f$sico determinado depende de la mantencin de las condiciones necesarias %ue permiten la interaccin sana de todos los organismos %ue all$ coe(isten. La contaminacin es la aparicin en el ecosistema de un factor %ue altera el medio y pone en peligro su e%uilibrio. @e"isaremos ahora las principales amena'as de este tipo. ! La contaminacion %u$mica ! causada principalmente por el "ertido de productos %u$micos# como detergentes# insecticidas# compuestos de mercurio# de plomo# gases procedentes de calderas de calefaccin# autom"iles# industrias# etc.# %ue son "enenosos ya %ue alteran algunos procesos fisiolgicos W resulta particularmente destructi"a. La reduccin de caudales de agua por las m&s di"ersas ra'ones# naturales yYo antrpicas# redunda en un incremento notable en la concentracin de contaminantes. 2s$# los escenarios de disminucin de caudales a causa del cambio clim&tico# aparte de los "inculados a la sobree(plotacin de las aguas en muchas 'onas# tendr&n como consecuencia un agra"amiento de fenmenos de polucin. 2dem&s acti"idades como# por eBemplo# la intensificacin agraria para regad$os# suponen a un tiempo tanto una merma de los caudales como un incremento en el uso de sustancias %u$micas %ue los contaminan. 2 consecuencia de toda una serie de factores de esta clase es pre"isible %ue la situacin de contaminacin %u$mica de muchos cursos de agua y de los ecosistemas asociados a ellos# pueda agra"arse. ! 1i hay algo %ue pueda perturbar con fuer'a especial la integridad de los ecosistemas h$dricos es# sin duda alguna# la polucin %u$mica %ue tiende a cebarse de forma singular en este tipo de h&bitats# acumul&ndose en las aguas# sedimentos y seres "i"os. La

literatura cient$fica %ue describe los m&s di"ersos efectos %ue tiene la contaminacin %u$mica de las aguas sobre las especies %ue "i"en en estos ecosistemas es e(tens$sima# afectando a todos los ni"eles de la cadena alimentaria. Lo con"iene ol"idar# por eBemplo# el papel %ue tu"ieron los contaminantes org&nicos persistentes en el decli"e de especies como la Lutria en diferentes pa$ses europeos. ! Las poblaciones animales de los ecosistemas h$dricos# son especialmente sensibles a la contaminacin %u$mica. EBemplo notorio de ello# a ni"el internacional# es lo sucedido con las &guilas cal"as# con las poblaciones de ga"iotas de los Frandes Lagos# o con las panteras de 3lorida >por factores como su costumbre de capturar grandes de"oradores de pescado contaminado con mercurio como los mapaches?. Los m&s di"ersos estudios# han constatado efectos de la polucin %u$mica# como da;os reproducti"os# sobre las m&s di"ersas especies ligadas a ecosistemas acu&ticos. ! Los efectos de t(icos de contaminantes como el ,,. sobre la fauna sil"estre son bien conocidos. Entre ellos se cuentan# en los peces: da;os en la tiroides# disminucin de la fertilidad y del 4(ito en la incubacin# malformaciones# femini'acin# al igual %ue en las a"es# donde tambi4n se han constatado da;os inmunolgicos# por eBemplo) en las tortugas se han "isto disminucin en el 4(ito de incubacin y malformaciones# y en los mam$feros# entre otras cosas# da;os inmunolgicos y disminucin de la fertilidad. ! Ounto a contaminantes m&s tradicionalmente estudiados# Altimamente est& creciendo la atencin acerca de otros emergentes# como los f&rmacos %ue se "ierten desde las estaciones depuradoras de las ciudades. 2nalg4sicos# anti!inflamatorios# antidepresi"os# antibiticos# anti!histam$nicos#anticoncepti"os# llegan a los r$os a tra"4s de la orina o por personas %ue se desprenden de f&rmacos a tra"4s del inodoro. ,i"ersos estudios reali'ados han registrado da;os en el h$gado y los ri;ones de truchas por alguno de estos productos# as$ como procesos de femini'acin de los machos de "arias especies#... ! ,irectamente "inculada a la contaminacin de las aguas dulces est&# en muchos casos# la de los mares en los %ue "ierten los r$os# por lo %ue los efectos de la contaminacin %u$mica de estos tienen una e(tensin aAn mayor. En este sentido con"iene recordar el gran nAmero de estudios cient$ficos %ue muestran una "inculacin entre la inmunosupresin# y una mayor incidencia de las m&s di"ersas enfermedades infecciosas# en estuarios y mares %ue reciben estos contaminantes >y %ue se suman adem&s a los "ertidos desde las propias costas?# en poblaciones de las m&s di"ersas especies# tales como los mam$feros marinos# focas# delfines# calderones# marsopas#.. ! La contaminacin t4rmica se produce al utili'ar las aguas superficiales >r$os# lagos# etc.? como medio de refrigeracin en algunas acti"idades industriales >centrales t4rmicas y nucleares?# lo cual aumenta considerablemente la temperatura de dichas aguas y pro"oca la muerte de los organismos del plancton y de muchos animales acu&ticos. La contaminacin t4rmica tiene consecuencias muy gra"es para la biodi"ersidad %ue habita en mares y r$os por el cambio en la composicin y en la calidad de sus aguas. ! Los ecosistemas acu&ticos se "en afectados por el ascenso t4rmico# por%ue "arias especies de sangre fr$a %ue los habitan# son muy sensibles a las "ariaciones de temperatura. Ellos no pueden regular su temperatura corporal como lo hacen otros animales.

! La eutrofi'acin# %ue ya "imos# produce un e(ceso de nutrientes %ue fa"orece el crecimiento de algas %ue enturbian el agua. Este fenmeno pro"oca de muchos animales de la 'ona se e(tingan o migren al disminuir la calidad del agua# deB&ndola con malos olores. 2 su "e'# peces de aguas m&s c&lidas se dirigen hacia estas 'onas perBudicando el e%uilibrio biolgico. ! El agua caliente contiene menos o($geno %ue la fr$a# por lo %ue los animales y plantas %ue necesiten mucho o($geno para "i"ir y no se adapten a esas nue"as condiciones tendr&n %ue emigrar o morir&n. El aumento de la temperatura en r$os# lagos y mares pro"oca la proliferacin de organismos patgenos como bacterias y par&sitos. Estos se adaptan muy bien al agua caliente pro"ocando una alta mortandad de peces y animales acu&ticos. Este tipo de contaminacin afecta de muchas maneras a la "ida de los peces# afecta su reproduccin# cambia sus h&bitos alimenticios y al tama;o de sus cr$as. Mientras %ue las plantas %ue habitan baBo el agua# aceleran la fotos$ntesis# repoblando la 'ona a mucha "elocidad. ! La contaminacin t4rmica a ni"el mundial tiene efectos noci"os a largo pla'o sobre el planeta# pero las secuelas %ue deBan a corto pla'o y %ue da;an el medioambiente son muy gra"es por%ue afectan sobre todo a las ciudades superpobladas# donde funcionan grandes f&bricas e industrias. Los cambios de temperatura en la superficie terrestre afecta la salud y el bienestar del hombre. Este ascenso t4rmico pro"ocado por la acti"idad industrial# los gases de los coches y la deforestacin han creado una Zisla de calor[ o cApula sobre las grandes ciudades compuesta de part$culas y sustancias contaminantes# %ue luego caen al suelo transformados en llu"ia &cida. ! Las gra"es consecuencias de la contaminacin t4rmica han impactado sobre la "ida de las personas y del resto de los seres "i"os. <an pro"ocado la migracin de poblaciones enteras# ha contribuido al aumento del calentamiento global y de las emisiones de gases de efecto in"ernadero. ! La contaminacin atmosf4rica pro"oca "ariaciones clim&ticas %ue influyen sobre los seres "i"os. La llu"ia &cida# como "imos# afecta a todos los sistemas ambientales: la acidificacin de lagos y humedales altera esos ecosistemas# en tanto %ue en ambientes terrestres produce el debilitamiento y muerte de los bos%ues y la acidificacin del suelo. En ciertas &reas# incluyendo gran parte de Europa y la regin oriental de Estados *nidos y Canad&# los bos%ues est&n desapareciendo debido a la contaminacin atmosf4rica. Esta contaminacin se debe a la combustin de combustibles fsiles por "eh$culos y en la industria. *na emisin bien conocida de estas fuentes es el di(ido de carbono >CI2?# un gas %ue contribuye al \calentamiento global\# pero los "eh$culos y la industria tambi4n producen otros gases# como el di(ido de a'ufre y el (ido nitroso# %ue producen llu"ia &cida. Los depsitos &cidos pueden matar directamente los &rboles cuando arrastran los nutrientes de ellos# resultando en la muerte de las hoBas y aguBas. 1in embargo# el principal da;o es causado cuando el &cido llega al suelo y libera metales pesados "enenosos# los cuales e(isten naturalmente pero# usualmente# son inacesibles. 2l mismo tiempo %ue la llu"ia &cida libera estos "enenos# tambi4n disuel"e y retira# por la"ado# nutrientes "itales encontrados en el suelo. ! La contaminacin radiacti"a se produce por la diseminacin# en el ecosistema# de part$culas radiacti"as procedentes de e(plosiones nucleares e(perimentales o de otros usos# cada "e' mas frecuentes# de la energ$a nuclear. Este tipo de contaminacin origina

una regresin en la comunidad al romperse el e%uilibrio e(istente entre las poblaciones# ya %ue unas especies resisten meBor %ue otras la radiacin. *n caso reciente y emblem&tico es el accidente producido en Oapn en la central de 3uMushima# por el terremoto %ue asol al pa$s en 2I . ! 2 tres meses del desastre# se segu$an emitiendo importantes ni"eles de radiacti"idad al medio ambiente y a los ecosistemas marinos# %ue sufren una acumulacin de este tipo de contaminacin# muy superior a lo permitido por las normas reguladoras de energ$a nuclear. 1egAn estudios de Freenpeace# en la 'ona afectada se encontraron importantes cantidades de yodo! 3 # cesio! 38 y tambi4n se detect plutonio!23G y estroncio!GI# entre otros elementos radiacti"os. Los resultados obtenidos del an&lisis de algas# pescado y mariscos recogidos por Freenpeace a lo largo de la costa de 3uMushima y en el mar# fuera del radio de 2 millas de aguas territoriales Baponesas# fueron bastante desalentadores. ! Los resultados de los an&lisis mostraron %ue la situacin en el oc4ano a lo largo de la costa de 3uMushima era m&s preocupante de lo %ue inicialmente se pensaba puesto %ue los ni"eles de contaminacin radiacti"a de algunas de las muestras de algas anali'adas fueron m&s de JI "eces mayores %ue los l$mites de seguridad oficialmente establecidos. 2dem&s# y lo %ue es peor# indicaron tambi4n %ue la contaminacin radiacti"a se est& e(tendiendo sobre un &rea mucho mayor de lo %ue se pensaba# y %ue se est& acumulando en la "ida marina en lugar de dispersarse# como hab$an pre"iamente asegurado las autoridades Baponesas. 1e comprob %ue las muestras anali'adas conten$an altos ni"eles de contaminacin por yodo radioacti"o Bunto con importantes ni"eles de cesio radiacti"o# lo %ue plantea serias preocupaciones sobre los riesgos a medio y largo pla'o para la salud de las personas y del medio ambiente a causa de la contaminacin radiacti"a del medio marino. J. La contaminacin org&nica se origina por una acumulacin e(cesi"a de restos org&nicos %ue los descomponedores no han podido desintegrar completamente. La materia org&nica procede de "ertidos urbanos# acti"idades ganaderas# agr$colas o industriales con manipulacin de compuestos org&nicos. Por eBemplo# en un agua residual de concentracin media# cerca del 8J: de los slidos en suspensin y del 4I: de los slidos filtrables de son de naturale'a org&nica. La contaminacin de un cauce# lago o mar con alta concentracin de materia org&nica procede de los procesos de descomposicin de esta materia org&nica. Estos son b&sicamente reacciones %u$micas %ue re%uieren el o($geno disuelto en el agua para su desarrollo. Como este o(igeno# procedente de la atmsfera por intercambio de gases# es el %ue en condiciones normales es re%uerido por la flora y fauna del medio para subsistir# ocasiona %ue el e%uilibrio del medio se altere# afectando de modo significati"o a la "ida acu&tica. ! La citada descomposicin obedece a reacciones de asimilacin de la materia org&nica por parte de microorganismos en presencia de o($geno y nutrientes# de acuerdo a la siguiente reaccin: materia org&nica ] microorganismos ] nutrientes ] -2 S productos finales ] nue"os microorganismos ] energ$a calor$fica ! La desaparicin o disminucin de muchas especies se debe al uso e(cesi"o de plaguicidas# a la contaminacin industrial del agua y del aire# as$ como a la ca'a y pesca

intensi"as reali'adas sin tener en cuenta los ritmos de crecimiento de las poblaciones animales. Entre las causas de la deforestacin est&n los incendios# las talas abusi"as y el pastoreo intensi"o# al sobrepasarse el ni"el de productos suficientes para tal cantidad de herb$"oros. ! 5Cmo pueden solucionarse los gra"es efectos de la contaminacin sobre los ecosistemas7 Es importante poder e"aluar la calidad del aire# del agua o de la tierra con respecto a la contaminacin para as$ poder tomar las medidas con"enientes en cuanto 4stas sean necesarias.E(isten una serie de organismos %ue se utili'an para obtener informacin sobre la calidad del medio ambiente# son los llamados indicadores biolgicos. 2lgunos de los m&s usados son la composicin y di"ersidad de las comunidades microbianas# la abundancia y di"ersidad de la fauna# los patgenos de las ra$ces# el crecimiento y di"ersidad de plantas# etc. 1e utili'an sobre todo como herramienta para monitori'ar la eficacia de los procesos de remediacin puestos en marcha. En el caso# por eBemplo# de la contaminacin atmosf4rica# los l$%uenes se consideran los meBores bioindicadores. ! La restauracin ecolgica trata de restituir el ecosistema perturbado a un estado lo m&s pr(imo a su condicin natural. Para ello hay %ue reparar el ecosistema degradado por el impacto humano reconstruyendo las estructuras y funciones. Lo se trata slo de rescatar especies# sino de recuperar las interacciones y procesos ecolgicos# donde las especies est&n relacionadas entre s$ y con el medio abitico. Lo se trata de recuperar escenarios f$sicos# sino tambi4n a los organismos %ue protagoni'an la funcin en el ecosistema. Lo se trata de crear comunidades artificiales %ue necesiten de introducciones sistem&ticas para el mantenimiento de las poblaciones# no se trata# en definiti"a# de crear un ecosistema "irtual %ue necesite continuamente de la inter"encin del hombre para su mantenimiento. .odo lo contrario# se trata de generar sistemas %ue funcionen de acuerdo con los principios ecolgicos# %ue logren una sustentabilidad y %ue se integren en su conte(to. ! La restauracin es en definiti"a un eBercicio de la ecolog$a de sistemas# %ue pretende aplicar los conocimientos sobre sucesin ecolgica. 1i somos capaces de restaurar con 4(ito un ecosistema# de "erdad conoceremos como funciona dicho sistema. Entonces surge un nue"o cuestionamiento# posterior al concepto de restauracin ecolgica# sobre como definir el "alor y el obBeti"o %ue conlle"a la restauracin ecolgica# es decir cuando se aplica un proceso de restauracin. En tal sentido# la primera pregunta a responder ser& el "alor en funcin del alcance y el beneficio a obtener al emplear determinadas t4cnicas de rehabilitacin en la recuperacin de &reas degradadas. ! El "alor de la restauracin estar& en funcin a estudios pre"ios de in"entario y caracteri'acin de ecosistemas# mediante criterios %ue pueden ser) la di"ersidad biolgica# fragilidad del ecosistema# perturbacin y degradacin del sitio >"egetacin y suelo?# potencialidad de recuperacin# "iabilidad de la restauracin# obBeti"os y metas del &rea# habitantes del &rea# "isitantes# as$ como el efecto relati"o de la restauracin en la regin ecolgica. ! La mayor$a de las uni"ersidades del mundo trabaBa en el desarrollo de tecnicas %ue permitan la recuperacin de ecosistemas degradados. En el caso de Chile# el profesor ,r. Cristian Eche"err$a Bunto a B"enes in"estigadores y estudiantes del Laboratorio de Ecolog$a del PaisaBe de la *ni"ersidad de Concepcin# trabaBan desde hace algunos a;os

en di"ersos proyectos de restauracin ecolgica de di"ersos ecosistemas tales como los bos%ues secos de la @egin de =alpara$so# bos%ues costeros de Concepcin# @egin del 0$o 0$o# y bos%ues de 2raucarias en Carahue# @egin de la 2raucan$a. ! En t4rminos simples# la restauracin consiste en el restablecimiento de las caracter$sticas del ecosistema# tales como la composicin# estructura# y funcin %ue e(ist$an antes de la degradacin o destruccin. <oy en dia# el ,r. Eche"erria y su e%uipo se han con"ertido en un referente nacional en la e"aluacin de la deforestacin y en la restauracin de ecosistemas degradados. 2 tra"4s de estos proyectos# han iniciado la recuperacin de ecosistemas con altos grados de degradacin y destruccin en la 'ona central del pa$s. Da es posible e"idenciar cambios importantes en las condiciones del bos%ue en algunos de los ensayos %ue 4l reali'a. ! *n reciente >2IIG? an&lisis %ue aglutina las conclusiones de 24I estudios independientes# reali'ados durante el siglo ^^ por in"estigadores de Dale 1chool of 3orestry _ En"ironmental 1tudies >Escuela de Dale sobre Ciencias 3orestales y Estudios de Medio 2mbiente?# enfocados a e(aminar la recuperacin de grandes ecosistemas despu4s de cesar la fuente de contaminacin %ue los da;# ha se;alado %ue los ecosistemas m&s contaminados o da;ados del mundo se pueden recuperar# si la sociedad se compromete a su limpie'a y restauracin. Estos estudios# %ue han sido citados en la re"ista 1cience ,aily# aparecen publicados en la edicin de Bunio de 2IIG de la re"ista PLo1 -ne. ! Los in"estigadores de la *ni"ersidad de Dale han concluido %ue los ecosistemas se recuperan en un tiempo medio de 42 a;os y los suelos oce&nicos se recuperan en menos de I a;os. 2l e(aminarse el tipo de da;o# si se trataba de afecciones combinadas de distinto origen# la recuperacin se produc$a en JH a;os. Eso s$# depende de la naturale'a de los da;os causados. 1i el da;o en los ecosistemas lo ha originado la presencia de especies in"asoras# acti"idades de miner$a o e(traccin de petrleo# 4stos se recuperan en cinco a;os o menos. Pero si el da;o lo ha causado el ser humano# necesitan m&s tiempo para recuperarse. En la mayor parte de los casos afectados por la acti"idad humana# la recuperacin no es superior en el tiempo a la %ue produce una cat&strofe natural# por eBemplo# un hurac&n. ! El estudio indica %ue la recuperacin de un ecosistema puede ser independiente de su estado de degradacin. 2s$# los ecosistemas acu&ticos se pueden recuperar m&s r&pido por%ue las especies y organismos %ue habitan en ellos se transforman m&s r&pido %ue los bos%ues# cuyos h&bitats se recuperan m&s lentamente despu4s de una deforestacin. Muchos ecosistemas del planeta han sufrido cambios como producto de la accin humana# las alteraciones clim&ticas o la contaminacin. Las medidas ecologistas para su recuperacin deben basarse sobre su condicin m&s reciente. ! *na de las conclusiones del an&lisis es %ue rebate la idea de %ue lle"ar& siglos o milenios recuperar un ecosistema degradado# y ofrece argumentos cient$ficos para intensificar desde ya los esfuer'os de recuperacin de las &reas degradadas en beneficio de generaciones futuras. En 93 de estos estudios se inform de la recuperacin total del ecosistema# en GI hubo una recuperacin parcial y H8 dieron resultado negati"o. -sVald 1chmit'# profesor de Ecolog$a en Dale# estima %ue un J por ciento de todos los ecosistemas anali'ados est&n actualmente en recuperacin. 2dem&s# sostiene %ue el J4

por ciento de los estudios %ue resultaron negati"os sobre la recuperacin# no fueron hechos con el tiempo suficiente como para ofrecer conclusiones definiti"as. ! Estas conclusiones son esperan'adoras# en tanto %ue apuntan a una posible recuperacin de los ecosistemas da;ados# pero para ello es necesario %ue e(ista una conciencia ecolgica enfocada a la sostenibilidad# la limpie'a y la recuperacin inmediata con acciones concretas y firmes. El futuro de los ecosistemas est& en nuestras manos. Mdulo 4: 2l igual %ue en otros pa$ses# la degradacin del medio ambiente en Chile ha ocurrido desde nuestra historia antigua. 1in embargo# en los Altimos "einte a;os# la destruccin de los recursos ha crecido hasta ni"eles cr$ticos. 3rente a estos problemas# las respuestas han sido "ariadas. 2s$# se han obser"ado actitudes de mayor responsabilidad en los medios de comunicacin de masas >radio# tele"isin# etc.?# como tambi4n una mayor participacin de las instituciones dedicadas a la in"estigacin sobre el medio ambiente >Codeff# uni"ersidades# etc.?. ! 2dem&s# se han creado organi'aciones gubernamentales >Ministerio del Medio 2mbiente en 2II8# aparte de otros organismos anteriores como Conama# Conaf# 1esma# etc.? y no gubernamentales >ecologistas# Freenpeace Chile# etc.? %ue elaboran propuestas ambientalistas# buscando los medios t4cnicos y econmicos %ue ayuden a las pol$ticas de conser"acin y preser"acin del ambiente. ! 1in embargo# a pesar de todas estas iniciati"as# aAn permanecen en nuestro pa$s serios problemas de contaminacin de di"ersa magnitud y desarrollo. En el caso de la salud humana# los principales contaminantes ambientales %ue la afectan en Chile son el material particulado respirable urbano: o'ono# mon(ido de carbono# di(ido de nitrgeno y anh$drido sulfuroso atmosf4ricos) plomo# n$%uel# "anadio# cromo =K# mercurio# cadmio# ars4nico# dio(inas y otros compuestos org&nicos clorados# di"ersos agro%u$micos y el taba%uismo. ! 1egAn un estudio de 2II3# la contaminacin en Chile se distribuye segAn sus 'onas# %ue tienen caracter$sticas geogr&ficas bastante marcadas. En la `ona Lorte >2rica a La 1erena? se detectaron alrededor de 2JI problemas ambientales. Los m&s gra"es son: ! Escase' de agua potable: El recurso agua resulta insuficiente para abastecer adecuadamente a la poblacin de los sectores urbanos. Esta situacin es aAn m&s cr$tica si consideramos el uso e(clusi"o del agua potable en la acti"idad minera# como ocurre en la K y KK regiones. En las regiones KKK y K=# adem&s# los residuos %ue se desprenden de los procesos mineros contaminan las aguas de los r$os# las de napas subterr&neas y las de las playas donde llega gran cantidad de pAblico. 1e hace necesario el buen maneBo de agua de riesgo en las pr&cticas agr$colas# aplicando nue"as tecnolog$as %ue e"iten las tradicionales p4rdidas de agua por e"aporacin y drenaBe. ! *n problema se"ero del agua de mar es su contaminacin biolgica# producto de residuos de la industria pes%uera y de aguas ser"idas. Esta situacin afecta directamente la salud de la poblacin# ya %ue el agua contaminada es fuente de enfermedades

infectocontagiosas. Las playas de La 1erena tienen altos $ndices de contaminacin biolgica por desechos urbanos. ! Las altas concentraciones de ars4nico y otros metales pesados presentes en el agua# amena'an a diario a sus habitantes) de ah$ %ue en las ciudades de 2ntofagasta# Calama y .ocopilla se registre el mayor $ndice de c&ncer g&strico del pa$s. La contaminacin por plomo ha sido un tema de ribetes dram&ticos en el norte del pa$s. Las fuentes principales de plomo corresponden al transporte de concentrados de mineral de plomo boli"iano a puertos de 2rica y 2ntofagasta y su acopio# plomo acumulado en suelo urbano y alrededores de esas ciudades# %ue no puede ser eliminado por la casi ine(istencia de llu"ias# acopios de desechos t(icos tra$dos desde 1uecia y almacenados por largo tiempo en 2rica. 2cti"idades mineras y fundiciones son otra fuente de contaminacin con plomo. ,esde 2bril del 2II ya no se e(pende en Chile gasolina adicionada con plomo# pero el uso pre"io de 4sta contamin suelos de grandes urbes y "ecindad de autopistas# encontr&ndose plomo en hortali'as culti"adas cerca de autopistas. -tra fuente de plomo es la pintura habitacional con alto contenido de ese metal. 2An cuando de acuerdo a nue"as normas en Chile# desde GG8 ya no se podr$an comerciali'ar pinturas con alto contenido de plomo# el hecho de remo"er pinturas m&s antiguas mediante liBado libera pol"o con altos ni"eles de plomo %ue# al permanecer por largo tiempo en las habitaciones# es causa de e(posicin a dicho elemento. ! En cuanto a contaminacin del aire# las industrias de harina de pescado ubicadas en el radio urbano producen malos olores %ue atentan contra la calidad de "ida de los habitantes de esta 'ona. 2umentan este problema los di"ersos contaminantes gaseosos deri"ados de las plantas de &cido sulfArico# ubicadas en la K y KK regiones# y los de alta to(icidad %ue emanan de la atmsfera# especialmente de las chimeneas de Chu%uicamata. Estos contaminantes producen la llamada llu"ia &cida. ! Las principales fuentes de contaminacin atmosf4rica son los procesos industriales %ue operan en Chu%uicamata# MeBillones# .ocopilla# Mar$a Elena y Pedro de =aldi"ia. Estas plantas mineras arroBan al aire part$culas en suspensin# lo %ue se agra"a por la falta de pa"imentacin adecuada en las &reas urbanas. ! @especto de la erosin de los suelos# este proceso se presenta debido a la falta de agua y a la escasa "egetacin %ue caracteri'an la 'ona. Por ello resulta particularmente da;ino el consumo e(cesi"o de le;a de uso domestico# sobre todo de especies arbreas# como el tamarugo de la K regin. La erosin en el suelo intensifica el proceso de certificacin# y deBa las tierras aAn m&s est4riles y sin la capacidad de ser culti"adas. -tro factor %ue afecta el proceso erosi"o en las regiones KKK y K= regin es el del monoculti"o# como ocurre con la u"a o el MiVi. El uso indiscriminado de pesticidas en la acti"idad agr$cola y los contaminantes %u$micos presentes en el agua de regad$o# pro"enientes de los residuos mineros# son otros problemas %ue acusan contaminacin del suelo. ! La flora de la 'ona est& en gra"e peligro de e(tincin debido a la tala indiscriminada# al uso de plaguicidas# al consumo de le;a en 'onas urbanas y a los escasos proyectos de reforestacin. La e(tincin de especies "egetales no se limita slo a la 'ona norte continental# ya %ue ocurre tambi4n en Ksla de Pascua.

! .ambi4n hay peligro de e(tincin de especies de la fauna marina# %ue ha sido "$ctima de la pesca indiscriminada. Chile es uno de los principales pa$ses e(portadores de harina de pescado. Econmicamente es fa"orable para el pa$s# pero la fauna se "e se"eramente perBudicada principalmente por la falta de legislacin adecuada. ! En la `ona Central >desde =alpara$so y la @egin Metropolitana hasta el 0$o 0$o? se han detectado alrededor de trescientas situaciones de deterioro ambiental. Muy importante es la contaminacin de los r$os y lagos: Los cursos de aguas naturales de las regiones de =alpara$so y Metropolitana# como los r$os 2concagua# Maipo# Mapocho# estero Marga!Marga y `anBn de la 2guada# presentan serios $ndices de contaminacin biolgica# principalmente por aguas ser"idas. El problema es aAn m&s cr$tico por%ue esta agua se utili'an para el regad$o de hortali'as de consumo masi"o# con lo cual se arriesga de manera directa la salud de la poblacin por el posible contagio de enfermedades# como la fiebre tifoidea# la hepatitis# el clera# etc. .odos los lagos de la 'ona central est&n contaminados con desechos dom4sticos e industriales. ! Las playas de la = @egin# desde 1an 2ntonio hasta 6uintero# presentan un alto $ndice de contaminacin biolgica# debido a las descargas directas de los alcantarillados de las ciudades y e"acuaciones indirectas a tra"4s de los r$os %ue transportan contaminantes desde ciudades m&s leBanas. La contaminacin de bacterias coliformes fecales en algunas en algunas &reas ha sobrepasado 2II "eces la norma m&(ima permisible de .III coliformes en II cent$metros cAbicos de agua.El litoral de la =KKK @egin recibe tambi4n los desechos pro"enientes de las industrias pes%ueras# de carbn# de celulosa y de petrleo# adem&s de aguas ser"idas y plaguicidas. ! 1antiago# =alpara$so# Concepcin# =entanas y Puchunca"$ son las ciudades m&s afectadas en esta `ona por los contaminantes gaseosos y part$culas en suspensin# pro"enientes del transporte y de las acti"idades industriales. Pero la contaminacin del aire con material particulado respirable afecta tambi4n gra"emente ciudades del centro y del sur como Chill&n# .emuco# Padre las Casas# Coyhai%ue# y probablemente muchas otras en las %ue no se han reali'ado mediciones. La composicin del material particulado "ar$a de ciudad en ciudad. En 1antiago sus componentes m&s noci"os son los hidrocarburos polic$clicos arom&ticos >deri"ados principalmente del uso del diesel?# sulfatos y nitratos# di"ersos metales pesados. En el 1antiago precordillerano e(iste adem&s ars4nico >pro"eniente de Caletones? y o'ono. El sulfato del material particulado se forma por una reaccin %u$mica entre anh$drido sulfuroso y amon$aco atmosf4ricos. ! 1i bien el fenmeno de la contaminacin atmosf4rica en 1antiago data de la 4poca colonial# ha sido en los Altimos cincuenta a;os %ue la relacin entre ciudad y polucin ha deri"ado en un asunto end4mico e inherente a ella. Los factores %ue han determinado %ue la contaminacin atmosf4rica se asiente en 1antiago como parte estable de su paisaBe se pueden agrupar en dos categor$as: los naturales y los antrpicos. Entre los primeros# el m&s rele"antes es la ubicacin geogr&fica de la capital) ciudad empla'ada en la cuenca de superficie plana del r$o Maipo %ue# encerrada por cordones monta;osos de altitud rele"ante# impiden una circulacin fluida de las part$culas contaminantes# lo %ue se potencia aAn m&s en in"ierno debido a la debilidad del sistema de "ientos durante esta estacin. 2l mismo tiempo# la suciedad del aire tambi4n est& "inculada a la in"ersin t4rmica# %ue tiene directa relacin con las baBas temperaturas y el calentamiento de la superficie. Entre los factores %ue son responsabilidad directa del

hombre est&n el crecimiento e(plosi"o de la ciudad y el desarrollo del transporte pAblico y urbano en general. ! En el &mbito de la e"olucin del problema# es posible estimar %ue la contaminacin atmosf4rica en 1antiago estu"o presente desde el tiempo de la Colonia# insert&ndose en el &mbito de la sanidad e higiene pAblica. 2s$ lo manifiestan crnicas %ue hablan de la suciedad del aire de la capital# muchas "eces asociada al humo de las chimeneas# fogatas# %uema'ones# incendios# basurales y pol"o en suspensin. 1in embargo# estos eran episodios aislados y de una magnitud diferente a la %ue se impone con la modernidad. En efecto# reci4n durante la primera mitad del siglo ^^# di"ersos especialistas se preocuparon directamente de la tem&tica e in"estigaron sobre los problemas "inculados a la contaminacin atmosf4rica. 2s$# por eBemplo# se constat %ue el crecimiento poblacional# con un incremento de m&s de un II: entre G4I y GHI# y la e(tensin del &rea urbana de la ciudad# afectaba directamente en el aumento de part$culas contaminantes en la capital. Lo obstante a%uello# fue en la segunda mitad del siglo donde se con"irti en un asunto de preocupacin permanente# se desarroll una progresi"a conciencia y se dise;aron pol$ticas pAblicas para enfrentar los problemas de la contaminacin atmosf4rica. ! 2 principios de la d4cada de los setenta# los efectos de la contaminacin sobre 1antiago se agudi'aron# lleg&ndose incluso a hablar de \urbanicidio\. 2 pesar de la creacin legal de la Comisin Lacional de ,escontaminacin 2mbiental en G8I# una serie de mediciones efectuadas entre G88 y G9I determinaron %ue el smog superaba hasta cuatro "eces los l$mites permisibles. En este conte(to# la d4cada del ochenta result cla"e y decisi"a en la materia# ya %ue# al no mitigarse el problema de manera estructural# se alcan'aron los ni"eles histricos de contaminacin m&s altos en 1antiago. Esto se debi a %ue# si bien a tra"4s de la Constitucin de G9I se reconoci el derecho de todo ciudadano a go'ar de un medioambiente libre de contaminacin# por otra parte# se liberali' el suelo y el transporte urbano# lo %ue repercuti directamente en los ele"ados $ndices de contaminacin. Producto de esta agudi'acin del problema# a fines de esta d4cada aument considerablemente la presencia del tema en los medios de comunicacin y la ciudadan$a ad%uiri una mayor conciencia del asunto. ! En la d4cada del no"enta la presin medi&tica y de la opinin pAblica# lle" a %ue la proteccin del ambiente y sus recursos formaran parte de los programas y pol$ticas de gobierno de modo permanente. *n refleBo concreto de a%uello fue la promulgacin# en GG4# de la Ley LP G.3II o Ley de 0ases del Medio 2mbiente# cre&ndose de ese modo una institucionalidad ambiental ine(istente hasta la fecha. *na serie de medidas ligadas a este nue"o cuerpo legal buscaron amortiguar los efectos de la contaminacin. Entre ellas# es posible destacar la declaracin de 1antiago como `ona 1aturada > GGH? con lo %ue estableci %ue la capital estaba sobrepasada por cuatro contaminantes atmosf4ricos: o'ono >-3?# material particulado respirable >PM I?# part$culas en suspensin >P.1? y mon(ido de carbono >C-?. 2dem&s ese mismo a;o# se form la Comisin Especial de ,escontaminacin de la @egin Metropolitana la %ue elabor# en GG8# el Plan pre"encin y descontaminacin atmosf4rica para la @egin Metropolitana >PP,2? y en el a;o 2III# el Plan de .ransporte *rbano de 1antiago >P.*1?. ! 1i bien con estas y otras acciones# los ni"eles de contaminacin atmosf4rica en la capital disminuyeron de modo notable# pasando de 38 pre!emergencias >d$as en los %ue el material particular e(cede los 24I miligramos por metro cAbico? en GG8 a slo dos el

a;o 2II4# el problema est& directamente relacionado con el modo de "ida moderno# consecuencia de lo cual# en los Altimos a;os# los ni"eles han "uelto a ascender. 1lo en el 2II9# 1antiago sufri 4 alertas y seis pre emergencias# a lo %ue se le suma la p4sima calidad del aire de ciudades regionales como Concepcin# =aldi"ia# .alca y .emuco# debido principalmente al uso de la le;a para la calefaccin de las "i"iendas. 2l mismo tiempo# .emuco# .ocopilla y @ancagua# entre otras ciudades# han sido declaradas como `onas 1aturadas en los a;os 2IIJ# 2IIH y 2II8 respecti"amente# sobrepasando las normas de calidad ambiental. ! En cuanto a los suelos# en esta 'ona est&n bastante erosionados debido# principalmente# al mal maneBo agr$cola# a los incendios forestales y a la ocupacin de suelos culti"ables para la construccin de nue"as "i"iendas y carreteras en la e(pansin de las ciudades. 2 partir de la @egin del Maule el deterioro de suelo se debe a la tala del bos%ue nati"o y su reempla'o por monoculti"os de pino insigne# eucalipto y &lamo. La contaminacin del recurso suelo en la 'ona pro"iene# principalmente# de la aplicacin de pesticidas y de la llu"ia &cida pro"ocada por la acti"idad minera. ! ,ebido a la sobre e(plotacin# a la contaminacin atmosf4rica# a la polucin de aguas de regad$o y a la erosin de los suelos# especies como el cipr4s de cordillera# la palma chilena# la bellota y el lingue del norte# est&n desapareciendo. En la depresin intermedia# la "egetacin natural ha sido rempla'ada por especies for&neas. La tala indiscriminada ha sido responsable de# por eBemplo# la e(tincin del s&ndalo y la chonta en el 2rchipi4lago de Ouan 3ern&nde'. ! En la 'ona central la "egetacin se "e igualmente en peligro por el uso indiscriminado de pesticidas. Los pesticidas tienen tambi4n e"identes riesgos# ya %ue si acaban con las plagas es por%ue son sustancias t(icas# por lo %ue su uso e(cesi"o e inapropiado causa contaminacin# tanto del ambiente como de los mismos alimentos y# en algunos casos bien documentados# da;os en la salud de los agricultores o de los trabaBadores agr$colas. En diciembre de 2I # cerca de 8I trabaBadoras agr$colas fueron atendidas en distintos centros asistenciales de Pelarco y .alca en la regin del Maule# producto de una into(icacin masi"a por pesticidas registrada en el fundo -rti W P4re'# ubicado en la localidad La Esperan'a en la ruta N!4J# camino a Pelarco. 1egAn e(pertos# Zla into(icacin aguda es la punta de iceberg de un problema mayor %ue ocurre en Chile desde hace muchos a;os y %ue no se ha podido legislar a fondo[. ! ,ebido a la sobre e(plotacin y a la destruccin y contaminacin de los h&bitat naturales# muchas especies de fauna nati"a est&n en peligro de e(tincin. Por otra parte# en nuestro pa$s la cacer$a furti"a y el comercio ilegal de la fauna son pr&cticas habituales# ya %ue aAn e(iste escasa o nula conciencia ciudadana sobre la necesidad imperiosa de su proteccin. ! En la 'ona central# especialmente# el proceso de la celulosa causa la emisin de dio(inas# furanos# policlorobifenilos y otros compuestos org&nicos clorados# en especial cuando se usa cloro o sus deri"ados para blan%uearla# y por el uso de madera como combustible. Estos son emitidos al aire y en los efluentes# contaminando suelos# r$os# napas subterr&neas y la biota costera) a%u4llos %ue son persistentes son bioconcentrados a tra"4s de la cadena alimentaria desde donde ingresan al ser humano.

! En la `ona 1ur# entre la 2raucan$a y Magallanes# se han identificado m&s de JI problemas ambientales. 2lgunos de ellos son: ! Contaminacin de las aguas naturales: En esta 'ona hay gran acti"idad pes%uera# tanto de empresas e(tranBeras como nacionales %ue contaminan las aguas con grandes cantidades de desechos org&nicos. Las aguas ser"idas tambi4n son otra fuente de contaminacin de la 'ona# debido a la falta de sistemas adecuados de alcantarillado y de plantas de tratamiento. ! En el e(tremo sur# desde el estrecho de Magallanes hasta las aguas ant&rticas# los derrames de petrleo pro"ocan las llamadas mareas negras y ponen en peligro la "ida del ecosistema marino. ! Como ya se;alamos# la cercan$a de las industrias a los centros urbanos y el aumento progresi"o de "eh$culos motori'ados en ciudades tales como .emuco y =aldi"ia# han producido contaminacin atmosf4rica. .ambi4n el uso indiscriminado de le;a "erde para calefaccin# un problema casi end4mico del sur del pa$s. ! En cuanto a la calidad de los suelos# hay progresi"a erosin a causa de los incendios forestales por accidentes humanos# al sobre pastoreo y al mal maneBo agr$cola# lo %ue ha significado la disminucin de la fertilidad de los suelos. El problema del suelo en la 'ona sur# agra"ado por la ausencia de un programa efecti"o de reforestacin# ha deBado las tierras a merced de los agentes erosi"os naturales# como el "iento y el agua. ! La e(plotacin y destruccin de los bos%ues nati"os# donde se encuentran di"ersas especies %ue proporcionan madera de alta calidad y por lo tanto de gran "alor econmico# como el alerce# ha causado serios deterioros en el ambiente de la 'ona. Es important$simo# entonces# %ue se creen par%ues y otros sistemas de proteccin a las especies arbreas %ue m&s riesgo corren. ! <asta ahora en nuestro pa$s nunca se hab$a hecho un catastro oficial de la realidad %ue "i"en los chilenos# los ni"eles de contaminacin del aire y de los suelos# el tratamiento de los residuos# los ni"eles de ruido# el acceso al agua potable y el alcantarillado y la disponibilidad de &reas "erdes. ! 2 ra$' de la modificacin de la institucionalidad ambiental en 2I I# en Chile el acceso a la informacin ambiental se con"irti en un derecho. Es por esto# %ue el ministerio del ramo trabaB durante un a;o y medio para desarrollar un detallado informe %ue re"ela la realidad %ue se "i"e en Chile# y %ue se dio a conocer en 2I 2. ! ,e acuerdo al informe# el contaminante m&s da;ino para la salud es el MP 2#J# y son las 'onas central y sur donde est&n las mayores concentraciones. Con esto en mente# el ministerio estima %ue# al menos# I millones de personas est&n e(puestas a altos ni"eles de contaminacin y %ue por enfermedades cardiopulmonares asociadas a la \e(posicin crnica\ a MP2#J# al a;o mueren unas 4 mil personas mueren prematuramente. \Esta cifra es m&s del doble del nAmero de fatalidades por accidentes de tr&nsito\# se lee en el informe. ! ,e acuerdo a las e"aluaciones de calidad del aire hechas por comuna# la mayor$a no cumple con la normati"a "igente. .ocopilla# La Calera# Cerrillos# Cerro La"ia# El

0os%ue# Pudahuel# 6uilicura# @ancagua# Curic Coronel y Coyhai%ue# est&n entre las %ue tienen los mayores ni"eles de contaminacin. ,etr&s de las altas cifras est&n fundiciones de cobre# centrales termoel4ctricas# fuentes m"iles y calefaccin a le;a. 2ctualmente en nuestro pa$s hay G planes de descontaminacin en diferentes 'onas# y segAn el informe# esto ha permitido a"ances importantes. 2 modo de eBemplo: en GG8 la @egin Metropolitana tu"o 38 d$as de preemergencia y en 2I # slo cuatro. En 2I I fue lan'ado el programa \2ire Limpio\ para el control de los principales contaminantes# nue"as normas de emisiones y trabaBa para reducir la contaminacin a ni"el residencial en consideracin a %ue un J9: de la poblacin usa le;a para calefaccin. La idea en los hogares es incenti"ar el uso de calefactores menos contaminantes y educar a la poblacin de lugares como .alca# Curic# Linares# .emuco y -sorno donde esto es un problema. ! El trabaBo de recopilacin de datos para este estudio determin %ue en Chile \no e(iste un diagnstico detallado sobre las acti"idades producti"as %ue cesaron# lo %ue hace pr&cticamente desconocida la cantidad y caracter$sticas de los suelos y sitios contaminados\. 1in embargo# el ministerio de Medio 2mbiente ya tiene lista una metodolog$a para identificar y a"aluar los suelos abandonados en dnde haya contaminantes para reducir los riesgos para la salud de las personas. Este sistema ya ha sido aplicado de forma piloto en la @egin de Magallanes y se concluy %ue hay G2J lugares \potencialmente contaminantes\. 2dem&s# se est& eBecutando programas de gestin de suelos contaminados en 2rica# 2ndacollo# Concn# 6uinteros y Puchunca"$# y se est&n haciendo in"estigaciones en Kllapel# Copiap y .ierra 2marilla. ! En 2IIG# en Chile se generaron H#G millones de toneladas de residuos. ,e estos# H#J millones de toneladas corresponden a basura residencial >municipal?# y el resto a la %ue generan las acti"idades producti"as. La @egin Metropolitana es la mayor concentradora de residuos municipales con 2#9 millones de toneladas en 2IIG. ,e 4stos# 49: eran org&nicos# : pl&sticos# I: papeles y cartones y 8: "idrios. ,ado el nAmero de habitantes# Puente 2lto es la comuna %ue genera la mayor cantidad de basura# mientras %ue =itacura es la comuna %ue tiene la mayor generacin de residuos per c&pita. ! ,espu4s de 1antiago# las regiones %ue m&s generan residuos municipales son: 0iob$o con H4J mil toneladas y =alpara$so con 493 mil toneladas. En general# HG: de los residuos generados por los habitantes terminaron en un relleno sanitario %ue cumple con la normati"a# mientras %ue 22: lo hi'o en "ertederos y G: en basurales. El estudio re"ela %ue en Chile slo un I: de la basura se "alori'a# pero %ue un JI: del total podr$an "ol"er a utili'arse reduciendo la cantidad de recursos %ue in"ierten los municipios en este concepto. ! Lo e(iste informacin a ni"el pa$s %ue de cuenta de los ruidos a los %ue estamos e(puestos. 1in embargo# en 2II8 se elabor un mapa para las comunas de 2ntofagasta# 1antiago y Pro"idencia. ,e acuerdo a los datos recabados# en 2ntofagasta# por eBemplo# un 42: de la superficie de la ciudad sobrepasa las recomendaciones de la -rgani'acin Mundial de la 1alud respecto al ruido del ambiente durante el d$a. En Pro"idencia# el estudio e"idenci %ue durante la noche un H4: de los habitantes est& e(puesto a ni"eles de ruido mayores a los recomendados. 2ctualmente slo e(isten dos normas de control %ue tienen %ue "er con la emisin de ruido de fuentes fiBas y de la locomocin colecti"a#

pero est&n en desarrollo otras %ue regular$an los ruidos de construcciones y "eh$culos li"ianos. ! En Chile no hay ninguna regin del pa$s %ue cumpla con el est&ndar de disponibilidad de &reas "erdes %ue recomienda la -M1. La @egin de 2rica y Parinacota es la %ue registra el "alor m&s baBo con slo I#8 m2Yhab. La @egin del Maule cuenta con 8#2 m2Yhab. y es la de mayor disponibilidad. Mientras# en la @egin Metropolitana la cifra baBa a 3#4 m2Yhab.La comuna de Chile con la mayor disponibilidad de &reas "erdes por habitantes es =itacura con JH#2m2# mientras %ue El 0os%ue apenas tiene #9 m2Yhab. 1in embargo# el documento e(plica %ue de a%u$ a 2I 4 en 1antiago estar&n terminadas J nue"as &reas "erdes %ue sumar&n casi 4II hect&reas de par%ues. ! @especto al patrimonio medioambiental# el estudio destaca %ue desde 2IIH las &reas protegidas han aumentado en m&s de 49 mil hect&reas. 2dem&s# destaca %ue se han descrito m&s de 3I mil especies para nuestro pa$s y %ue el J: de la flora sil"estre presente en el territorio corresponde a especies introducidas. ! Por otra parte# el estudio se hace cargo de la erosin de los suelos descrita m&s arriba. 1egAn los datos %ue e(ponen# el mayor problema est& en el norte donde un GI: de los suelos presentan algAn problema en este sentido . En la 'ona central# en =alpara$so y el Maule un JI: del territorio tiene una erosin importante. ! ,entro de las cosas destacables# la radiograf$a da cuenta de la fa"orable condicin de los cielos del norte del pa$s para las acti"idades astronmicas. respecto a esto y con el fin de mantener a la cantidad de in"ersin %ue se han hecho en los Altimos a;os# el documento destaca el recambio de luminarias para no interferir con la obser"acin del uni"erso y reducir al m$nimo la contaminacin lum$nica. ! El informe indica en la "ariable cambio clim&tico %ue el pa$s ha e(perimentado un calentamiento %ue "a de I#2 a # aC en la 'ona interior de las regiones del norte# centro y austral# mientras %ue se ha registrado un enfriamiento de !I#2 a !I#JaC en algunas regiones del sur del pa$s. @especto al agotamiento de la capa de o'ono# este problema se origina fundamentalmente por la liberacin a la atmsfera de sustancias perBudiciales. *n e(tremo del 2guBero de -'ono 2nt&rtico est& sobre la @egin de Magallanes# %uedando el pa$s \en una particular condicin de "ulnerabilidad en comparacin con el resto del mundo\.