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Lena Groschupf

Minna von Barnhelm

MINNA VON BARNHELM GOTTHOLD EPHRAIM LESSING


Autor: Lessing wurde am 22. Januar 1729 als Pfarrerssohn in Kamenz geboren. In Leipzig und Wittenberg studierte er spter Theologie, Philosophie und Medizin. Whrend seiner Studienzeit entstand sein erstes Drama: Der Junge Gelehrte (1748). In Wittenberg erhielt er die Magisterwrde. Lessing hielt sich dann in Berlin als Literatur- und Theaterkritiker auf. In dieser Zeit entstanden weitere Dramen. 1755 kehrte er zurck nach Leipzig, doch 1758 reiste er wieder nach Berlin. Dort grndete er mit dem Kritiker Christoph Friedrich Nicolai und dem Philosophen Moses Mendelssohn die Literaturzeitschrift Briefe, die neueste Literatur betreffend. Ab 1760 war Lessing fnf Jahre lang in den Diensten des Kommandanten von Breslau als Kriegssekretr ttig. 1767 nahm er eine Stelle im neugegrndeten Deutschen Nationaltheater als Dramaturg in Hamburg an. Bereits nach einem Jahr scheiterte das Theater und Lessing ging darauf nach Wolfenbttel, wo er bis zum Rest seines Lebens (1781) als Bibliothekar arbeitete. Lessing war mit seinen Dramen und Kritiken der wohl bedeutendste Vertreter der deutschen Aufklrung. In vielen Essays betonte er, dass die englischen Dramen (v. a. von Shakespeare) den deutschen Dramatikern ein besseres Vorbild seien. Er wandte sich deshalb vom franzsischen Klassizismus stark ab und verdrngte ihn auch ganz aus der deutschen Literatur. Mit Miss Sara Sampson schuf er das erste brgerliche Trauerspiel berhaupt. Noch weitaus hinausragender sind hingegen sein Lustspiel Minna von Barnhelm und die Tragdie Nathan der Weise. Mit dem Nathan schuf Lessing einen groen Beitrag fr Toleranz gegenber der Religionszugehrigkeit von Menschen. In seiner Hamburgischen Dramaturgie schrieb er seine Gedanken zur Dramentheorie nieder. Werke: Der junge Gelehrte (1748) Der Freygeist (1749) Die Juden (1749) Miss Sara Sampson (1755) Fabeln. Drei Bcher. (1759) Minna von Barnhelm (1767) Hamburgische Dramaturgie (1767/1768) Emilia Galotti (1772) Nathan der Weise (1779)

Charaktere: Minna von Barnhelm : Nichte des Grafen von Bruchsall und die Verlobte Tellheims; Schnheit und Klugheit Major von Tellheim: hat im 7 jhrigen Krieg unter preuischer Flagge gedient; verlobt mit Minna; lehnt jede Hilfe ab; glaubt er hat die Ehre verloren Just: Tellheims Bursche; treu, hilfsbereit und bewundert seinen Herren Graf von Bruchsall: Minnas Onkel (hat nur einen kurzen Auftritt am Ende)
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Franziska: Kammermdchen und Freundin Minnas; witzig, gutherzig und bodenstndig Paul Werner: Tellheims ehem. Wachtmeister; im zivilen Leben Bauer, will aber Soldat bleiben; treu, hilfsbereit Der Wirt: eigenntzig, neugierig und aufdringlich Handlung: Das Stck spielt kurz nach dem Ende des Siebenjhrigen Krieges, am 22. August des Jahres 1763. Der verwundete und unehrenhaft entlassene Major von Tellheim, der fr die preuische Armee ttig war, befindet sich ohne finanzielle Mittel und schweren Bestechungsvorwrfen ausgesetzt mit seinem Diener Just in einem Berliner Gasthof, wo er auf den Ausgang seines Prozesses wartet. Ihm wird vorgeworfen, die Order Friedrichs II. missachtet zu haben, sogenannte Kriegskontributionen einzutreiben: Geldforderungen an die im Krieg unterlegenen Gegner. Tellheim war zu Kriegszeiten in Thringen (damals zum Kurfrstentum Sachsen gehrig) stationiert. Dort hatte er sich mit den thringischen Stnden auf die kleinstmgliche Summe geeinigt und das Geld zudem aus eigener Tasche gegen Aushndigung eines Schuldscheins vorgeschossen. Als Tellheim nach Kriegsende diesen Schuldschein bei der Berliner Kriegskasse einlsen wollte, beschuldigte man ihn der Bestechung durch die thringischen Stnde. Minna von Barnhelm, mit der sich Tellheim bereits vor Kriegsbeginn verlobt hat, reist ihm nun mit ihrer Kammerfrau und Freundin Franziska von Thringen nach Berlin nach, um ihn zu heiraten. Tellheim jedoch, der den brieflichen Kontakt zu seiner wohlhabenden Verlobten abgebrochen hat, da er sich ihrer in seiner momentanen mittellosen Lage als unwrdig empfindet, ist fest entschlossen, seine geliebte Minna zu verlassen. Vernunft und Notwendigkeit befehlen ihm, Minna zu vergessen (II. Akt, Szene 9), denn er sei nicht nur ein Bettler und Krppel (er hat im Krieg einen verwundeten Arm davongetragen), sondern durch seine Entlassung auch noch ehrlos geworden. Trotzdem weigert er, finanzielle Hilfe anzunehmen, und schlgt das Angebot seines Freundes und frheren Kampfgefhrten Wachtmeister Paul Werner aus, ihm Geld zu leihen, ja er verzichtet sogar darauf, das ihm rechtmig zustehende Geld der Witwe Marloff zurckzunehmen, das er ihrem Mann in Kriegszeiten geliehen hat. So muss Tellheim, um seine Zimmermiete beim Wirt begleichen zu knnen, notgedrungen seinen Verlobungsring versetzen, den er von Minna einst erhalten hat. Minna jedoch, der der Wirt den Ring zum Verkauf anbietet, erkennt den Ring und lst ihn wieder ein, ohne das Tellheim davon wei. Sie versucht nun, ihren Major durch eine List zurckzugewinnen: Sie vertauscht ihren eigenen Verlobungsring mit dem von Tellheim und gibt ihm ebendiesen Ring zurck. So scheint es, als wrde Minna nun ihrerseits die Verbindung lsen. Zudem behauptet Minna flschlicherweise, dass sie ihr Oheim enterbt habe, weil sie den Mann, den er fr sie gewhlt hatte, nicht heiraten will. Sie sei also nun ebenso mittellos und entehrt wie Tellheim. Minnas Notlage fhrt bei Tellheim zu einem Sinneswandel. Er versucht nun, alles Ntige dafr zu tun, Minna nun doch heiraten zu knnen und sie aus ihrer prekren Lage zu befreien. Ein eintreffender Brief des Knigs bringt zudem die Nachricht von der Niederschlagung des Prozesses, so dass Tellheim nun auch juristisch rehabilitiert ist und auch das ihm zustehende Geld erhalten wird. Der Konflikt scheint gelst, doch Minna treibt ihr Spiel weiter und weigert sich, Tellheim unter diesen Umstnden heiraten zu knnen. Sie spiegelt damit Tellheims eigenes Verhalten wider, der sich stets weigerte, sein ganzes Glck einem Frauenzimmer zu verdanken. (IV, 6). So droht
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der Komdie kurz vor dem Ende ein tragischer Ausgang. Als jedoch Minnas Oheim eintrifft, klrt sich die Situation auf, sodass Minnas und Tellheims Heirat nichts mehr im Wege steht. Am Ende wird eine Doppelhochzeit zwischen Minna und Tellheim und Franziska und Werner in Aussicht gestellt. Deutungsvarianten: Seit dem Beginn der literaturwissenschaftlichen Interpretationsgeschichte der Minna wird der Konflikt von Liebe und Ehre immer wieder als das zentrale Problem dieser Komdie angesehen. Tellheim wird dabei zumeist die Rolle des in bertriebener Weise auf seine Ehre bezogenen Starrkopfes zugeschrieben, der sich mit seiner ungerechtfertigten Anklage nicht abfinden kann, whrend Minna dies berwinden kann und Tellheim somit wieder liebesfhig macht. Da Tellheim bei einem negativen Ausgang seines Prozesses der vollstndige Verlust seines sozialen Status drohe, sei eine Hochzeit mit Minna unter diesen Umstnden undenkbar. Der Konflikt des Stckes kann also aus Sicht dieser Deutung nicht durch die Personen des Stckes selbst gelst werden. Das glckliche Ende sichert hier erst der Brief des Knigs, welcher die Botschaft vom Ende des Prozesses und damit von Tellheims vlliger Rehabilitierung bringt. In neuerer Zeit wurde unter anderem untersucht, warum Tellheim sowohl Minnas als auch Paul Werners Hilfsangebote immer wieder kategorisch ablehnt. Sein Fehler bestehe nicht nur darin, verbissen auf seine Offiziersehre zu pochen, sondern auch in seiner moralischen Eitelkeit, die es ihm (auch Freunden gegenber) verbiete, sich in seiner finanziellen Not helfen zu lassen. Fr diese Erklrung spricht, dass Tellheim sofort bereit ist, Minna doch zu heiraten, als er hrt, dass sie von ihrem Oheim enterbt sei also zu einem Zeitpunkt, an dem seine Ehre durch den Brief des Knigs noch keineswegs wiederhergestellt wurde, die Ehre Minnas hingegen auf dem Spiel steht. Tellheim erwartet, dass andere (Witwe Marloff) seine Hilfe widerspruchslos annehmen, whrend er selbst umgekehrt nicht bereit ist, bei anderen (Paul Werner) zum Schuldner zu werden. Daneben stehen auch andere Motive des Stckes immer wieder im Fokus der Interpretation: die Funktion des Geldes fr die sozialen Beziehungen der Charaktere, die Auseinandersetzung mit Preuen und dem Krieg oder die soldatische Ehre bzw. Ehrlosigkeit. Zeitgeschichtlicher Hintergrund: Den Hintergrund zu Minna von Barnhelm bilden der Siebenjhrige Krieg, bzw. die Folgen, die sein Ende auf die Bevlkerung hatte. Obwohl Lessing in Sachsen geboren war, stand er weder auf der schsischen noch auf der preuischen Seite und wurde deshalb von beiden Seiten angegriffen. Er wandte sich nicht gegen den Krieg im Allgemeinen, sondern gegen einen Krieg, der nicht ein Krieg der Vlker, sondern von Sldnerarmeen war. Deshalb lsst er seinen Tellheim auch Werner ermahnen: ,,Man muss Soldat sein fr sein Land; oder aus Liebe zu der Sache, fr die gefochten wird. Ohne Absicht heute hier, morgen da dienen: heit wie ein Fleischerknecht reisen, weiter nichts." Lessings Kritik richtet sich gegen einen Krieg, der ,,nicht den Frieden der Nation hergestellt, sondern die nationale Zerklftung vertieft hat." Des Weiteren war wichtig fr den Hintergrund zu ,,Minna von Barnhelm" die Tatsache, dass Friedrich II. im Winter 1761/62 sein Hauptquartier in Breslau hatte, wo Lessing als Sekretr
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bei General von Tauentzien beschftigt war. Dort konnte er einen ausgezeichneten Einblick in das Soldatenleben bekommen und wurde sowohl Zeuge der finanziellen Ausbeutung der eroberten Stdte durch Friedrich II., als auch der Versuche einzelner Majoren, diese in einem ertrglichen Rahmen zu halten.

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