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Caderno CRH 19, Salvador, 1993

Pobreza e cidadania
Dilemas do Brasil contemporneo
Vera da Silva Telles * Este artigo aborda o enigma da persistncia e crescimento da po breza no Brasil, que atinge at mesmo os trabalhadores urba nos integrados nos centros din micos da economia do pas. Ao analis-lo,destaca o autoritarismo, a excludncia e a incivilidade da sociedade brasileira, mostrando como isto se reflete na vida dos trabalhadores e de suas famlias. A pobreza brasileira imensa. Pode parecer que ao dizer isso no se est mais do que reafirmando obviedade. No entanto, h algo de
* Professora do Departamento de Sociologia da Universidade de So Paulo.

enigmtico na persistncia de uma pobreza to imensa e sempre crescente em uma sociedade que passou por dcadas de industrializao, urbanizao e modernizao institucional, uma sociedade que proclamou direitos, montou um formidvel aparato de Previdncia Social, que passou pela experincia de conflitos e mobilizaes populares e construiu mecanismos factveis de negociao de interesses. Na verdade, a pobreza contempornea parece se constituir numa espcie de ponto cego que escapa ao j sabido e previsto por teorias e paradigmas conhecidos de explicao. Ponto cego instaurado no centro mesmo de um Brasil moderno, a pobreza atual arma um novo campo de questes ao transbordar dos lugares nos quais esteve "desde sempre" configurada: nas franjas do mercado de trabalho, no submundo do mercado informal, nos confins do mundo rural, num Nordeste de pesada herana oligrquica, em tudo o mais, enfim, que fornecia (e ainda fornece) as evidncias da lgica excludente prpria das circunstncias histricas que presidiram a entrada do pas no mundo capitalista. De fato, ao lado da persistncia de uma pobreza de razes seculares, a face moderna da pobreza aparece registrada no empobrecimento dos trabalhadores urbanos integrados nos centros dinmicos da economia do pas. certo que em tudo isso se tem os efeitos mais evidentes de uma inflao que corri salrios, de uma crise prolongada e de polticas econmicas que provocaram recesso e desemprego, que induziram a um arrocho salarial sem propores em outros perodos da nossa histria, que levaram reduo dos gastos sociais e provocaram a dete-

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riorao de j precrios e insuficientes servios pblicos. No entanto, se isso explica muito dos dilemas atuais, no suficiente para explicar as dimenses da pobreza contempornea. A chamada dvida social aumentou muito nesses anos, mas suas origens vm de mais longe. E precisamente nisso que comea a se armar o enigma da pobreza brasileira. Nos ltimos 30 anos, e isso consenso entre analistas, o pas construiu base econmica e institucional para melhorar as condies de vida da populao brasileira, diminuir a escala das desigualdades sociais e viabilizar programas de erradicao da pobreza. Se nos anos de crescimento econmico as chances no foram aproveitadas, isso no se deveu, portanto, lgica cega da economia, mas a um jogo poltico muito excludente, que repe velhos privilgios, cria outros tantos e exclui as maiorias. Se a pobreza contempornea diz respeito aos impasses do crescimento econmico num pas situado na periferia do mundo capitalista, pe em foco sobretudo a tradio conservadora e autoritria dessa sociedade. Porm, ainda assim o enigma per manece. Pois, conservadora e au toritria, a sociedade brasileira sem pre teve, para o bem ou para o mal, a questo social no seu horizonte poltico. uma sociedade na qual sempre existiu uma conscincia pblica de uma pobreza persisten te - a pobreza sempre apareceu no discurso oficial, mas tambm nas falas pblicas de representantes polticos e at mesmo de lideran as empresariais, como sinal de desigualdades sociais indefensveis num pas que se quer altura das naes do Primeiro Mundo. Tema do debate pblico e alvo privilegiado do discurso pol-

tico, a pobreza e sempre foi notada, registrada e documentada. Poder-se-ia mesmo dizer que, tal como uma sombra, a pobreza acompanha a histria brasileira, compondo o elenco dos problemas, impasses e tambm virtualidades de um pas que fez e ainda faz do progresso um projeto nacional. isso propriamente que especifica o enigma da pobreza brasileira. Pois espanta que essa pobreza persistente, conhecida, registrada e alvo do discurso poltico, no tenha sido suficiente para constituir uma opinio pblica crtica capaz de mobilizar vontades polticas na defesa de padres mnimos de vida para que esse pas merea ser chamado de civilizado. Sobretudo espanta que o aumento visvel da pobreza no correr do anos nunca tenha suscitado um debate pblico sobre a justia e a igualdade, pondo em foco as iniquidades inscritas na trama social. Como problema que inquieta e choca a sociedade, a pobreza percebida como o efeito indesejado de uma histria sem autores e responsabilidades. Nesse registro, aparece como chaga aberta a lembrar a todos o atraso que envergonha um pas que se acostumou a se pensar como o "pas do futuro", de tal modo que a eliminao das desigualdades projetada para a ao esclarecida de um Estado capaz de promover crescimento e progresso que havero de absorver os que foram at agora deles excludos. Como espetculo, visvel por todos os lados, a pobreza aparece, no entanto, no registro da patologia, seja nas evidncias da destituio dos miserveis, que clamam pela ao protetora e assistencial do Estado, seja nas imagens da violncia associadas pobreza desmesurada e que apelam para a in-

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terveno estatal preventiva, mas sobretudo repressiva. Num registro e no outro, a pobreza transformada em natureza, resduo que escapou potncia civilizadora da modernizao e que ainda tem que ser capturado e transformado pelo progresso. Nas suas mltiplas evidncias, fixada como paisagem. Paisagem que rememora as origens e que projeta no futuro as possibilidades de sua redeno, a pobreza no se atualiza como presente, ou seja, nas imagens do atraso, aparece como sinal de uma ausncia. E esse o ponto: entre a imagem do atraso e o horizonte idealizado do progresso, a pobreza encenada como algo externo a um mundo propriamente social, como algo que no diz respeito aos parmetros que regem as relaes sociais. As figuras de uma pobreza despojada de dimenso tica e transformada em natureza fornecem, talvez, uma chave para elucidar a persistncia de uma pobreza em um pas que, afinal de contas, deixou para trs o estreito figurino da Republica oligrquica. Seria possvel dizer que essa figurao pblica da pobreza diz algo de uma sociedade na qual as distncias sociais so to grandes e brutais que parece no ser plausvel uma medida comum que permita que a questo da justia se coloque como problema e critrio de julgamento nas relaes sociais. Diz algo de uma sociedade em que vigoram as regras culturais de uma tradio hierrquica, plasmadas em um padro de sociabilidade que obsta a construo de um princpio de reciprocidade que confira ao outro o estatuto de sujeito de interesses vlidos e direitos legtimos. Essa a matriz da incivilidade que atravessa de ponta a ponta a vida social

brasileira. A explorao selvagem nas relaes de trabalho o seu exemplo paradigmtico. Mas tambm o so a prepotncia e o autoritarismo nas relaes de mando, para no falar do reiterado desrespeito aos direitos civis das populaes trabalhadoras. Incivilidade que se ancora num imaginrio persistente que fixa a pobreza como marca da inferioridade, modo de ser que descredencia indivduos para o exerccio de seus direitos, j que percebidos numa diferena incomensurvel, aqum das regras da equivalncia que a formalidade da lei supe e o exerccio dos direitos deveriam concretizar, do que prova evidente a violncia policial que declara publicamente que nem todos so iguais perante a lei e que os mais elementares direitos civis s valem para os que detm os atributos de respeitabilidade, percebidos como monoplio das "classes superiores", reservando s "classes baixas" a imposio autoritria da ordem. Seria um equvoco creditar tudo isso a persistncia de tradicionalismo de tempos passados, resduos de um Brasil arcaico. Pois so esses termos que constroem a peculiaridade do Brasil moderno. certo que a sociedade brasileira carrega todo o peso da tradio de um pas com passado escravagista e que fez sua entrada na modernidade capitalista no interior de uma concepo patriarcal de mando e autoridade, concepo esta que traduz diferenas e desigualdades no registro de hierarquias que criam a figura do inferior que tem o dever da obedincia, que merece o favor e proteo, mas jamais os direitos. No entanto, se tradies persistem, isso no independe do modo como, aqui, a cidadania foi formulada e

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institucionalizada. E nisso que se aloja todo o paradoxo da sociedade brasileira. Paradoxo de um projeto de modernidade que desfez as regras da Repblica oligrquica, que desencadeou um vigoroso processo de modernizao econmica, social e institucional, mas que reps a incivilidade nas relaes sociais. Pois, nos anos 30, a concesso de direitos trabalhistas e a montagem de um formidvel sistema de proteo social tiraram a populao trabalhadora do arbtrio, at ento sem limites, do poder patronal, para jog-la por inteiro sob a tutela estatal. Trata-se de um peculiar modelo de cidadania, dissociado dos direitos polticos e tambm das regra da equivalncia jurdica, tendo sido definida estritamente nos termos de um igual direito proteo do Estado, atravs dos direitos sociais, como recompensa ao cumprimento com o dever do trabalho. Se possvel falar de um paradoxo da sociedade brasileira, este no est propriamente no descompasso entre a existncia formal de direitos e a realidade da destituio das maiorias, mas no que esse descompasso revela da lgica que preside a atribuio de direitos. O paradoxo est nesse modelo de cidadania que proclama a justia como dever do Estado, mas desfaz os efeitos igualitrios dos direitos e repe na esfera social desigualdades, hierarquias e excluses. nessa trama de que so feitos os direitos que tambm se explicita o ponto cego de nossa ainda recente democracia. Pois essa uma experincia de cidadania que no construiu um vnculo propriamente civil entre indivduos, grupos e classes. Sob o risco do exagero, se poderia dizer que a essa concepo de justia desvinculada das moder-

nas noes de igualdade e projetada como tarefa exclusiva do Estado, corresponde uma sociedade que no consegue se constituir plenamente como sociedade civil, se por isso entendermos no apenas uma sociedade que se estrutura nas regras que organizam interesses privados, mas uma sociedade na qual as relaes sociais sejam mediadas pelo reconhecimento de direitos e representao de interesses, de tal modo que se torne factvel a construo de espaos pblicos que confiram legitimidade aos conflitos e nos quais a medida do justo e do injusto venha a ser objeto do debate e de uma permanente negociao. certo que no transcorrer dos anos 80, avanos notveis ocorreram nesse sentido. O fortalecimento de organizaes sindicais e associaes populares, a multiplicao de greves e movimentos sociais, conformaram os termos de uma experincia indita na histria brasileira, em que a cidadania buscada como luta e conquista e a reivindicao interpela a sociedade na exigncia de uma negociao possvel, aberta ao reconhecimento dos interesses e das razes que do plausibilidade s aspiraes por um trabalho mais digno, por uma vida mais decente e por uma sociedade mais civilizada nas suas formas de sociabilidade. No entanto, preciso que se diga que os avanos so frgeis e as conquistas so difceis numa sociedade regida por uma gramtica social muito excludente, em que o eventual atendimento de reivindicaes est longe de consolidar direitos como referncia normativa nas relaes sociais, em que, por isso mesmo, prticas de representao e negociao se generalizam com dificuldade para alm dos grupos mais organizados.

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E disso, as tendncias em curso no mercado de trabalho so provam ais do que evidente. No incio dos anos 80, o fortalecimento dos sindicatos e das organizaes operrias, num contexto de democratizao da sociedade brasileira, tornaram invivel a manuteno de um padro desptico de organizao do trabalho, de tal modo que as empresas se viram constrangidas a se abrirem s grfica de negociao. Mas isso no foi suficiente para atingir trabalhadores fora da rea de atuao dos sindicatos mais ativos, trabalhadores que experimentam perifrica ou intermitentemente a mobilizao operria e que vivem circunstncias de trabalho e de vida subtradas do poder de interpelao da reivindicao sindical. E tampouco foi suficiente para democratizar o espao fabril. O autoritarismo permanece, o arbtrio patronal e mais do que frequente e as prticas de negociao no chegaram a redefinir um padro de gesto da fora de trabalho, regido pelo controle disciplinar, pela conteno dos salrios em escalas sempre muito baixas e pela prtica rotineira da rotatividade (Carvalho, Schimith, 1990; Guimares, Castro, 1990). Com o aprofundamento da crise econmica, h exemplos conhecidos de empresas que retrocederam na abertura s negociaes e h indicaes de que para se ajustar s circunstancias adversas da economia, o desemprego ainda , como sempre foi, a estratgia que predomina, mas com a peculiaridade de que vem se associando, cada vez mais, ao uso crescente de mo de obra fora dos padres convencionais de contrato, seja pelo emprego sem vnculo legal de trabalho, seja pela prtica da subcontratao, seja ainda pelo uso do trabalho temporrio em atividades ligadas produo.

So esses os termos pelos quais vem sendo aplicada a chamada flexibilizao do trabalho, modo de escapar da presso sindical, de se liberar dos custos trabalhistas e ampliar ainda mais a autonomia nas prticas de demisso (Cf. Troyanno, 1991. E isso j nos introduz ao ncleo mesmo da questo. Pois essa sociedade civil por assim dizer inacabada, se projeta por inteiro na pauperizao que define o horizonte mais do que provvel de parcelas majoritrias aos trabalhadores integrados no mercado de trabalho. Com exceo talvez de um segmento mais qualificado, mais valorizado e mais preservado em seus empregos, uma ampla maioria dos trabalhadores tem uma trajetria regida pela insegurana, pela instabilidade e mesmo precariedade nos vnculos que chegam a estabelecer com o trabalho1. So trabalhadores que transitam o tempo todo entre empresas diferentes, que permanecem muito pouco tempo nos empregos que conseguem, que tm, por isso mesmo, poucas chances de se fixar em profisses ou ocupaes definidas e que esto sempre, real ou virtualmente, tangenciando o mercado informal atravs do trabalho irregular e precrio como alternativa de sobrevivncia nas circunstncias de desemprego prolongado. O que chama a ateno nisso tudo a vigncia de um padro de funcionamento do mercado de trabalho que no

1. As questes apresentadas a seguir, bem como a base emprica que as sustenta, foram apresentadas e desenvolvidas in: TELLES, Vera da Silva. A cidadania inexistente: incivilidade e pobreza. So Paulo: Tese (Doutorado) Universidade de So Paulo, 1992.

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preserva, expulsa e, no limite, dilapida o potencial produtivo da fora de trabalho. isso certamente a contrapartida de um capitalismo que construiu um padro histrico de acumulao sustentado numa fora de trabalho barata, abundante e facilmente substituvel. Mas isso sobretudo revelador de uma trama social que se abre com dificuldades para a mediao representativa de interesses. E isso importante de se notar. aqui que se especifica a pobreza como algo que diz respeito no apenas legio dos miserveis, esses que j ultrapassaram o que se convencionou definir como linha da pobreza. A pobreza no simplesmente fruto de circunstncias que afetam determinados indivduos (ou famlias) desprovidos de recursos que o qualifiquem para o mercado de trabalho. O pauperismo est inscrito nas regras que organizam a vida social. isso que permite dizer que a pobreza no e apenas uma condio de carncia, passvel de ser medida por indicadores sociais. antes de mais nada uma condio de privao de direitos, que define formas de existncia e modos de sociabilidade. Parece claro que salrios baixos, instabilidade, desemprego e subemprego so circunstncias geradoras de pauperizao. Porm esta no significa apenas degradao de condies materiais de vida. Pois esses trabalhadores que passam de um emprego a outro, que tm trajetrias descontnuas, marcadas pelo desemprego e pelas alternativas de trabalho fora das regras formais de contrato, no limite, perdem o estatuto mesmo de trabalhador, em funo desse permanente curto-circuito que o mercado produz no vnculo que chegam a estabelecer com o trabalho. Pre-

sentes no mercado de trabalho, suas identidades no se completam inteiramente, j que privados dessa espcie de acabamento simblico implicado no exerccio de direitos e na prtica da representao sindical, acabamento simblico que constri parmetros de semelhana, identificao e reconhecimento. Sem essa mediao representativa - representativa no duplo sentido - em um mercado que desfaz, o tempo todo, a trama por onde identidades se completam ou poderiam se completar nas formas de seu reconhecimento, esses trabalhadores, se j no esto efetivamente, esto sempre no limiar dessa fronteira alm da qual ganham forma as figuras de uma pobreza incivil. Figuras estas que acionam um imaginrio coletivo que associa desordem, violncia e crime a essa gente percebida sem lugar na sociedade. Nisso se explicita o sentido mais perverso de uma tradio de cidadania fundada no trabalho regular e regulamentado por lei, como condio de acesso aos direitos sociais. A posse de uma carteira de trabalho, mais do que uma evidncia trabalhista, opera como uma espcie de rito de passagem para a existncia civil. Rito de passagem que revela o que Bourdieu define como poder simblico de nomeao, que cria identidades sociais, que faz indivduos, grupos ou classes existirem socialmente, que lhes atribui um modo de ser em sociedade, mas que no mesmo ato, joga para uma existncia bastarda, indiferenciada, todos os que no foram ungidos pelo poder do nome. Na tradio brasileira, a regra formal que prescreve o acesso aos direitos sociais desdobra-se em algo como uma lei moral que julga a pertinncia do indivduo na vida

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em sociedade, o seu direito a existir socialmente e a ser reconhecido como cidado: para ter direitos e acesso a uma existncia legtima, o indivduo tem que provar ser um trabalhador responsvel, com uma trajetria ocupacional identificvel em seus registros, persistente na vida laboriosa e cumpridor de seus deveres. De que isso seja consubstanciai a essa espcie de "ritual de instituio", criador de identidades sociais legtimas e reconhecidas, prova a suspeita que recai sobre todos os que no apresentam os credenciais de reconhecimento e que tm, por isso mesmo, uma existncia social indiferenciada na sua ilegitimidade, sempre sujeitos represso policial. De que isso fornea os critrios e categorias atravs dos quais as diferenas sociais so percebidas e julgadas na vida social prova a aceitao tcita na sociedade brasileira da carteira de trabalho como sinal de uma respeitabilidade e honestidade que redime o trabalhador do estigma da pobreza. De que isso, ainda, componha os horizontes simblicos do mundo social, prova essa curiosa expresso popular do "procurar os direitos". No universo cultural popular, os direitos so percebidos como prerrogativa exclusiva daqueles que, por oposio aos que "no so direitos", se sabem bons cidados porque trabalham honestamente, cumprem suas obrigaes, tm ficha limpa na polcia e carteira de trabalhado assinada (Cf. Caldeira, 1984). Singular percepo dos direitos essa que no traduz uma conscincia cidad, mas que formulada nos termos do dever e da prescrio moral, no que se explicita uma experincia histrica de cidadania que foi escrita em negativo, que

define o cidado pela ordem de suas obrigaes e que contm na prpria enunciao dos direitos, o princpio da criminalizao. A perda do estatuto de trabalhador significa a perda do estatuto de cidadania. Aqui, se faz notar a outra ponta em que uma experincia de cidadania que no conjugada com direitos civis, mostra seus efeitos. curioso perceber como os avanos das lutas sociais no pas no corresponderam a movimentos pela defesa dos direitos civis. J se notou que no imaginrio coletivo, os direitos sociais so especialmente valorizados, sem que o mesmo ocorra com os direitos individuais. Estes, quando no so simplesmente desconhecidos, so percebidos numa lgica muito peculiar, no registro do privilgio dos que detm posies de poder na sociedade. Da essa expresso - "a justia coisa de rico" - to corriqueira no universo popular. Mas da tambm o espantoso deslizamento que sofre o discurso dos direitos humanos quando este ganha a cena pblica, entrando em um terreno minado em que experincia, tradies e o imaginrio se encontram para decodificar os direitos civis nos termos de uma defesa do crime e dos criminosos, na percepo de que esses direitos nada mais servem do que para acobertar a impunidade e defender aqueles que no merecem mais do que a represso aberta e a punio exemplar (Cf. Caldeira, 1991). Certamente, isso tem a ver com uma experincia histrica que se fez ao revs da tradio liberal da equivalncia jurdica formal e que construiu a figura do indivduo, base da moderna concepo de direitos. A rigor, este no tem lugar na sociedade brasileira, j que sua identidade atribuda pelo vnculo profissio-

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nal sacramentado pela lei e que o qualifica para o exerccio dos direitos. Porm, talvez o mais importante, que isso traduz a matriz histrica de uma sociedade que no foi submetida revoluo igualitria de que falava Tocqueville e na qual as leis, ao contrrio dos modelos clssicos conhecidos, no foram feitas para dissolver, mas para preservar privilgios dos "donos do poder" (Cf. Da Matta, 1987; Chau, 1987). Essa matriz histrica, sempre reatualizada na histria brasileira e isso ainda hoje, se traduz numa experincia da legalidade que se faz como experincia do arbtrio, nos usos autoritrios da lei que, ao invs de igualar e garantir direitos, utilizada freqentemente como instrumento de sujeio, repondo hierarquias onde deveriam prevalecer os valores modernos da igualdade e da justia. Numa sociedade que instituiu a experincia inslita do arbtrio legal (Cf. Chau, 1987), obstruda a construo da lei como referncia - referncia real, referncia simblica - de uma igualdade prometida para todos, alimentando a crena na capacidade da legalidade de dirimir conflitos, impor limites ao arbtrio do poder e garantir as reciprocidades que a noo de igualdade supe. Sem isso, difcil imagi-nar o surgimento de uma cultura cvica e de movimentos pela defesa de direitos civis. Poder-se-ia dizer que nessa equao entre cidadania e civismo que no se realiza, se aloja boa parte das dificuldades de enraizamento da democracia brasileira nas prticas sociais, nas dificuldades que isso introduz para a generalizao de uma conscincia de direitos. Mas aqui tambm que se esclarece o drama desse trabalhador que,

perdendo o vnculo formal com o trabalho, perde seu lugar na sociedade: no trabalhador, no cidado e no tem existncia civil. Seria possvel argumentar que, apesar de representarem uma parcela considervel - e crescente, nesses anos de recesso - da populao trabalhadora, esto longe de constiturem uma maioria, ao menos numa cidade como So Paulo, caracterizada por um mercado de trabalho estruturado e onde o vnculo formal de trabalho predomina (ainda predomina) de modo inequvoco. Porm, se a referncia a esses trabalhadores interessa, porque, no seu paroxismo, pem em foco a dinmica de uma sociedade que, no limite, joga as maiorias numa espcie de estado de natureza. Ao contrrio, portanto, da imagem imagem recorrente na tradio brasileira - de uma oposio entre Brasil legal e Brasil real, no se trata de leis que no funcionam e que so como que revogadas sociologicamente por uma realidade que no se ajusta racionalidade abstrata das regras formais. Pois excluses e hierarquias so repostas no modo mesmo como a legalidade se institui na sociedade brasileira. Em outros termos, na prpria experincia do mundo pblico da lei, que o trabalhador destitudo dos credenciais de reconhecimento, transfigurado nas imagens do pobre inferior - e, para muitos, do pobre incivil. Se possvel falar de um estado de natureza, no porque aqui vigoram a violncia e a desordem, sendo estas, nunca demais enfatizar, imagens que se desenham num horizonte simblico que atualiza a persistente tradio de criminalizao da pobreza e, por essa via, produz as evidncias que alimentam a certeza de que o "po-

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bre" no est credenciado para a vida civilizada. Esse estado de natureza diz respeito a um mundo social no qual os direitos no existem como regra de sociabilidade; um mundo no qual a Justia no existe como instncia conhecida e reconhecida na sua capacidade de dirimir conflitos e garantir direitos nas circunstncias de quebra das regras da equidade; um mundo social no qual a lei no existe como referncia a partir da qual os sofrimentos cotidianos possam ser traduzidos (e desprivatizados) na linguagem pblica da igualdade e da justia. Um mundo no qual a sobrevivncia cotidiana depende inteiramente dos recursos materiais, das energias morais e das solidariedades que cada qual capaz de mobilizar e que se organiza em torno de princpios inteiramente projetados da vida privada, com suas lealdades e fidelidades pessoais, com seus vnculos afetivos e sua teia multifacetada de identificaes e sociabilidade. aqui que se determina toda a importncia que a famlia, ainda hoje no Brasil moderno, ocupa nas formas de vida das classes trabalhadoras. Numa sociedade que no abre lugar para o indivduo e o cidado, uma sociedade na qual a insegurana, a violncia e a incivilidade so a regra da vida social, em torno da famlia que homens e mulheres constroem uma ordem plausvel de vida: espao que a viabiliza a sobrevivncia cotidiana atravs do esforo coletivo de todos os seus membros; espao no qual constroem os sinais de uma respeitabilidade que neutraliza o estigma da pobreza; espao ainda no qual elaboram um sentido de dignidade que compensa moralmente as adversidades impostas pelos salrios baixos, pelo trabalho

instvel e pelo desemprego peridico. No ponto em que os imperativos da sobrevivncia se encontram com as regras culturais que organizam modos de vida, se estrutura um universo moral que faz da famlia algo como uma garantia tica num mundo em que tudo parece ameaar as possibilidades de uma vida digna. A valorizao da "famlia unida", to presente no universo popular, pode ser tomado como indicao nesse sentido. O material etnogrfico hoje disponvel mostra que a casa limpa e bem cuidada, atributos associados a uma famlia organizada em suas hierarquias internas, constroem as referncias tangveis a partir dos quais homens e mulheres se reconhecem como sujeitos morais, capazes de fazer frente s adversidades da vida e, "apesar da pobreza", garantir uma dignidade e respeitabilidade, que os diferenciam moralmente dos que foram pegos pela "maldio da pobreza", que sucumbiram diante dos azares do destino, que vivem deriva dos acasos da vida, sem conseguir estruturar suas vidas em torno do trabalho regular e da famlia organizada (Cf. Caldeira, 1984; Zaluar, 1985). nesse jogo ambivalente de identificaes e diferenciaes que so construdas as figuras do "pobre porm honesto" e do "trabalhador responsvel" porque cumpridor de seus deveres e compromissos familiares. Mais do que a incorporao evidente dos estigmas da pobreza, chama ateno nisso tudo a construo de uma ordem de vida inteiramente projetada das reciprocidades morais da vida privada. nisso que se faz ver os sinais de uma privatizao de experincias que no conseguem ser formuladas na linguagem pblica dos direitos. Aqui, a privao

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de direitos transparece por inteiro num horizonte simblico de causalidades e responsabilidades que transfere para a ordem moral privada as condies de possibilidade de uma vida "bem sucedida". A importncia da famlia como ordem de vida coloca algumas questes para serem discutidas. Mostra que direitos, lei e cidadania dizem respeito a algo mais do que os problemas da engenharia institucional da qual depende uma forma de governo. Inscrevem-se por inteiro nos modos de existncia, nas formas de vida e nas regras da sociabilidade, no modo como identidades so construdas e percebidos os lugares simblicos de pertinncia na vida social. por esse ngulo que se faz notar os efeitos dessa peculiar experincia de cidadania que no generaliza direitos, que no chega a plasmar as regras da civilidade e os termos de identidades cidads. preciso que se diga, tambm, que por esse ngulo que se pode identificar o ineditismo das lutas sociais recentes, ineditismo pelo que rompem ou prometem romper com o peso dessa tradio enraizada na dinmica mesmo da sociedade, montando referncias identificatrias e construindo uma teia representativa por onde circulam reivindicaes e por onde homens e mulheres podem virtualmente se reconhecer, para usar os termos de Hannah Arendt, no seu direito a ter direitos. por esse ngulo, enfim, que a sociedade brasileira contempornea se abre percepo de todas as suas ambivalncias, numa promessa de modernidade capaz de redefinir direitos, lei e justia como parmetro nas relaes sociais e que convive, numa combinao por vezes desconcertante, com privilgios, excluses e discriminaes

que carregam o peso de toda uma tradio histrica. Seja como for, na dinmica mesmo da sociedade, dinmica feita na interseo entre a lei e a cultura, a norma e as tradies, a experincia e o imaginrio, que se circunscreve a pobreza como condio de existncia. Para retomar as questes aqui discutidas, nesse ponto em que direitos (ou melhor, a inexistncia deles) afetam formas de vida, a questo da famlia pode esclarecer algo do drama da pobreza, para alm das referncias genricas aos salrios baixos, ao desemprego e ao trabalho instvel. Em primeiro lugar, no que se refere s condies materiais de vida, a importncia da famlia pe em foco o frgil equilbrio em que esto estruturadas as condies da vida familiar. Qualquer "acaso", seja o desemprego ou a deteriorao das condies de salrio e trabalho, seja a doena, a invalidez ou a morte dos provedores principais, pode jogar as famlias nas fronteiras da misria. Em outras palavras, se a sobrevivncia cotidiana depende de um esforo coletivo, as condies vigentes no mercado (e na sociedade) terminam por desfazer - real ou virtualmente - a eficcia possvel das estratgias familiares. isso que permite dizer que a insegurana elemento definidor de formas de vida. isso sobretudo que permite dizer que as histrias familiares transcorrem nessa liminaridade, em que a ameaa da misria no significa apenas degradao de condies de vida, mas se projeta no horizonte dessa pobreza incivil que fornece a ordem das razes para toda a suspeita que recai sobre suas vidas, de tal forma que a batalha pela sobrevivncia e tambm esforo, sempre reiterado, para garantir uma digni-

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dade ameaada. Talvez por a se tenha uma chave para compreender a valorizao da famlia unida, bem como as figuras do "pobre honesto" e do "trabalhador responsvel" que povoam o universo popular. So valores e representaes que prescrevem as fronteiras do que homens e mulheres percebem como uma ordem legtima de vida. Mas que tambm podem ser tomados como sinais de uma experincia de insegurana e de ameaa constante de pauperizao que ficam sem palavras para serem nomeadas fora de um sentido de destino construdo na dimenso privada da vida social. E isso j nos introduz a uma segunda questo. Sabe-se que as necessidades da sobrevivncia terminam por mobilizar todos os membros familiares para o mercado de trabalho. Isso pode parecer uma obviedade, tal a evidncia dos fatos. Mas h nisso algo mais do que uma simples trivialidade. Pois na ausncia de direitos que garantam poder de barganha no mercado de trabalho, ou seja, salrios decentes e garantias de emprego, na ausncia de polticas sociais que garantam a sobrevivncia nas situaes de desemprego, mas tambm de doena, de invalidez e de velhice, nessas circunstncias todos - homens e mulheres, adultos, crianas e velhos - so virtualmente transformados em fora de trabalho ativa no mercado. certo que para a entrada no mercado de trabalho no h a compulso cega e muda das necessidades. Alm dos limites prprios ao ciclo vital de cada um, atuam disposies normativas, normas culturais e valores morais que definem a disponibilidade de cada um para o mercado. Seja como for, o processo de proletarizao mobiliza a famlia como coletivo,

sem que haja regras que definam as condies de entrada e sada do mercado. Os nicos limites so dados por essa esfera em que natu reza e cultura se encontram na cons tituio da famlia como espao de sobrevivncia, mas tambm de sociabilidade e construo de identi dades. Limites, portanto, fora, de um espao propriamente civil, es pao construdo pelo "artifcio hu mano" que so as leis e os direitos que regem - ou deveriam reger - a vida social, fornecendo ao mesmo tempo os parmetros e a medida a partir da qual situaes de vida e trabalho possam ser problematizadas e julgadas nas suas exigncias de equidade. E esse o ponto sobre o qual valeria se deter. Sabemos que a teia de desigualdades e excluses plasmadas no mercado afeta diferenciadamente homens e mulheres, adultos, jovens e crianas, numa lgica em que a privao de direitos se articula com estigmas de sexo e idade (e outros, como os de cor e origem) que sedimentam diferenas em discriminaes diversas. Sabemos tambm que so inmeras as clivagens de qualificao e salrio produzidas por um processo de trabalho que diferencia e hierarquiza a fora de trabalho sob critrios no mais das vezes arbitrrios, mas regidos por uma razo disciplinadora. No entanto, na ausncia de uma medida possvel de equivalncia entre situaes diversas, medida esta que s poderia ser dada pelos direitos, medida portanto que s poderia existir por referncia aos valores de justia e igualdade, as desigualdades e discriminaes se pulverizam em diferenciaes que parecem nada mais do que corresponder aos azares de cada um e s diferenas naturais de vocao, talento, capacidade e disposio para o tra-

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balho. Nesse caso, o chamado mercado informal elucidativo: esse um mundo que parece flutuar ao acaso de circunstncias sem explicitar suas relaes com as estruturas de poder e dominao na sociedade, um mundo onde no existe contrato formal de trabalho, direitos sociais e representao profissional, um mundo, portanto, sem medida por onde necessidades e interesses possam se universalizar como demandas e reivindicaes coletivas. Porm, nem por isso a experincia que esses homens e mulheres fazem da sociedade se fecha percepo de uma injustia inscrita em suas vidas. Num certo sentido, a importncia da famlia e dos cdigos morais que estruturam suas vidas, podem ser tomados como sinal de uma privatizao que parece fix-los no mundo das diferenas e hierarquias naturais. No entanto, esse um mundo que no se fecha inteiramente como natureza. Diante do destino comum do "ser pobre", h a percepo de um espao de autonomia no qual atravs da ao, deliberao e discernimento podem se afirmar e se reconhecer como sujeitos que, pelas suas qualidades e virtudes morais, so capazes de contornar as adversidades da vida. Se a tica moral predomina, isso no seria possvel sem uma noo de indivduo capaz de deliberao e escolha. nesse modo de se perceber nas virtualidades de um sujeito moral que a experincia da pobreza se abre a percepo de uma injustia instalada no mundo. Mas uma injustia percebida do ponto de vista da moralidade pessoal. Aparece como ruptura das reciprocidades morais que se espera numa vida em sociedade, ruptura vivida no esforo no recompensado, no

trabalho que no valorizado, na remunerao que no corresponde dignidade de um chefe de famlia, nas autoridades que tratam o trabalhador honesto como marginal, no desrespeito e descaso que recebem em troca do "dever cumprido", na polcia que confunde o trabalhador com o bandido, na lei que penaliza os fracos e protege os poderosos, na justia que no funciona, que condena os desgraados da sorte e deixa impunes os criminosos. Impossvel, aqui, deixar de comentar que, se existe alguma relao entre pobreza e criminalidade, esta relao est configurada em uma sociedade que rompe, o tempo todo, com o que se poderia chamar, talvez com alguma impreciso, de um pacto social implcito que constri um sentido de pertinncia e d uma medida de plausibilidade vida em sociedade. Essa uma questo que se coloca abertamente para os mais jovens, que se lanam no mercado de trabalho sem encontrar muitas alternativas alm do trabalho desqualificado, instvel e precrio, que so duramente atingidos pelo desemprego, que so vistos com suspeita, sendo alvo privilegiado da violncia policial, precisamente porque no carregam os sinais de respeitabilidade associados ao "trabalhador honesto" e "chefe de famlia responsvel". As pesquisas mostram, de fato, que nessa difcil passagem para a maioridade que a delinqncia se coloca no horizonte desses jovens que no enxergam muitas possibilidades de organizar suas vidas em torno de um trabalho promissor e para os quais, ainda, a famlia est distante de se constituir nessa espcie de recompensa moral aos "tempos difceis" (Cf. Zaluar, 1985). No interior da famlia, a

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ambivalncia inscrita na trajetria desses jovens transparece, por inteiro, no temor que homens e mulheres manifestam quanto ao desemprego e subemprego de seus filhos, situaes percebidas como fonte de ameaa de desestruturao de um projeto de vida que se organiza quase que exclusivamente nessa frgil - e difcil - relao entre o trabalho regular e a famlia organizada. Seja como for, se a experincia que fazem da sociedade existe como insegurana, quando no de violncia, aqui, nesse registro, da ruptura das reciprocidades esperadas na vida social, aparece como desordem. Desordem que desestrutura estratgias de vida atravs das quais buscam conferir dignidade s suas vidas. Desordem, tambm e sobretudo, que rompe com os equilbrios morais projetados da vida privada e por onde imaginam uma ordem social justa que retribua a cada um conforme o seu valor e o seu esforo. O problema aqui no a existncia de uma noo de justia pensada nos termos das reciprocidades morais, mesmo porque esse o substrato de toda reivindicao por igualdade e justia. O problema est na dificuldade de investir a esperana de justia na esfera mundana das leis e traduzi-las na linguagem pblica dos direitos, como exigncia coletiva que cobra da sociedade suas responsabilidades nas circunstncias que afetam suas vidas. No de estranhar, portanto, que no imaginrio popular as expectativas de justia sejam transferidas para a idia de um governo forte e onisciente, capaz de ouvir as necessidades dos mais fracos e restaurar os equilbrios desfeitos pela ganncia dos ricos e abuso dos poderosos. As pesquisas mostram que as imagens de um

governo justiceiro traduzem uma noo de justia que se elabora no interior de um universo moral e se articula com as esperanas de redeno alimentadas na crena em uma Providncia, instrumento do Bem e da Justia no mundo dos homens. nessa articulao que se ergue a expectativa de que surja uma vontade generosa, capaz de resolver o paradoxo tico da virtude no recompensada e da vitria da injustia, restaurando os equilbrios morais desfeitos pela maldade, avareza e ganncia dos homens (Cf. Montes, 1983). Como parece claro, a tradio tutelar brasileira encontra ressonncia nesse universo cultural, de tal modo que no deveria causar estranheza o surgimento peridico na nossa histria, incluindo os anos mais recentes, de figuras pblicas transformadas em "heris salvadores", da mesma forma que no deveria causar espanto o apelo popular que, ainda hoje, no Brasil moderno, tem o discurso populista. Arcasmos da sociedade brasileira? Talvez. Porm, seria mais produtivo pensar que o problema no est num suposto atraso e tradicionalismo das classes populares, que esse arcasmo, se que faz sentido colocar nesses termos, est alojado no interior de uma modernidade incompleta, travada, que no se realiza plenamente, no sentido da constituio de uma sociedade na qual homens e mulheres pudessem descobrir o sentido do espao pblico como espao no qual a igualdade e a justia se realizam na prtica democrtica da permanente e reiterada negociao.

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