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Defensa de la nacin espaola contra la Carta Persiana LXXVIII de Montesquieu

Rafael Herrera Guilln Universidad de Murcia

En 1782 Masson de Morvilliers conmovi los pilares de la cultura espaola. En la entrada Espaa, que formaba parte de la Enciclopedia Metdica, el francs arremeta contra Espaa haciendo uso de todos los tpicos procedentes de la leyenda negra. Desde luego, es obvio que los cimientos de la cultura sealada por Morvilliers no podan ser muy robustos, habida cuenta de la reaccin, desaforada unas veces (caso de Forner), morigerada otras (caso de Sempere). El caso es que los espaoles respondieron a las invectivas del galo desde la indignacin propia de aquel que es incapaz de despreciar la acusacin irnicamente, justo porque late en su injusticia un poso de verdad que la hace incmodamente verdadera. Massn de Morvilliers vena a decir que Espaa, a pesar de haber sido la nacin que haba contado con ms posibilidades de haberse enriquecido y engrandecido, sin embargo, en el concierto internacional no slo era insignificante, sino que Europa no le deba nada. Qu le debe Europa a Espaa? Esa era la cuestin que se planteaba el autor. Morvilliers respondi de manera intolerable para nuestros ilustrados. Europa no le deba nada a Espaa, sino, antes bien, lo poco de inters que poda hallarse en ella, segn Masson, proceda de una imitacin primaria de los francs, siempre hecha bajo la supervisin de la censura eclesistica. El ataque de Morvilliers tuvo la virtualidad de movilizar las energas de los mejores intelectuales de la ilustracin. Desde la Oracin apologtica por la Espaa y su mrito literario de Forner al

Ensayo de una biblioteca Espaola de los mejores escritores del reinado de Carlos III, los hombres del XVIII tomaron el guante

lanzado por Morvilliers y elaboraron toda una reflexin sobre Espaa en todas sus dimensiones, para mostrar la profunda huella y trascendencia que nuestra nacin haba ejercido en Europa. Se llevaron a cabo reflexiones en todos los rdenes. Siguiendo la estela

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de Mayns, por ejemplo, Forner hizo una defensa del castellano como lengua noble, que estaba siendo edulcorada por la mana del galicismo tan en boga. Por su parte, Sempere se limit a mostrar que en Espaa, no solamente haba existido un perodo de gran cultura, el del siglo XV, sino que desde todo el siglo XVIII Espaa estaba a la altura de Europa, si bien reconoca ciertas limitaciones endmicas que impedan la emergencia de una cultura aun ms slida (como el escolasticismo, la Inquisicin, las universidades... ) Este es el contexto polmico en el que surge la obra que nos ocupa. La Defensa de la nacin espaola, atribuida a Cadalso, slo tiene sentido como la reaccin del general en una batalla comn ms amplia. En este caso no ser Morvilliers el aguijn reactivo de la defensa patritica, sino Montesquieu. Esto dota a la obra en cuestin de una relevancia propia, en la medida en que el contendiente no es un mero autor secundario como Morvilliers, sino nada menos que el barn de Secondant, que como nos recuerda Elorza, goz siempre de gran prestigio entre todos nuestros ilustrados de las ms variadas tendencias.1 El texto es lo suficientemente expreso como para precisar de largos preliminares. Sin embargo, s nos gustara decir algunas cosas. En primer lugar, querramos hacer referencia a la divisin de la obra. La Defensa se distribuye en dos partes. En la primera, el autor da cuenta del motivo que le ha impulsado a escribir esta rehabilitacin del honor nacional. Buen conocedor de las Cartas persas, el autor de las Cartas marruecas no poda dejar pasar por alto la ofensa al honor que el gran Montesquieu haba infligido a Espaa. Haba que contrarrestar la voz autorizada del barn en relacin a su imagen de Espaa. Ahora bien, le interesa mucho a Cadalso mostrar que l no va a entrar en el juego de ofensas e invectivas del francs, sino que se limitar a extractar fragmentos del texto con una respuesta defensiva a continuacin. sta ser la segunda parte. Sin embargo, antes de entrar en materia, el autor considera preciso hacer un breve balance histrico de Espaa, pues slo desde el conocimiento de la historia, opina, se puede entender la situacin real y la peculiaridad del carcter espaol. En este sentido, Cadalso frecuenta los lugares comunes de la historiografa ilustrada. Sobre la base del mito de fundacin visigodo, el militar
1

ELORZA, Antonio. "La recepcin de Montesquieu", en La ideologa liberal en la ilustracin espaola. Madrid: Tecnos, 1970.

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considera que la grandeza de Espaa provino de los Reyes Catlicos y perdur hasta Carlos V. Desde Felipe II a Carlos II, Espaa vivi largos siglos de decadencia que comenzaron a remitir con la ascensin al trono de los borbones. Slo comprendiendo esta larga historia de prdidas, puede entenderse Espaa y su grandeza, y las falacias de los tpicos hispanofbicos fomentados por los franceses. Tanto las respuestas de Cadalso como las injusticias proferidas por Montesquieu en la Carta persa LXXVIII son para un espaol del siglo XXI enrgicas unas veces y pueriles otras. Sin embargo, este dilogo est lleno de significado, en lo que tiene que ver con la capacidad de auto-comprensin de Espaa que, como sabemos, incluso hoy es un tema recurrente hasta las heces. Los tpicos pueden parecer irrisorios hoy en da, y sin embargo marcaron la visin espaola en Europa hasta la actualidad. Montesquieu afirmaba, por ejemplo, que todos los espaoles gustan de cantar y tocar la guitarra; que son, por la naturaleza del clima, vagos, y por la tradicin religiosa, fanticos... Todo bien conocido. Mas hay un punto en el que la diana de la invectiva no poda considerarse de soslayo por parte de Cadalso. Me refiero a la caracterizacin de los espaoles como cristianos supersticiosos y amantes de la Inquisicin. Este punto s merece un mnimo comentario. Cadalso no tiene ms remedio que reconocer que en estos puntos, Montesquieu no se limita al vituperio. En cierto modo, el gaditano reconoca que el cristianismo espaol estaba atravesado de un fuerte resabio supersticioso. En esto segua la estela de Feijoo, a quien cita. Pero lo que ms nos interesa a nosotros, lectores del siglo XXI, es cmo sorte la acusacin del barn acerca del amor de los espaoles por la Inquisicin. Y es aqu donde Cadalso, llevado por su firme catolicismo y por su prurito defensivo y patritico, hace su legitimacin de la Inquisicin. Y dice:

Segn lo que vemos, es un tribunal que vigila sobre que no domine en Espaa ms que una fe, y por tanto quita todos los inmensos infortunios que han producido en otras partes la diversidad de religiones, y seran mucho ms temibles en Espaa.

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Es decir, la Inquisicin tena la virtualidad de ser un genuino katechon contra las discordias civiles, gracias a su vigilancia de la ortodoxia, que haba padecido Francia en las guerras de religin. Este poder social, impermeable a la diferencia, le pareca a Cadalso la ms potente fuerza de pacificacin, a travs de la homogeneizacin social. Este tipo de argumentos otorgan a nuestra ilustracin un carcter peculiar que algunos han querido ver como una sea de identidad diferencial respecto a Francia o Inglaterra, y otros, simplemente, lo consideran como la prueba de una Ilustracin deficiente. De cualquier manera, esta obra, que naci para defender a Espaa de las falsas acusaciones del chovinismo engredo, fue publicada por primera vez por la Universit de Toulouse en 1970. Esta sencilla paradoja es hoy, afortunadamente, una casualidad ms entre las innumerables que podemos encontrar en la historia de la edicin del patrimonio adormecido en los archivos nacionales.

Murcia, 23 de febrero de 2006