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Gladiadores: Sangre como cuestin de

estado
Por Yeyo Balbs
Desde que no puede vender sus votos, l, que antao llevaba por el mundo su
poder, su emblema y sus legiones, se ha convertido en un pueblo degenerado que
ya slo desea, con una ansiedad codiciosa, dos cosas: pan y juegos.
Juvenal. Stiras.
A causa de sus evidentes similitudes, resulta muy fcil identificar a algunos
de los fenmenos que proliferaron en la antigua Roma con otros muy actuales. En el
caso de los munera o combates entre gladiadores, se trataba de espectculos
competitivos que tenan lugar dentro de grandes recintos con capacidad para
millares de espectadores, semeantes a los estadios modernos, protagoni!ados por
unos aut"nticos dolos de masas que despertaban la admiracin de los #ombres, la
emulacin de los venes y el deseo de las mueres. Aparecen representados en
infinidad de obetos de uso diario, como lucernas o frascos de perfume, en un
antecedente del actual merchandising, as como en multitud de toscos graffitis
calleeros. Sus #a!a$as fueron relatadas por poetas de la talla del mismo %oracio, e
incluso los emperadores ms megalmanos, como &algula o &omodo, trataron de
imitarlos en la arena.
A la izquierda, yelmo de gladiador tipo myrmillo. Derecha, yelmo de gladiador tracio o hoplomco.
En la parte superior de la cimera lleva una cabeza de grifo, smbolo de Nmesis, diosa de la
venganza.

Si embargo, tambi"n e'isten considerables diferencias, ms all de su
carcter sangriento. (na de ellas reside en que, tanto los uegos gladiatorios como
los ludi circenses, en los que se reali!aban carreras de carros, competiciones
atl"ticas o representaciones teatrales, eran concebidos como ceremonias religiosas,
algo muy c#ocante para nuestra mentalidad actual. )tra menos evidente consiste
en que, a pesar de que su organi!acin supona un elevadsimo gasto econmico, el
cual se fue incrementando con el tiempo, pues cada organi!ador quera mostrarse
ms espl"ndido que el anterior, se trataba de espectculos gratuitos que en "poca
republicana eran organi!ados por simples particulares aunque, ya en el *mperio,
acabaran convirti"ndose en un monopolio de la familia imperial. +s a,n, pese a
que la construccin de los grandes anfiteatros constitua una inversin de enormes
dimensiones, fue un administrador tan estricto como el emperador -espasiano,
famoso por su poltica de recorte del gasto p,blico, quien se convertira en el
principal responsable de la edificacin del &oliseo de Roma, el ms grandioso
anfiteatro ams construido. .a pregunta ms inmediata ante todo esto
posiblemente sea/ 0qu" obtenan a cambio1
2al ve! la respuesta se encuentre en el famoso pasae del panem et circenses
que Juvenal escribi en una de sus stiras, en demasiadas ocasiones
malinterpretado. 3ero antes debemos remontarnos a sus mismos orgenes,
bastante distintos al resto de los espectculos de Roma, pues comien!an como
parte de los rituales funerarios de su clase dirigente, documentndose por primera
ve! en el a$o 456 a.&. cuando tres pareas de gladiadores combatieron en los
funerales de 7"cimo 8ruto 3ero. +edio siglo ms tarde, ya en el 495 a.&., los tres
#ios de +arco Emilio ."pido organi!arn la luc#a de 44 pareas en #onor a su
difunto padre y, a partir de entonces, el n,mero de combatientes ir
e'perimentando una progresin imparable.
!alerus o proteccin para el hombro izquierdo de un gladiador de tipo retiarius.
7ebido a los escritos de :icols de 7amasco, tradicionalmente, se #a atribuido
un origen etrusco a los gladiadores romanos. :o obstante, no se #a encontrado
ninguna evidencia arqueolgica que corrobore este e'tremo y, puesto que las
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representaciones ms antiguas de gladiadores son los frescos de 3aestum ;siglo *-
a.&.< en &ampania, actualmente se considera que fue en esta regin donde tuvieron
su origen, lugar donde tambi"n fueron edificados los primeros anfiteatros
permanentes y donde se encontraron las ms famosas escuelas de gladiadores. Sin
embargo, esta costumbre no era e'clusivamente itlica/ %erdoto nos #abla de
algunos pueblos, como tracios y escitas, que reali!aban sacrificios #umanos en los
funerales de sus efes y la misma *lada relata las competiciones atl"ticas
celebradas tras la muerte de 3atroclo. En la %ispania prerromana tambi"n se dio
este fenmeno, pues sabemos, gracias a Apiano y 7iodoro Sculo, que doscientas
pareas de lusitanos combatieron unto a la pira de -iriato, e incluso algunos
especialistas consideran que los guerreros representados en algunos conuntos
escultricos ib"ricos, como el de 3orcuna, podran mostrar escenas de este tipo.
7urante los ,ltimos a$os de la Rep,blica, tanto los espectculos gladiatorios =
munera> como los uegos circenses =ludi> se #aban convertido en un recurso
electoral ms, empleado por los polticos ms populistas para ganarse el favor de
los votantes, por lo que los duelos entre gladiadores acabaran desvinculados de las
ceremonias funerarias. ?a en el a$o 5@ a.&., el Senado tuvo que aprobar una ley
que sancionaba a aquellos magistrados que los financiasen dos a$os antes de las
votaciones. &ayo Julio &"sar mantendr a sus e'pensas una ludus gladiatoria o
escuela de gladiadores en &ampania, y se mostr especialmente espl"ndido en la
organi!acin de esta clase de eventos, lo que #i!o que el Senado, temeroso de su
creciente popularidad, aprobara una ley restringiendo el n,mero de combatientes
#asta las @4A pareas. 3ero para entonces, ya se #aban convertido en una
#erramienta poltica de primer orden/ unto con las entregas gratuitas de trigo,
constituan la forma de ganarse el apoyo de los ms de 9BA.AAA ciudadanos sin
trabao que permanecan ociosos en la capital del *mperio. Esta situacin no
terminara tras la desaparicin de la Rep,blica, pues Augusto, el primer emperador
de Roma, estableci que la edicin de los munera ordinarios corriera a cargo de los
pretores, reservndose el derec#o de los e'traordinarios a la familia imperial, lo que
supuso un monopolio de acto que quedara definitivamente institucionali!ado en
"poca de 7omiciano. 7e esta forma, los uegos gladiatorios se convirtieron en unos
espectculos tan oficiales como los ludi y a partir de entonces sus dimensiones
fueron creciendo de forma casi e'ponencial #asta que en el a$o 9AC d.&. 2raano
organi! unos munera en los que, durante varios meses, luc#aron 9A.AAA
gladiadores y 99.AAA animales salvaes.
"#errum reciipere$. !ladiador dando el golpe de gracia a un vencido.
*nicialmente, los munera se celebraban en recintos de madera fabricados para
la ocasin, siendo desmontados poco despu"s. Due especialmente famoso el
construido por Eayo Escribonio &urio en B4>B9 a.&., pues estaba formado dos
teatros semicirculares que, gracias a un sistema de rodillos, se unan #asta formar
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un anfiteatro. 2ito Estatilio 2auro sera responsable de la edificacin, en el a$o 4F
a.&., del primer anfiteatro de piedra de la (rbe, aunque continuasen en uso los
graderos de madera en otras ciudades ms peque$as, de forma que, en el a$o 46
d.&., en Didenae, a slo G Hilmetros de la capital, un anfiteatro de estas
caractersticas se vino abao, muriendo cerca de cincuenta mil personas. En Roma,
:ern orden construir un nuevo anfiteatro de madera en el &ampo de +arte en el
a$o B6 d.&., que a la postre se consumira en el famoso incendio acaecido durante
su gobierno, al igual que el de Estatilio 2auro. Dinalmente, tal y como se #a dic#o, el
emperador -espasiano fue quien erigi el &oliseo/ con 9GG por 9B5 metros y una
capacidad para BA.AAA espectadores, sera inaugurado por su #io 2ito.
Este mosaico del museo de %rpoli, muestra, de izquierda a derecha, un tracio enfrentndose a un myrmillo, un
hopl&maco triunfante frente a otro myrmillo que, alzando el dedo, solicita un descanso al 'uez de arena o sumna
rudis.
3ara la organi!acin de los munera en provincias, los magistrados recurran a
los lanistae, unos intermediarios especiali!ados de tan mala reputacin como los
pro'enetas. Ellos dirigan a los miembros de su amilia gladiatoria, formada por los
esclavos, criminales o voluntarios que #aban ingresado en su ludus o escuela.
Antes de las fec#as elegidas, se pintaban carteles en las calles =conocidos como
edicta> que informaban sobre el programa, y la noc#e anterior era organi!ada una
cena para los gladiadores, abierta al p,blico, de forma que todo aquel interesado
pudiera ver a sus dolos. .a ornada se iniciaba por la ma$ana, con los combates de
animales salvaes o venationes, as como la eecucin de criminales o no!ii. +s
tarde, se celebraban interludios cmicos o competiciones atl"ticas, #asta que
comen!aba el desfile, protagoni!ado por el organi!ador de los uegos o editor,
acompa$ado de dos lictores, varios m,sicos e imgenes de %"rcules, -ictoria y
:"mesis. Antes de la luc#a, se reali!aba la probatio armorum, para asegurarse de
que las armas estaban convenientemente afiladas. En el preludio varias pareas
combatan con armas de madera o arma lusoria, mientras sonaba la m,sica, una
parte indispensable del espectculo, a cargo de varios instrumentos de viento y un
rgano de agua. +s tarde, los equites o gladiadores a caballo iniciaban los
combates y, aunque en ocasiones tenan lugar enfrentamientos en masa =gregatim>
o naumaquias, normalmente se luc#aba por pareas y estaban supervisados por un
ue! o sumna rudis, acompa$ado de un asistente. E'istan una serie de normas/ en
el suelo estaban marcadas dos lneas que se$alaban la posicin de inicio a la que
los gladiadores deban regresar cuando era interrumpido el combate. Aunque #aba
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descansos, las luc#as normalmente finali!aban cuando uno de los dos estaba tan
#erido que no poda continuar y deba reconocer su derrota. Entonces el ue!
consultaba al p,blico y "ste, dependiendo del corae que #ubiese demostrado,
poda perdonarle la vida, en cuyo caso gritaba missum" o solicitaba su muerte
levantando el pulgar gritando iugula" Si se daba esta ,ltima circunstancia, el
gladiador derrotado adoptaba una posicin denominada errum recipere ;Irecibir el
#ierroJ< y cuando finalmente caa muerto sobre la arena, la audiencia gritaba
entusiasmada habet" ?a en el mortuorio, su garganta era cortada, mientras que al
vencedor le otorgaban una rama de palmera y una cierta cantidad de dinero. En
circunstancias e'cepcionales, si el gladiador era un esclavo, poda ser liberado
entregndole una espada de madera o rudis.
Sabemos de un espectculo celebrado en el siglo * d.&. en el que murieron FA
de los 4AA gladiadores participantes, aunque este porcentae ira aumentando con
el paso del tiempo. Algunos especialistas #an estimado que si bien inicialmente un
luc#ador poda contar con una posibilidad entre tres de morir en la arena, #acia
finales del imperio "sta ya era de una entre dos. 2radicionalmente, se #a
considerado que los primitivos cristianos abolieron los munera debido precisamente
a su crueldad, sin embargo, el #ec#o de que &onstantino sustituyera la pena ad
gladium por los trabaos for!ados en minas no supuso ninguna #umani!acin de las
condenas, pues, debido a las condiciones de trabao de la "poca, a los criminales
les aguardaba un fin id"nticoK ms bien fue una modo de socavar la principal fuente
de la que se nutran estos espectculos. 3or otro lado, las carreras de carros slo
desaparecieron tras la cada del *mperio en occidente, e incluso en 8i!ancio
conservaron su popularidad #asta la cru!ada de 94A6, y se #a demostrado que la
esperan!a de vida de un auriga era inferior a la de un gladiador.
En realidad, las crticas contemporneas deben ser conte'tuali!adas dentro
una sociedad en la que e'ista la pena de muerte, la guerra era un medio lcito para
lograr cualquier fin y en la que la violencia era end"mica/ cuando cuestionaban
estos combates y eecuciones p,blicas, S"neca y los filsofos estoicos no criticaban
su violencia, sino el #ec#o de que "sta se convirtiera en un espectculo. 3or ,ltimo,
los posteriores escritores cristianos vean en ellos una manifestacin religiosa
pagana que deba ser erradicada, pero incluso algunos papas contaron con una
guardia personal compuesta por estos profesionales de la violencia.
Jean-Lon Grme supo plasmar toda la magnificencia de los combates gladiatorios
en su obra titulada Pollice Verso !"#$%&
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Retiarius versus secutor
En el principado de Augusto
se estandari!an una serie de
categoras que seran clsicas
durante la "poca imperial,
a$adi"ndose algunas con un
armamento fantstico, como el
retiarius, armado con un tridente y
una red, una especie de pescador
sin ms proteccin que una manica
en su bra!o i!quierdo. Drente a "l
generalmente se encontraba el
secutor, con la panoplia legionaria =
escudo grande rectangular y espada
corta>, adems de un yelmo de
forma vagamente elipsoidal, una
manica en el bra!o derec#o y una
greba corta en su pierna i!quierda.
El myrmillo =aparentemente, una
evolucin del samnita> slo se
diferenciaba del anteriormente descrito por la forma de su yelmo/ tal ve! el secutor
no sea ms que una adaptacin de "ste, entregndosele un casco en el que era
ms difcil que se enganc#ase la red de su oponente.
Thraex, holomachus y myrmillo
El myrmillo se empareaba con el thrae!
=tracio, una categora superviviente de la
"poca republicana> o el hoplomachus. Ambos
contaban con unas protecciones corporales
similares/ yelmo con una cimera rematada por
una cabe!a de grifo, dos grebas altas y una
manica en el bra!o derec#o. Sin embargo,
mientras que el primero iba armado con un
peque$o escudo rectangular y una espada
curva llamada sica o un al!, una especie de
#o!, el hoplomachus contaba con una versin
en miniatura de las armas del #oplita griego/
un escudo circular de bronce y una lan!a. En
general, la combinacin que ms
frecuentemente aparece en las
representaciones del siglo * d.&. es el
enfrentamiento entre el thrae! y el myrmillo,
mientras que durante los dos siglos posteriores
resulta ms fcil encontrarse ante un secutor
combatiendo contra un retiarius. )tras
categoras menos comunes eran el
dimachaerus, que empleaba dos sicas, los
equites, que luc#aban entre s montados a caballo, o el sagittarius, un arquero.
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Provocatores
)riginariamente, los gladiadores
fueron mayoritariamente prisioneros de
guerra for!ados a luc#ar, que empleaban el
armamento propio de su pueblo. &on el
tiempo, esto dio origen a una serie de
categoras de luc#ador, como el samnita, el
galo o el tracio, que posean una armatura o
equipamiento caracterstico. 3aralelamente,
fue introduci"ndose un armamento similar
al de las legiones, pues sabemos que el
cnsul &ayo +ario utili! instructores
procedentes de varias escuelas de
gladiadores para entrenar a sus tropas
durante la invasin de cimbrios y teutones,
#acia el a$o 9AB a.&. .os relieves
republicanos muestran gladiadores con
yelmos no muy distintos a los militares, que no cubran completamente el rostro,
unas manicae o protecciones para el bra!o ms cortas, adems del clsico gladius y
scutum legionario, dentro de lo que parece ser el antecedente de una categora
ms tarde conocida como provocator.
Scutarii y parmularii
.a mayor parte de los espectadores se divida entre dos #inc#adas, los
scutarii, que animaban a los gladiadores que empleaban un escudo grande, y los
parmularii, que mostraban su predileccin por los combatientes de escudo
peque$o. Es muy probable que deliberadamente se buscara desarrollar unas
categoras que, debido a su equipamiento, emplearan un tipo de luc#a muy
diferente, emparendose de forma que "ste contratase fuertemente/ mientras que
el retiarius contaba con un armamento ofensivo de largo alcance y apenas
protecciones, su antagonista, el secutor, empleaba otro muc#o ms defensivo y
deba buscar una distancia ms corta. Estas armaduras estaban dise$adas para
proteger las !onas ms e'puestas a unas #eridas de escasa gravedad que podran
imposibilitar el desarrollo normal del combate, como la cabe!a o las e'tremidades,
pero al mismo tiempo deaban el tronco desnudo, e'poniendo as las !onas vitales,
estando todo ello encaminado a evitar un combate conservador.
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